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第四題 感恩和頌讚

 

     如前所說,啟示錄是使徒約翰以書信的形式寫給亞細亞七個教會所象徵的,從主升天時起,到主再來時止的普天下七個時代之教會的。他在書信的『開端的格式』中,在為七教會祝福後,接著就向主獻上感恩和頌讚,說:『祂愛我們,用自己的血使我們脫離罪惡(脫離有古卷作洗去),又使我們成為國民,作祂父上帝的祭司。但願榮耀、權能歸給祂,直到永永遠遠。阿們。』(啟1:5-6)。

  感恩、頌讚是上帝僕人和子民終身不斷的權利、本分和需要。我們不但在平安、順利的歲月中要感謝、讚美主,而在火煉、磨難的年日中也要感謝、稱頌主。因出於信、望、愛的感恩和頌讚,必能激發我們自己和同工同道的信心和愛心,並振奮我們的心靈,使我們能有更大的信心、愛心、熱心、盼望、勇氣和力量,去忍受試煉、戰勝考驗、作成主工、走完窄路。這樣的感恩和頌讚,也是在眾人面前為主所作最美好的見證,使上帝聖名得尊榮,使眾人靈性得造就。感恩和頌讚還能激勵我們去追求主更深更大的恩典,從而又能使我們向上帝發出更深更大的感恩和頌讚。使徒約翰的這一段感恩和頌讚,正是包含了上述種種意義。

     還有一點要注意的,約翰的這一段感恩、頌讚的內容,也是採用了異象中新得的啟示。(參看啟5:9-14. 20:4,6. 22:5)。照樣,我們的感恩、頌讚,也應當時常含有新的感受、新的體驗、新的內容。這就要求我們對主的恩典、主的愛、主的真理,以及靈性的長進、品格的成聖、救靈的聖工等等方面,時常有不斷的、更深更新的實踐和體會,以致我們才能做到這一點。

 

『祂愛我們!..』

     現在就讓我們先來仔細體會一下,使徒約翰這次感恩的內容:『祂愛我們,用自己的血使我們脫離罪惡,(脫離有古卷作洗去),又使我們成為國民,作祂父上帝的祭司。』

     約翰在福音書中被稱為『耶穌所愛的那門徒』,而且他也確是一位蒙愛的使徒。由於他對主的愛感受、體驗最深,因此他現在也特別為主的愛而感謝讚美祂。他感恩的第一句話就是:『祂愛我們!』

     『祂愛我們!』這確是主所賜給我們的何等大的恩寵阿!我們這些本來有罪必死的世人算得了甚麼呢?竟能得蒙主如此的大愛。祂本是宇宙萬有、眾天使和我們人類的創造主,而我們的本質不過是一堆塵土;祂本是聖潔無瑕的聖子上帝,而我們原來不過是一些軟弱、敗壞,即將永遠淪亡的罪人。然而,我們竟能蒙受祂的大愛。我們是何等的不配,而又何等的感激阿!

     『祂愛我們!』的確,主對我們的愛實是無限的。主親口勉勵我們說:『我愛你們,正如父愛我一樣。你們要常在我的愛堙C你們若遵守我的命令,就常在我的愛堙A正如我遵守了我父的命令,常在祂的愛堙C』(約15:9-10)。這真是一種多麼奇妙的大愛阿!我們可以想象,天父對主耶穌的愛,是屬於三位一體上帝之間彼此的相愛,這實是宇宙中最偉大、最深切、最奇妙的愛。一想到人間最深切的愛,我們很容易想起父母對子女的大愛;也有人會想到夫妻之間深切的愛,的確,儘管世上有許多變心郎、薄情女和破碎的家庭,但也有一些夫妻是憂患與共,生命相連,極其恩愛的;也有人會想到弟兄姐妹之間的深切的愛,是的,同胞手足之間也有不少極感人的愛心事蹟。但不論父母對子女的愛,或夫妻之間的愛,或弟兄姐妹之間的愛,都遠遠不能和天父對主耶穌的愛相比,因這實是宇宙中無限深切的大愛。但主耶穌竟親口應許我們說,祂要像天父無限地愛祂那樣愛我們。

