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本處為使徒行述第31-45章

第三十一章  領受勸告

         本章根據:哥林多後書。)

        
保羅從以弗所出發作另一次的佈道遊行,在這一次行程中,他希望再度巡視他從前在歐洲工作的實況。他在特羅亞逗留了一時,宣講“基督的福音,”發現有一些人樂意聽他所傳的資訊。他後來提到自己在此地的工作說:“主也給我開了門。”他在特羅亞的努力雖然成功,但他卻不能在那堣[留。因爲有“爲衆教會挂心的事,”尤其是哥林多教會的事,重重地壓在他心上。他曾經希望在特羅亞可以遇見提多,以便從他獲悉哥林多的信徒如何接受他信中勸告和責備的話;但關於這一點他竟失望了。他論到這一次的經驗寫道:“那時因爲沒有遇見兄弟提多,我心堣ㄕw。”所以他離開特羅亞,渡海到馬其頓去,在腓立比,他遇到了提摩太。

        
保羅爲哥林多教會焦慮的時候,他並不悲觀;然而有時卻不免心中深感悲傷,惟恐他的忠告和勸誡被誤會了。他後來寫道:“我們···身體也不得安寧,周圍遭患難;外有爭戰,內有懼怕。但那安慰喪氣之人的上帝,借著提多來安慰了我們。”

        
這個忠心的傳信人帶來了令人鼓舞的資訊,說明哥林多的信徒中間已經起了奇妙的變化。許多人已經領受保羅書信中所有的教訓,並已悔改他們的罪。他們的生活不再是基督教的恥辱,而爲有利於實際敬虔發揮了強有力的影響。

        
使徒滿心快樂,就再寫一封信給哥林多的信徒,表示他心中因他們所成就的善工而得的快慰。他寫道:“我先前寫信叫你們憂愁,我後來雖然懊悔,如今卻不懊悔。”當他惟恐自己的話會被輕視而深感痛苦時,也曾多次後悔自己爲什麽會寫得那麽堅決而嚴肅,他繼續寫道:“如今我歡喜,不是因你們憂愁,而是因你們從憂愁中生出懊悔來;你們依著上帝的意思憂愁,凡事就不至於因我們受虧損了。因爲依著上帝的意思憂愁,就生出沒有後悔的懊悔來,以至得救。”那由於上帝恩典在人心中的影響而産生的懊悔必要使人承認並離棄罪惡。這就是使徒所說在哥林多信徒生活中所看到的效果。“從此就生出何等的殷勤、自訴、自恨、恐懼、想念,熱心。”

        
保羅曾經一度爲衆教會的靈性背負重擔--這重擔沈重得使他難以擔負。假師傅曾力圖破壞他在信徒中間的感化力,並提倡他們自己的謬道來代替福音的真理。以下的幾句話可以顯明保羅當時所遭遇的困惑和失望:“我們···被壓太重,力不能勝,甚至連活命的指望都絕了。”

        
但是如今一個焦急的原因已經消除了。保羅一聽到他寫給哥林多信徒的書信被接受的消息,他便發出了以下歡喜的言辭:“願頌贊歸於我們主耶穌基督的父上帝,就是發慈悲的父,賜各樣安慰的上帝; 我們在一切患難中,他就安慰我們,叫我們能用上帝所賜的安慰,去安慰那遭各樣患難的人。我們既多受基督的苦楚,就靠基督多得安慰。我們受患難呢,是爲叫你們得安慰、得拯救;我們得安慰呢,也是爲叫你們得安慰;這安慰能叫你們忍受我們所受的那樣苦楚。我們爲你們所存的盼望是確定的;因爲知道你們既是同受苦楚,也必同得安慰。”

        
保羅在爲他們的重新悔改並在恩典上有長進表示喜樂時,他因這種內心和生活上的改變而將一切頌贊歸於上帝。他揚聲說:“感謝上帝!常帥領我們在基督婺堻荂A並借著我們在各處顯揚那因認識基督而有的香氣。因爲我們在上帝面前,無論在得救的人身上、或滅亡的人身上,都有基督馨香之氣。”按照當時的風俗,一個將軍征戰凱旋時,總要帶著一批俘虜回來。在這樣的場合中,事先總安排一些拿香的人,當大軍勝利歸來時,那馨香的氣味對於指定處死的俘虜,就是死的香氣,表明他們被執行死刑的時候近了;但對於那些蒙攻取者恩待得以保全性命的俘囚,它卻是活的香氣,表明他們得釋放的時候近了。

        
保羅如今滿有信心和希望。他深覺撒但已無法勝過上帝在哥林多的工作,因此他用讚美的話來傾吐他心中的感恩。他和他的同工願意本著新的熱情、出去傳播有關救主的知識,用以慶祝他們對抗基督和真理之仇敵所獲的勝利。福音的芬芳之氣將要象馨香一般散佈到全世界。對於那些接受基督的人,這信息就必作活的香氣叫人活;但對於那些堅執不信的人,卻要作死的香氣叫人死了。

        
保羅體會到這工作的極其重大,不禁感歎說:“這事誰能當得起呢?”誰能如此的傳講基督,以至他的仇敵沒有正當的理由來藐視傳信人或他所傳的資訊?保羅渴望信徒感覺到傳福音之人的嚴肅責任。傳福音的人惟有忠心傳道,再配合著純潔而言行一致的生活,方能使他們的工作蒙上帝悅納,並對世人有益。現今凡心中感覺工作重大的傳道人,最好也和保羅一同感歎說:“這事誰能當得起呢?

        
有人批評保羅寫頭一封信乃爲舉薦自己。因此使徒提到這事,詢問教友是否這樣論斷他的動機。他問道:“我們豈是又舉薦自己麽?豈象別人,用人的薦信給你們,或用你們的薦信給人麽?”信徒遷居到新地點,往往帶著原先所加入之教會的薦信;但身居領導地位的職工,也就是這些教會的創辦人,卻無需這樣的舉薦。那些被引領離棄拜偶像而相信福音的哥林多信徒,他們自己全都是保羅所需要的薦信。他們的領受真理,和他們生活上所生的變化,就強有力地證明了他工作的忠誠,並證明了他是基督的執事,有權從事指導,責備,與勸誡。

        
保羅以哥林多的信徒爲他的證明書,他說:“你們就是我們的薦信,寫在我們的心堙A被衆人所知道所念誦的。你們明顯是基督的信,借著我們修成的;不是用墨寫的,乃是用永生上帝的靈寫的;不是寫在石版上,乃是寫在心版上。”

        
罪人的悔改和他們的得因真理成聖,乃是傳道人所能得到的最有力的憑據,證明上帝已選召他從事傳福音的工作。他作使徒的憑據是寫在悔改之人的心上,也是在他們更新的生活上看出來的。基督在人心埵角F有榮耀的盼望。一個傳道人得因他傳道工作上的這些印證而大大加強力量。

        
今日基督的傳道人應當有哥林多教會爲保羅工作所作同樣的見證。今日雖然有許多的傳道人,但可惜有才能的聖潔福音執事,--也就是充滿了那存在基督心中之愛的人卻寥寥無幾。驕傲自恃,貪愛世俗,吹毛求疵,苦毒仇恨,乃是許多自稱信仰基督之人所結的果子。他們的生活既與救主的生活大相逕庭,往往就證明那領他們信主之傳道人的工作性質如何了。

        
一個人所能獲致的尊榮,再沒有較比得蒙上帝悅納作有才能的福音使者更大的了。但那些蒙主賜以能力、並在他聖工上成功的人是決不會自誇的。他們承認自己是完全依靠他,並認明自己是沒有能力的。他們與保羅一同說:“並不是我們憑自己能承擔什麽事;我們所能承擔的,乃是出於上帝;他叫我們能承當這新約的執事。”

        
一個真正的傳道人乃是從事主的工作。他感到自己工作的重要,認明自己對於教會以及對於世界所保持的關係,乃與基督所保持的是一樣的。他不息不倦地工作,要引領罪人度一種更高貴的生活,以至他們可以獲取得勝者的獎賞。他的嘴唇已經沾了從壇上取下來的紅炭,他也高舉耶穌爲罪人的唯一希望。那些聽他講道的人認明他確已借著熱切而有成效的祈禱親近上帝。聖靈已經降在他的身上,他心中已經燃燒著天上的靈火 ,他就能將屬靈的話解釋屬靈的事了。有能力賜給他,使他攻破撒但的堡壘。人們聽他述說上帝的愛,就覺得紮心,許多人因此就問道:“我當怎樣行才可以得救?

         “
我們既然蒙憐憫,受了這職分,就不喪膽;乃將那些暗昧可恥的事棄絕了,不行詭詐,不謬講上帝的道理;只將真理表明出來,好在上帝面前把自己薦與各人的良心。如果我們的福音蒙蔽,就是蒙蔽在滅亡的人身上。此等不信之人,被這世界的神弄瞎了心眼,不叫基督榮耀福音的光照著他們;基督本是上帝的像。我們原不是傳自己,乃是傳基督耶穌爲主,並且自己因耶穌作你們的僕人。那吩咐光從黑暗媟茈X來的上帝,已經照在我們心堙A叫我們得知上帝榮耀的光顯在耶穌基督的面上。”

        
使徒就是這樣發揚光大上帝的恩典和憐憫,而顯明在他奉派作基督之執事的神聖委託上。他和他的弟兄借著上帝豐盛的憐憫,曾在艱難、困苦,和危險中得蒙保守。他們既未塑造自己的信仰和教訓以迎合聽衆的願望,也沒有避諱不說得救所必需的真理來使自己的教訓更爲動人。他們曾平易而清楚地將真理表明出來,並爲人心的受感與悔改而祈禱。他們也曾努力使自己的行爲與自己的教訓相符,以便所提供的真理可以薦與各人的良心。

        
使徒繼續寫道:“我們有這寶貝放在瓦器堙A要顯明這莫大的能力是出於上帝,不是出於我們。” 上帝原可借著無罪的天使來宣揚他的真理,但這卻不是他的計劃。他竟揀選一班凡夫俗子,就是被軟弱所困的人作爲實行他計劃的工具。那無價的寶貝乃是放在瓦器堛滿A他的福惠要借著人而傳達給世人。他的榮耀要借著他們照耀在罪惡的黑暗之中。他們要以仁愛的服務應付有罪和困乏的人,引領他們來就十字架。他們要在一切的工作中將榮耀,尊貴,頌贊歸於那超乎萬有並管理萬有的主。

        
保羅提到自己的經驗,說明他選擇爲基督服務並不是出於自私的動機;因爲他的道路曾滿布著磨練和試探。他寫道:“我們四面受敵,卻不被困住;心塈@難,卻不至失望;遭逼迫,卻不被丟棄;打倒了,卻不至死亡;身上常帶著耶穌的死,使耶穌的生也顯明在我們身上。”

        
保羅令他的弟兄們想到他和他的同工作基督的使者,是經常處於危險之中的。他們所忍受的苦難使他們漸漸精疲力盡了。他寫道:“因爲我們這活著的人是常爲耶穌被交於死地,使耶穌的生在我們這必死的身上顯明出來。這樣看來,死是在我們身上發動,生卻在你們身上發動。”這些基督的傳道人因貧乏和勞苦而在肉體方面受苦,就是效法他的死。但那在他們身上發動的死卻給哥林多人帶來了屬靈的生命與健康,而使他們因相信真理得以分享永生。這樣看來,凡跟從耶穌的人應當小心,決不可因疏忽或叛離而加重傳道人的負擔與試煉。

        
保羅繼續說:“我們既有信心,正如經上記著說:‘我因信,所以如此說話。’我們也信,所以也說話。”保羅完全確信那交托給他的真理的真實性,所以沒有什麽事能以引誘他謬講上帝的道,或隱瞞他心靈的感悟。他不願以依從世人的意見來求得財富,尊榮,或享樂。他雖然經常有爲那已傳給哥林多人的信仰而殉身的危險,但他是不怕威嚇的;因爲他知道那曾經死過而又復活的主要使他從墳墓中興起,並將他獻與天父。

