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第十題  給以弗所教會的書信

 

  現在我們就開始研究和默想七封書信的內容。先來看第一封書信:基督寫給以弗所教會的書信。以弗所教會是代表基督升天後到公元100年期間的使徒時代教會。也可代表使徒時代末期愛心衰退時期的教會。根據啟示錄二章一到七節,可分十點來講:

 

教會名稱的象徵意義

       第一點,教會名稱的象徵意義:『以弗所』一詞原文的含意是『首先的』和『心所愛慕的』。基督用此名稱代表使徒時代教會,是非常合適的。因使徒時代教會不但是主所創立的第一個時代的教會,而且也是主的心所愛慕的。這時代的教會是在主親自設立的基礎上,在早雨聖靈的沛降下,並在使徒們親自帶領、牧養下所建立起來的。主的僕人和聖徒們都在主愛的激勵之下深切愛主,彼此相愛,又愛眾人,因此他們都深蒙主愛。而他們所敬愛的,帶領和牧養他們時間最長的,也是最後一位離開他們的使徒約翰,在福音書中也有一個獨特的稱呼:『耶穌所愛的那門徒』。

 

教會某些背景的象徵意義

       第二點,教會某些背景的象徵意義:以弗所城是羅馬帝國亞細亞省的省城。以弗所教會最初是由偉大的使徒保羅所創設,並且保羅曾在此城作了非常成功的工作。保羅曾有『三年之久,晝夜不住的流淚』,勸戒教導信徒各人。『又對猶太人和希利尼人證明當向上帝悔改,信靠我主耶穌基督。』以致在這『世界七大奇觀之一』的『大女神亞底米廟宇』所在的以弗所城,有眾多的異教女神的善男信女,都作了基督徒。在周圍一百哩的各城市堙A也都建立了教會。(徒20:17-35.19:1-41)。最後又有蒙愛的使徒約翰來到以弗所,以此城為他晚年的家鄉和工作中心點,並且在此終其一生地盡心牧養和帶領了教會。約翰也在此著述或寄發了約翰一、二、三書和啟示錄書。因此以弗所教會在當時有很大的發展,無論在基督徒人數方面,或地理位置方面,都成了當時基督教世界最主要的中心點。(聖經手冊894頁)。故此,基督揀選這最初由偉大的使徒保羅所創設,而最後又由蒙愛的使徒約翰在此忠心牧養和帶領的以弗所教會,來代表當時代由使徒們親自設立、牧養和帶領的整個使徒時代教會,確是具有極美好的象徵意義的。

       此外,以弗所教會也正如保羅當初所預言的情形,說:『我知道我去之後,必有兇暴的豺狼進入你們中間,不愛惜羊群。就是你們中間也必有人起來,說悖謬的話,要引誘門徒跟從他們。』(徒20:29-30)。後來當提摩太到以弗所教會工作時,這種情形就開始出現了。(參提摩太前後書,提前1:3-6,19-20. 6:3-5,20.提後2:16-18. 1:15. 3:1-9. 4:3,4,10,14,15)。當使徒約翰晚年到以弗所工作時,這種情形更為明顯了。(參約一、二、三書)。由於當時教會本身已有了嚴重的缺點和軟弱,又加上外來的逼迫,以致在這內受異端謬道影響,外受嚴重逼迫的情形下,有不少人開始信心動搖了,熱心消退了,愛心冷淡了。正如主所責備的『把起初的愛心離棄了』。因此以弗所教會在這一點情形上,也同樣是象徵了當時整個使徒時代末期教會的普遍情況的。

 

基督寫信給教會的使者

       第三點,接受書信的人:『教會的使者』。正如主吩咐約翰說:『你要寫信給以弗所教會的使者說,..』(啟2:1)。這一封書信和其它六封書信都是寫給各教會的使者的。教會的使者實指教會的負責人,也指一切主的僕人,如使徒、先知、傳福音的、牧師、教師以及地方教會的長老等等。因他們對教會信仰和靈性的好壞,能發揮最大的影響,也負有最大的責任。再者他們也特別有責任,要將書信中信息誦讀、解釋給眾弟兄姐妹聽。更要以身作則,實行其中的教訓。『為要成全聖徒,各盡其職,建立基督的身體,直等到我們眾人在真道上同歸於一,認識上帝的兒子,得以長大成人,滿有基督長成的身量。』(弗4:11-17)

       當然,七封書信不單是寫給七教會的使者的,而也是寫給眾信徒的。所以要先寫給教會的使者,也是要藉著他們將書信的內容,傳述給眾信徒聽。

       再者,『教會的使者』固然是指負責教會工作的上帝僕人說的,但就廣義而言,『教會的使者』也可包括每個信徒在內。因每個信徒也都負有為主作工的責任。當一個信徒在某些真理的亮光和主的恩典上有所特別領受時,或是對書信中的信息有進一步領受時,他就在這方面負有『使者』的責任,要將他所領受的,分施於他人,和他人共同分享。正如主吩咐說:『你們白白的得來,也要白白的捨去。』(太10:8)。

 

基督在信首的自稱

       第四點,基督在書信開頭的自稱:『那右手拿著七星,在七個金燈台中間行走的說,..』(啟2:1)。

      『七星就是七個教會的使者。』(啟1:20)。『右手』是最有能力的所在,是權柄的象徵。(出15:6.啟5:1)。主『右手拿著七星』,象徵各時代所有主的僕人都是在主全能之手的慈愛、公義的保護、引導和掌管中。(詩20:6. 17:7. 60:5. 18:35. 63:8. 16:11. 申33:2,3.詩48:10.賽41:10)。

  『七燈台就是七個教會。』(啟1:20)。主『在七個金燈台中間行走』,象徵主和祂各時代所有的教會同在,並不斷地在他們中間巡行、保護、管理和鑒察。這也正是主即將升天前所賜給我們各時代教會的寶貴應許:『我就常與你們同在,直到世界的末了。』(太28:20)。主的這些自稱對當時代的教會,是有著特別的安慰、勉勵和教訓意義的。

 