     『祂愛我們!』這也是我們所蒙受的主的恩典中最大的恩典,也是最根本的恩典。因為在主的愛中實已包含了他所要賜給我們的一切恩惠。

     主對我們的愛是表現在一切方面的,但此時約翰在聖靈的感動下,特別向我們指出了我們所蒙受的三方面的洪恩大愛:

 

『祂愛我們,用自己的血使我們脫離罪惡』

     第一方面,『祂愛我們,用自己的血使我們脫離罪惡,(脫離有古卷作洗去)。』(啟1:5)。

   主為我們流血捨命,完成贖罪的大功,這本是主愛的最偉大的表現。其中所表現的救贖大愛是無限深切的。

     使徒保羅說:『為義人死是少有的,為仁人死或者有敢作的,惟有基督在我們還作罪人的時候為我們死,上帝的愛就在此向我們顯明了。』(羅5:7-8) 使徒約翰又說:『主為我們捨命,我們從此就知道何為愛,我們也當為弟兄捨命。』(約一3:16)

     然而主為我們流血捨命,其中所包含的實際意義,是一般所說的『捨命救人』所永遠不可能相比的。主為救贖我們罪人所付出的生命的代價,所作出的痛苦犧牲,其中所表現的大愛,所忍受的痛苦,實是無限的。

     當時基督在十字架上,因擔當我們全人類的罪惡,而遭受了最沉重、最可怕的罪惡的刑罰,以致連無限疼愛祂,和祂『原為一』的父上帝,這時竟也向祂掩面不顧,離棄祂,任憑祂在罪惡的刑罰中獨自痛苦掙扎,受到種種懷疑絕望之念的侵襲,而充滿驚恐、悲痛和憂傷,猶如未悔改的罪人將來在火湖中所要感受到的驚恐、痛苦和絕望一樣。以致從祂悲痛欲絕的心靈中迸發出大聲慘呼:『我的上帝,我的上帝,為甚麼離棄我?』(太27:46)。這時七百多年前先知以賽亞的預言便完全應驗在祂的身上:『..祂為我們的過犯受害,為我們的罪孽壓傷。..耶和華使我們眾人的罪孽都歸在祂身上。..耶和華定意將祂壓傷,使祂受痛苦,耶和華以祂為贖罪祭。』(賽53:5,6,10)。

     主耶穌在十字架上,心靈中所以會感到那樣驚恐、憂傷,甚至於悲痛欲厥,腸斷心碎,並不是由於懼怕肉身的痛苦和死亡,而卻是由於懼怕和天父永遠分離。祂感到人類所犯的嚴重罪惡,已使天父將祂離棄了,祂甚至惟恐這種離棄將是永遠的。先前祂在天父的恩光照耀下能滿有信心地說:『我父愛我,因我將命捨去,好再取回來。沒有人奪我的命去,是我自己捨的。我有權柄捨去,也有權柄取回來。這是我從我父所受的命令。』(約10:17-18)。就在祂受難前祂還能明明地告訴門徒說:『看哪,我們上耶路撒冷去,先知所寫的一切事都要成就在人子身上。祂將要被交給外邦人,他們要戲弄祂、凌辱祂、吐唾沬在祂臉上,並要鞭打祂、殺害祂,第三日祂要復活。』(路18:31-33)。但是,這時主耶穌在十字架上,由於正式擔當了我們世人的罪惡,為我們經受著罪惡的刑罰,又由於遭受天父的掩面離棄,先前所領受的應許和盼望似乎也已被收回,以致主耶穌這時已不能像先前一樣,以清明的信心的眼光和喜樂的心情,穿透包圍著十字架的神祕黑暗,而展望到復活、升天,以及將來和得贖的眾聖徒在永琱扆磥云犖a美情景。祂這時所能感受到的只是祂所背負的世人的罪惡的可怕,以及上帝對於罪惡的憎惡、忿怒和刑罰。祂甚至害怕自己將因此而被天父永遠離棄了,於是祂悲痛欲厥,戰慄不已,最後忍受不住的大聲慘呼:『我的上帝,我的上帝,為甚麼離棄我?』