        
他說:“凡事都是爲你們,好叫恩惠因人多越發加增,感謝格外顯多,以至榮耀歸與上帝。”使徒們傳講福音並不是爲表揚自己。那導使他們獻身從事這工作的,乃是救靈的希望。而且也是這一希望,才保守他們不因危險的威脅或實際的苦難而停止他們的努力。

        
保羅宣稱:“所以我們不喪膽;外體雖然毀壞,內心卻一天新似一天。”保羅已然感受到仇敵的勢力;他的體力雖然逐漸衰退,但他仍舊忠心而毫不畏縮地宣揚基督的福音。這位十字架的英雄穿戴上帝所賜的全副軍裝,在戰鬥中奮勇前進。他那愉快的口吻就宣佈了他已在戰爭中獲勝。他注視著忠心之人的報賞,而以得勝的聲調歡呼說:“我們這至暫至輕的苦楚,要爲我們成就極重無比永遠的榮耀。原來我們不是顧念所見的,乃是顧念所不見的;因爲所見的是暫時的,所不見的是永遠的。”

        
保羅請求哥林多的弟兄重新思想救贖主無比大愛的言辭,乃是非常懇切動人的。他寫道:“你們知道我們主耶穌基督的恩典;他本來富足,卻爲你們成了貧窮,叫你們因他的貧窮,可以成爲富足。”你們既知道他原有地位的崇高,也知道他自卑屈辱程度的低下。他一旦踏上克己犧牲的道路,就毫不偏離,直到他捨棄自己的性命。在寶座和十字架之間,他並沒有得到片刻的歇息。

        
保羅逐點反復詳述,爲要使那些閱讀他書信的人得以充分明白救主爲他們的緣故所作的不可思議的自卑。使徒先說明基督原與上帝同等,並與他同受天使的敬拜,又追述他的經歷,直至屈辱到最卑微的地步。保羅深信如果能導使他們明白天上的主宰所作的驚人犧牲,則所有的自私就必從他們的生活中排除了。他指明上帝的兒子怎樣放棄自己的榮耀,自願取了人的性質;然後虛己成爲奴僕,存心順服,以至於死,“且死在十字架上,”(腓2:8 以便救拔墮落的人類,使他們得到盼望、喜樂、和天國。

        
當我們根據十字架來研究神的品德時,我們就看出公理與正義原是配合著憐憫,慈愛,和赦免的。我們看到在寶座中間,有一位手腳和肋旁都帶有傷痕--就是爲使人與上帝和好而受有傷痕的主。我們看到一位無窮的父,“住在人不能靠近的光堙A”然而他卻因他兒子的功勞而接納我們歸他自己。那預示著只有不幸和絕望之報應的烏雲,在十字架光芒照耀之下,反而現出上帝的手筆:犯罪的人,存活,存活吧!你們這些悔改相信的人,存活吧!我已經付了贖價。

        
我們在默想基督時,便徘徊于廣大無邊的愛海岸上。我們雖極力要描述這種愛,但卻無詞可遣。我們思想他在地上的生活,他爲我們所作的犧牲,他在天上爲我們擔任中保的工作,以及他爲凡愛他的人所預備的住處;我們只能感歎說:基督的愛是何等地高深!“我不是我們愛上帝,乃是上帝愛我們,差他的兒子,爲我們的罪作了挽回祭,這就是愛了。”“你看父賜給我們是何等的慈愛,使我們得稱爲上帝的兒子。”(約壹4:10;3:1

        
這種愛象聖火一樣,在每一個忠實門徒的心壇上燃燒起來。上帝的愛乃是在這個地上借著基督而彰顯的。他的兒女也要在這個地上借著無瑕疵的生活反映這愛。這樣,罪人就必被帶到十字架跟前,仰望上帝的羔羊。

 

 

第三十二章  慷慨捐輸的教會

         保羅在致哥林多教會的第一封書信中,曾指示信徒關於維持上帝在地上聖工所根據的一般原則。他論到自己爲他們作使徒的工作,詢問說:

        
“有誰當兵,自備糧餉呢?有誰栽葡萄園,不吃園堛漯G子呢?有誰牧養牛羊,不吃牛羊的奶呢? 我說這話,豈是照人的意見?律法不也是這樣說麽?就如摩西的律法記著說:‘牛在場上踹穀的時候,不可籠住它的嘴。’難道上帝所挂念的是牛麽?不全是爲我們說的麽?分明是爲我們說的:因爲耕種的當存著指望去耕種;打場的也當存得糧的指望去打場。”

        
使徒更進一層的問道:“我們若把屬靈的種子撒在你們中間,就是從你們收割奉養肉身之物,這還算大事麽?若別人在你們身上有這權柄,何況我們呢?然而我們沒有用過這權柄;倒凡事忍受,免得基督的福音被阻隔。你們豈不知爲聖事勞碌的,就吃殿中的物麽?伺候祭壇的,就分領壇上的物麽?主也是這樣命定,叫傳福音的,靠著福音養生。”(林前9:714

        
使徒在此提及主維持在聖殿供職之祭司的計劃。凡分別專任此一聖職的人,均受自己弟兄的供給,因爲祭司是爲他們職司屬靈幸福的。“那得祭司職任的利未子孫,領命照例向百姓取十分之一。”(來 7:5 利未支派乃是主所揀選,擔任聖殿崇事與祭司聖職的。有話論到祭司說:“耶和華你的上帝···將他揀選出來,···奉耶和華的名侍立事奉。”(申18:5 一切收穫的十分之一乃是主所命定屬於他的,而扣留十分之一,在他看來乃是奪取。

        
保羅說“主也是這樣命定,叫傳福音的靠著福音養生”時,意思就是指著這種維持傳道工作的計劃。後來使徒在寫信給提摩太時也說:“工人得工價是應當的。”(提前5:18

        
繳納十分之一不過是上帝維持他崇事的一部分計劃。《聖經》曾詳細列舉各種的捐獻與供物。在猶太制度之下,民衆無不受教要在維持上帝聖工與供應窮人需要這兩件事上,存慷慨捐輸的精神。每逢特別時節,另有樂意的奉獻。在莊稼與葡萄收穫的時候,凡土地所産初熟之物--包括五穀,新酒,和油--都要當作供物奉獻與耶和華。遺下的穗子和田角的莊稼,則當留給窮人。初剪的羊毛,初收的五穀,也是分別歸給上帝的。一切頭生的牲畜也是如此;至於頭生的兒子,則須付出贖價。凡初熟之物都要先帶到聖所放在耶和華面前,然後專供祭司之用。

        
主定意借著這種慈善的制度,教導以色列人須在凡事上以他爲道。這樣他們就會想到上帝乃是其田地、牛羊、和牲畜的物主;那賜下陽光和雨水給他們使莊稼發長成熟的也是他。凡他們一切所有的無不是他的;他們不過是他物業的管家而已。

        
基督徒所享有的特權既遠超乎猶太民族的,但施捨卻不如他們慷慨,這是不合上帝旨意的。救主宣告說:“多給誰,就向誰多取;多托誰,就向誰多要。”(路12:48 昔日希伯來人所奉命具有的慷慨精神,大部分仍在裨益其本族;但今日卻在使上帝的聖工普及全球。基督已將福音的財寶置於跟從他的人手中,而且他也將傳揚救恩佳音給世人的責任放在他們身上了。當然我們的職責遠比古代以色列人的更爲重大。

        
上帝的聖工一經擴展,則求助的呼聲就必愈來愈頻繁。爲了答應這些呼聲,基督徒就應當聽從主的命令:“你們要將當納的十分之一全然送入倉庫,使我家有糧。”(瑪3:10 如果自命爲基督徒的人肯忠心將十分之一和當獻的供物獻與上帝,他的府庫就必豐足。這樣,就根本無需依賴舉辦展覽會、開彩發獎、或召開同樂會等來募捐維持福音了。

        
人們都想將他們的金錢用在任性放縱,滿足口腹,裝飾自己,或鋪張家宅的事上。許多教友爲了這一類的事,竟毫不吝惜地浪費,甚至奢侈無度。但當請他們捐獻給主的府庫,用以推進他在地上的聖工時,他們便躊躇了。他們或者因爲感到無可奈何,勉強捐出一筆款項,但爲數卻遠較其經常供無謂揮霍的爲少。他們表現了並不真愛爲基督服務,對救人一事也無真實的興趣。這等人的發育不全而具有病態的基督徒生活,該是何等的令人驚奇啊!

        
人若因基督的愛而心堣齞騿A他就必認爲協助推進那交托世人之最高尚最聖潔的工作,--就是將豐富的仁慈、憐憫、和真理傳與世人的工作,不僅是一種本分,而且也是一件樂事。

        
那誘致世人將分屬上帝的財物留作滿足私欲之用的,乃是貪婪的精神;這種精神,現今正和昔日借著先知嚴厲譴責他的百姓一般,仍然爲上帝所憎惡;那時他說:“人豈可奪取上帝之物呢?你們竟奪取我的供物。你們卻說:我們在何事上奪取你的供物呢?就是你們在當納的十分之一和當獻的供物上。因你們通國的人都奪取了我的供物,咒詛就臨到你們身上。”(瑪3:89

        
慷慨的精神乃是天國的精神。這種精神的最高表現乃見諸基督在十字架上所作的犧牲。天父爲我們的緣故,舍了他獨生子;而基督則先捨棄他一切所有的,然後又舍去己身,俾使人得蒙拯救。那髑髏地的十字架應引動每一跟隨救主之人的樂善好施之心。那堜痁藺的主義是施,是施捨。“人若說他住在主堶情A就該自己照主所行的去行。”(約壹2:6

        
反之,自私的精神乃是撒但的精神。世人在生活上所表現的主張是受,是受取。他們希望如此獲得幸福與安逸,誰知播種的結果卻是不幸和死亡。

        
非等到上帝中止賜福與他的子民,則他們決不應中止那將他當得之分歸還與他的義務。他們不僅應將屬於主的一份獻納與他,也當將慷慨的奉獻當作感恩奉獻,送入他的府庫。他們理當以愉快的心情,將自己所受恩惠的初熟之物,--就是他們最上選的財物和最聖善的服務,貢獻給創造主。這樣他們就必得到豐盛的福氣。上帝必親自使他們的心象澆灌的園子,水流不絕。等到最後莊稼大收割的時候,他們所能交與主的禾捆,必是那從不自私運用其所借得之財物的報償。

        
上帝所揀選的使者既已參與進攻的工作,就絕不應被迫自備糧餉當兵,而未經其弟兄出乎同情與誠懇之給養的申援。厚待凡放棄世俗職務以便獻身傳道工作的人,乃是教友的本分。上帝的傳道人一旦得到鼓勵,他的聖工就大有進展。但何時由於人的自私,將他們當得的給養扣留了,他們的手就發軟,而且往往他們的效用也大大地消弱了。

        
凡自命跟從上帝的人,卻任憑獻身的職工在積極從事傳道工作時遭受窮困之苦,上帝的忿怒就要向他們發作。這些自私的人將來必要交賬,不但要爲誤用主的金錢,也要爲因其行徑致使主的忠仆感到憂悶傷心而交賬。至於蒙召擔任傳道工作、又應責任心放棄一切而從事爲上帝服務的人,則應因其所作獻身的努力領受足能自給與養家的薪資。

        
在世俗工作的各部門中,不論勞心或勞力,凡屬忠心的職工都能獲得適當的薪資。難道傳佈真理並領人歸向基督的工作,不比任何平常事業更爲重要麽?難道那班忠心從事此種工作的人,不應公正地享受充分報酬的權利麽?從我們對那爲精神與物質雙方利益操勞所作之相對價值的估計,就顯出我們對於屬天之事與屬地之事所表重視的對比。