右手拿著七星

       使徒時代教會是初創時代的教會,也是福音聖工向各地勝利挺進時代的教會。他們在基督的率領下,靠著聖靈的能力,藉著福音的真道,不斷地在人的心靈中進行屬靈的征服,使得成千成萬的人脫離撒但和罪惡的捆綁,而悔改信主,歸向上帝。正因這個緣故,便特別激起了撒但和真理敵人的仇恨。當時的猶太公會和羅馬帝國,誤以為基督教會初創不久,如能將教會中的領袖和傳道人一一加以殺害,便可阻止和扼殺這個新生的教會了。因此,在這種思想的主導下,當時逼迫的矛頭,尤其是指向使徒們和教會中一切德高望重、大有能力的上帝僕人們。於是,上帝重用的聖僕,便一個個倒在真理敵人的手下了。

       最先是被聖靈充滿、大有信心和能力的司提反,被猶太人用石頭打死;接著是主耶穌最愛的三個門徒之一,約翰的哥哥使徒雅各被希律王用刀殺害。(使徒行傳六至七章,十二章)。到公元64年,羅馬皇帝尼羅所掀起的逼迫中,使徒保羅又被斬首,使徒彼得則被倒釘十字架。在此時期之中和之後,還有其他許多位使徒和上帝的聖僕也都相繼殉道。例如,據傳說安德烈是被綁在十字架上而死。腓力是先被釘在十字架上,以後又被石頭打死。猶大書的作者,主的兄弟猶大是被刺死的。雅各書的作者,主的兄弟雅各,也是當時耶路撒冷教會的德高望重的領袖,也被猶太人的大祭司等帶到聖殿的一個陽台上。他們強迫他當眾宣佈耶穌不是彌賽亞,他卻反而大聲疾呼地宣揚耶穌是上帝的兒子,及世界的審判主。那些忿怒的仇敵就將他從陽台上猛擲於地下,並用石頭打他。最後正當他跪下禱告說『父阿,赦免他們,因為他們所做的,他們不知道』時,有一個漂白的洗衣匠用木棍打死了他,結束了他的痛苦。到了公元95年羅馬皇帝豆米仙掀起的迫害中,使徒中惟一碩果僅存的年老的約翰,也被扔入滾沸的油鍋中,由於上帝神能的救護,未受傷害,於是又被放逐到拔摩海島上。還有,據傳說提摩太在保羅殉道後來到以弗所,牧養、照管教會,後來也在某次去一大戲院傳道時,被真理的敵人用棍打死。

       上述這些情景,也許會使有些上帝僕人們受到試探,感到擔心,似乎他們的生命和主的工作毫無保障,似乎他們的命運操縱在世人的手中。也許教會的信徒們也要掛心,他們所敬愛的、大有能力的使徒們和上帝的僕人們,都相繼地被真理的敵人殺害了,放逐了,豈不是要影響教會的前途,損害福音的聖工麼?難道主真已撇下了祂的僕人而不顧麼?

       不,主在自稱中對他們說:我是『那右手拿著七星』的主。我的僕人們一直是在我全能的慈愛聖手的保護、引導和掌管中。除非我的美意允許,無論誰也不能傷害他們一根頭髮,更不能將他們從我手中奪去(路21:18.約10:28)。雖然有時表面上看來,他們似乎被奪了去;其實,那正是在成就我對他們人生所特定的最美好的旨意,為要使上帝的聖名得尊榮,使救靈的聖工得推進,並使他們本人和眾教會得益處。否則,若不是出於我美意的允許,就絕沒有任何一件事能臨到他們身上(參太10:29-33.羅8:28)。

       因此,司提反固然最先被猶太人用石頭打死了,但因著上帝的美意,這原被聖靈充滿,大有信心、能力的上帝的僕人,如今已蒙揀選,成為教會歷史中第一個光榮的殉道者,以自己的生命為真理作了最有力的見證。他在殉道前,還看見天開了,看見主耶穌基督站在上帝的右邊,對祂忠心的僕人表示尊敬、關懷和支持。而且司提反殉道的那一年也正好是上帝為猶太人截出的『七十個七』年的最後結束之年。 

       使徒雅各固然被刀殺害了,但也同樣有主美意。他原是主最愛的三個門徒中的一個,如今卻蒙主揀選,成為使徒中第一個光榮的殉道者,用自己的血澆灌了早期教會所播撒的真道的種子,使之能有千萬倍的收成。

       使徒彼得的殉道,更明顯地是在主美意的帶領中。當希律王殺害雅各後,見猶太人喜歡這事,就又去捉拿彼得,下在監堙A想在逾越節後加以殺害。但主不允許希律殺害彼得,就在夜堮t遣天使拯救彼得出監獄,因主還有許多工作要託付彼得去完成。及至彼得年老時,已忠心地完成了主所交託的一切工作,主才容許他為主英勇殉道,倒釘十字架而死。正應驗了主復活後向他所說的預言:『我實實在在的告訴你,你年少的時候,自己束上帶子隨意往來,但年老的時候,你要伸出手來,別人要把你束上,帶你到不願意去的地方。耶穌說這話,是指著彼得要怎樣死,榮耀上帝。說了這話,就對他說,你跟從我罷!』(約21:18,19)

       使徒保羅的一生也和彼得相仿。他為了傳揚上帝的道,雖然常受迫害,屢經危難,但卻一次又一次地蒙主神奇的救護。(林後11:23-27)。直到最後他說『那美好的仗我已經打過了,當跑的路我已經跑盡了,所信的道我已經守住了』之後,他才在主的美意中,為主光榮殉道。

       至於使徒約翰的一生更是明顯地說明了上述教訓。當羅馬皇帝豆米仙掀起的逼迫中,約翰被投入滾沸的油鍋中,但由於主大能的獲佑,絲毫未受傷害。於是羅馬皇帝下令,將他放逐到拔摩海島上。但約翰卻在此得見一系列重大的異象。第二年,即公元96年就被納瓦皇帝釋放,而返回以弗所,從事教牧傳道和文字著作工作,直到他平安離世的日子。

       至於其他使徒和上帝僕人們的經歷,也就無需一一細述了。這一切事例有力說明,主的每一個僕人的命運並不是在世人手掌中,而卻是在主全能而又慈愛的右手的保護、帶領和掌管中。

       願我們全心信靠祂,敬愛祂,遵從祂,榮耀祂,從今直到永遠!