     假如這時,主耶穌不願意冒著永遠滅亡的危險而為我們捨命贖罪,還為時不晚;但是,祂為了我們一切信而悔改的人不至滅亡,反得永生,竟寧願自己永遠滅亡。雖然最後祂憑著信心大聲宣告說:『成了!』(約19:30)。說明主流血捨命、為我們贖罪的大功告成了。但祂自己將來的命運將怎樣呢?在當時祂為我們贖罪替死的情況下,仍是不可能看清楚的。祂只能按著祂過去一貫信靠、順服的心,把自己完全交給上帝了。接著『耶穌大聲喊著說,父阿,我將我的靈魂交在你手堙C說了這話,氣就斷了。』(路23:46)。

     由此可見,主為了救贖我們,不但為我們在十字架上流血捨命,而且祂也已痛下決心,不惜為我們犧牲自己永遠的生命!如果我們真能明白基督向我們顯示的無限救贖大愛和犧牲,我們就必要謙卑悔改歸向祂,求靠祂的寶血來洗淨我們的心靈和品格,求靠祂的恩助使我們成為上帝聖潔、蒙愛的兒女,並也要將祂的洪恩大愛傳揚給萬民聽。

     『祂愛我們!用自己的血使我們脫離罪惡(脫離有古卷作洗去)。』『洗去』和『脫離罪惡』,是上帝所要為我們解決的最根本,最重大的救恩問題。經上也說:『祂已將又寶貴、又極大的應許賜給我們,叫我們既脫離世上從情慾來的敗壞,就得與上帝的性情有分。』(彼後1:4)。

     主寶血的功勞不但是為了遮蓋、赦免我們的罪,而也是為了潔淨、除掉我們的罪。這也正如經上所說:『知道你們得贖,脫去你們祖宗所傳虛妄的行為,不是憑著能壞的金銀等物,乃是憑著基督的寶血,如同無瑕疵、無玷污的羔羊之血。』(彼後1:18-19)。另一處又說:『何況基督藉著永遠的靈,將自己無瑕無疵獻給上帝,祂的血豈不更能洗淨你們的心(原文作良心),除去你們的死行,使你們事奉那永生上帝麼?』(來9:14)。

     主的寶血所以能除罪,是因為主的寶血不但帶來了赦罪的恩典,而也帶來了全備的救恩,包括聖靈潔淨、更新人心的恩典,能使人離罪成聖,聖而又聖。主的寶血所以能除罪,也是因為『悔改的心和赦罪的恩』本是基督同時賜給我們的。(參啟5:31)。一個人不能只要『赦罪的恩』,而不要『悔改的心』。只有不斷信靠主的救恩,悔改認罪,追求成聖的人,才能不斷得到主寶血的洗淨,並且越洗越乾淨。

     願我們都不斷信而悔改,求告主名,不斷靠主寶血稱義,不斷靠主聖靈成聖,不斷用羔羊的血洗淨自己的衣服,而且越洗越白淨。(啟7:14. 22:14)。

 

『又使我們成為國民』

     第二方面,『又使我們成為國民。』(啟1:6 另參5:10)。本句中的『國民』,按原文和英文聖經應譯為『國王』。聖徒將來不但在千禧年中,要在天上『與基督一同作王一千年』,而且千禧年後還要不斷地『在(重新創造的新天新地的)地上執掌王權。』(啟20:4,6. 5:10)。『他們要作王直到永永遠遠。』(啟22:5)。再者,聖徒不但將來要永遠作王,而且從今世起就先要『在生命中作王。』(羅5:17)。正如此處提到:『又(已經)使我們成為國王。』(啟1:6原文和英文)。