        
爲了要使府庫中貯有款項維持傳道工作,並應付協助國外佈道事業的要求,上帝的子民就必須樂意慷慨地捐獻。傳道人負有一種嚴重的責任,要使會衆時常注意上帝聖工的需要,並要教導他們以慷慨爲懷。何時這事被忽略了,會衆也不捐助別人的需要了,則不僅主的聖工要遭受損害,連那原應臨到信徒的福分也被扣留了。

        
即使是最窮苦的人也應將他們的捐款帶來獻給上帝。他們當借克己幫助那些需要較比自己更爲迫切的人,而分享基督的恩惠。窮人所獻的禮物就是出乎克己的果實,要如同馨香升到上帝面前。每一出於獻己的行爲能加強奉獻者仁愛爲懷之心,使他和那位“本來富足,卻爲我們成了貧窮,叫我們因他的貧窮可以成爲富足”之主聯繫更加密切。

        
《聖經》記載那位元寡婦將兩個小錢--就是盡她所有的--投入銀庫的行爲,乃是鼓勵凡與貧困掙紮、而仍渴望奉獻禮物襄助上帝聖工的人。基督喚起門徒注意這位婦人,因她將“她一切養生的”都捐上了。(可12:44 他評定她所獻的禮物,較比那班並非出於克己之人所佈施的大量捐款更有價值 。因爲他們只是從自己有餘之中舍出一部分來。但這位寡婦卻爲了她的捐款,甚至剝奪了自己生活所需,而深信上帝必供給她明日所有的需要。救主論到她說:“我實在告訴你們,這窮寡婦投入庫堛滿A比衆人所投的更多。”(可12:43 這樣,他便教人知道禮物的評價,並不在乎數量,乃是根據捐獻的比率和捐獻者的動機而定。

        
使徒保羅在各地教會傳道時,常是不倦地努力要感動新悔改之人的心,使他們渴望爲上帝的聖工行出大事。他常常鼓勵他們要實行慷慨樂捐。他對那些他曾經在他們中間工作過的以弗所長老們說:“我凡事給你們作榜樣,叫你們知道:應當這樣勞苦,扶助軟弱的人,又當紀念主耶穌的話說:施比受更有福。”(徒20:35 他寫信給哥林多人也說,“少種的少收,多種的多收;這話是真的。各人要隨本心所酌定的;不要作難,不要勉強;因爲捐得樂意的人,是上帝所喜愛的。”(林後9:67

        
馬其頓的信徒在今世財物上,幾乎全都是貧窮的,但他們的心卻洋溢著對於上帝和他真理的愛,並且樂意捐助維持福音。因此,在爲救濟猶太信徒而向外邦人教會普遍募捐之時,馬其頓悔改歸正之人的慷慨就被舉出作爲其他教會的榜樣。使徒寫信給哥林多的信徒,要他們注意“上帝賜給馬其頓衆教會的恩,···就是他們在患難中受大試煉的時候,仍有滿足的快樂;在極窮之間,還格外顯出他們樂捐的厚恩。···他們是按著力量,而且也過了力量,自己甘心樂意的捐助;再三的求我們,准他們在這供給聖徒的恩情上有分。”(林後8:14

        
馬其頓信徒的甘願犧牲,乃是由於專誠獻身而來。他們受了上帝聖靈的感動,“先把自己獻給主;”(林後8:5 然後才甘心樂意捐出自己的財物來維持福音。他們獻捐,並不需要有人勸勉,而是樂於以克己、甚至放棄自己必需之物以便供應別人的需要爲榮。當使徒想要加以勸阻時,他們竟強求他接納他們的捐款。他們本著純樸,直率、與愛弟兄的心,樂意克己,因此就在仁慈的善果上顯出滿足來。

        
當保羅差派提多到哥林多去鼓勵該地信徒的時候,他教訓提多要將教會建立在施捨的慈惠事上;同時他又在個人給當地信徒的書信中,加上他自己的請求說:“你們既然在信心、口才、知識、熱心、和待我們的愛心上,都格外顯出滿足來,就當在這慈惠的事上,也格外顯出滿足來。”“如今就當辦成這事;既有願作的心,也當照你們所有的去辦成。因爲人若有願作的心,必蒙悅納,乃是照他所有的,並不是照他所無的。”“上帝能將各樣的恩惠,多多的加給你們;使你們凡事常常充足,能多行各樣善事;···叫你們凡事富足,可以多多施捨,就借著我們使感謝歸於上帝。”(林後8:71112; 9:811

        
不自私的慷慨樂捐使早期教會大得喜樂;因爲信徒們知道他們的努力,乃是幫助將福音的資訊傳給黑暗中的人。他們的善行證明他們並非徒然接受上帝的恩典。除了借著聖靈得以成聖之外,還有什麽能産生這種慷慨樂捐的事呢?這在信與不信的人看來,真是恩典的奇迹。

        
屬靈方面的順利亨通,是與基督徒的慷慨樂捐有密切關係的。凡跟從基督的人,應樂於在一己生活中表彰其救贖主的仁慈爲榮。他們一捐獻給主,就得到保證,確知個人的財寶要在自己以先升達天庭。世人要想確保自己産業的安全嗎?那就當將産業放在那帶有釘痕的手中。他們想要享受自己的財物嗎? 那就當用來造福窮苦之人。他們要想增添自己的財産嗎?那就當聽從神聖的訓誨:“你要以財物,和一切初熟的土産,尊榮耶和華;這樣,你的倉房必充滿有餘,你的酒榨有新酒盈溢。”(箴3:910 他們若試圖保留其財産以供自私之用,就必遭受永遠的損失。但願他們將財寶奉獻上帝,而從那時起就帶有他的銘記;其上也印有他的不變性。

        
上帝說,“你們在各水邊撒種···的有福了。”(賽32:20 無論何處有上帝的聖工、或世人的缺乏需要我們的接濟,繼續不斷地分贈上帝的恩賜,絕無招致窮乏之虞。“有施散的,卻更增添;有吝惜過度的,反致窮乏。”(箴11:24 撒種的須將種子撒出去,才得繁殖。忠心散佈上帝恩賜的,也是如此。他們必因授與而添福。因爲上帝曾經應許說:“你們要給人,就必有給你們的;並且用十足的升鬥,連搖帶按,上尖下流的,倒在你們懷堙C”(路6:38

 

 

第三十三章  在艱難困苦中工作

         保羅雖然小心翼翼地、將《聖經》中有關正當維持上帝聖工的明訓、擺在悔改信主的人面前,他雖然聲稱自己爲傳福音的,“有權柄不作工,”(林前9:6 不以世俗的業務爲自養的方法,但他在他傳道的時期,卻多次在各文化中心都市從事手藝來維持自己的生活。

        
在猶太人中,體力勞動並不算爲奇異或低賤的事。希伯來人曾借著摩西而受教,要訓練他們的兒女養成勤勞的習慣;任憑青少年長大而不諳體力勞動,便算是罪。即使一個兒童要受教擔任聖職,實際生活的知識仍是不可少的。每一個青少年,不論他的父母是貧是富,都要受某種職業的訓練。凡不爲自己兒女準備這種訓練的父母,就要算爲違背了耶和華的訓誨。保羅遵照這種風俗,早已學會了製造帳棚的手藝。

        
保羅在作基督門徒之前曾身居高位,不必依靠手工自給。但後來他既已將所有的經濟都用在推進基督的聖工上了,因此他往往必須靠他的手藝謀生。尤其是在人們可能誤會他的動機的地方,更須如此。

        
我們最先讀到保羅親手作工自養傳道,乃是他在帖撒羅尼迦的時候。後來他寫信給該地教會的信徒,提醒他們他“雖然可以叫人尊重,”但他卻說:“弟兄們!你們紀念我們的辛苦勞碌,晝夜作工,傳上帝的福音給你們,免得叫你們一人受累。”(帖前2:69 以後他又在給他們的第二封信中聲稱他和他的同工在他們中間的時候,“未嘗白吃人的飯,”而是晝夜作工。他寫道:“免得叫你們一人受累。這並不是因我們沒有權柄。乃是要給你們作榜樣,叫你們效法我們。”(帖後3:89

        
保羅在貼撒羅尼迦曾遭遇到一些不肯親手作工的人。他後來寫信論到這一等人說:“在你們中間有人不按規矩而行,什麽工都不作,反倒專管閒事。我們靠主耶穌基督,吩咐勸戒這樣的人,要安靜作工,吃自己的飯。”保羅在帖撒羅尼迦工作的時候,曾謹慎地給這等人立下正確的榜樣。他寫道:“我們在你們那堛漁伬唌A曾吩咐你們說:若有人不肯作工,就不可吃飯。”(帖後3:111210

        
撒但在每一個世代都曾設法在教會中引起狂熱的精神,藉以削弱上帝僕人所作的努力。保羅的日子如此,後來在宗教改革的時期中也是如此。威克堣牷B路德、以及許多其他的人曾以他們的感化力和信仰造福世人,卻意外遭遇到仇敵所用以企圖引誘過分熱心、精神失常、與不聖潔之人趨於宗教狂的詭計。這些誤入歧途的人教訓人說:真聖潔的造詣使人超脫一切屬世的思想,並使人完全禁戒勞作。另有人則謬解某幾段經文而採取極端的看法,教人以爲勞動乃是罪惡,--基督徒不應挂念自己和家庭的今世幸福,卻當將其一生完全奉獻給屬靈的事。使徒保羅的教訓和榜樣對於這一類的極端看法,正是一種譴責。

        
保羅在帖撒羅尼迦的時候並不是完全靠雙手作工自給。他後來提到在該城的經驗,寫給腓立比的信徒答謝他們當時送給他的禮物說:“就是我在帖撒羅尼迦,你們也一次兩次的打發人供給我的需用。” (腓4:16 他雖然事實上得到這樣的幫助,但他還是謹慎地在帖撒羅尼迦人面前立下勤勞的榜樣,以至無人能有所藉口說他貪心,同時也給予那些對於體力勞動持狂熱看法的人一個具體的譴責。

        
當保羅初次訪問哥林多的時候,他發現自己是置身于一班懷疑外人動機之人中間。住在沿海口岸的希臘人都是精明的商人。他們已經習練成商界的斫輪老手,以至他們相信敬虔爲得利的門路,並認爲賺錢的事,無論採用光明正大或卑鄙齷齪的手段都是值得嘉許的。保羅熟悉他們的特性,他不願給他們任何藉口說他傳福音乃是爲要發財致富。他原有權要求從哥林多的聽衆獲得供應;但他寧願放棄這種權利,以免因受不當的懷疑他是爲得利而傳福音,而致影響到他作福音執事的功能與成效。他要設法去掉一切足以使人誤解的藉口,使他所傳的資訊不致失去力量。

        
保羅來到哥林多之後不久,“遇見一個猶太人名叫亞居拉,他生在本都,···新近帶著妻百基拉,從義大利來。”“這兩人是與他“同業”的,因爲革老丟的諭旨命令一切猶太人都離開羅馬,所以亞居拉和百基拉就到哥林多來,他們開辦了製造帳棚的事業。保羅打聽他們,知道他們是敬畏上帝盡力遠避四周邪惡影響的,他“就投奔了他們,和他們同住作工。每逢安息日,保羅在會堂媗G論,勸化猶太人和希利尼人。”(徒18:24

        
後來,西拉和提摩太來到哥林多與保羅同工。這兩位弟兄從馬其頓教會帶來了款項作爲維持聖工之用。

        
保羅在哥林多建立一個堅強的教會之後,他在寫給該地信徒的第二封信中回顧自己在他們中間生活的方式。他問道:“我因爲白白傳上帝的福音給你們,就自居卑微,叫你們高 升,這算是我犯罪麽? 我虧負了別的教會,向他們取了工價來,給你們效力。我在你們那堹吤F的時候,並沒有累著你們一個人;因我所缺乏的,那從馬其頓來的弟兄們都補足了;我向來凡事謹守,後來也必謹守,總不至於累著你們。既有基督的誠實在我堶情A就無人能在亞該亞一帶地方阻擋我這自誇。”(林後11:710

        
保羅說明他在哥林多之所以這樣作的原因,乃是不給那些“尋機會的人”以指摘的藉口。(見林後 11:12 他既一面從事製造帳棚,一面也忠心地宣傳福音。他論到自己的工作說:“我在你們中間,用百般的忍耐,借著神迹奇事異能,顯出使徒的憑據來。”他又說:“除了我不累著你們這一件事,你們還有什麽事不及別的教會呢?這不公之處,求你們饒恕我吧!如今我打算第三次到你們那堨h,也必不累著你們;因我所求的是你們,不是你們的財物;···我也甘心樂意爲你們的靈魂費財費力。” (林後12:1215

        
保羅在以弗所一帶地方進行積極傳道的工作達三年之久;在那一段長時期中,他又從事他的職業。使徒在以弗所,也象在哥林多一樣,因有亞居拉和百基拉與他同在而甚感愉快,他們在保羅第二次佈道行程結束時曾與他一同回到亞西亞。

        
當時有人反對保羅親手從事勞作,認爲那是與福音執事的工作不相稱的。保羅既是一個最高級的福音執事,他爲什麽這樣將手藝與傳道結合在一起呢?難道工人不當得工價麽?他爲什麽要將那顯然可用在更好事業上的光陰耗費在製造帳棚上呢?