 

在七燈台中間行走

       主對使徒時代教會的另一自稱是:『那..在七個金燈台中間行走的。』

       在公元64年羅馬皇帝尼碌所施行的迫害中,不但使徒彼得、保羅等都英勇殉道了,而且還有成千上萬信徒,也都被處以極其慘酷的刑罰;或被釘十字架,或被燒死,或被野獸撕裂。在公元96年豆米仙皇帝所施行的逼迫中,又有成千上萬信徒為主殉道,連皇帝的堂兄弟弗拉維.革利免(FLAVIUS CLEMENS)也一同罹難,還有他的妻子豆米提拉(FLAVIADOMITILLA) 也曾被放逐。面對這些情況,也許有些信心軟弱的信徒要產生淒涼、孤獨之感,好像他們真已變成世間無依無靠的孤兒寡婦一樣,任人欺凌和迫害。也許有些人要產生疑問:難道主真已撇下祂的教會而不顧了麼?這樣下去教會豈非要瓦解?真理的燈光豈非要熄滅了麼?

       主知道祂的子民所經受的一切火煉、考驗和試探,就特地向他們自薦說:我是那『在七個金燈台中間行走的。』我雖然已升到天上,在上帝寶座前作你們的大祭司和中保,但我同時仍在地上作你們的救主和牧者,並在你們七教會中間往來行走,為要看顧、引導和保護你們。只要有我和你們同在,就沒有人能將你們的燈台撤去,或使你們的燈光熄滅。縱然在我所允許的逼迫中,你們暫時可被分散,但你們因我寶血的救贖,在我堶惟珩捰赤滷郱|,卻永不會瓦解;縱然有時你們可遭殘害,但你們在我面前發光的燈台,卻永不會被熄滅。當你們能在一起崇拜、事奉上帝、聯合作主聖工時,你們固然是主的燈台,你們固然能為主發光;當你們各人被分散於各處,只能單獨事奉上帝時,你們仍然是主的燈台,你們仍然能為主發光。

       而另一方面,主的自稱:『那..在七個金燈台中間行走的』,對當時使徒時代教會末期愛心衰退的情況,也是一個警告。當時教會由於外受逼迫,內受假教師、假道理的迷惑攪擾,更由於某些信徒本身靈性的軟弱,以致漸漸『把起初的愛心離棄了。』因此主的這一自稱對他們也是一個警告:『..你若不悔改,我就臨到你那堙A把你的燈台從原處挪去。』

  所以我們信徒所當懼怕的,倒不是外界環境的艱險,而卻是我們自身的靈性光景。讓我們時刻記得主不斷在我們中間行走,為要看顧、保護、引導、幫助我們。願我們時刻倚靠祂、順從祂,不斷因信稱義,靠主成聖,愛主愛人、熱心推進傳道救靈大工,直到迎見主的聖面!  

 

主的預言和全知

       第五點,主的預言和全知。主在書信中接著說:『我知道你的行為,..』

       我們發現主在寫給七教會的每一封書信中,在原文中一開頭都用了這樣的語氣:『我知道你的行為。』在中文聖經中有一次是說:『我知道你的患難。』還有一次是說:『我知道你的居所。』其實,若查看原文和英文聖經可知,在『患難』『居所』之前,也同樣有『我知道你的行為』這樣的話。

  主耶穌所以要這樣一再強調地說『我知道你的行為』,是要我們眾教會知道:主在論述、預言我們各時代教會靈性、品格情況好壞時,是根據於主獨有的神性──『預知』,而不是『預定』。因為在有關於人靈性、品格的好壞,得救或滅亡的事上,主是絕對不會加以預定的。假如在這些事上也加以預定的話,那就等於取消了人類的自由意志,而且也和上帝慈愛、公義的本性相違背。

  其實從上帝的心願來說,上帝『願意萬人得救,明白真道。』『不願有一人沉淪,乃願人人都悔改。』(提前2:4.彼後3:9)。然而事實上,誰能得救,誰不能得救,還是要看人自己是否願意信而悔改,接受主的救恩。如果一個人堅決不肯悔改信主,即使無所不能的主也是無能為力的,因為主已經將完全自由的意志和自主選擇權賜給了人類,主是不會勉強人信從祂的。因此,在有關人靈性、品格好壞,得救或滅亡的事上,主只是能夠預知,而絕不會預定。

       也許有人要問:聖經上為甚麼說『凡預定得永生的人都信了』?(徒13:48)。又為甚麼說『上帝從創立世界以前,在基督奡z選了我們』?(弗1:4,5.林前2:7)。其實,此處所謂『預定』,實質上仍然是根據於上帝的預知。因此,這是一種出於預知的『預定』,而並不是出於上帝主動的預定。同樣,這堛滿y揀選』也是根據於主的預知,而不是根據於主的預定。正如使徒保羅所清楚說明的:『因為祂預先所知道的人,就預先定下效法祂兒子的模樣。..預先所定下的人,又召他們來。所召來的人,又稱他們為義。所稱為義的人,又叫他們得榮耀。』(羅8:29-30.)。另一處又說:『上帝..預先所知道的百姓。』(羅11:2)。

       主在書信中說:『我知道你的行為。』是的,主是無所不知的,主知道萬人的心,主知道我們的一切過於我們自己。』(詩139篇.約2:24-25)。我們不但在認識主,明白真理的事上,必須有主的啟示和光照,而且我們在認識自己的事上也同樣有此需要。不然的話,我們就必定會成為主責備的對象:『你說,我是富足,已經發了財,一樣都不缺,卻不知道你是那困苦、可憐、貧窮、瞎眼、赤身的。』(啟3:17)。

       因此,我們實在需要經常像大衛一樣,謙卑在主腳前,獻上這樣的懇求:『誰能知道自己的過錯呢?願你赦免我隱而未顯的過錯。』『上帝阿,求你鑒察我,知道我的心思,試煉我,知道我的意念,看在我堶惘閉し繯c行沒有,引導我走永生的道路。』(詩19:12. 139:23-24)。同時我們也要多多學習主的話語。經上說:『你的言語一解開,就發出亮光,使愚人通達。』(詩119:130. 19:7-8)。

