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第九題  有關世界歷史的預言

 

據統計,全部聖經中約有三分之一的內容是屬於預言。特別是但以理書和啟示錄中更是充滿了連貫性的預言。這一切預言百分之九十幾以上都已完全應驗在過去以來的歷史中了,而剩下的一點點有關末後大結局的預言,目前也正在迅速應驗之中。由此可見基督復臨的日子真是日益臨近了。通過預言的研究,也可使我們進一步明白聖經中許多重大的真理要道,並領受其中特別傳給我們末後時代的三天使的信息,以幫助我們為迎見基督復臨而作好一切準備。

我們如要明白但以理和啟示錄預言,首先要明白但以理二章和七章預言,這二章預言是研究預言的入門,是明白預言的關鍵,也是但以理啟示錄預言三派解釋的分水嶺──也就是但以理本人,猶太人和基督徒,十四到十六世紀所有宗教改革家所採用的歷史預言對照解釋法,和十六、七世紀羅馬天主教所編造的將來派解釋法,與過去派解釋法三派解釋的分水嶺。我們教會對預言的解釋本是繼承和發揚了所有宗教改革家們的正確解釋。

現在我們就先來研究但以理二章的預言。但以理二章的內容記載了古代東方世界,著名的巴比倫帝國尼布甲尼撒王所作的一個奇妙的異夢。這個夢卻不是一般人所謂的『日有所思,夜有所夢』的胡夢,而卻是無限憐愛罪人的上帝,為了光照挽救他,而特意賜給他的一個神奇的異夢。在夢中上帝已將巴比倫帝國未來的命運,以及隨後相繼興替的三大帝國並演變到今天的有關各國歷史,直到世界最終的結局,都完全預言了出來。在開始研究此異夢的內容之前,需先作三點必要的情況說明:

 

三點必要的情況說明

第一點,作夢的年代:但以理二章一開始記載說:『尼布甲尼撒在位第二年,他作了夢。』查歷史可知,巴比倫王尼布甲尼撒在位第二年,也就是公元前603 年。因為他雖然在公元前605年他父王那布普拉撒駕崩後,繼位為王,但按照巴比倫計算王位年代的方法,要到下一年,即604 年,才算是他在位第一年。因此他在位第二年,即公元前603年。

第二點,作夢的原因:正如但以理解夢時向他所指出的:『王阿,你在床上想到後來的事,那顯明奧秘事的主把將來必有的事指示你。』(但2:29)。至於他當時在床上究竟是怎樣思想的,聖經中沒有記載,但看來不外乎三個方面:

(一)想到自己死後的歸宿:尼布甲尼撒王當時雖已戰勝列國,成為『諸王之王』,享有一切榮華富貴,但這一切並不能使他的心靈得到真正的滿足和平安。這天夜堙A他躺在床上,想到人生總有一死,死後的情形又怎樣呢?他雖然生活在當時邪教的迷信、無知、黑暗中,但還是渴望永生的。這從他留在巴比倫城內遊行大道上的銘文中可以看出來。他在楔形文字的銘文中說:『我是巴比倫王那波帕拉薩爾的兒子,巴比倫王尼布甲尼撒。我用謝都石做成的石版,鋪築了巴比倫的道路,給偉大統治者瑪爾都克的行列通過。瑪爾都克,統治者,賜給永生吧!』(古代東方史549頁)。

(二)想到巴比倫國未來的前途:正如歷史上對他的評論:『巴比倫王雖然征服了全部美索布達米亞、叙利亞、腓尼基和巴勒斯坦,然而他仍然會感到,自己這興起得如此迅速的王國是不鞏固的。……顯然正是因此,當時最大的政治家巴比倫王才如此注意到建設工作,而竭力想在巴比倫周圍建設一道防禦工事,幷把整個巴比倫地區變成一個强大的設防區。尼布甲尼撒本人在自己的銘文中詳細地報到了這些工程的情况。』(古代東方史547-548頁)。

(三)想到世界最後的結局:這不但是現代有思想的人所常思索的問題,而且看來也是當時尼布甲尼撒王所思考的問題。正當他在床上思想這一切問題時,上帝便使他作了一個奇妙的異夢,為了對他並對全人類進行啟示、光照和挽救。

 

第三點,關於作夢和解夢的經過:從聖經的記載中可見,這真是歷史上一幕極其驚心動魄的事件。因為上帝特意在其中作了一系列神奇的安排,為要使尼布甲尼撒王以及我們歷代的世人都能對此夢的內容與講解,深信不疑。首先上帝使他作夢之後,竟將所作的夢完全忘記了,卻又同時感到『心媟迠獺A不能睡覺』,非要曉得夢的內容和講解不可。於是王立刻『吩咐人將術士、用法術的、行邪術的和迦勒底人召來,要他們將王的夢告訴王。』由於他們再三表示無法作到這一點,又因為王對他們的為人已產生嚴重的誤解和猜疑,以為他們知道此夢,卻故意不告訴他,甚至是在暗中搞甚麼陰謀詭計。『因此王氣忿忿地大發烈怒,吩咐滅絕巴比倫所有的哲士』,甚至連當時不在場的但以理和他的三個同伴也都被牽連在內。正當他們即將被殺的千鈞一髮危急之際,但以理憑著信心『進去求王寬限,就可以將夢的講解告訴王。』就在當天夜堙A上帝垂聽了但以理和他三個同伴的禱告懇求,並在異象中將王所作之夢的內容和講解指示了但以理,使他能夠陳述在王的面前。當但以理講完這夢的內容和阵釋時,使王感到驚奇不已。如經上所記:『當時,尼布甲尼撒王俯伏在地,向但以理下拜,並且吩咐人給他奉上供物和香品。王對但以理說:「你既能顯明這奧秘的事,你們的上帝誠然是萬神之神、萬王之主,又是顯明奧秘事的。」』(但2:46-47)。因此我們今天所研究的大像的預言,不但是尼布甲尼王所作的異夢,而更是先知但以理所見的異象,使我們可以對這夢的內容和講解深信不疑。