        
但保羅並不認爲製造帳棚乃是耗費光陰。當他與亞居拉一同作工的時候,他經常與那位大教師保持接觸,並沒有喪失爲救主作見證和幫助凡需要幫助之人的機會。他的心智總在追求屬靈的知識。他在屬靈的事上教導他的同工,並留下勤勞和審慎的榜樣。他是一個敏捷熟練的工人,殷勤作事,“心堣黧捸A常常服事主。”(羅12:11 當這位使徒從事他的職業時,他就能接觸到一班無從用其他方法接近的人。他向他的同伴顯明;普通手藝的技能乃是上帝的恩賜,他賜與人這種恩賜,又賜與人善用這一恩賜的智慧。他教人知道:即使在日常的操勞上,也當榮耀上帝。他那因勞作而生出胼胝的雙手,並沒有減損他作基督執事所發感人之呼籲的力量。

        
保羅有時不分晝夜地作工,不單爲了供養自己,也爲了幫助他的同工。他曾與路加分享他所賺來的錢,他也幫助過提摩太。有時爲解救別人的亟需起見,他自己還要挨餓呢。他所度的生活乃是一種無私的生活。當他的傳道工作即將結束,他在米利都向以弗所的長老臨別贈言時,他竟能在他們面前舉起那粗糙的雙手,說:“我未曾貪圖一個人的金、銀、衣服。我這兩隻手,常供給我和同人的需用,這是你們自己知道的。我凡事給你們作榜樣,叫你們知道應當這樣勞苦,扶助軟弱的人,又當紀念主耶穌的話說;施比受更爲有福。”(徒20:3335

        
如果傳福音的人認爲他們在基督的聖工上遭受著艱難的窮乏,他們可以在想象中去參觀保羅的工場。他們要記得:當這位蒙上帝揀選的人裁剪帆布的時候,他正是在爲他作使徒的工作分所應得的酬勞而工作呢。

        
勞動乃是幸福,而不是咒詛。懶惰的精神適足以破壞敬虔,而使上帝的靈擔憂。停滯的水池必然發臭,而純潔流動的河川則必散佈健康和喜樂於全地。保羅知道那些忽略體力勞動的人不久就要變爲衰弱。他渴望教訓青年的傳道人知道:借著親手作工,借著操練自己的肌肉筋骨,他們就必身強力壯,足以忍受那在傳福音區域中迎待著他們的辛苦和窮乏。他也體會到:如果他自己沒有適當地操練全身,則他的教訓就必缺少生氣與活力。

        
懶惰的人喪失了那借忠心履行普通生活職責而得的非常貴重的經驗。非僅少數--而是千萬人生存在世,徒然消耗上帝憑他慈憐所賜予他們的福惠。他們忘記爲主所已交托他們的財富而奉獻感恩捐給他。他們忘記自己當借善用主所賦與他們的才能,不單作消費的人,也要作生産的人。如果他們明白主要他們作他助手所當作的工,他們就不至於逃避責任了。

        
那些感覺自己是蒙上帝呼召去傳道的青年人,他們的效用乃在於他們如何從事工作的方式。凡蒙上帝選召擔任傳道工作的人必爲自己崇高的恩召提出證明,並在竭盡一切可能的方法、以求發展成爲能幹的工人。他們必盡力獲得經驗,俾使自己適於計劃,組織,與執行。他們既體會到自己職責的神聖,就必借著自律使自己愈來愈象他們的主,表現他的良善,慈愛,和誠實。當他們在運用上帝所交托他們的才幹上表現熱忱時,教會就當酌量地協助他們。

        
那些感覺自己業已蒙召從事傳道的人,不應都受到鼓勵將供給他們自己和家庭的經濟責任忽然之間全交給教會。這樣作有一種危險,就是一些經驗有限的人會因過分稱讚而致驕縱,又因不智的勉勵而在自己尚未盡到任何重大努力之前、就期望獲得全部的供養。那奉獻作爲擴展上帝聖工的經費,不應用在一些單爲獲得供養而傳道的人身上,去如此滿足他們貪圖安逸的私欲。

        
凡願意在傳道工作上運用自己才幹的青年人,必能從保羅在帖撒羅尼迦、哥林多、以弗所、以及其他各處所留下的榜樣獲得有益的教訓。保羅雖然是一個大有口才的演講家,並得蒙上帝揀選作特別的工作,但他卻從不以從事勞作爲恥,也從未厭煩爲他所熱愛的聖工而犧牲。他寫信給哥林多人說:“直到如今,我們還是又饑、又渴、又赤身露體、又挨打、又沒有一定的住處;並且勞苦,親手作工;被人咒罵,我們就祝福;被人逼迫,我們就忍受。”(林前4:1112

        
人世間最偉大教師之一的保羅正如履行最崇高的本分一樣,愉快地履行了最低的本分。當他爲主服務時,如果環境需要,他就甘心樂意地從事他的手藝。雖然如此,但他卻隨時準備放下他屬世的工作,以便應付福音仇敵的反對,或是利用特別的機會去引領人歸向耶穌。他的熱誠和勤勞對於懶惰和貪圖安逸乃是一種譴責。

        
保羅立下一個榜樣,反駁了當時在教會中逐漸得勢的意見,就是認爲惟有那些完全擺脫體力勞動的人才有效地傳揚福音。他以實際的方式證明獻身的信徒,可以在許多不認識福音真理之處有何等的成就。他的行爲鼓舞了許多謙卑的勞動者。使他們樂願盡其所能的推進上帝的聖工,而同時依然以日常的勞作自養自給。亞居拉和百基拉並未蒙召奉獻全部光陰從事傳福音的工作;但上帝卻用這兩個謙卑的工人將真理的道更完全地指示亞波羅。主使用各樣不同的器皿來成全他的旨意;固然有一些具有特別才能的人蒙揀選、奉獻全部精力以從事宣傳並教導福音的工作,但也有許多沒有受過世人按手禮而分別爲聖的人蒙召、在救靈的事工上擔任重要的職務。

        
有一片廣大的工作園地在自養的傳道人面前展開著。許多人可以一面傳福音,一面以部分時間從事某種手藝,因而獲得寶貴的經驗;而且借著這種方法,可以培養一些強有力的工人在有需要的地區擔任重要的工作。

        
一個“勞苦傳道教導人”而犧牲自我的上帝僕人,他的心上常帶著沈重的負擔。他不以鐘點來計量自己的工作。他的薪資不致影響他的努力,他也不致因情勢不利而偏離自己的職責。他的使命既是從上天領受的,所以當那交托他的任務完成時,他也指望從上天獲得他的報賞。

        
上帝的旨意是要這樣的工人擺脫不必要的挂慮,以便他們能有充分的機會去順從保羅所給提摩太的訓言:“這些事你要殷勤去作,並要在此專心。”(提前4:15 他們固然應當注意到充分的操練以保持身心的健壯,可是上帝的計劃卻並不要他們迫不得已而用大部分時間來從事屬世的業務。

        
這些忠心的工人雖然甘心樂意爲福音費財費力,卻仍不免遭受試探。當他們因教會未曾給予他們相當的經濟供應而致爲焦慮所困累煩擾時,有人就要被那試探人的所猛烈襲擊了。當他們看到自己的辛勞如此被人輕視時,他們就意志消沈了。固然他們是指望在審判大日得到公義的報賞,這事也使他們大得鼓舞;但在此時此地他們的家屬也必須有衣有食。如果他們能感覺到自己已解除所負神聖的使命,他們就必欣然親手操作了。雖然那些應當爲他們準備充足經濟的人眼光短小,但是他們卻認明自己的光陰乃是屬於上帝的。他們不爲那經營業務以求自己早日免於窮乏的試探所動;而依然繼續努力,以推進那較比自己性命更爲寶貴的聖工。可是他們爲了要這樣作,就不得不效法保羅的榜樣,有時一面從事手藝勞作,一面繼續進行傳道的工作。他們這樣行並不是爲求一己的利益,而是爲求上帝在地上聖工的利益。

        
有時候上帝的僕人似乎不可能從事他們所必需完成的任務,因爲缺少經濟來進行一種堅強牢固的工作。有的人惟恐僅憑他們所能使用的一點物資,實不足以應付他們分所當作的一切工作。但如果他們憑著信心前進,上帝的救恩就必須顯明,而他們的努力也必奏效。那吩咐門徒到世界各處去的主必支援每一順從他命令以謀求傳揚他資訊的工人。

        
主在建立他的工作時,並不一定要將一切事項都指示他的僕人。他有時試驗他子民的信任心,使他們臨到一種不得不憑信心前進的環境。他往往領他們到困窘和難堪的境地,當他們的腳似乎接觸到約但河水的時候,仍吩咐他們前進。正在這樣的時機,當上帝僕人們的禱告以熱切的信心升達他面前時,他就要爲他們敞開前進的門路,領他們進入寬闊之地。

        
當上帝的福音使者認明他們對於主葡萄園內有需要之處所負的責任,並以那位大工師的精神不息不倦地爲人們的悔改而工作時,上帝的天使就必在他們面前預備道路,那爲推進聖工所必需的經濟也必准備妥當。那些得蒙光照的人必要慷慨地捐輸,維持那爲他們的緣故所進行的工作。他們必要充分地回應每一個求助的號召,上帝的靈也必感動他們的心,使他們不但支援在本地、也要支援在遠方的主的聖工。這樣,別處的工作人員就必堅強起來,主的工作也必照著他所指定的方法前進。

 

 

第三十四章  牧者的聖職

         基督在他的生活和教訓中,顯示了那起源於上帝之無私服務的楷模。上帝並不是爲他自己而存在的,他經由創造世界並托住萬有,而持久不變地爲他人服務。“他叫日頭照好人也照歹人,降雨給義人也給不義的人。”(太5:45 天父已經將這服務的理想交托給他的兒子。耶穌原是賜下作人類的元首,而用他的榜樣教人明瞭服務的意義。他的整個人生完全受服務律的支配。他伺候衆生,爲衆生服務。

        
耶穌曾屢次試圖在門徒中間建立這個原則。當雅各和約翰提出最高地位的要求時。他說:“你們中間誰願爲大,就必作你們的用人;誰願爲首,就必作你們的僕人;正如人子來不是要受人的服事,乃是要服事人;並且要捨命,作多人的贖價。”(太20:2628