 

基督對以弗所教會的稱讚

       第六點,基督對以弗所時代教會的稱讚:『我知道你的行為、勞碌、忍耐,也知道你不能容忍惡人,你也試驗那自稱為使徒卻不是使徒的,看出他們是假的來。你也能忍耐,曾為我的名勞苦,並不乏倦。』(啟2:2-3)。

       使徒時代教會的行為、勞碌、忍耐的事蹟,主要記在使徒行傳和新約聖經的各封書信中。貫串在這一切行為、勞碌、忍耐中的,乃是他們在主堛澈H心、愛心和盼望。正如使徒保羅在書信中所指出的:『我們為你們眾人常常感謝上帝,禱告的時候提到你們。在上帝我們的父面前,不住的紀念你們因信心所作的工夫,因愛心所受的勞苦,因盼望我們主耶穌基督所存的忍耐。』(帖前1:2-3)。

       而在他們信、望、愛的一切靈德中,最為突出和寶貴的是他們在基督堛熒R。使徒保羅說:『如今常存的有信有望有愛,這三樣,其中最大的是愛。』(林前13:13)。如果失去了愛心,信心就失去了生命,而失去了愛心和信心,盼望也就消失了。再者『愛心就是聯絡全德的』(西3:14),也『是律法和先知並一切道理的總綱』(太22:37-40. 加5:14)。愛心也是基督徒靈性、品格發展的最高階段,人若有了在基督堛熙怉姜t、完美的愛,也就有了其它一切靈德。(彼後1:5-8)。

       從新約聖經的記載中,我們確實可以看到,使徒時代教會眾聖徒都充滿了在基督堛熒R心,他們都火熱地愛主,彼此相愛,並愛眾人。

 

彼此深切相愛

       我們看到,當教會一開始建立時,信的人在主愛的激勵下,就已經彼此深切相愛,真誠相顧。由於當時許多信徒在信主後生活上所遭受到的特別磨煉和困難,以致各人都是變賣所有的,在一起共同生活。凡物公用,按需分配,以致沒有一人感到缺乏的。他們不但在物質生活上彼此相顧,互通有無,而也是在靈性生活上彼此關心,互相幫助。他們『都琱萷磽u使徒的教訓,彼此交接、擘餅,祈禱。』『他們天天同心合意琱薊漲b殿堙A且在家中擘餅,存著歡喜誠實的心用飯,讚美上帝,得眾民的喜愛。主將得救的人天天加給他們。』(徒2:41,46,47)。

       後來,當福音繼續傳向外邦各地時,外邦各地教會也都具有了這種弟兄姐妹彼此深切相愛,互相關心幫助的優美傳統。例如當使徒保羅在小亞細亞和希臘各處教會中發動捐獻,以救濟耶路撒冷貧窮聖徒時,外邦教會的信徒都表現了在主堛熔`切愛心。特別是馬其頓眾教會信徒的克己犧牲,愛心捐獻的精神,更令人深受感動。使徒保羅在書信中稱讚他們說:『弟兄們,我把上帝賜給馬其頓眾教會的恩告訴你們,就是他們在患難中受大試煉的時候,仍有滿足的快樂,在極窮之間,還格外顯出他們樂捐的厚恩。我可以證明他們是按著力量,而且也是過了力量,自己甘心樂意的捐助,再三的求我們,准他們在這供給聖徒的恩情上有分。並且他們所作的,不但照我們所想望的,更照上帝的旨意,先把自己獻給主,又歸附了我們。』(林後8:1-5)。

 

熱切救靈,深愛眾人

       使徒時代教會不但弟兄姐妹之間都充滿了彼此深切相愛的心,而且他們也都充滿了深切愛眾人的心。他們在主愛的激勵和使徒們的帶領下,不顧屬世之人的反對和逼迫,熱心推進傳道救靈的聖工,主也將得救的人數不斷加給他們。正如使徒保羅在書信中稱讚他們說:『我每逢想念你們,就感謝我的上帝,每逢為你們眾人祈求的時候,常是歡歡喜喜的祈求,因為從頭一天直到如今,你們是同心合意的興旺福音。』另一處又說:『並且你們在大患難之中,蒙了聖靈所賜的喜樂,領受真道,就效法我們,也效法了主。..因為主的道從你們那堣w經傳揚出來。』(腓1:3-5.帖前1:6-8)。至於使徒們更是充滿了深切愛主愛眾人的心,滿心火熱,奮勇率先,不避艱難,不怕危險,冒著猶太人和外邦人中福音敵人的反對和逼迫,將主的福音迅速傳遍各方各處。

 

深切愛主過於愛自己的生命和一切

       使徒時代教會聖徒不但彼此之間深切相愛,並充滿了愛眾人的心,而且他們更是首先充滿了火熱愛主的心。主愛的激勵原是他們一切愛心的根源,也是他們一切勞苦犧牲的動力。他們火熱愛主的心不但表現在上述弟兄姐妹之間彼此相愛、互助幫助上,也不但表現在為主勞苦犧牲,熱心從事傳道救靈的聖工上,而也表現在逼迫、患難來到時,仍能堅守主的真道,至死忠心,愛主過於愛自己的生命和一切。

他們牢記主耶穌的親口應許和勉勵:『我愛你們正如父愛我一樣,你們要常在我的愛堙C你們若遵守我的命令,就常在我的愛堙A正如我遵守了我父的命令,常在祂的愛堙C』又說:『有了我的命令又遵守的,這人就是愛我的。愛我的必蒙我父愛他,我也要愛他,並且要向他顯現。..人若愛我,就必遵守我的道,我父也必愛他,並且我們要到他那堨h,與他同住。』(約15:9-10. 14:21,23)。