 

夢的內容和講解

現在就讓我們來看夢的內容和講解。正如但以理向王指出的:『王阿,你夢見一個大像,這像甚高,極其光耀,站在你面前,形狀甚是可怕。這像的頭是精金的,胸膛和膀臂是銀的,肚腹和腰是銅的,腿是鐵的,腳是半鐵半泥的。你觀看,見有一塊非人手鑿出來的石頭,打在這像半鐵半泥的腳上,把腳砸碎,於是金、銀、銅、鐵、泥都一同砸得粉碎,成如夏天禾場上的糠秕,被風吹散,無處可尋。打碎這像的石頭,變成一座大山,充滿天下。這就是那夢,我們在王面前要講解那夢。』(但2:31-36

 

金頭代表巴比倫國

接著但以理解釋大像的金頭說:『王阿,你是諸王之王,天上的上帝已將國度、權柄、能力、尊榮,都賜給你。凡世人所住之地的走獸,並天空的飛鳥,祂都交付你手,使你掌管這一切,你就是那金頭。』(但2:37-38)。

夢中顯然是以金頭代表巴比倫國,(參照但2:39. 因當時的習俗,是以國王作為國家的象徵,因此說你就是那金頭),存在的年代是公元前605 539年。

預言中以金頭來象徵巴比倫帝國首屈一指的富足、榮耀和強盛,是非常確切的。例如聖經上就曾指稱巴比倫為『金子的城』(賽14:4.『強暴的』英文欽定本譯為『金子的城』,原文為『金子的收聚者』參但3:1),為『耶和華手中的金杯』(耶51:7),『為列國的榮耀』(賽13:19.4:30),為『行毀滅的山』(耶51:20-25),而達到空前的強盛。(參但三、四章)。

在歷史上也公認巴比倫為榮美的金城,城內廟中充滿了金像、金獅、金桌等。城中還有『尼布甲尼撒的王宮』『遊行大街』,特別是其中的『空中花園』更是古代世界七大奇觀之一。巴比倫還擁有鞏固的國防,如建造了三道又高又寬的城牆,城牆上有三百多座堡壘,城牆外有又深又寬的護城河道,還有一套複雜的水力設備,如有敵軍靠近城牆時,可迅即使水沖入護城河道,將敵軍全部淹沒。(古代東方史547-549 頁。聖經手冊411-413頁)。歷史上評論說:『就當時的軍事技術來說,想用武力來攻克它,幾乎是不可能的。』(世界通史資料選輯,上古部分174 頁)。巴比倫帝國在尼布甲尼撒實際作王的四十五年中達到強盛的頂點,甚至在他七年瘋顛期間,也無人敢篡奪他的王位。

 

銀的胸臂代表瑪代波斯國

巴比倫帝國雖是這樣的富足、榮耀和強盛,然而是否能永存呢?不能,正如但以理對預言接下去解釋說:『在你以後必另興一國,不及於你。』(但2:39上)。

這另興的一國就是指銀的胸臂所代表的笫二個大帝國瑪代波斯,它在公元前5391012日毀滅了巴比倫帝國,存在的年代是公元前539331年。正如銀子的特點在上述三方面都不及金子一樣,照樣瑪代波斯帝國無論在國家的財富,城市的建設,或王權的強固方面,也都比不上巴比倫。例如瑪代波斯王無權更改自己所定的已蓋了玉璽的法令。(但6:8,14-16.1:19. 3:12-15. 8:9-14)。又因為它是一個『聯合的大國』,是由同文同種的瑪代人和波斯人兩個國家,在波斯王古列的武力統一下合併而成的,比單一的巴比倫帝國更趨於分裂性。(耶50:9.5:28,30. 6:8.比較斯1:14,18,19)。雖然這樣,它卻能按照預言所說的取代了巴比倫帝國。

它覆滅巴比倫國的方式也極奇妙,正當伯沙撒王和大臣夜間在宮廷中狂飲醉酒,它的軍隊已使伯拉大河水改道,並沿著乾涸的河床進入城中,幾乎不經一戰而佔領了全城。巴比倫遂亡。(參但五章)。在這一切細節上都應驗了一百年前先知以賽亞和以後耶利米的預言。(賽21:1-9.以攔即波斯。賽44:27. 45:1,2.50:9-10. 51:11,31,32,38,39,57)。

 