     這真是一個多麼奇妙的啟示阿!難道將來每一個得贖的上帝兒女都要作王麼?是的,我們每一個人都要作王。啟示錄中提到:在基督復臨時『在頭一次復活有分的有福了,聖潔了,第二次的死在他們身上沒有權柄,他們必作上帝和基督的祭司,並要與基督一同作王一千年。』(啟20:6)。使徒保羅也勉勵我們說:『我們若能忍耐,也必與祂一同作王。』(提後2:12)

     首先,主已賜給我們每一個上帝兒女都有一個君王的身份,而我們的主耶穌基督卻是『萬王之王』。

     第二,主將來也要賜給我們每個人一頂冠冕,正如使徒保羅所提到的:『那美好的仗我已經打過了,當跑的路我已經跑盡了,所信的道我已經守住了,從今以後有公義的冠冕為我存留,就是按著公義審判的主到了那日要賜給我的。不但賜給我,也賜給凡愛慕祂顯現的人。』(提後4:7-8)。

     第三,主將來也要為我們每個人預備一個寶座,正如主所應許的:『得勝的,我要賜他在我寶座上與我同坐,就如我得了勝,在我父的寶座上與祂同坐一般。聖靈向眾教會所說的話,凡有耳的就應當聽。』(啟3:21-22)。

     第四,主也要賜給我們每個人極輝煌的榮光,正如主親口應許我們的:『那時義人在他們父的國堙A要發出光來,像太陽一樣。有耳可聽的,就應當聽。』(太13:43)。

     第五,主也要賜給我們每個人擁有實際的王的權柄,例如聖徒將來在千禧年中都擁有權柄,審判撒但、惡天使和歷代來全世界的惡人。如使徒保羅所指出:『豈不知聖徒要審判世界麼?..豈不知我們要審判天使麼?』(林前6:2-3.太5:22)。

     也許有人要問:如果聖徒將來在天國中都要作王,那麼誰是天國中的百姓呢?其實我們聖徒將來在天國中是有多種身份的,我們既是上帝的兒女,又是上帝的僕人;既是天國中的君王,要和『萬王之王』基督一同作王,掌王權,同時又是上帝的子民和基督的百姓。而且我們上帝子民將來在天國中也要像聖天使一樣,侍立在上帝寶座前,隨時奉上帝和基督的差遣,到宇宙諸天地去執行上帝永皒t善的旨意,直到永世無盡。這對我們來說,真是何等榮耀的恩召和巨大的鼓舞!

     上帝子民固然是蒙召承受王位的,但是我們必須作甚麼樣的人,才能在基督復臨時進天國,得享這極重無比、永遠的榮耀呢?

     聖經上的回答是:只有那些在今世『因耶穌基督一人在生命中作王』的人(羅5:17);只有那些在為主所受的一切磨難、火煉中,『忍耐到底』的人。正如保羅所說:『我為福音受苦難,甚至被捆綁,像犯人一樣,然而上帝的道卻不被捆綁。所以我為選民凡事忍耐,叫他們也可以得著那在基督耶穌堛滷炷扣M永遠的榮耀。有可信的話說,我們若與基督同死,也必與祂同活。我們若能忍耐,也必和祂一同作王。』(提後2:9-12)。此外,也只有那些在任何罪惡引誘或烈火考驗面前,都能靠主得勝的人,才能和主同掌王權,正如主所應許我們的:『得勝的,我要賜他在我寶座上與我同坐,就如我得了勝,在我父的寶座上與祂同坐一般。』(啟3:21)。

 

『作祂父上帝的祭司』

     第三方面,『作祂父上帝的祭司。』(啟1:6)。這又是主給我們的另一個何等浩大的恩典和何等尊貴的職分!一個個滿是軟弱、污穢的罪奴,竟接受主的救恩而變成了聖潔、尊貴、『潔除』人罪、『超拔』人群的祭司!正如國王是國度中最尊貴的地位,照樣祭司也是上帝殿中最尊貴的地位。聖經上勸勉我們說:『你們來到主面前,也就像活石,被建造成為靈宮,作聖潔的祭司,藉著耶穌基督奉獻上帝所悅納的靈祭。』又說:『惟有你們是被揀選的族類,是有君尊的祭司,是聖潔的國度,是屬上帝的子民,要叫你們宣揚那召你們出黑暗,入奇妙光明者的美德。』(彼前2:5,9)。 