他們也不敢忘記主耶穌的教導和告戒:『人到我這堥荂A若不愛我勝過愛自己的父母、妻子、兒女、弟兄、姐妹和自己的性命,就不能作我的門徒。凡不背著自己的十字架跟從我的,也不能作我的門徒。』『凡在人面前認我的,我在我天上的父面前也必認他;凡在人面前不認我的,我在我天上的父面前也必不認他。..得著生命的,將要失喪生命;為我失喪生命的,將要得著生命。』(路14:26-27.太10:32-33,39)。

當時的使徒們更是在這方面為眾教會留下了完美的榜樣,他們幾乎都已為主英勇殉道。而惟一剩下的使徒約翰現在也正『為上帝的道,並為給耶穌作的見證』而被放逐到拔摩海島上。

       懷愛倫提到:『以弗所教會的經驗,起先是以赤子般的誠樸和熱心為特徵的。其中的信徒認真地努力順從上帝的每一句話,而且他們的生活表現著一種真誠愛主的精神。他們歡喜遵行上帝的旨意,因為有救主長久住在心中。他們既充滿愛主的心,所以他們最高的宗旨乃是領人歸向祂。』在另一段中又說:『在使徒時代,信基督的人都充滿了熱誠和興奮。他們不息不倦地為主效勞,以致在相當短的時期之內,這天國的福音居然冒著強烈的反對,傳遍了當時有人居住的歐西世界。』(使徒行述481頁) 

     

『不能容忍惡人』

       使徒時代教會的另一長處是堅持教會純潔的標準:『不能容忍惡人。』正如主在書信中接著所指出:『也知道你不能容忍惡人。』這種『不能容忍惡人』的精神和他們所懷有的愛心是完全一致,毫無矛盾的。其實這種『不能容忍惡人』的精神,正是發源於他們心中的神聖的愛火。正因為他們堶悼R滿了一顆熱切愛主、愛弟兄、愛眾人,以及愛真理的心,因此他們就不能容忍教會中的惡人,披著基督的名號,公開在教會內犯罪作惡,或傳講謬道,以致羞辱主名,危害弟兄,絆跌眾人,並糟蹋真理。

       我們看到使徒們就曾在這方面為我們樹立了正確而美好的榜樣。例如使徒保羅曾奉主的名,並用主耶穌的權柄,吩咐歌林多教會將他們中間的一個犯淫亂之罪的人開除出教會。(林前5章)。此外,他也曾將傳講異端、丟棄良心的許米乃和亞力山大開除出教會。(提前1:19,20.提後2:16-18.4:14)。又如使徒約翰也曾揭發在教會中好為首的丟特腓的惡行,幫助弟兄姐妹在思想和行動上和他徹底分離。(約三書9-11)。

       使徒們也都明確教導教會,對教會中的這些惡人,決不能有絲亳的容忍和接納。如使徒約翰曾吩咐某處教會說:『若有人到你們那堙A不是傳這教訓,不要接他到家堙A也不要問他的安,因為問他安的,就在他的惡行上有份。』(約二書10-11節)。

       又如使徒保羅也曾一再指示教會說:『我先前寫信給你們說,不可與淫亂的人相交。此話不是指這世上一概行淫亂的,或貪婪的,勒索的,或拜偶像的;若是這樣,你們除非離開世界方可。但如今我寫信給你們說,若有稱為弟兄,是行淫亂的,或貪婪的,或拜偶像的,或辱罵的,或醉酒的,或勒索的,這樣的人不可與他相交,就是與他吃飯都不可。..你們應當把那惡人從你們中間趕出去。』(林前5:9-13)。他也曾宣告那些傳假福音的人『應當被咒詛。』(加1:6-10)。

       因為這些教會中的惡人,一面披掛著基督的名號,一面公然犯罪作惡,或是傳講異端謬道,如果教會不和他們劃清界線,不將他們開除出教,就必使主名蒙羞,教會受害,弟兄姐妹被絆跌,聖經真理被擾亂。若還有人違背真理原則地接待他們,或問他們安,就等於在他們的惡行上有分。因此使徒們教導主的僕人和聖徒們,務要採取堅定的立場,和他們劃清界線,或將他們開除出教,以保護主的羊群不受他們的危害,以維護聖經的真理不受他們的擾亂,並使主的聖名得到尊榮,使他們本人也受到最嚴厲的警告,或許還有重新悔改的可能。

       當然,在將教會中犯罪作惡,或傳講異端的人開除出教之前,應先進行幫助、挽救的過程,指出他們的罪,要他們痛悔改過。若遭拒絕,就要將他們開除出教。(太18:15-18.提前1:19-20)

  至於世界上的一般罪人,我們的責任是要先將福音傳給他們,藉以勸化他們信而悔改,歸向上帝。正如主耶穌留給我們的榜樣。(路5:27-32)。

       但有一點要注意的,以上這段不可和惡人相交的教訓,決不可濫用在和弟兄姐妹的關係上。有時主內同工同道在某些非原則性的解經觀點上出現差異時,或者對某些問題存在不同看法時,仍應彼此尊重,彼此幫助,和彼此代禱。能夠在主堻q過虛心探討,取得一致意見,固然是最好了;但若一時不能求得統一看法,仍應彼此相愛、尊重和代禱,把一切問題交給主,而決不能彼此攻擊,搞分裂活動。因攻擊主的僕人等於攻擊主。熱衷於搞分裂活動的,必然羞辱主名,絆跌弟兄姐妹,大大傷害主的聖工。使徒保羅也曾嚴責『分門結黨的人』。(多3:10-11)。 即使不同教派之間,信仰教義觀點上有較大差異的,也仍應彼此相愛,幫助和代禱,而決不能相待如仇人。

 

試驗辨別真假使徒

       使徒時代教會的又一優點,是重視並善於分辨真假聖靈的恩賜,正如主接著所指出的:『你也曾試驗那自稱為使徒,卻不是使徒的,看出他們是假的來。』

       例如使徒保羅就曾以身作則,帶領教會揭露、辨識假使徒。他在寫給哥林多教會的書信中說:『我為你們起的憤恨,原是上帝那樣的憤恨,因為我曾把你們許配一個丈夫,要把你們如同貞潔的童女,獻給基督。我只怕你們的心或偏於邪,失去那向基督所存純一清潔的心。..假如有人來另傳一個耶穌,不是我們所傳過的,或者你們另受一個靈,不是你們所受過的,或者另得一個福音,不是你們所得過的,你們容讓他也就罷了。但我想,我一點不在那些最大的使徒以下。..那等人是假使徒,行事詭詐,裝作基督使徒的模樣。這也不足為怪,因為連撒但也裝作光明的天使。所以他的差役若裝作仁義的差役,也不算稀奇。他們的結局必然照著他們的行為。』(林後11:2-5,13-15)。