銅的腹腰代表希臘帝國

那麼瑪代波斯帝國是否能一直存留下去呢?也不能。正如但以理根據預言接下去所指出的:『又有笫三國就是銅的,必掌管天下。』(但2:39下)。

這銅的腹腰所預表的笫三個大國,也就是指的馬其頓王亞歷山大所一手創建的希臘帝國,它在公元前331年毀滅了瑪代波斯帝國,存在的年代是公元前331 168年。

銅的特點是:雖然在貴重價值、光亮榮美上不及金銀,但在堅硬度上卻超過金銀,這特別表現在他的軍事攻擊的力量上。如歷史上提到亞歷山大在公元前334年春天開始『東征』時,只率領了三萬五千精兵,在短短的三年多時間內,經過三次戰役,便將擁有上百萬軍隊的龐大的瑪代波斯帝國徹底打垮,就是一個有力的證明。(曹紹濂編寫『西洋古代史』上冊363-368頁,齊思和主編『世界通史』上古部分239-241 頁,蘇科學院主編『世界通史』二卷上冊286 頁等等)。

但銅也有一個大弱點,比金銀更富於分裂性。如亞歷山大死後,四都督彼此爭戰,於公元前301年將希臘帝國分裂為四國。(西洋古代史下冊376頁,邁爾通史上世紀卷二81-82頁)。

預言中論到銅國希臘還有一個大特點:『必掌管天下。』這不僅是表現在希臘帝國統治疆域的空前廣大,而更表現在它所採取的一系列方針政策上,都是為了能永遠掌管天下。例如進行軍事征服,以取得對各民族的統治權;招募各國軍兵,以充實自己的遠征軍;帶頭舉行婚慶大典,鼓勵歐亞人種通婚,應允免除稅賦;實施移民政策,移植東西方植物;傳播希臘語言文化,企圖使世界各國都希臘化。(賽爾格葉夫著,古希臘史424,425,428,429頁,西洋古代史上冊369-370頁)。

 

鐵腿代表羅馬帝國

那麼希臘能否永遠掌管天下呢?也不能。正如但以理接著指出:『第四國必堅壯如鐵。鐵能打碎、克制百物,又能壓碎一切,那國也必打碎、壓制列國。』(但2:40)。

這鐵腿所預表的第四國,就是指的羅馬帝國,它在公元前168年毀滅了馬其頓希臘國。存在的年代是公元前168年到公元476年。(西洋古化史下冊483-485 頁,科瓦略夫著古代羅馬史385-386頁,邁爾通史上世紀卷三41頁)。

鐵國的特點是:『堅壯如鐵,……必打碎、壓制列國。』

『打碎……列國』是指戰爭中的破壞和毀滅。例如羅馬帝國在公元前146年對哥林多和迦太基兩個國家的徹底破壞與毀滅,以及在公元70年和135年對猶太國耶路撒冷的毀滅。如歷史上提到:

關於哥林多的被毀滅:『由於元老院的直接命令,科林斯被徹底摧毀,而該城的基址則受到咒詛。保存生命的居民,均賣為奴隸。』(古代羅馬史396-397頁)。

關於迦太基的被毀滅:『迦太基人口本七十萬,至是老弱婦男,僅存五萬人,悉為羅馬所擄。焚其城,火十七日不息。屋宇未盡毀者,鋤為平地。複誓於神言,有謀重建此城者,神明殛之。迦太基滅亡之慘,至於此極。』(邁爾通史上世紀卷三44頁)

關於猶太國耶路撒冷的被摧毀:『在主後七十年的時候,他們有二百萬人被殺,餓死,或被賣作奴隸,其痛苦尤甚於死亡。六十年後,又有五十余萬人被羅馬人屠殺。』(古事今談65頁)

『壓制列國』是指戰後對被征服地區各國人民所施行的沉重的壓迫和剝削,以及極其殘酷的奴隸制。如歷史上提到:

關於『極端殘暴』的『羅馬行省政策』:『一個地區被佔領後,照例先是遭受劫,接著是擔負各種苛捐雜稅。』(世界通史上古部分306頁)。『羅馬的行省致策……極端殘暴。』(古代羅馬史204頁)。

關於殘酷的奴隸制度:『羅馬使奴隸制度得到充分的發展……』羅馬的奴隸對自己的主人來說,是不受法律保護的。……奴隸是物品,是生產工具。』『奴隸市場在羅馬強國的一切城市中心都有的。』羅馬有一個市場,『每天出賣的奴隸有時多到一萬名。』(古代羅馬史203,438,432頁)。

關於鐵的特性,除了上述『堅壯如鐵,……必打碎、壓制列國』外,鐵的脆裂性也隨著它的堅硬度而一同增加。正如以下所指出,鐵國羅馬最後被分裂為十國,就是半鐵半泥的腳和腳趾所代表的。

 

半鐵半泥的腳和腳趾代表羅馬分裂成的十國

羅馬帝國在它極強盛的統治時期中,表面看來似乎將永存於世了,但是否能永存呢?當然不可能。那麼是否被第五個大國所毀滅呢?也不是。因為預言中早已奇妙地指出:第四個帝國將是最後一個帝國,它的結局不再是被另一新興的帝國所毀滅,而卻是要被分裂成許多小國,並且這些小國將永遠不再能合併成為一個大帝國,直到基督復臨之時。正如但以理接著所指出:『你既見像的腳和腳趾頭,一半(原文為部分)是窯匠的泥,一半(原文為部分)是鐵,那國將來也必分開(也可譯為分裂)。你既見鐵與泥攙雜,那國(將來)也必有鐵的力量。那腳趾頭,既是半(部分)鐵半(部分)泥,那國(將來)也必半(部分)強半(部分)弱。你既見鐵與泥攙雜,那國民(將來)也必與各種人攙雜,卻不能彼此相合,正如鐵與泥不能相合一樣。』(2:41-43)。