     我們不但今生在地上要作屬靈的祭司,而且將來在千禧年中,以至於新天新地中還要作祭司。如啟示錄20章6節說:『在頭一次復活有分的有福了,聖潔了,第二次的死在他們身上沒有權柄,他們必作上帝和基督的祭司,並要與基督一同作王一千年。』在一千年結束後,將來在新天新地中,他們還要永遠『作祭司,歸於上帝。』(啟5:10. 20:4,6)。他們也將永遠在『上帝的殿中』事奉祂。(啟3:12)。啟示錄7章14-15節的寶貴應許,更是針對末後將要經過空前嚴重考驗的上帝餘民發的:『這些人是從大患難中出來的,曾用羔羊的血把衣裳洗白淨了。所以他們在上帝寶座前,晝夜在祂殿中事奉祂。坐寶座的要用帳幕覆庇他們。..』  

 

『但願榮耀權能歸給祂』

     上面我們已經仔細默想了使徒約翰所提述的信徒在基督堜珨X受的洪恩大愛:『祂愛我們,用自己的血使我們脫離罪惡,又使我們成為國王,作祂父上帝的祭司。』接著是使徒約翰代表我們眾教會向上帝所表達的頌讚的心願:『但願榮耀權能歸給祂,直到永永遠遠,阿們。』(啟1:6)。

     這種感恩頌讚的心願,也應當成為我們每一個上帝子民終生不斷的心願。首先,我們在任何時候和情況下,都要絕對地將一切榮耀歸給祂。我們要敬拜祂,遵從祂,依靠祂,稱頌祂。我們在日常生活的每一件事上要榮耀祂,在屬靈的崇拜中要榮耀祂,在品格成聖和堅守真理的事上要榮耀祂,在服務、行善、傳道救靈的聖工上要榮耀祂,在為主所受的一切考驗、火煉和磨難中都要榮耀祂!這也正是我們在主禱文中所表達的心願:『願人都尊你的名為聖,願你的國降臨,願你的旨意行在地上如同行在天上。』(太5:16)。這也正是聖經中所勉勵我們的教訓:『無論作甚麼,都要為榮耀上帝而行。』(林前10:31)。

     我們要將榮耀歸給祂。但甚麼是上帝的榮耀呢?上帝的榮耀就是上帝神聖的愛,也就是祂榮美的聖德。固然上帝的權能、智慧等等也都是祂的榮耀,然而祂的大愛,祂的聖德,才是祂最大的,最根本的榮耀。

     因此,我們若要將榮耀歸給祂,就要在我們的思想、言行上彰顯祂神聖的大愛和祂榮美的聖德。正如主在山邊寶訓中所教導我們的:『你們是世上的光,..你們的光也當這樣照在人前,叫他們看見你們的好行為,便將榮耀歸給你們在天上的父。』(太5:14-16)。

     其次,我們在任何時候和情況下,也都要將一切權能歸給祂,也就是要凡事禱告、請示、聽命、忠順於祂,也就是要完全地獻身於祂,依靠祂的恩助,遵守祂的誡命,堅持祂的真理,從事祂的聖工,推進祂的國度,並呼召、引領世人信而悔改,蒙恩歸主,將一切的榮耀、權能都歸給祂,直到永永遠遠!阿們!

  關於上述使徒約翰的感恩頌讚,就默想到這堙C但願我們也都能效學使徒約翰的榜樣,時常因著主耶穌和天父上帝的無限洪恩大愛,而感謝、讚美、頌讚主,並也要將主的洪恩大愛傳揚給萬民聽! * 路光 *