       使徒約翰也曾循循教導當時的弟兄姐妹說:『親愛的弟兄阿,一切的靈,你們不可都信,總要試驗那些靈是出於上帝的不是,因為世上有許多假先知已經出來了。』(約一4:1)。

       的確,對於一切靈的表現,對於一切自稱為使徒、先知的等等,我們不可都信,我們首先必須分辨,甚至還要加以試驗,為要確知究竟是真是假,是出於聖靈還是出於邪靈。因要分辨真假使徒、先知等等,有時較容易,但有時也不是一眼就能看穿的。遇到這些情形時,就更需要我們多方觀察,深入膫解。不但要考察他講台上所傳講的,而也要察看他私下的言行和生活,尤其要以聖經的純正真理標準,來檢查、試驗他的言行和經驗。因為假使徒、假先知等等,往往都是慣於披著羊皮的狼、善於籠絡人心,偽裝屬靈。弟兄姐妹務必要多禱告,多求聖靈光照,多查考聖經,多瞭解情況,甚至要進行試驗,才能加以識破,免受他們的危害。

      由以上所述可見,使徒時代教會雖然外受羅馬帝國的逼迫,內受假教師的攪擾,但卻仍然『能忍耐』,並為主的名『勞苦,並不乏倦。』這一切都是主所稱讚的。

  但願我們也要在上述這些方面,多多效法使徒時代教會留給我們的美好榜樣。尤其要效法他們熱切愛主,彼此相愛和愛眾人的心,不懼艱危,不計犧牲,同心合意,一心推進傳道救靈的大工。以致在短促時間內,靠著聖靈的大能,將福音迅速傳遍了當時的天下。

 

基督對以弗所教會的責備

──把起初的愛心離棄了

       第七點,基督對以弗所時代教會的責備:『然而有一件事我要責備你,就是你把起初的愛心離棄了。』(啟2:4)。

       使徒時代末期教會的情況果真如此。那時由於早期教會老一輩的主的僕人和聖徒,幾乎都已在主內安睡或殉道,又加上當時教會內部假教師的興起,異端邪道的危害,以及外來逼迫的加劇,以致有不少根基較差的信徒,終於信心動搖了,熱忱減退了,愛心消失了,以致成為主責備的對象:『然而有一件事我要責備你,就是你把起初的愛心離棄了。』

       懷愛倫提到:『在教會歷史的初期,使徒保羅所預言的「不法的隱意」就已開始它毒害的工作了;當彼得所警告信徒防備的假師傅起來提倡異端時,許多人就被他們的假道理所牢籠了。有一些人在考驗之下動搖起來,幾乎受引誘要放棄信仰了。在約翰領受這一啟示的時期中,許多人已經失去對於福音真理的起初的愛心。』

       『信徒的熱心開始減退了,他們愛上帝和彼此相愛的心也漸漸低落了。冷淡的現象潛入教會。有一些人忘記自己領受真理時所有的奇妙方式。那些執掌真理旗幟的老前輩一個一個在崗位上倒下去了。有一些原應與這些先輩同負重擔,藉此準備自己作明智領袖的較為年輕的工人,對於那經常反復講論的真理竟感到厭倦了。他們因渴望一些新奇而帶有刺激性的事,故企圖發明一些新道理,雖然更加迎合許多人的心理,但畢竟是與福音的基本原則不相符合的。他們在自滿的心理和屬靈的盲目之下,沒有看出這些詭辯終必使許多人懷疑過去的經驗,而因此導致混亂與不信。』

        還有,『眾信徒開始在別人身上吹毛求疵了。他們既然經常注意過失並進行惡意的批評,就忘記了救主和祂的愛。他們愈益嚴格拘守各種外表的禮節,愈益講究信仰的理論過於信仰的實踐。他們既熱衷於指責他人,就疏忽了自己的過失。他們喪失了基督所吩咐的弟兄之愛。但最可悲的,就是他們沒有感覺到自己所有的損失。他們並未發覺自己生活中已經漸漸失去快樂與幸福,而且也未感到他們既將上帝的愛關在心門之外,自己不久就必在黑暗埵璊F。』

       『約翰既發覺教會中弟兄的愛日益淡薄,就向信徒強調經常保持這種愛的必要。..他寫道:「親愛的弟兄阿,我們應當彼此相愛,因為愛是從上帝來的。凡有愛心的,都是由上帝所生,並且認識上帝。沒有愛心的,就不認識上帝,因為上帝就是愛。上帝差祂的獨生子到世間來,使我們藉著祂得生,上帝愛我們的心在此就顯明了。..上帝既是這樣愛我們,我們也當彼此相愛。」..』(使徒行述57章488,482-483頁,54章456-457頁)

 

基督對以弗所教會的勸告

       第八點,基督對以弗所時代教會的勸告:『所以應當回想,你是從那媦Y落的,並要悔改,行起初所行的事。若不悔改,我就臨到你那堙A把你的燈台從原處挪去。』(啟2:5)。

       的確,對於一個靈性上衰退的教會,首先最重要的事,是要檢查並除去自己靈性墜落的原因。正如主所指出的:『所以應當回想,你是從那媦Y落的,並要悔改,行起初所行的事。』

       那麼使徒時代教會怎麼會『把起初的愛心離棄了』呢?這顯然是和教會外受嚴酷的逼迫,內受假教師、假道理的危害有關,但這些還只是『外因』,並不能起根本、決定性的作用。如果弟兄姐妹在主堻ㄛO很堅強的話,那麼他們不但可以不受這些身外的影響,而且還可以藉此鍛煉得更堅強,更純潔。例如使徒時代末期,以使徒約翰為代表的一些聖徒的靈性情況就是這樣。士每拿時代的教會情況更普遍是這樣。因此上述許多人愛心衰退的最根本原因,還在於他們本身的原因,也即所謂『內因』。