以上這段預言,果真獲得了奇妙的應驗。羅馬帝國在衰退的過程中,於公元395 年正式分為東、西羅馬兩國後,繼續代表原羅馬國的,乃是西羅馬帝國,因羅馬國原有的領土都包括在西羅馬帝國內。至於東羅馬帝國所包括的領土,都是從別國侵佔來的,本來不屬於羅馬國,現在既已分離出去,也就不再代表原羅馬國了。有人想以二條鐵腿分別代表東、西羅馬兩國是錯誤的,因二條鐵腿只能代表一個國,五如預言中說『第四國必堅壯如鐵。』故此時代表二條鐵腿第四國的,只能是西羅馬帝國。那麼西羅馬帝國最後是怎樣滅亡的呢?果真不是被另一大國所毀滅,而卻是由於許多蠻族王國的長期入侵,(從公元351年到476年),而漸漸被分裂成十國王國。

當公元476 年西羅馬帝國滅亡時,在它的領土上正好被侵佔、分割、形成了十個王國,它們的名稱和地點如下:(一)盎格魯.撒克森(英國),(二)法蘭克(法國),(三)阿勒曼尼(德國),(四)倫巴地(奧國),(五)布根地(瑞士),(六)蘇維(葡萄牙),(七)西哥特(西班牙),(八)東哥特(義大利東北部),(九)黑如萊(義大利本土),(十)汪達爾(非洲北部)。(有關詳細史料,在但以理七章中介紹)。

羅馬不但按照預言所說分裂成十國,也即演變到今天的西歐各國,而且羅馬所以會分裂成許多小國的原因、過程與將來的情況,也都一一應驗了預言的細節。如預言中說:『你既見鐵與泥攙雜,那國民也必與各種人攙雜,卻不能彼此相合,正如鐵與泥不能相合一樣。』

這堳靬顯以『鐵』代表羅馬國民,以具有分散性的『泥』代表上述各種蠻族。確實,當上述各蠻族侵入西羅馬帝國,並遍佈於各處時,羅馬國民確是與各種蠻族攙雜在一起,彼此聯姻,互相影響,甚至同化,正如預言中所說:『那國民也必與各種人攙雜。』但結果並不是羅馬國民和各蠻族聯合起來,組成一個強大國家,而卻是羅馬帝國被各蠻族分裂成許多小國,正如預言中所指出:『卻不能彼此相合,正如鐵與泥不能相合一樣。』正如我們看到,羅馬分裂成的現在的西歐列國,他們的祖先都是原來的羅馬民族和各蠻族的混合種,例如英國人的祖先是原來的羅馬人和盎格魯.撒克森人的混合種,法國人的祖先是原來的羅馬人和法蘭克人的混合種,德國人的祖先是原來的羅馬人和阿勒曼尼人的混合種,……。

而且預言中指出的這種分裂情形,還將一直維持下去,直到基督復臨之時。正如我們看到過去歷史上雖曾有過不少帝王將相,野心勃勃,一心想要統霸歐洲,並也都曾取得了極大的進展,但結果卻全都失敗。因按照聖經的預言,他們是絕不可能成功的。例如法國的沙利曼大帝(公元800-814年),西班牙的查理第五(1519-1556年),法國的路易十四(1643-1775年)和拿破崙(1796-1821年),德國的威廉第二(1914年發動第一次世界大戰者)和希特勒(1939年發動第二次世界大戰者)等等,都是曾經不可一世,妄想統霸歐洲,而以失敗告終的野心家。

 

石頭打下來代表基督復臨

那麼這些從羅馬分裂成的小國,將來最終的結局怎樣呢?正如預言中早已指出,將有代表基督復臨的『石頭』打在大像的腳上,結束這短暫有罪的世界,並建成上帝永遠的國度。預言中說:『你觀看,見有一塊非人手鑿出來的石頭,打在這像半鐵半泥的腳上,把腳砸碎,於是金、銀、銅、鐵、泥都一同砸得粉碎,成如夏天禾埸上的糠秕,被風吹散,無處可尋。打碎這像的石頭,變成一座大山,充滿天下。』(2:34-35)。但以理對此解釋說:『當那列王在位的時候,天上的上帝必另立一國,永不敗壞,也不歸別國的人,卻要打碎滅絕那一切國,這國必存到永遠。你既看見非人手鑿出來的一塊石頭,從山而出,打碎金、銀、銅、鐵、泥,那就是至大的上帝把後來必有的事給王指明。這夢准是這樣,這講解也是確實的。』(2:44-45)。

預表中的『石頭』是指基督和祂的國度(但7:44,13,14.19:22,27)。『非人手鑿出來的石頭』是指基督的國度不是屬地的,而是屬天的,不是籍著人的手段和戰爭的方式所建立的,而是籍著主的救恩改變人心的工作和主復臨時所彰顯的神能而實現的(約18:36.4:17)。石頭打在大像的腳上,把大像砸得粉碎,代表基督在腳和腳趾時代復臨,將罪人毀滅在地上,並將義人拯救到天上。

正如啟示錄中所說:『看哪,他駕雲降臨!眾目要看見他,連刺他的人也要看見他;地上的萬族都要因他哀哭。』(啟1:7)。『有利劍從他口中出來,可以擊殺列國。他必用鐵杖轄管(轄管:原文作牧)他們,並要踹全能上帝烈怒的酒醡。』『他必用鐵杖轄管(轄管:原文作牧)他們,將他們如同窯戶的瓦器打得粉碎,……』(啟19:15. 2:27)。

