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關於七教會的時代分期

 

  大多數基督徒都相信七教會預表七個時代的教會,從主耶穌升天後到基督復臨時止。關於七教會中前四教會的時代分期,本會傳道人的看法都基本相同:第一個以所教會是代表基督升天後到公元100年期間的使徒時代教會。也可代表使徒時代末期愛心衰退時期的教會2:1-7。第二個士每拿教會是代表公元100年到313年期間的教會。這一時代教會,在教會歷史中被稱爲『續使徒時代教會』,也被稱爲羅馬帝國逼迫基督教時代中的教會。因在這一時期中,羅馬帝國的皇帝多數是逼迫基督教的,直到康士坦丁(CONSTANTINE 306-337年)登位後,改信了基督教,幷在公元313年頒布了歷史上第一個宗教自由的諭旨法令,容許基督徒和其它人民享有完全的宗教信仰自由時,逼迫才正式停止(啟2:8-11。第三個別摩教會是代表公元313年到538年期間的教會,也即從羅馬皇帝康士坦丁在公元313年頒布信教自由的詔書時起,到公元538年羅馬教皇開始掌權時止的教會。這一時代的教會是屬於羅馬帝國國教時代的教會,也是在靈性、信仰上蛻化變質時代的教會2:12-17。第四個推雅推喇教會所代表的教會時代,是從公元538年羅馬教皇正式開始掌權,迫害上帝子民時起,到十六世紀宗教改革運動取得很大成就時止2:18-29

  第五撒狄教會所代表的教會時代,正好處在十六世紀歐洲宗教改革運動取得很大成果後,到十八世紀末或十九世紀初普基督復臨運動興起以前(或說到1798年以前)的一段時期內。撒狄教會時代是屬於宗教改革運動取得很大成果後的時代,然而却喪失了宗教改革運動的那種朝氣蓬勃、勇往直前的改革精神,却處於一種在信仰上各持宗派,回步自封,靈命衰弱,信仰倒退的危險景况中。正如主在書信中所責備的:『按名你是活的,其實是死的。你要堅固那剩下將要衰微(原文是死)的。』3:1-6在懷愛倫的《善惡之爭》一書中明確提到,在撒狄教會末期,也就是十八世紀下半期,自然界出現了一系列基督復臨的預兆,如公元1755年震動了大半個地球的世界上最大的一次里斯本大地震,造成了極可怕的傷亡,又如公元1780年美國發生的奇異的大黑日,『太陽變黑像毛布,滿月變紅像血。』許多人都以爲世界的末日迅即來到了。這一切奇異的預兆的出現,也都應驗了啓示錄第六章的預言:『揭開第六印的時候,我又看見地大震動,日頭變黑像毛布,滿月變紅像血。』這一切預兆的出現,也都加强了書信中對撒狄時代教會警告的力量:『你要醒,…幷要悔改。若不醒,我必臨到你們那,如同賊一樣,我幾時臨到,你也决不能知道。』懷愛倫在詳細介紹了這些預兆發生的情形後,接著論到那時代教會的景况說:『但是自從教會失去謙卑與敬的精神,變爲驕傲而形式化之後,那愛基督的心和盼望祂復臨的信仰也就冷淡了。那些自稱爲上帝子民的人既專心追求世俗,幷尋歡作樂,他們對救主所發有關祂復臨預兆的教訓,就盲目無知了。…這種情形在美國的各教會中尤其如此。』『論到這一時代中教會的情形,救主也在啓示錄中說明了:「按名你是活的,其實是死的。」對於那些不肯從怠惰苟安中醒振作的人,救主發出嚴重的警告說:「若不醒,我必臨到你那如同賊一樣,我幾時臨到,你也决不能知道。」3:1.3:3。』(善惡之爭17321-322頁)。

  第六非拉鐵非教會是代表了從十八世紀末或十九世紀初開始(或如懷愛倫以下所提到的從1798年開始),直到公元1844年爲止的普世復臨運動時代的教會(啟3:7-13。這一時代教會的特徵是:聖經開始大量印行和空前普及,國外布道運動開始蓬勃發展和空前推廣,特別是基督復臨運動的信息遍傳於歐美各國,以致於世界其它各處,從而造成了普宗教奮興。(善惡之爭20章普的宗教奮興)。正如懷愛倫提到:『但在1798年之後,但以理書被啓封,人們對於預言的知識增長了,許多人便傳開審判已近的嚴肅信息。像第十六世紀宗教大改革的情形一樣,復臨運動在同一時期之內,在基督教世界的各國中發起了。在歐洲和美洲許多大有信心,切禱告的人,都被引導去研究聖經的預言。在他們查考這些上帝所默示的經文之後,便發現了明確的憑據,證明萬物的結局已經近了。在世界各地,有許多孤立的基督徒團體,單靠研究聖經而相信救主的復臨已近。』(同上20372頁)

  有人將第六非拉鐵非教會所代表的復臨運動時代的分期定為1833年到1844年,完全是按照美國復臨運動領袖威廉-米勒爾的傳道時期來劃分的,是不正確的。因懷愛倫提到1798年後,復臨運動的信息在歐洲和美洲就已有人在開始宣講了。詳見《善惡之爭》20章普宗教奮興中的詳細介紹。

  又有一個人,也是我所看到的唯一的個人,將第六非拉鐵非教會的時代延長到基督復臨,因為他看到主對非拉鐵非教會的勸勉中說了這樣一句話:我必快來,你要持守你所有的,免得人奪去你的冠冕。』3:11。其實主對其他時代教會的人也說過類似勸告的話:『所以,你當悔改;若不悔改,我就快臨到你那裡,用我口中的劍攻擊他們。』2:16。『但你們已經有的,總要持守,直等到我來。』2:25。『所以要回想你是怎樣領受、怎樣聽見的、又要遵守,並要悔改。若不警醒,我必臨到你那裡,如同賊一樣。我幾時臨到,你也決不能知道。』3:3。其實主耶穌的心情是何等迫切呢!是何等愛我們,巴不得早日再來接我們回天家,以致於在啟示錄最後章一連三次應許我們說:『看哪,我必快來!凡遵守這書上預言的有福了!』『看哪,我必快來!賞罰在我,要照各人所行的報應他。』『證明這事的說:是了,我必快來阿們!主耶穌啊,我願你來!』22:7,12,20。因此主也希望各時代的上帝兒女,都熱切預備,等候的再來!主耶穌在還時就教導的門徒和眾人說:『所以,你們要警醒,因為不知道你們的主是那一天來到。…所以,你們也要預備,因為你們想不到的時候,人子就來了。』24:42,44

    第七老底嘉教會是代表從公元1844年查案審判開始時起,到基督復臨時止的我們末後時代的教會3:14-22懷愛倫在教會言中不斷責備我們現代教會正處在老底嘉教會時代不冷不熱,自以為富足的情況中,並勸我們要奮發熱心,要深切悔改,,要向主貫火煉的金子,白衣和眼藥;才能作好準備,接受晚雨澆灌,完成傳道救靈大工,得勝一切考驗,歡喜快樂迎見主的再來!路光2019,7,17.