       例如有些人是由於沒有將心中的荊棘除去,反倒容其生長,以致今生的思慮、錢財的迷惑、世俗的宴樂、私慾的引誘,累住了他們的心,而愛主、愛弟兄、愛眾人的心自然就不能存在他們堶惜F。(太13:22)。使徒約翰曾特別勸告這樣的信徒說:『不要愛世界和世界上的事。人若愛世界,愛父的心就不在他堶惜F。因為凡世界上的事,就像肉體的情慾,眼目的情慾,並今生的驕傲,都不是從父來的,乃是從世界來的。這世界和其上的情慾都要過去,惟獨遵行上帝旨意的,是永遠常存。』(約一2:15-17.雅4:3-4)。

  還有一些人像土淺石頭地一樣,在真道的研究和實踐上,在屬靈經驗的追求和加深上,都缺乏真實的根基,以致逼迫一來到,或謬道一迷惑,就跌倒了。(太13:20-21)。約翰也曾特別告戒這樣的信徒說:『一切的靈,你們不可都信,總要試驗那些靈是出於上帝的不是。因為世上有許多假先知已經出來了。凡靈認耶穌基督是成了肉身來的,就是出於上帝的。..凡靈不認耶穌,就不是出於上帝,這是那敵基督者的靈。你們從前聽見他要來,現在已經在世上了。』(約一4:1-3)。

  另有一些人則是感染和放縱了批評人、論斷人、毀謗人,甚至分爭結黨的精神,以致靈性衰敗,愛心喪失。當嚴重的考驗來到時,便完全跌倒,而將起初的愛心離棄了。使徒約翰也曾特別勸告他們要恢復起初的愛心,而彼此相愛。他說:『凡不行義的,就不屬上帝。不愛弟兄的,也是如此。我們應當彼此相愛,這就是你們從起初所聽見的命令。』『我們因為愛弟兄,就曉得已經出死入生了。沒有愛心的,仍住在死中。凡恨他弟兄的,就是殺人的。你們曉得凡殺人的,沒有永生存在他堶情C..』『親愛的弟兄阿,我們應當彼此相愛,因為愛是從上帝來的。凡有愛心的,都是由上帝而生,並且認識上帝。沒有愛心的,就不認識上帝,因為上帝就是愛。上帝差祂獨生子到世間來,使我們藉著祂得生,上帝愛我們的心在此就顯明了。不是我們愛上帝,乃是上帝愛我們,差祂的兒子為我們的罪作了挽回祭,這就是愛了。親愛的弟兄阿,上帝既是這樣愛我們,我們也當彼此相愛。..人若說,我愛上帝,卻恨他的弟兄,就是說謊話的。不愛他所看見的弟兄,就不能愛沒有看見的上帝。愛上帝的,也當愛弟兄,這是我們從上帝所受的命令。』(約一3:10-11,14-18. 4:7-21.另參5:1-3.約三9-11)。

       上述這些人如果仍心靈剛愎,不肯悔改的話,那麼他們的後果將是極為可怕的,正如主嚴厲警告說:『你若不悔改,我就臨到你那堙A把你的燈台從原處挪去。』

       首先作為一個教會來說,如果一個教會失去了愛主、愛弟兄、愛眾人的心,她的靈性和聖工情況,必要死氣沉沉,至終必要失去生命的光。特別當嚴重的考驗來到時,她的燈台就要被完全挪去,而不復存在了。

       其次,這堛瑪O台不但是代表教會的燈台,而也可代表信徒個人心靈中屬靈生命的燈光。如果一個信徒將起初的愛心離棄了,又一直拒絕真理的光照,消滅聖靈的感動,不肯悔改歸向主,那麼他堶悸瘧暔F生命的燈光,就必完全熄滅。正如主早就指出的:『你媕Y的光若黑暗了,那黑暗是何等大呢!』(太6:23)

 

基督對以弗所教會的又一稱讚

       第九點,基督對以弗所時代教會的又一稱讚:『然而你還有一件可取的事,就是你恨惡尼哥拉一黨人的行為,這也是我所恨惡的。』(啟2:6)。

       我們看到這堙A也許有人會問:基督為甚麼不將他們這一件可取的事,放在前面稱讚的話中一起提述,而卻要放在這堙y補述』呢?我們相信主這樣的安排,必是有著美好意義的。也許是要藉此和前面責備的話作一對照,同時也為前面責備的話加一範圍,為要使他們明白,主責備他們把起初的愛心離棄了,並不意味著不許他們恨惡尼哥拉一黨人的行為。相反,這種恨惡卻是主所讚許的,而且也是主自己所有的。這種愛和恨是一件事的兩個方面,不但是毫無矛盾的,而實是相連並存的。如果一個人真正愛主,關心主聖名的榮耀,如果一個人真正愛弟兄,不願他們受到異端邪道和腐敗行為的影響,他們就必然會悢惡尼哥拉一黨人的行為。當然,這堜珨〞澈賵c是指恨惡尼哥拉一黨人的罪惡行為,而不是恨惡他們本人。

       至於尼哥拉一黨人是些甚麼人呢?他們的行為又是怎樣的呢?在這方面第二世紀高盧里昂主教愛仁紐的解釋是最值得注意的。愛仁紐是士每拿主教波利卡普的門生,而波利卡普是使徒約翰的門生。愛仁紐於公元185年在他的『反對異端』的著作中指出,書信中的尼哥拉黨是指當時流傳甚廣的諾斯替主義(GNOSTICISM),或譯為知識派主義的一個分支。他們自稱是有真知識的『屬靈人』,而卻把基督徒稱為『屬魂人』,並把一般世人稱為『屬物人』。這正如他們的名稱『尼哥拉』的意義,即『在人民之上者』所表明的。愛仁紐在他的『反對異端』一書中指出:『主的門徒約翰宣講有關基督神聖的信仰,並企圖藉著傳揚福音來排除那由西林多(CERINTHUS)以及長久前被那些號稱尼哥拉黨人──他們就是那偽稱為知識派的一個分支──所已經散佈在人們中間的異端。這樣他們就能使他們羞慚無言,並折服他們說,祗有一位上帝,祂曾藉著祂的道創造了萬物。』(反對異端卷一第426頁)。