使徒保羅也明確指出:『那時主耶穌同祂有能力的天使,從天上在火焰中顯現,要報應那不認識上帝和那不聽從我主耶穌福音的人。他們要受刑罰,就是永遠沉淪,離開主的面和祂權能的榮光。這正是主降臨要在祂聖徒身上得榮耀,又在一切信的人身上顯為希奇的那日子。』(帖後1:7-10)。

使徒彼得也勸告我們:『但主的日子要像賊來到一樣。那日,天必大有響聲廢去,有形質的都要被烈火銷化,地和其上的物都要燒盡了。這一切既然都要如此銷化,你們為人該當怎樣聖潔,怎樣敬虔,切切仰望(原文是仰望和催促)上帝的日子來到。在那日,天被火燒就銷化了,有形質的都要被烈火鎔化。但我們照他的應許,盼望新天新地,有義居在其中。』(彼後3:10-13

當罪人被殺滅的同時,義人卻要在無比榮耀中被提升天。正如使徒保羅提到:『因為主必親自從天降臨,有呼叫的聲音,和天使長的聲音,又有上帝的號吹響,那在基督埵漱F的人必先復活。以後我們這活著還存留的人必和他們一同被提到雲堙A在空中與主相遇,這樣我們就要和主永遠同在。』(帖前4:16,17.3:20.14:1-3)。

石頭『變成一座大山』(山指國度:啟17:9,10.51:25),『充滿天下』,指千禧年結束後,基督在聖徒和聖天使陪同下,第三次降臨,永遠毀滅撒但、邪靈和剛從死奡_活的一切罪人,並重新創造新天新地,於是上帝和基督的寶座也要設立在新天新地上,大山所預表的上帝的國度就要充滿天下,直到永遠!(亞14:4-6. 20:7-21:1)。若要詳細明白這一切真道,需要專題研究基督復臨,千禧年,基督第三次降臨──毀滅撒但邪靈和惡人,並重新創造新天新地三個題目。

 

大像預言傳給我們的重大信息

上述大像的預言已經獲得奇妙的應驗,我們可以從中獲得甚麼重大的教訓呢?

(一)大像預言的奇妙應驗證明宇宙中有一位獨一的真神上帝,祂是自有永有、無始無終、無所不知、無所不能、無所不在的。(但2:28.44:6-8. 46:9-10)。同時也證明『聖經都是上帝所默示的。』因為聖經上的『預言從來沒有出於人意的,乃是人被聖靈感動,說出上帝的話來。』(提後3:16.彼後1:21)。

(二)大像異夢的啟示也顯明了上帝對世人的無限大愛,甚至像尼布甲尼撒王這樣的罪人,抵擋上帝,攻打猶大國的仇敵,上帝也慈憐地予以啟示、光照和拯救。並且先後經過三次大能的顯示和管教,終於使他完全信而悔改,歸向真神。正如聖經上所說:『上帝愛世人,甚至將祂的獨生子賜給他們,叫一切信祂的,不至滅亡,反得永生。』並『賜他們權柄,作上帝的兒女。』(3:16)。聖經上也說:上帝『願意萬人得救,明白真道。』『不願有一人沉淪,乃願人人都悔改。』(提前2:4.彼後3:9)。我們要明白聖經中凡上帝所毀滅的人,都是永遠不可能悔改的人,我們不知道,上帝卻知道。任何一個罪人,甚至罪魁,若有一點可能悔改,上帝必挽救到底。尼布甲尼王的悔改,就是一個例子。最邪惡的猶大王瑪拿西的最後悔改,也是一個例子。上帝喜悅拯救罪人,不喜悅罪人滅亡(結33:11)。毀滅罪人對上帝來說是感到痛苦的,憂傷的事(創6:5-6),甚至心中流淚(路19:41-44.1:18. 14:7)。

(三)大像的預言向尼布甲尼撒王和我們一切的世人宣告:今生屬世、屬地的一切都是短暫的。人的生命是短暫的、家庭是短暫的、國家是短暫的、整個世界也是短暫的。因此警告世人不可以自我為中心,不可專為自我打算和生活,不可只顧今世,不顧永生。凡自私自利,不顧別人;或爭名奪利,損人利己;或事奉瑪門,貪得無饜;或放縱情欲,罪中取樂;或一心建立屬地、自私的小天地、小家庭、小王國;或是只顧今生,不顧永生,……他們的人生都是短暫、虛空而可悲的的。聖經上也這樣勸告我們說:『不要愛世界和世界上的事,人若愛世界,愛父的心就不在他堶惜F。因為凡世界上的事,就像肉體的情欲、眼目的情欲並今生的驕傲,都不是從父來的,乃是從世界來的。這世界和其上的情欲都要過去,唯獨遵行上帝旨意的,是永遠常存。』(約一2:15-17)。

(四)大像的預言也已向尼布甲尼撒和我們世人傳出了天國的福音。預言中說:『當那列王在位的時候,天上的上帝必另立一國,永不敗壞,也不歸別國的人,卻要打碎滅絕那一切國,這國必存到永遠。』也正如主耶穌所宣傳的天國的福音說:『日期滿了,上帝的國近了,你們當悔改、信福音。』(可1:14,15)。