        
基督自升天以來,他是借著所揀選的使者推進他在地上的工作,他借著他們向世人說話,並爲世人的需要而服務。教會的“元首”借著上帝所命定作他代表的人爲媒介,監督著他的聖工。

        
凡蒙上帝呼召去爲建立他的教會而“勞苦傳道教導人的”人,是負有重大責任的。他們既是“替基督”勸人“與上帝和好”的;因此他們惟有領受那從上頭來的智慧和能力,才能完成自己的使命。

        
基督的傳道人乃是上帝所交付他們照顧之子民的屬靈監護人。他們的工作好比守望者的工作。古時候城牆上常設有哨兵。他們從有利的據點可以俯瞰各需要防守的重要關口,發出敵人來襲的警報。城內衆人的安全端賴他們的忠於職守。每隔一段時間,他們必須彼此呼喚,以便確定各人都在儆醒,無人遭受傷害。他們互相傳達鼓舞或警報的叫喊聲,此呼彼應,響徹全城。

        
主向每一個傳道人說:“人子啊!我照樣立你作以色列家守望的人;所以你要聽我口中的話,替我警戒他們。我對惡人說:惡人哪!你必要死;你以西結若不開口警戒惡人,使他離開所行的道,這惡人必死在罪孽之中,我卻要向你討他喪命的罪。倘若你警戒惡人轉離所行的道,···你卻救自己脫離了罪。”(結33:79

        
先知的話宣佈了那些奉命作上帝教會的監護人,作“上帝奧秘事的管家”所負的嚴肅責任。他們要作錫安城牆上的守望者,以便在敵人臨近時發出警報。許多人常有落在試探之下的危險,上帝的僕人若不忠於職守,這些人就必滅亡。如果他們屬靈的見識因任何原因而麻痹了,看不出危險,以至百姓因他們沒有發出警報而滅亡了。上帝就必向他們追討那些喪亡之人的血債。

        
那些站在錫安城牆上的守望者獲有特權得與上帝親密交往,並敏於領受他聖靈的感應,以至上帝能借他們將衆人所處的險境警告他們,並向他們指明完全之所。他們務要忠心地警告人有關犯罪的必然結果,要忠心地保護教會的利益。他們不可片刻放鬆警惕的心。他們的工作乃是需要運用每一項才能的。他們必須揚聲象號筒吹響一樣,而絕不可發出猶豫無定的號聲。他們不是爲了工價而勞碌,而是因爲出於不得已,因爲感覺如果自己若不傳福音就有禍了。他們是上帝所揀選的,並受了那使人成聖之血的印記,要拯救衆人脫離那迫在眉睫的毀滅。

        
那與基督同工的傳道人就必深深體會到自己工作的神聖性,以及成功地進行這工作所需要的勞苦和犧牲。他並不謀求一己的安逸與便利。他是忘我的人。他在尋找迷羊時並不理會自己已經疲乏、寒冷、或饑餓了。他心目中只有一個目標--那就是拯救失喪的人。

        
凡在以馬內利的血染旌旗之下服役的人,必須盡到英勇的努力和琱[的忍耐。但十字架的精兵卻必毫無畏懼地站在戰爭的最前線。每當敵人向他進攻時,他就轉向保障求援,而當他將《聖經》的應許提到主面前時,他就得蒙加給力量來執行當前的任務了。他感覺自己需要從上頭來的能力。他所獲得的勝利並不促使他自高自大,反而令他愈益鄭重地依靠那位大能者。他既依靠那“能力,”就能強有力地傳講救恩資訊以至打動別人的心了。

        
那傳授聖道的人必須借著祈禱和查經,時時刻刻地特意與上帝交往;因爲這就是他能力的來源。與上帝交往就必賦予傳道人的工作以能力,較比他講道所發揮的更大。這種能力乃是他所不可或缺的。他必須以無法拒絕的迫切精神懇求上帝加強並堅固他去應付職責與考驗,並用燃燒著的火炭去沾他的嘴唇。一般作基督使者的人對於永琲熔{實掌握的太少了。如果人們能與上帝同行,他就必將他們隱藏在那“磐石”穴中。他們這樣的隱藏,就能看見上帝,正象摩西看見他一樣 。他們借著他所賦予的能力和亮光,就能有更深的領會和更大的成就,遠超過他們有限見識所視爲可能的。

        
撒但的技巧在心靈憂鬱的人身上最著成效。因此,每當灰心的威脅要將傳道人壓倒時,他務要將自己的需要在上帝面前 陳明。從前保羅最完全信靠上帝乃是在他“頭上的天變爲銅”的時候。他比較大多數的人更明瞭苦難的意義;但是且聽他在四面受敵而依然奔走天程時所發出勝利的呐喊:“我們這至暫至輕的苦楚,要爲我們成就極重無比永遠的榮耀;原來我們不是顧念所見的,乃是顧念所不見的。” (林後4:1718 保羅的眼睛一直注視著那“不見的”永琩う哄C他認明自己是與超自然的惡勢力爭戰,所以他信賴上帝;他的力量就在於此。借著看見那位不可見的主,就可獲得心靈方面的毅力與活力,那控制心志和品格的屬世勢力也必潰散了。

        
一位牧者應當與他所爲之操勞的人們自由自在地交接來往,得以和他們熟識,這樣他才可以知道如何使自己的教訓適應他們的需要。傳道人作過一次講道之後,他的工作才算開始呢。他還有個人之工要作。他必須到各人家堨h訪問他們,認真而謙卑地同他們談話祈禱。有許多人家若沒有上帝恩典的執事進到他們家堨h向他們指明天路,他們就永不會接觸到《聖經》的真理。但凡從事這種工作之人的心須與基督的心律動一致。

         “
你出去到路上和籬笆那堙A勉強人進來,坐滿我的屋子。”(路4:23 這個命令意義深長。傳道人務要到各家去傳講真理,接近他們所爲之操勞的人們,他們這樣與上帝合作,他就必授予他們屬靈的能力。基督必在他們的工作上指導他們,並且賜給他們講說那能深入聽衆內心的話語。每一個傳道人都有權利能與保羅同說:“上帝的旨意,我並沒有一樣避諱不傳給你們的。”“你們也知道,凡與你們有益的,我沒有一樣避諱不說的;或在衆人面前,或在各人家堙A我都教導你們;···證明當向上帝悔改,信靠我主耶穌基督。”(徒20:272021

        
救主自己也曾挨家訪問,醫治病人,安慰傷心的人,撫恤受苦的人,並向愁悶的人說平安的話。他將小孩子抱在懷爲他們祝福,並向疲勞的母親講說希望和安慰的話。他以一貫的溫柔和藹應付人間各種的憂患與痛苦。他並不是爲自己,而是爲別人效勞。他乃是衆人的僕人。他將希望和能力帶給凡他所接觸的人,這就是他的“食物。”當衆人從他口媗巨鴩獄P拉比們所講的遺傳和教條迥然不同的真理時,他們心中就生出希望來。他的教訓中含有一種熱誠,使他的話得以說服的能力深入人心。

        
上帝的傳道人要學習基督的工作方法,以便從他聖言的寶庫中取出那足以供應他們所爲之效勞的人的屬靈需要。唯有如此,他們才能完成自己所受的委託。基督在教導人時所經常領受而住在他心中的同一聖靈,也必須作爲他們知識的來源和能力的秘訣,得以繼承救主在世上的工作。

        
有一些參加傳道工作的人沒有獲致成功,乃是因爲他們未曾以全心全意從事主的工作。傳道人除了引人歸向救主的偉大工作之外,不應另有足以佔據心力的事業。基督所呼召的漁夫立即應召撇下他們的漁網跟從他。傳道人決不能一面負擔繁重的私營事業,而同時還可作上帝所悅納的工作。這樣的分心會使他們屬靈的理解力模糊。他們的思想和心意既已被屬世的事物佔據,服事基督的事就要落到次要的地位了。他們要設法使自己爲上帝所從事的工作適應環境,而不改造環境以迎合上帝的要求。

        
傳道人的精力應當全部用在他所受崇高的恩召上。他上好的能力願屬於上帝。他不應從事投機事業,或作任何足以使他偏離他重大任務的經營。保羅說:“凡在軍中當兵的,不將世務纏身,好叫那招他當兵的人喜悅。”(提後2:4 使徒就是這樣強調傳道人需要毫無保留地獻身爲主服務。一個完全獻身與上帝的傳道人必不肯從事那足以攔阻他、不容他完全獻身於聖召的事業。他不追求屬世的尊榮或財富;他的唯一宗旨乃是將那位犧牲自己而以永生財富帶給世人的救主轉告他人。他的最高願望並不是在此世積攢財富,而是導使一般不關心不效忠的人注意到永琲熔{實。或許有人要請他從事一些可望大得世上財富的事業,但對於這一類的試探,他卻回答說:“人就是賺得全世界,賠上自己的生命,有什麽益處呢?”(可8:36

        
撒但曾向基督提出這種引誘,明知他若接受,這世界就永難救贖了。現今他在各種不同的僞裝下向上帝的傳道人提出這同樣的試探,深知凡受其迷惑的人必定辜負他們所受的委託。

        
傳道人追求發財致富,決不是上帝的旨意。關於這一點,保羅寫信給提摩太說:“貪財是萬惡之根;有人貪戀錢財,就被引誘離了真道,用許多愁苦把自己刺透了。但你這屬上帝的人,要逃避這些事,追求公義、敬虔、信心、愛心、忍耐、溫柔。”基督的使者要借著自己的榜樣教訓,“囑咐那些今世富足的人,不要自高,不要依靠無定的錢財,只要依靠那厚賜百物給我們享受的上帝;又要囑咐他們行善,在好事上富足,甘心施捨,樂意供給人,爲自己積成美好的根基,預備將來,叫他們持定那真正的生命。”(提前6:10111719

        
使徒保羅的經驗以及他那論及傳道人工作神聖的教訓,乃是參加福音聖工之人的幫助和鼓勵的根源。保羅對於罪人具有火熱的愛心,所以他將全部精力都投入救靈的工作。沒有一個人較比他更爲克己更爲堅忍。凡他所領受的恩賜,他都珍視爲足資造福別人的方法。他從不放棄每一講述救主或幫助在困難中之人的機會。他去到各處傳講基督的福音,並且設立教會。無論在什麽地方他能找到聽衆,他就盡力抵制邪惡,並使人們掉轉腳步走上公義的道路。

        
保羅沒有忘記他所設立的衆教會。在完成一次佈道行程之後,他和巴拿巴又循原路回去,訪問他們所興建的教會,並從其中揀選一些可以受訓和他們一同宣傳福音的人。

        
保羅工作的這一特點對於現代傳道人頗具有重要的教訓。使徒將訓練青年擔任傳道的職務當作自己工作的一部分。他帶領他們出外佈道,他們就這樣獲得經驗使他們後來可以擔任負責的職務。他與他們分手之後,仍然常與他們的工作取得聯繫,他寫給提摩太和提多的書信就足以說明他是如何地渴望他們成功。

        
今日富有經驗的工人若不試圖將一切責任都攬到自己身上,而是訓練青年職工,將擔子放在他們的肩上,那就是從事高尚的工作了。

        
保羅從未忘記自己作基督僕人所負的責任;也未忘記如果有人因他的不忠心而致滅亡,上帝是一定要他負責的。他論到福音的工作說:“我照上帝爲你們所賜我的職分,作了教會的執事,要把上帝的道理傳得全備;這道理就是曆世歷代所隱藏的奧秘,但如今向他的聖徒顯明了:上帝願意叫他們知道,這奧秘在對外邦人中有何等豐盛的榮耀;就是基督在你們心埵角F有榮耀的盼望:我們傳揚他,是用諸般的智慧勸戒各人,教導各人;要把各人在基督塈鳩馴全的引到上帝面前:我也爲此勞苦,照著他在我堶措B用的大能、盡心竭力。”(西1:2529