       教會歷史家摩斯海摩也對此解釋說:『啟示錄2章6節的尼哥拉黨(呂譯作尼哥拉派)為諾斯土教派之一。他們居於小亞細亞。對於基督教的道理,他們不承認基督有神性。他們自誇說,他們能恢復人類對於至高者的真知識。論到世界的創造,這黨派的學說與摩西所說的大相懸殊,所以他們就不承認舊約為聖靈所默示的書。此外他們那似是而非的學說,實根據於希臘和巴比倫的哲學。他們的信條也與基督的教訓不符。也有許多基督所不能容忍的行為。』(啟示錄的研究40頁)。又按安息日學學課上的註解:『尼哥拉一黨人的行為是把淫亂、苟合、吃祭偶像之物,當為無關緊要的事。』

       像上述尼哥拉一黨人的行為,確是教會所當恨惡的,而且主說,這也是祂所恨惡的。使徒約翰也曾在他的書信中再三揭露了這一派異端。他說:『..世上有許多迷惑人的出來,他們不認耶穌基督是成了肉身來的,這就是那迷惑人,敵基督的。..凡越過基督的教訓,不常守著的,就沒有上帝。常守這教訓的,就有父又有子。若有人到你們那堙A不是傳這教訓,不要接他到家堙A也不要問他的安,因為問他安的,就在他的惡行上有份。』(約二書7-11節.另參約一書)。

 

末了的勸告和對得勝者的應許

       第十點,書信末了的勸告和對得勝者的應許:『聖靈向眾教會所說的話,凡有耳的就應當聽。得勝的,我必將上帝樂園中生命樹的果子賜給他吃。』(啟2:7)。

       主在書信末了對眾教會勸告的話,也重複見於其它每封書信中。『聖靈向眾教會所說的話』,這堛滿y眾教會』首先是指接受此書信的當時代的眾教會,其次也是指歷代以來,直至末世的普世所有教會。『凡有耳的,就應當聽。』這語氣一聽就知道是主所說的。在四福音中,主耶穌共有八次說了這樣的話(太11:15. 13:9,43.可4:9,23. 7:16.路8:8. 14:35)。在啟示錄中,也正好有八次(啟2:7,11,17,29. 3:6,13,22. 13:9)。這一再重複而語意生動的勸勉,向我們指出了七封書信的內容,對我們眾教會每一個信徒來說,都是極其重要的。

       主對得勝者的應許,也是其它每一封書信結尾時所共有的,不過每一封書信中對得勝者應許的內容是各不相同的,而且對各時代都含有特別寶貴的意義和教訓。還有一點值得注意的,在開頭三封書信中,主都是先發勸告,後發應許。這也許是因為開頭三個時代的教會情況,它們總的趨勢是由好到壞,即由使徒時代的純潔愛主的教會,變成了帝國教會時代的『與世俗為友』,和帝國聯合的教會。因此需要先發勸告,後發應許。在後四封書信中,主都是先發應許,後發勸告。這也許是因後四個時代的教會情況,它們總的趨勢是由壞到好,即由中古時代羅馬教會黑暗統治下的情況,興起了更正教,並發展形成為主復臨時被提升天的榮耀教會。因此需要先發應許、鼓勵,後發勸告。將這一原則應用到對個人的幫助上,也很有意義。例如對靈性正由好變壞的個人或教會,首先需要的是提醒、勸戒和警告。而反過來,對靈性正由壞變好的個人或教會,首先需要的是鼓勵、慰勉和應許。

       主特別應許使徒時代教會的得勝者說:『得勝的,我必將上帝樂園中生命樹的果子賜給他吃。』(啟2:7)。

  生命樹的果子原是賜給一切遵行上帝命令,順從上帝律法的人作食物的。但自從始祖違令吃了禁果,便失去了吃生命樹果子的權利。上帝命令和律法的總綱就是愛上帝和愛人。而使徒時代末期教會也正是違背了這一律法的總綱精神:『把起初的愛心離棄了』。因此主特別勉勵他們說:『得勝的』,復興起初的愛心,並追求日益更深愛主的,『我必將上帝樂園中生命樹的果子給他吃。』這應許將要在基督復臨,聖徒被提升天,進入上帝寶座所在的樂園時,得到完全的實現。(啟22:1-2)。

  而從屬靈的意義上來說,這應許在今生就開始體驗。當我們的心靈中滿有主的愛,並將主的愛彰顯出來,使別人蒙福,使主名得榮時,我們的心靈中就必嘗受到屬靈生命樹的果子,而充滿歡欣、喜樂和讚美,並使我們的屬靈生命,變得更豐盛!

  『得勝的,我必將上帝樂園中生命樹的果子賜給他吃。』這一應許實際上也指出了每一個想要得永生、進樂園、吃生命樹果子的人,都必須過得勝的生活。但我們怎樣才能過得勝的生活呢?不是靠自己,而必須靠主的寶血,靠主的恩典。只有主的寶血能赦免、洗去我們一切的罪惡過犯,只有主的恩助能使我們離罪成聖。我們必須隨時隨地求靠主的寶血洗去我們一切的罪愆過犯,並時時不斷求靠聖靈的恩助使我們離罪成聖,守全上帝的誡命和耶穌真道,我們才能不斷在主媢L得勝的生活。正如經上所說:『弟兄勝過他(指撒但,也包括罪惡),是因羔羊的血和自己所見証的道,他們雖至於死,也不愛惜性命。』(啟12:11. 14:12)。

       以上我們已研究了基督寫給以弗所教會時代的書信。惟願我們都要效法使徒們和早期教會聖徒的榜樣,依靠主寶血的功勞和聖靈的能力,遵守耶穌的真道和上帝的誡命,作一個深切愛主,彼此相愛,並愛罪人、愛仇敵的人,不斷在主媞禸鴘A務行善、傳道救靈的責任,直到迎見主的再臨! * 路光 *