凡在基督復臨時,能被提升天,進入上帝國的人是有福的。那時我們得救的聖徒將永遠不再有罪惡、痛苦、災禍、疾病、衰老和死亡。每個人都將充滿仁愛、聖潔和喜樂,身披屬天的榮光,享有永恆的生命,並且都將得著像主耶穌那樣榮耀的身體,在上帝的國堶n發出光來,像太陽一樣。(腓3:20,21.約一3:1-3.13:43)。甚至那時我們還將要和主耶穌同座寶座、同掌王權、同享榮耀,我們也要作祭司,在上帝寶座前晝夜事奉祂。(啟5:9,10. 20:5. 22:3-5)。我們還將和眾天使一起,侍立在上帝和基督的寶座前,隨時奉差遣到宇宙諸天地去執行上帝永恆、聖善的旨意。(太22:30.21:9-14)。

凡希望將來能進入上帝榮耀國度的人,就『當悔改、信福音。』所謂『悔改』也就是要悔改我們一切違背上帝道德律法的罪。因經上說:『凡犯罪的,就是違背律法;違背律法就是罪。』(約一3:4)。上帝的道德律法包括十條誡命和兩大總綱。十誡的前四條屬於第一總綱,要我們盡心、盡性、盡意、盡力愛上帝;後六條屬於第二總綱,要我們愛人如己。又十條誡命字句雖簡單,屬靈精意卻無限深廣。它實質上要求我們在思想、言語、行為上完全聖潔無瑕,並不斷存著愛上帝、愛人的心,盡到服務、行善、傳道救靈的責任。例如第六條誡命『不可殺人』,也包括不可恨人、罵人、向弟兄動怒等等(約一3:5.5:21)。而從積極方面來說,凡見死不救、見難不幫,見急不濟,以及不盡到服務、行善、傳道救靈責任的,從更高的含義上來說,也都是犯了殺人的罪(參結3:18-20.林前9:16)。又如第七條誡命『不可姦淫。』也包括不可有淫亂、污穢、不聖潔的思想和言行。凡喜新厭舊、離婚再娶的也都是干犯了本條誡命(太5:27-30.19:9)。主耶穌曾教導眾人說:『你們聽見有吩咐古人的話說,「不可殺人」又說「凡殺人的難免受審判」。只是我告訴你們,凡向弟兄動怒的,難免受審判。凡罵弟兄是拉加的(意即無用的人),難免公會的審斷,凡罵弟兄是魔利的(意即愚蠢的人),難免地獄的火。……你們聽見有話說,「不可姦淫」。只是我告訴你們,凡看見婦女就動淫念的,這人心堣w經與她犯姦淫了。若是你的右眼叫你跌倒,就挖出來丟掉,寧可失去百體中的一體,不叫全身丟在地獄堙C若是右手叫你跌倒,就砍下來丟掉,寧可失去百體中的一體,不叫全身下入地獄。』『我告訴你們,凡休妻另娶的,若不是是為汪淫亂的緣故,就是犯姦淫了。』(太5:21-22,27-30.19:9)。

所謂『信福音』也就是要信靠主耶穌的救恩,只有主的救恩能將『悔改的心和赦罪的恩』賜給我們。(徒5:31)。只有主的寶血能洗淨我們一切違背律法的罪(也即使我們因信稱義),只有主的靈能幫助我們遵守律法而離罪成聖,愛上帝愛人(也即使我們因信成義)。但願我們每個人都能不斷信靠主的救恩,悔改自己一切的罪,不斷因信稱義,不斷靠主成聖,愛上帝愛人,不斷在主媞禸鴘A務行善,傳道救靈的責任,直到主來的日子。

聖經上告訴我們,任何一個罪人都能立即信而悔改,求告主名,得蒙拯救。十字架上的強盜都能立即信而悔改,得蒙拯救,何況我們呢!只要有人願意信靠主的救恩,在上帝面前悔改認罪,將自己思想意念,言語行為上的一切罪,和自己一生中想得起來的所有大大小小的罪惡,都徹底承認清楚,不但求主赦免,而也求主根除,那麼他們的罪惡就可立即得主寶血蒙赦免,他們的心靈就可立即被主的聖靈潔淨更新重生,成為上帝所愛的兒女。我懇勸今天在座的如果還沒有完全悔改信主的慕道友,和一切還沒有真正悔改重生的信徒,現在就在心堨艂Y信而悔改,求主赦免,求主拯救罷!你們現在就可立即成為上帝所愛的兒女,不需要等到受洗以後。受洗是重要的,但不是最重要的,最重要的是你們現在就立即在心中悔改認罪,求主赦免,永主拯救,立即成為上帝所愛的兒女罷!當然,你們還要開始查考聖經真道,準備以後受洗。總之,希望你們現在立即信而悔改,求告主名,得蒙拯救。不要耽延,耽延是有可能冒著永遠滅亡的危險的。要知道『撒但如同吼叫的獅子,遍地遊行,尋找可吞吃的人。』