        
這些話雖向爲基督而工作的人提供了一個崇高的目標,然而凡將自己置於那位大教師管理之下,天天在基督門下學習的人,都可以達到這個目標。上帝所掌握的能力乃是無限制的,一個感到自己有大需要的傳道人若進入密室中與主親近,他就可確信自己必定得到那對於聽衆成爲叫他們活的“活的香氣。”

        
保羅的書信說明一個傳福音的人應當爲自己所教導的真理作榜樣,“凡事都不叫人有妨礙,免得這職分被人譭謗。”(林後6:3 他在致哥林多信徒的書信中,論到他自己的工作,曾作了如下的描述: “在各樣的事上,表明自己是上帝的用人,就如在許多的忍耐、患難、窮乏、困苦,鞭打、監禁、擾亂、勤勞、儆醒、不食、廉潔、知識、琝唌B恩慈、聖靈的感化、無僞的愛心、真實的道理、上帝的大能;仁義的兵器在左在右;榮耀羞辱,惡名美名:似乎是誘惑人的,卻是誠實的;似乎不爲人所知,卻是人所共知的;似乎要死,卻是活著的;似乎受責罰,卻是不致喪命的;似乎憂愁,卻是常常快樂的; 似乎貧窮,卻是叫許多人富足的。”(林後6:410

        
他寫信給提多說:“又勸少年人要謹守。你自己凡事要顯出善行的榜樣:在教訓上要正直、端莊,言語純全,無可指責;叫那反對的人既無處可說我們的不是,便自覺羞愧。”(多2:68

        
在上帝看來,再沒有什麽比他的僕人們更爲寶貴,他們進入地上荒廢之處去播撒真理的種子,指望收割莊稼。除了基督以外,無人能衡量他僕人們尋找迷羊時所表現的關懷。他將他的靈分賜給他們,由於他們的努力,許多人都被引領離罪歸義了。

        
上帝現今正在號召那些樂意離棄自己的田園,事業,--必要時還離開自己家庭的人去爲他作佈道士。而且這個號召必定得到回應的。過去曾經有人因受基督之愛與喪亡者之需要的激勵,而離開安樂的家庭和友人的交誼,甚至撇下妻子兒女,到外國去在拜偶像的人和野蠻人中宣傳慈憐的資訊。許多人在作這種嘗試時喪失了他們的生命,但另有其他的人興起繼續工作。這樣,基督的事業一步一步地得以推展,而那在悲苦中撒出去的種子也有了豐盛的收穫。認識上帝的知識廣泛地傳開了,十字架的旗幟也得以樹立在那異教的疆土之上了。

        
爲了使一個罪人悔改,傳道人應當竭盡他所有的才智能力。上帝所創造以及基督所救贖的生靈,由於他們當前的可能性,他們所蒙受的屬靈利益,他們受上帝聖言賦予活力後所可能具有的才能,以及他們借福音所提供的希望所可能承受的永生,因此乃是大有價值的。況且基督若撇下那九十九隻羊去尋找拯救一隻迷失的羊,我們的努力怎能更小呢?人若不象基督一樣地工作,不象他一樣地犧牲,豈不是辜負了神聖的委託而悔辱了上帝麽?

        
一個真實傳道人的心一定是充滿著拯救生靈之熱望的。他一定不惜時間與精力,不辭任何勞苦;因爲別人必須聽到那給他自己心靈帶來那麽多的喜悅、平安、與快樂的真理。基督的靈要降在他的身上。他爲衆人的靈魂時刻儆醒,好象那將來要交帳的人。他既定睛注視髑髏地的十字架,仰望那被舉起來的救主,依賴他的恩典,篤信基督必作他的盾牌,他的力量,他的效能,並與他同在,直到世界的末了,這樣他就一直爲上帝作工。他要提出邀請和勸告,混合著上帝慈愛的保證,竭力領人歸向耶穌,因此在天上他要被列在那些“蒙召被選有忠心的”人之中。(啓17:14

 

 

第三十五章  救恩臨到猶太人

         本章根據:羅馬書。)

        
保羅經過多次不可避免的耽延之後,終於到達了哥林多;這是他過去十分焦急挂慮而辛勞工作的所在,也是他一時深切關懷的物件。他發現許多早期的信徒依然對他表示熱愛,認他爲最先將福音真光傳給他們的一位。當他會見這些門徒,看到他們忠貞與熱心的證據時,他就因他在哥林多的工作並未歸於徒然而感到歡喜。

        
那曾經一度輕易忘記自己在基督堭R高恩召的哥林多信徒,這時業已養成堅強的基督徒品格了。他們的言語行爲顯明了上帝恩典改變人心的能力,而且這時他們在那異教和迷信的中心已成了一股堅強的向善力。使徒既得與他所親愛的同伴以及這些忠心的信徒團聚,他那疲憊憂煩的心靈就得到安憩了。

        
保羅在哥林多逗留的時候,得有機會展望到更寬廣的新工作園地。他特別考慮到往羅馬去的旅程。他最深切的宿願與計劃之一,乃是要看到基督的信仰堅立在那當時世界的大中心。那時羅馬業已成立教會,所以保羅希望獲得該地信徒的合作,以便在義大利及其他國家完成聖工。這些弟兄中既有許多是他尚未認識的,因此他爲自己將來在他們中間的工作鋪路起見,便事先寫了一封信給他們,聲明他訪問羅馬的決心,以及他要在西班牙樹立十字架旗幟的希望。

        
保羅在致羅馬人的書信中說明了福音的大原則。他對於當時猶太和外邦教會所議論紛紛的一些問題表白了自己的立場,並說明那曾一度專屬於猶太人的指望和應許現在也已提供給外邦人了。

        
這位使徒非常清楚而有力地闡明因信基督而稱義的道理。他希望其他教會也能因他寄給在羅馬的信徒的教訓而得到幫助;但他對於自己話語的遠大影響,當時所能預料到的是多麽模糊啊!歷代以來,因信稱義的偉大真理象強大的燈塔一樣,一直在引領著悔改的罪人走向生命之道。那驅散障蔽路德(馬丁)心靈中黑暗,並向他彰顯基督寶血洗除罪惡之能力的,也就是這光。這同一的光也已引領成千上萬背負罪擔的生靈找到赦罪與平安的真源頭。每一個基督徒都有理由爲這卷致羅馬教會的書信而感謝上帝。

        
保羅在這一封書信中充分發表了他爲猶太人所負的重擔。自從他悔改以來,他一直渴望幫助他的猶太同胞清楚地認識到福音的資訊。他說:“我心堜痁@的,向上帝所求的,是要以色列人得救。”

        
這位使徒所具有的並不是一種平常的心願。他不住地懇求上帝、感化那些未曾承認拿撒勒人耶穌爲所應許之彌賽亞的人。他確實地告訴在羅馬的信徒說:“我在基督婸*u話,···有我良心被聖靈感動,給我作見證;我是大有憂愁,心堮伀`傷痛。爲我弟兄,我骨肉之親,就是自己被咒詛,與基督分離,我也願意。他們是以色列人;那兒子的名分,榮耀,諸約,律法,禮儀,應許,都是他們的;列祖就是他們的祖宗,按肉體說,基督也是從他們出來的,他是在萬有之上,永遠可稱頌的上帝。”

        
猶太人原是上帝的選民,他的旨意原是要借著他們使全人類得福。上帝曾從他們中間興起許多先知。這些先知曾經預言救贖主的來臨,而他卻要被那應當最先承認他爲應許之救主的人所拒絕所殺害。

        
先知以賽亞展望後來的好幾個世紀,看到衆先知一個一個地被拒絕,而最後上帝的兒子也被拒絕,就受感寫出預言,論到將來那班原先從未列在以色列中的人要接受救贖主。保羅提到這一段預言說: “以賽亞放膽說:‘沒有尋找我的,我叫他們遇見;沒有訪問我的,我向他們顯現。’至於以色列人,他說:‘我整天伸手招呼那悖逆頂嘴的百姓。’”

        
以色列雖然拒絕了上帝的兒子,但上帝並沒有拒絕他們。且聽保羅繼續辯論說:“我且說,上帝棄絕了他的百姓麽?斷乎沒有。因爲我也是以色列人,亞伯拉罕的後裔,屬便雅憫支派的。上帝並沒有棄絕他預先所知道的百姓。你們豈不曉得經上論到以利亞是怎麽說的呢?他在上帝面前怎樣控告以色列人,說:‘主啊,他們殺了禰的先知,拆了禰的祭壇,只剩下我一個人,他們還要尋索我的命。’上帝的回話是怎麽說的呢?他說:‘我爲自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的。’如今也是這樣,照著揀選的恩典還有所留的餘救。”

        
以色列固然已經失足跌倒,但這並不是說他們再不能站起來了。保羅發問說:“他們失腳是要他們跌倒麽?”他隨即回答說:“斷乎不是!反倒因他們的過失,救恩便臨到外邦人,要激動他們發憤。若他們的過失,爲天下的富足,他們的缺乏,爲外邦人的富足;何況他們的豐滿呢?我對你們外邦人說這話,因我是外邦人的使徒,所以敬重我的職分:或者可以激動我骨肉之親發憤,好救他們一些人。若他們被丟棄,天下就得與上帝和好,他們被收納,豈不是死而復生麽?”

        
上帝的旨意原是要他的恩典非但應彰顯在以色列人身上,也應彰顯在外邦人身上。這早已在《舊約聖經》的預言中清楚地說明了。使徒在他的論證中也採用了幾段這些預言。他發問說:“窯匠難道沒有權柄,從一團泥堮酗@塊作成貴重的器皿,又拿一塊作成卑賤的器皿麽?倘若上帝要顯明他的忿怒,彰顯他的權能,就多多忍耐寬容那可怒預備遭毀滅的器皿;又要將他豐盛的榮耀,彰顯在那蒙憐憫早預備得榮耀的器皿上;這器皿就是我們被上帝所召的,不但是從猶太人中,也是從外邦人中,這有什麽不可呢?就象上帝在何西阿書上說:‘那本來不是我子民的,我要稱爲我的子民;本來不是蒙愛的,我要稱爲蒙愛的。從前在什麽地方對他們說,你們不是我的子民,將來就在哪里稱他們爲永生上帝的兒子。’”

        
以色列就整個民族來說,雖然已經失敗了,但他們中間依然留有頗多應當得救的餘數。在救主降世的時候,曾有忠心的男女欣然接受施洗約翰的資訊,借此得蒙指引重新研究那有關彌賽亞的預言。在早期的基督教會成立時,其中的成員就是這些忠心的猶太人。他們承認拿撒勒人耶穌就是那位他們所渴望他降臨的主。保羅以下的話就是指著這個餘數說的:“所獻的新面,若是聖潔,全團也就聖潔了;樹根若是聖潔,樹枝也就聖潔了。”

        
保羅又將以色列人中的餘數比作一棵貴重的橄欖樹,這樹上有幾根枝子已經被折下來了。他將外邦人比作從野橄欖樹上折下來而被接到原橄欖樹上去的枝子。他寫給外邦的信徒說:“若有幾根枝子被折下來,你這野橄欖得接在其中,一同得著橄欖根的肥汁;你就不可向舊枝子誇口,若是誇口,當知道不是你托著根,乃是根托著你。你若說:那枝子被折下來,是特爲叫我接上。不錯;他們因爲不信,所以被折下來;你因爲信,所以立得住。你不可自高,反要懼怕。上帝既不愛惜原來的枝子,也必不愛惜你。可見上帝的恩慈,和嚴厲;向那跌倒的人,是嚴厲的;向你是有恩慈的;只要你長久在他的恩慈;不然,你也要被砍下來。”

