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第二十五題  七號筒的序幕

 

     七印的書卷(啟4:1-8:1)和七號筒的異象(啟8:2-11:19)本是內容完全不同的兩組預言系統。七印書卷主要是論到基督和祂的教會,同撒但和他的工具(如二、三印中的羅馬帝國,四、五印中的羅馬教權,及末後第六印時期中的大淫婦並和她行淫、勾結的地上的君王等等)之間,長期以來屬靈爭戰的歷史,從使徒時代起,到基督復臨時止。七號筒則主要是論到這同一時期中,上帝對歷代以來敵擋真理、迫害聖徒的人(如西羅馬帝國、東羅馬帝國、羅馬教權,及末後的大淫婦、並和她行淫、勾結之人)的刑罰。但由於過去劃分聖經章節的人對上述這些預言未能正確理解,他們便根據經文表面的字句來推測,誤以為七號筒的內容是包含在第七印之內,於是在劃分章節時就有了差錯。他們將第七印的內容劃分為八章的第一節,接著第二節就開始敘述七號筒的內容。而且他們翻譯成中文聖經時,對七號筒第一句的語氣也翻譯得不夠確切,使人讀起來更容易發生誤解,以為七號筒的內容是包含在第七印之內。其實七號筒的內容是屬於另一組異象。中文聖經的語氣是這樣的:『我看見那站在上帝面前的七位天使,有七支號賜給他們。』(啟8:2)。『我看見』,按原文和英文聖經應譯為:『我又看見。』『我又看見』是約翰在異象中的習慣用語,每當另一幕異象開始時,他就常用這樣的語氣作為開始。(參看:啟10:1. 13:1. 13:11. 14:1. 14:6. 14:14. 15:1... 原文全部用KAI EIDON,意即『我又看見』)。

     七號筒的異象(啟8:2-11:19)可分為兩部分:第一部分為七號筒的『序幕』(8:2-5),第二部分為七號筒的吹響(8:6-11:19)。又可分為四段:(一)天使吹一到四號(8:6-12),(二)吹五到六號(8:13-9:21),(三)插入六、七號筒之間的兩大預言(10:1-11:13),(四)吹第七號(11:14-19)。我們先來看:

 

七號筒的序幕

     『我(又)看見那站在上帝面前的七位天使,有七枝號賜給他們。另有一位天使拿著金香爐,來站在祭壇旁邊,有許多香賜給他,要和眾聖徒的祈禱,一同獻在寶座前的金壇上。那香的煙和眾聖徒的祈禱,從天使的手中一同升到上帝面前。天使拿著香爐,盛滿了壇上的火,倒在地上,隨有雷轟、大聲、閃電、地震。』(啟8:2-5)。

     這堶漸提到,『站在上帝面前的七位天使,有七枝號賜給他們。』『號』,有時譯為『號筒』,也有時譯為『角』,在聖經中有多種用途,如招集會眾(民10:2-4),指示起行(民10:2,5-7),鼓舞戰斗,求告神助(民10:10.拉3:10.代下5:11-14. 7:4-7. 29:25-28)。此外,也時常用以象徵或宣告戰爭、災禍、毀滅的來臨,並常作為警告之用(耶4:5-6.19:21.番1:16,17)。這也正是此處七號筒的預表意義(啟8:13.9:21)。

     再者,根據下面七號筒具體內容的研究可知,七號筒實際上是預表上帝對歷代以來抵擋福音、迫害聖徒的幾個最主要勢力的刑罰。但在宣示七號筒的刑罰之前,異象中首先顯示了七號筒時期內天上聖所中正在進行著的救恩的工作,以及救恩時期結束時所將發生的可怕事件,藉此顯明七號筒所處的時期和性質,為要勸免和警告世人悔改歸主,並安慰和勉勵聖徒因信得安。

     現在就讓我們接下來看看天上聖所中正在為我們進行著的中保代求的工作:『另有一位天使拿著金香爐,來站在祭壇旁邊,有許多香賜給他,要和眾聖徒的祈禱一同獻在寶座前的金壇上。那香的煙和眾聖徒的祈禱,從天使的手中一同升到上帝面前。』

     這堜疻膆靰漸翱O救恩時期中的情形。這一位天使『拿著金香爐』,是要為我們承受救恩的人服務。其實,不但這一位天使是這樣,而所有的天使也都是這樣。經上說:『天使豈不都是服役的靈,奉差遣為那將要承受救恩的人效力麼。』(來1:14)。天使手中拿的『金香爐』,有兩種用途:一是用以收聚信徒的禱告,為要將它們獻在上帝面前,並且信徒的禱告也如同金香爐中的香一樣,可以升到天父面前。關於這一點,前面異象中已作過啟示:『四活物和二十四位長老..各拿著琴和盛滿了香的金爐,這香就是眾聖徒的祈禱。』(啟5:8)。金香爐的另一用途是存放基督的功義和代禱的馨昋,為要和信徒不完全的禱告調和在一起,一同獻到上帝面前,以致可蒙完全悅納。正如此處異象中所提到的:這一位天使『拿著金香爐,來站在祭壇旁邊,(祭壇預表基督在十字架上的流血贖罪之處。但此處『祭壇』,按原文和英文聖經應譯為『壇』,而無『祭』字。此壇看來是指『香壇』,又稱『金香壇』。因祭壇是在地上外院中,金香壇是在天上聖所中,預表基督在上帝寶座前為我們作中保和代求的工作),有許多香(預表基督完全的功勞、義行和代求)賜給他,要和眾聖徒的祈禱一同獻在寶座前的金壇上(即金香壇上)。那香的煙和眾聖徒的祈禱,從天使的手中一同升到上帝面前。』