我也勸勉已經悔改重生的弟兄姐妹,每天還要多用時間禱告,研讀聖經,並要隨時,每天,終身不斷信靠主的救恩,悔改自己思想意念,言語行為上的一切罪,不斷求靠主的寶血洗淨我們的一切罪愆,不斷求靠主的聖靈大能使我們的心靈意念和言語行為,完全離罪成聖,聖而又聖,更加愛主愛人!不斷『在至聖的真道上造就自己,在聖靈媄咩i,保守自己常在上帝的愛中,仰望我們主耶穌基督的憐憫,直到永生!』(猶20-21節)『上帝的神能已將一切關乎生命和虔敬的事賜給我們,皆因我們認識那用自己榮耀和美德召我們的主。因此,他已將又寶貴又極大的應許賜給我們,叫我們既脫離世上從情慾來的敗壞,就得與上帝的性情有分。正因這緣故,你們要分外的殷勤;有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知識;有了知識,又要加上節制;有了節制,又要加上忍耐;有了忍耐,又要加上虔敬;有了虔敬,又要加上愛弟兄的心;有了愛弟兄的心,又要加上愛眾人的心(原文是又要加上愛,是神聖的愛);你們若充充足足的有這幾樣,就必使你們在認識我們的主耶穌基督上不至於閒懶不結果子了。……所以弟兄們,應當更加殷勤,使你們所蒙的恩召和揀選堅定不移。你們若行這幾樣,就永不失腳。這樣,必叫你們豐豐富富的得以進入我們主救主耶穌基督永遠的國。』(彼前1:3-11

(五)從以上預言的應驗來看,從公元476 年起,大像已經進入半鐵半泥的腳和腳趾的時代,這也正是基督即將復臨的時代。那麼,從476 年以來,已經過去1500多年了,基督為甚麼還未復臨呢?這在接下去但以理七章的異象中已作了更進一步的預言,而且這更進一步的預言也已經應驗,並正在進入它的最後結束時刻了。由此可見基督復臨真正近在門口了。唯願我們時時儆醒,常常祈求,不住預備,熱切作工,迎見基督的榮臨。

經上勉勵我們說:『親愛的弟兄阿,你們既盼望這些事,就當殷勤,使自己沒有玷污,無可指摘,安然見主。』(彼後3:14)。也要『常常竭力多作主工,因為知道你的勞苦在主堶惜ㄛO徒然的。』(林前15:58)。   * 路光 *(本題內容選錄自路光所著『聖道專題研究』第五部分第一題)

 

 

附 註

 

附註一,關於巴比倫的富足、榮耀和強盛:

        強盛的統治:『尼布甲尼撒王是巴比倫國的奇才與創業者。在帝國的七十年壽命中,他為王的時間佔了四十五年。尼王之父拿布普拉撒原是巴比倫的副王,推翻亞述的壓制(六二五年),建立了獨立的國家。..六零九年尼布甲尼撒成為父軍之元帥。西侵時,自埃及手中奪得巴勒斯坦的統治權(六零六年),將一部份猶太人擄至巴比倫,但以理即在其中。同年(六零六年)尼布甲尼撒與其父共同視政,六零四年正式為王,成為歷史中最強諸王之一。次年(六零五)在迦基米施戰役中擊敗埃及人。五九七年擊敗巴勒斯坦的反叛者,將猶大王約雅斤與一部份猶大人擄往巴比倫,以西結即在其中。五八六年焚毀耶路撒冷,再擄猶大人。其後攻打推羅十三年之久(五八五至五七三年)。五八二年進攻並劫掠摩押、亞捫、以東、利巴嫩諸地。五八一年再擄猶大人。五七二與五六八年兩次進攻並劫掠埃及。死於五六一年。』(海萊博士著『聖經手冊』415-416 頁)。在他的人生中尤其奇妙的是,在遭受上帝嚴厲管教,患獸瘋症的七年期間,精神失常,吃草如牛,效學獸的行動,卻始終無人敢篡其位。直到他病瘉悔改,歸向真神,重登王位。(詳見但四章)。  

      榮美的京城:『巴比倫城..是古代世界的奇城,位於人類的搖籃地帶,近伊甸園區域,繞巴別塔之故址而建成,是巴比倫帝國的京都。巴比倫、亞述、波斯諸王都喜歡住在這堙A亞力山大帝亦不例外,為紀元前世界的首城。但以理時,在尼布甲尼撒王的治理之下,達威榮的巔峰。..』城內有『宏大的馬達克神廟,..內有拜爾神的金像,及一金桌,共重不下五萬磅。廟頂有拜爾與伊施他神的金像,二金獅,及金桌(長四十呎,寬十五呎),另有全金的人像,高十八呎。巴比倫城實為一金城。..』『尼布甲尼撒的王宮..是世上最宏偉的王宮之一。..』『巴比倫的空中花園,是古代七大奇觀之一,是尼布甲尼撒王為其瑪代王后所築,她是薛亞塞利王的女兒。..此花園建於層層相疊的圓拱形建築物之上,每層有一廣台,方四百呎,其上及圓頂滿佈花草樹木,頂端有眝水池噴灌全園,其水係用壓水機抽上。..』此外還有『遊行大街,此街係供王室與僧侶遊行之用。..』(同上411-413頁。『古代東方史』548-549頁) 

       鞏固的國防:『古代歷史家告訴我們,巴比倫城牆共長六十哩,每面十五哩,高三百呎,厚八十呎,基深三十五呎,敵人不能挖透,皆以一呎見方,厚三、四吋之磚築成。城牆與市區之間有四分之一哩的空地,城牆之外有寬而深之護城濠,城牆上有二百五十處堡壘及守衛室,銅門一百個。伯拉河流經城內,將全城分為約略相等之兩部份,兩岸皆築有磚牆,有二十五門,以渡船相通。另有一大橋,架於石堤之上,長達半哩,寬三十呎,兩端有吊橋,夜間收起。河底有隧道,寬十五呎,高十二呎。近代的考古發現,已把這些近似荒誕的古代記載大部加以証實。』(同上411 頁)。