        
以色列就整個民族來說,由於不信及拒絕上天對她所有的旨意,已經與上帝斷絕了關係。但是上帝仍然能使這些脫離了原橄欖樹的枝子與真以色列樹幹--就是那始終忠於他們列祖之上帝的餘數從新接上。使徒論到這些被折下來的枝子說:“他們若不是長久不信,仍要被接上;因爲上帝能夠把他們從新接上。”他寫給外邦人說:“你是從那天生的野橄欖樹上砍下來的,尚且逆著性得接在好橄欖上,何況這本樹的枝子,要接在本樹上呢?弟兄們,我不願意你們不知道這奧秘(恐怕你們自以爲聰明);就是以色列人有幾分是硬心的,等到外邦人的數目添滿了。

         “
於是以色列全家都要得救;如經上所記:‘必有一位救主,從錫安出來,要消除雅各家的一切罪惡。’又說:‘我除去他們罪的時候,這就是我與他們所立的約。’就著福音說,他們爲你們的緣故是仇敵;就著揀選說,他們爲列祖的緣故是蒙愛的。因爲上帝的恩慈和選召,是沒有後悔的。你們從前不順服上帝,如今因他們的不順服,你們倒蒙了憐恤;這樣,他們也是不順服,叫你們因著施給你們的憐恤,現在也就蒙憐恤。因爲上帝將衆人都圈在不順服之中,特意要憐恤衆人。

         “
深哉!上帝豐富的智慧和知識!他的判斷,何其難測;他的蹤迹,何其難尋!誰知道主的心?誰作過他的謀士呢?誰是先給了他,使他後來償還呢?因爲萬有都是本於他,依靠他,歸於他:願榮耀歸給他,直到永遠!E

        
保羅如此說明了上帝足能同樣改變猶太人與外邦人的心,並將那應許以色列人的福氣賜給每一個相信基督的人。他引申以賽亞論到上帝子民的話說:“‘以色列人雖多如海沙,得救的不過是剩下的餘數;因爲主要在世上施行他的話,叫他的話都成全,速速的完結。’又如以賽亞先前說過:‘若不是萬軍之主給我們存留餘種,我們早已象所多瑪蛾摩拉的樣子了。’”

        
在耶路撒冷遭受毀滅而聖殿也陷於荒廢的時候,曾有成千上萬的猶太人被賣到外邦去作奴隸。他們象荒岸的破船一樣散居在各國之中。猶太人在世上從這地飄流到那地,迄未獲致恢復他們古昔國族聲威的特權,達一千八百年之久。世世代代受人譭謗,受人憎恨,受人逼迫,所遭遇的乃是痛苦患難的命運。

        
雖然猶太人就帶個民族來說,在他們拒絕拿撒勒人耶穌時就有可怕的厄運宣佈要臨到他們,但歷代以來,仍有許多高尚而敬畏上帝的男女猶太人忍氣吞聲地受盡痛苦。上帝在患難中安慰他們的心,憑憐憫顧念他們悲慘的境遇。他已經垂聽那些全心全意尋求他,而要正確瞭解他聖言之人的呼求。有一些人終於看出:他們祖先所拒絕所釘死的那位卑微的拿撒勒人就是以色列的真彌賽亞。當他們的思想領會到那長久因遺傳和曲解而致模糊不明之熟知預言的意義時,他們的心就充滿了感謝上帝之情,因爲他將無法形容的恩賜賦予每一接受基督爲個人救主的人。

        
以賽亞所說:“得救的···餘數,”就是這一等人。從保羅的日子直到如今,上帝一直借著他的聖靈在呼喚猶太人,也呼喚外邦人。保羅宣稱:“上帝是不偏待人。”使徒論到他自己說:“無論是希利尼人,化外人,聰明人,愚拙人,我都欠他們的債,”對猶太人當然也是一樣;但保羅從未忽視猶太人所享有的超越其他民族的確定優先權,“第一是上帝的聖言交托他們。”他說“這福音本是上帝的大能,要救一切相信的,先是猶太人,後是希利尼人。因爲上帝的義,正在這福音上顯明出來;這義是本於信;如經上所記:‘義人必因信得生。’”保羅在羅馬書中所宣稱他不以爲恥的,就是這一基督的福音,這福音對於猶太人和外邦人都是同樣的有效驗的。

        
這福音一旦豐豐滿滿地傳給猶太人,許多人就必接受基督爲彌賽亞了,在今日基督教的傳道人中,只有少數感覺到自己有責任去爲猶太人工作;但是對於那些常被疏忽的人們,也象對一切其他的人一樣,這使人靠基督而得憐憫和指望的資訊必須傳給他們。

        
在傳福音的工作行將結束時,當那爲過去被疏忽之人的特別工作將要完成時,上帝期望他的信使們特別注意那些散佈在世界各國的猶太人。當《舊約聖經》能配合著《新約聖經》來解釋耶和華的永琣捕N時,這必要成爲猶太人新生的曙光,也就是心靈的復蘇。當他們看到在《舊約聖經》篇章中所描述的福音特許的基督,並看出新約《聖經》是多麽清楚地解釋《舊約聖經》時,他們那沈迷的意識就必覺醒起來,他們就必認明基督是世界的救主。許多人就要因信而接受基督爲他們的救贖主了。以下的話將要應驗在他們的身上:“凡接待他的,就是信他名的人,他就賜他們權柄,作上帝的兒女。”(約1:12

        
在猶太人中有一些象大數的掃羅一樣,是最能講解《聖經》的,而且這些人將要以奇妙的能力來宣講上帝律法的不變性。以色列的上帝必在我們這個時代實現這事。他的膀臂並非縮短不能拯救。當他的僕人們憑著信心爲那些長久被人疏忽輕視的猶太人工作時,他的救恩就必彰顯出來。

         “
所以救贖亞伯拉罕的耶和華,論雅各家如此說:雅各必不再羞愧,面容也不至變色。但他看見他的衆子,就是我手中的工作,在他那堙A他們必尊我的名爲聖,必尊雅各的聖者爲聖,必敬畏以色列的上帝。心中迷糊的必得明白,發怨言的必受訓誨。”(賽29:2224

 

 

第三十六章  加拉太教會的背道

         本章根據:加拉太書。)

        
保羅滯留在哥林多的時候,他曾爲某幾處已經成立的教會而深感憂慮。由於耶路撒冷信徒中所興起的一些假師傅的影響,致使分裂、異端、和放縱情欲的事迅即流行在加拉太一帶的信徒中間。這些假師傅竟將猶太人的遺傳和福音的真理混合起來,他們不顧耶路撒冷會議所作出的決定,而勉強外邦信徒遵守儀文的律法。

        
當時的情形非常嚴重。那已經導入的邪惡影響,頗有迅速敗壞加拉太一帶教會的危險。

        
保羅因他過去所忠心授以福音原則之人的此種公然叛道的情形,不禁心如刀割,深感不妥。他立時寫信給那些受了迷惑的信徒,揭穿他們所接受的假道,並且非常嚴厲地責備那些偏離信仰的人。他先用以下的話問候加拉太人:“願恩惠平安,從父上帝與我們的主耶穌基督,歸與你們!”然後就向他們提出嚴厲的責備說:

         “
我希奇、你們這麽快離開那借著基督之恩召你們的,去從別的福音:那並不是福音;不過有些人攪擾你們,要把基督的福音更改了。但無論是我們,是天上來的使者,若傳福音給你們,與我們所傳給你們的不同,他就應當被咒詛。”保羅的教訓向來與《聖經》的教訓相符,並有聖靈爲他的工作作證; 因此他警告弟兄們、不可聽從那與他所教導他們的真理相抵觸的任何謬道。

        
這位使徒囑咐加拉太的信徒,要慎重地考慮他們在基督徒生活上初期的經驗。他大聲疾呼說:“無知的加拉太人哪!耶穌基督釘十字架,已經活劃在你們眼前,誰又迷惑了你們呢?我只要問你們這一件,你們受了聖靈,是因行律法呢,是因聽信福音呢?你們既靠聖靈入門,如今還靠肉身成全麽?你們是這樣的無知麽?你們受苦如此之多,都是徒然的麽?難道果真是徒然的麽?那賜給你們聖靈,又在你們中間行異能的,是因你們行律法呢,是因你們聽信福音呢?”

        
保羅如此地使加拉太信徒訴諸自己的良心,並設法阻止他們的錯行。使徒依賴上帝拯救的大能,不肯承認那些背道的假師傅所傳的道理,卻努力導使信徒看出他們已經大受欺騙,但他們若借著轉回到先前的福音信仰,他們還可能挫敗撒但的計謀。他堅守他真理與正義的立場;他那對於自己所傳資訊之高度的堅信不疑,終於幫助了許多失去信心的人轉回歸順救主。

        
保羅對於加拉太人所施用的方法,和他寫信給哥林多教會所采的方式,該是何等地不同啊!他小心翼翼而溫柔和藹地責備哥林多教會,但對於加拉太人則作無情的申斥。哥林多人曾被試探所勝。他們曾受假師傅以謬道僞裝真理的巧妙詭辯所騙,以至昏亂迷糊,要教訓他們分辯真僞,就不得不審慎忍耐。保羅若表現出苛刻或不加思考的急躁態度,這就必破壞他在渴望幫助之人身上所施的感化了。

        
但在加拉太的各教會中,公開赤露的謬道已經取代福音的資訊了。那作爲信仰真基礎的基督實際上已被棄絕,而代之以猶太教的陳腐儀節。保羅看出如果要搶救加拉太信徒脫離那威脅他們的危險影響,就必須採取最有決定性的措施,並發出最嚴厲的警告。

        
每一個作基督執事的人所當學習的重要教訓,乃是要適應他所要造福之人們的情況而對症下藥。溫柔和忍耐,果斷和堅毅,都是不可或少的;但這些都必須與正確的辨別配合而酌情運用。要在各種不同的情況之下聰明地應付各種不同的人,就需要經過上帝聖靈所啓迪與聖化的智慧及判斷。

        
保羅在他寫給加拉太信徒的書信中,簡略地檢討了那有關他自己悔改和早年基督徒經驗的重要事件。他借此說明他之得以認明並瞭解福音的偉大真理,乃是由於上帝大能的特別彰顯。保羅這次以如此嚴肅而確定的方式警告並勸誡加拉太人,也是由於他從上帝那堜珨漼的訓示。他不是用猶豫疑惑的語氣寫的,而是出於堅信與純知的把握。他清楚地說明了受教於人、和直接從基督領受訓示的分別。

        
這位使徒懇勸加拉太人務要離開那將他們引到錯路上的假響導,而轉回到那曾帶有蒙上帝嘉納之確據的信仰。那些曾企圖率領他們偏離福音信仰的人,都是些心地不潔而生活腐化的僞善者。他們的宗教無非是一套儀式所編造而成的,他們妄想借著遵行這些儀式來博得上帝的眷愛。他們根本就不羡慕那叫人順從“人若不重生,就不能見上帝的國”的福音。(約3:3 他們認爲以這種道理爲基礎的宗教需要太大的犧牲,因此他們堅持自己的謬道,而引以自欺欺人。

        
以徒具外表的宗教儀式代替內心與生活的聖潔,對於一般未經重生的人性,正象從前那些猶太教假師傅的時代一樣,還是很受歡迎的。現今正象從前一樣,也有一些假的屬靈響導,許多人都很熱烈聽從他們的道理。撒但深思熟慮地設法,要使人心轉離那因信基督並順從上帝律法而得的救恩。在每一個時代中,這個大仇敵都使他的試探適合於他所要欺騙之人的偏見與嗜好。在使徒時代,他使猶太人高擡儀文律法,拒絕基督;在現時代,他唆使許多自命爲基督徒的人在尊榮基督的僞裝之下,蓄意輕蔑道德律法,並教訓人說可以干犯它的條例,而不致受罰。每一個上帝忠仆的責任就是要堅決而確定地抵擋這些歪曲信仰的人,並要一無所懼地用真理的道揭發他們的錯謬。