     關於基督的中保代求工作,使徒保羅曾提到:『凡靠著祂進到上帝面前的人,祂都能拯救到底;因為祂是長遠活著,替他們祈求。』(來7:25)。使徒約翰也曾提到:『我小子們哪,我將這些話寫給你們,是要叫你們不犯罪。若有人犯罪,在父那塈畯怞酗@位中保,就是那義者耶穌基督。祂為我們的罪作了挽回祭,不是單為我們的罪,也是為普天下人的罪。』(約一2:1-2)

     懷愛倫說:『上帝百姓的祈禱、讚美和認罪,如同祭物升到天上的聖所。但這些祭物並非純潔沒有瑕疵的。因為既是經過墮落之人的手,以致污穢不堪,所以除非先經那偉大的大祭司的公義潔淨過,就決不能蒙上帝的悅納。基督將祂百姓的祈禱、頌讚和所獻的祭物收聚在香爐中,又用自己無瑕疵之公義的美德將這些調和。如此,配上基督德行所發出來的馨香,我們的祈禱才能達到上帝面前,全然得蒙悅納,上帝也必賜恩答應我們。』(懷氏遺訓,見1903年4月16日青年導報。轉引自『啟示錄之研究』132頁)

     上述天上聖所中的救贖工作,在人類歷史上一代一代地不斷進行著,直到救恩時期結束之時,基督的中保和代求工作也就停止了。正如異象中接下去所顯示的情景:『天使拿著香爐,盛滿了壇上的火,倒在地上,隨有雷轟、大聲、閃電、地震。』這預表基督的中保代求和贖罪的工作結束了,壇上獻香的工作停止了,壇上的焚香之火,也已變成了忿怒的刑罰之火。這同一位天使過去曾不斷為那將要承受救恩的人效力,如今救恩之門關閉後,也要從事對拒不悔改的罪人的刑罰工作;這同一個『香爐』過去曾不斷被用來存放基督功義、代禱的馨香和眾聖徒的禱告,而獻在上帝寶座前的金壇上,如今卻被用來『盛滿了壇上的火,倒在地上,隨有雷轟、大聲、閃電、地震』,為要刑罰地上的惡人。

     這堜狴X現的『雷轟、大聲、閃電、地震』,也正是在第七號筒吹響後,(也即四風大颳、七災傾降時),所將出現的情形:『隨後有閃電、聲音、雷轟、地震、大雹。』(啟11:15,19)。這也正是第七災傾降時所將出現的情形:『又有閃電、聲音、雷轟、大地震,..又有大雹子從天落在人身上,..』(啟16:18,21)。

     由上述可見,當第七號筒吹響時,救恩的時期就已經結束,人也不再有悔改的機會了。第七號中所包含的四方的風大颳,正是由於聖靈收回,不再抑制惡人的心,四位天使撒回,不再執掌地上四方的風之後而發生的。第七號中所包含的七災的傾降,也完全是上帝純一不雜的忿怒,為要刑罰和毀滅惡人,其中不含有任何一點慈憐的成分。(啟15:1.4:10)。那時罪人的祈禱哀求,主必不聽。事實上那時罪人也不再有任何真實悔改的可能了。因此我們必須在第七號吹響以前的恩典時期中,趁現在還可以尋求上帝的時候尋求祂。正如經上所勸告:『當趁耶和華可尋找的時候尋找祂,相近的時候求告祂。惡人當離棄自己的道路,不義的人當除掉自己的意念,歸向耶和華,耶和華就必憐恤他,當歸向我們的上帝,因為上帝必廣行赦免。』(賽55:6-7)。

     由上述也可見,一至六號筒雖然也是上帝對惡人的刑罰,但還處於恩典時期中。當一至六號吹響時,天上聖所中還仍然在為我們一切信而悔改的人進行贖罪的工作,上帝也仍然悅納我們罪人的悔改和祈禱。因此一至六號的刑罰中尚含有上帝慈憐的成分。這些刑罰的目的,也是為要使世人受到警告而悔改尋求上帝。這正是和第七號的刑罰(四風大颳,七災傾降)最根本的不同之點。

     因此本異象在宣示七號筒的刑罰之前,首先顯示天上聖所中正在進行著的救恩工作,以及救恩時期結束之時所將發生的可怕事件,正是為要勸勉和警告前六號筒時期中的世人,信而悔改,歸向上帝,因現在還是『悅納的時候』,現在還是『拯救的日子』。(林後6:2)。同時另一方面,也是為要安慰和勉勵歷代以來一切信靠上帝的聖徒,當七號一一吹響之時,我們都有無限的依靠和保障。雖然上帝子民在世上有時也不免遭受磨難,但我們在主堳o可享有奪不去的平安。正如主親口應許我們的:『我將這些事告訴你們,是要叫你們在我堶惘野郎w,在世上你們有苦難,但你們可以放心,我已經勝了世界。』(約16:33)。另一處又說:『我留下平安給你們,我將我的平安賜給你們。我所賜的,不像世人所賜的,你們心堣ㄜn憂愁,也不要膽怯。』(約14:27)。那在天上聖所中,坐在寶座上的上帝也早已應許我們說:『保護你的是耶和華,耶和華在你右邊蔭庇你。白日太陽必不傷你,夜間月亮必不害你,耶和華要保護你,免受一切的災害,祂要保護你的性命。你出你入,耶和華要保護你,從今時直到永遠。』(詩121:5-8)。因為『在悅納的時候,我應允了你,在拯救的日子,我搭救了你。』(林後6:2.賽49:8)。

     我們上面已經研究了七號筒的序幕,從下一題開始,我們就要研究七號筒的內容。 * 路光 *