       『古代東方史』上還提到,考古發掘己証實,巴比倫有三道高大寬厚的城牆,城牆上約有三百多個堡壘,城牆外『有一道要塞戰壕』,有『一套複雜的水力工程,可以在敵人出現時,淹沒巴比倫地區周圍的土地。關於這一點,國王(尼布甲尼撒)在自己的銘文中寫道:「為了使企圖作惡的敵人不能接近巴比倫的城牆,我就用類似滔天浪頭的強大江河把國家包圍起來,渡過這些江河就像渡過鹹水的大海一樣。』(547-548 頁,蘇聯出版)。

     『世界通史資料選輯』上也提到:『尼布甲尼撒..竭力加強這地區的防禦工事,把巴比倫城變成了一個堅固的堡壘,就當時的軍事技術來說,想用武力來攻克它幾乎是不可能的。』(上古部分174 頁,主編林志純)。

 

附註二,關於巴比倫國被瑪代波斯覆滅的經過:

  『古代歷史家讚諾芬、希羅多德、柏魯撒斯記述巴比倫的傾亡,有如下的話:「古列將伯拉河水引入一新河道,用巴比倫之叛軍二人為嚮導,沿已乾之河床進入城內,該時巴比倫人正在神筵中痛飲。」

  近年所發現的巴比倫碑文,記載波斯軍在柯比利亞(GOBRYAS) 率領之下,不經一戰而進入巴比倫城,殺王之子,古列隨後進城。(據其它更詳細的資料,古列是在十七天之後,也就是10月29日進城。)

  瑪代人大利烏取巴比倫國(但5:31),在巴比倫城暫時為王,直至古列王繼位的時候(但6:28.9:1)。有人認為大利烏即是巴比倫碑文中那位率軍首先進入巴比倫城的將軍柯比利亞,或是約瑟法所說古列王的岳父薛亞塞利(CYAXARES)。當時一人兼有巴比倫文與波斯文的兩個名字,是很普通的一件事。..大利烏暫時代之為統治者,大概有二年之久。』(聖經手冊420-421頁)

      『但以理和啟示錄』一書的作者烏利亞.史密斯,也贊同約瑟法的說法。他在書中48頁上引証了歷史家帕銳丟克的一段敘述:『瑪代人大利烏就是薛克塞利,是古列的舅父,取得了國度。因為古列允許他享有古列所征服的一切地區的最高頭銜,直到他去世之時。』("THE OLD AND NEW TESTAMENT CONNECTED IN THE HISTORY OF JEWS" VOL.1,P.137. By HUMPHREY RIDEAUX)

  還有一點需要說明一下:上面約瑟法說大利烏是古列的岳父,帕銳丟克說大利烏是古列的舅父,二者並無矛盾。因大利烏,又名薛克塞利,既是古列的舅父,又是他的岳父。如古代歷史家讚諾芬(XENOPHONS) 提到古列是瑪代王阿思提阿格(ASTYAGES)的外孫,通過她母親曼旦(MANDANE) 而認識了他的舅父薛克塞利。後來薛克塞利又把自己的女兒嫁給古列為妻。(參:SDA BIBLE COMMENTARY, PP.816-817)。

 

附註三,關於希臘帝國的統治疆域空前廣大:

      『就規模來說,亞歷山大的帝國大於波斯帝國甚多,因為它包括全希臘與新征服的東方地區,直達到印度邊境。..新帝國的首都建於古代世界最古的城市之一──巴比倫。巴比倫恰好是在新帝國的中心。』『這樣龐大的統一疆土,是古代世界空前未有的。』(古希臘史424,425 頁,塞爾格葉夫著)。  

 

附註四,關於希臘帝國所採取的一系列方針政策:

  如進行軍事征服,招募各國軍兵,實施移民政策,鼓勵歐亞人種通婚,移植東西方植物,傳播希臘語言文化,企圖使世界各國都希臘化,也都是為了能永遠掌管天下。

  『亞歷山大也認識了自己的多民族國家的內部脆弱,想出各種各樣的措施,要把受他統治的所有民族熔合為一體。所以亞歷山大力求用當地的土人來補充他的軍隊干部。..在蘇薩舉辦的壯麗的「婚慶大典」(公元前324 年),也是這種努力的一個表現。他下令舉辦有名的馬其頓將領與波斯顯貴們的女兒結婚的大典禮。亞歷山大自己早在遠征印度之前,曾娶巴克特里亞女子洛克薩捏為妻,但在「婚禮大慶典」之時,他卻與大流士之女斯塔提拉結婚。亞歷山大宣佈,馬其頓人與亞洲女子結婚,可得免稅的權利。於是萬餘士兵和指揮官就效法他們將領的榜樣。亞歷山大用這樣和類似的措施,希望使馬其頓人和土人結合起來,而且保存他的國家的完整。』(同上428-429 頁)。

      『他深信希臘文化之勢力與優勢,故決定以希臘文化統治世界,使全世界均希臘化,而以歐洲吞沒亞洲。..他更用殖民方法,使歐亞人種同化,而於亞洲設立甚多之殖民地,移希臘人與馬其頓人以實之。其軍中亦有馬其頓人、希臘人、亞洲人互相雜處。同時他又獎勵歐亞人種互婚,..且欲使歐亞植物同化。』(西洋古代史上冊369-370頁,曹紹濂編著)。  * 路光 *