        
保羅竭力要恢復加拉太弟兄們對他的信任,所以就有力地證明自己作基督使徒的身份。他聲明他自己作使徒,“不是由於人,也不是借著人,乃是借著耶穌基督,與叫他從死奡_活的父上帝。”他的任命不是從人、而是從天上最高的權威領受的。況且他的身份曾經爲耶路撒冷的會議所認可,而且保羅在外邦人中間所有的工作也都曾完全符合該會議所作的決定。

        
保羅之所以這樣向那些否認他使徒身份的人提出證明,表示他“一點不在那些最大的使徒之下。” (林後11:5 並不是要高舉自己,而是要顯揚上帝的恩典。那些意圖蔑視他的使命和工作的人乃是與基督抗爭,因爲基督的恩典和能力是借著保羅彰顯出來的。由於敵人的反對,這位使徒不得不堅決維護自己的地位和權柄。

        
保羅懇勸那些一度在自己的生活中體驗到上帝能力的人,務要恢復他們起先熱愛福音真理的心。他以無可反駁的論據向他們指明他們在基督塈@自由男女的特權,凡靠他贖罪恩典而完全獻身的人都能穿上他的義袍。他堅決聲明:凡是要得救的人,必須在屬上帝的事上獲得真實的個人親身經驗。

        
使徒懇切勸勉的話結果起了作用。聖靈大力地運行,使許多步入歧途的人轉回到原先在福音堛澈H仰。此後,他們竟能在基督所釋放他們的自由上堅持到底。在他們的生活中終於結出了聖靈的果子,--“仁愛、喜樂、和平、忍耐、恩慈、良善、信實、溫柔、節制。”上帝的聖名得了榮耀,並且那一帶地方信徒的人數也增添了許多。

 

 

第三十七章  保羅末次到耶路撒冷

         本章根據:20:421:16。)

        
保羅極想在逾越節之前到達耶路撒冷,以便獲得機會與那些從世界各處來過節的人見面。他始終存著希望,惟願自己得以某種方式有助於消除他那不信之同胞的偏見,以便引領他們接受寶貴的福音之光。他也希望會見耶路撒冷的會衆,將外邦教會送與猶太貧窮弟兄的禮物帶給他們。他希望借著這一次的訪問,能使猶太弟兄與外邦信徒之間有更加鞏固的聯合。

        
他既完成了他在哥林多的工作,就決定坐船直接到帕勒斯廳海岸的一個海口去。當一切都準備就緒,即將上船的時候,他忽然聽說猶太人設計要尋索他的性命。過去這些反對真理的人曾多次力圖終止保羅的工作,但每次都失敗了。

        
傳福音工作所有的成就重新惹起了猶太人的憤怒。從各方面都傳來論到這新道理的消息,說這新道理教訓猶太人不必再遵守儀文律法中的各項禮節,又容許外邦人與猶太人同有作亞伯拉罕子孫的權利。保羅在哥林多傳道時,曾提出他在自己書信中所十分強烈主張的論據。他強調說:“並不分希利尼人、猶太人,受割禮的、未受割禮的。”這話在他的仇敵看來乃是狂妄的褻瀆,所以他們決定必須止息他的聲音。

        
保羅既聽到有關這陰謀的警告,就決定繞道馬其頓。這樣,他就必須放棄原來及時到達耶路撒冷過逾越節的計劃,但他卻希望到那堨h過五旬節。

        
這一次與保羅和路加同行的“有庇哩亞人···所巴特,帖撒羅尼迦人亞媢F古,和西公都,還有特庇人該猶,並提摩太,又有亞西亞人推基古,和特羅非摩。”保羅攜帶著外邦教會所捐的大筆款項,他打算把它送到那些負責猶大地工作的弟兄們手中;因此他特地安排讓這些獻捐的教會派遣代表,陪同他往耶路撒冷去。

        
保羅停在腓立比過逾越節。那時只有路加和他在一起,其他的同伴則先到特羅亞去等候他。腓立比人是保羅所引領悔改信主的人中最爲親愛最爲真誠的,所以在這八天的節期中,他享受了與他們平安快樂的交往。

        
保羅和路加從腓立比開船,五天之後到達特羅亞,會見了他們的同伴,並與那堛澈H徒同住了七天。

        
在他逗留特羅亞的最後一個晚上,弟兄們一同“聚會擘餅。”他們所愛的教師既然即將離開,所以這一次聚集的人就比平常爲多。他們聚會的地點是在一座樓房的第三層樓上。使徒因熱愛並關切他們,所以在那埵V他們講論,直講到半夜。

        
有一個少年人,名叫猶推古,坐在一個窗臺上。他竟在這個危險的地方睡著了,就掉到下面院子堙C大家立時驚駭並紛亂起來。少年人被扶起來已經死了,於是許多人就圍在他身旁哭號悲傷。但保羅擠進驚慌的衆人中間,抱著他,獻上懇切的禱告,求上帝使這個死人複生。他的祈求蒙了應允。只聽得使徒用高過衆人悲哀痛苦的聲音,說:“你們不要發慌,他的靈魂還在身上。”於是信徒又快快樂樂地聚集在樓上。他們吃過聖餐,然後保羅又“談論許久,直到天亮。”

        
保羅和他的同伴所用以繼續行程的船即將開行了。於是弟兄們就趕緊上船去。雖然如此,但使徒自己卻揀選一條較近的旱路,從特羅亞步行到亞朔,在那婸P他的同伴相會。這就使他有一段短短的時間可以默想禱告。他這次到耶路撒冷去訪問所要遭遇的困難和危險,那堛滷郱|對於他和他的工作所持的態度,以及衆教會的情況與其他地區福音的工作,--這一切都是他所深思焦慮的事;所以他就趁這個特別的機會尋求上帝的能力和指示。

        
當這班旅客從亞朔開始南行時,他們經過了使徒長久作工的地點以弗所城。保羅極想拜訪那堛滷郱|;因爲他有重要的教訓和勸告要給他們。但經過考慮之後,他卻決定趕緊前行;因爲他“巴不得趕五旬節能到耶路撒冷。”雖然如此,及至到達距離以弗所約有九十公里路的米利都時,他得知在開船之前還可能與那堛滷郱|接洽。因此他立刻送信給以弗所的長老,勸他們速速到米利都來,以便他可以在繼續行程之前與他們見面。

        
長老們應他的呼召來了,於是他便向他們講說了有力而動人的勸勉和臨別贈言。他說:“你們知道,自從我到亞西亞的日子以來,在你們中間始終爲人如何,服事主凡事謙卑,眼中流淚,又因猶太人的謀害,經歷試煉。你們也知道,凡與你們有益的,我沒有一樣避諱不說的;或在衆人面前,或在各人家堙A我都教導你們;又對猶太人,和希利尼人,證明當向上帝悔改,信靠我主耶穌基督。”

        
保羅一向是高舉上帝律法的。他指示人律法本身並沒有能力救人脫離違犯律法的刑罰。行錯事的人必須悔改他們的罪,並在上帝面前自卑,因爲他們違犯他的律法已經招惹他的義怒;同時他們也應當以信靠基督的寶血爲獲得赦免的不二法門。上帝的兒子已經捨命作他們的犧牲,並已升到天上在天父面前作他們的中保。他們借著悔改和相信可以脫離罪的刑罰,並且借著基督的恩典,從今以後能以順從上帝的律法了。

        
保羅繼續說:“現在我往耶路撒冷去,心甚迫切,不知道在那堶n遇見什麽事;但知道聖靈在各城埵V我指證,說:有捆鎖與患難等待我。我卻不以性命爲念,也不看爲寶貴,只要行完我的路程,成就我從主耶穌所領受的職事,證明上帝恩惠的福音。我素常在你們中間來往,傳講上帝國的道,如今我曉得你們以後都不得見我的面了。”

        
保羅本來沒有意思要作這樣的見證,但是當他說話的時候,有啓示的聖靈降在他身上,指證他所擔心的這乃是他與以弗所弟兄們最後的一次會面。

         “
所以我今日向你們證明,你們中間無論何人死亡,罪不在我身上。因爲上帝的旨意,我並沒有一樣避諱不傳給你們的。”沒有什麽怕得罪人,沒有什麽爲博得人的友好和稱讚的心理,足以使保羅避諱不說上帝所賜給他的教訓,警告,或糾正他們的話。上帝現今也要他的僕人毫無畏懼地傳揚他的聖言,並實行它的訓詞。基督的福音使者不可向人單傳講那些最悅耳的真理,而避諱不講那可能使人難受的其他真理。他應當以深切的關懷注意品格的發展。如果他看到他羊群中的任何一個懷藏著罪惡,他就必須作忠心的牧人,從上帝的聖言中給予他們那適合於他們情形的教訓。如果容讓他們自信自恃而一意孤行,不予以警告,則他就要爲他們的靈魂負責。凡履行崇高使命的牧者必定將基督徒信仰的每一細目都忠心地教導他的教友,指明他們必須怎樣行事爲人,才能在上帝的大日得以完全,站立得穩。惟有那忠心教導真理的人,才能在他工作結束時與保羅一同說:“無論何人死亡。罪不在我身上。”

        
這位使徒勸勉他的弟兄們說:“聖靈立你們作全群的監督,你們就當爲自己謹慎,也爲全群謹慎,牧養上帝的教會,就是他用自己血所買來的。”福音的使者若經常記得自己所牧養的乃是一班基督用寶血買來的人,他們就必更深切地感覺到自己工作的重要性。他們當爲自己謹慎,也爲全群謹慎。他們自己的榜樣必須說明並加強他們的教訓。他們既身爲生命之道的教師,就不應予人以批評真理的任何把柄。他們既身爲基督的代表,就當維護他聖名的光榮。他們要借著完全的獻身,純潔的生活,敬虔的言行,證明自己配擔任這崇高的職分。

        
那將要襲擊以弗所教會的種種危險已經啓示給使徒了。他說:“我知道我去之後,必有兇暴的豺狼,進入你們中間,不愛惜羊群。就是你們中間,也必有人起來,說悖謬的話,要引誘門徒跟從他們。”當保羅展望到將來,看到教會必須遭受外來與內在之仇敵的攻擊時,他就爲教會恐懼戰兢起來,他以嚴肅懇切的口吻囑咐他的弟兄們儆醒守護他們神聖的委託。他指著自己在他們中間不息不倦的辛勞作爲例子,說:“所以你們應當儆醒,紀念我三年之久,晝夜不住的流淚,勸戒你們各人。”

        
他繼續說:“如今我把你們交托上帝,和他恩惠的道;這道能建立你們,叫你們和一切成聖的人同得基業。我未曾貪圖一個人的金、銀,衣服。”以弗所的弟兄有一些是富足的;但保羅從未從他們求取私人的利益。他所傳的資訊並沒有牽涉到叫人注意他自己的需要。他說:“我這兩隻手,常供給我和同人的需用。”在他刻苦的操勞和爲基督的聖工跋涉長途之時,他不但能供給自己的需要,還能節省一些錢來供給他的同工並救濟窮乏的人。這是全靠他無休止的勤勞與最緊縮的節儉而成就的。無怪他能指著自己的榜樣說:“我凡事給你們作榜樣,叫你們知道,應當這樣勞苦,扶助軟弱的人,又當紀念主耶穌的話說:施比受更爲有福。”

         “
保羅說完了這話,就跪下同衆人禱告。衆人痛哭,抱著保羅的頸項,和他親嘴。叫他們最傷心的,就是他說,以後不能再見我的面那句話;於是送他上船去了。”

        
這一批行人從米利都“開船一直行到哥士,第二天到了羅底,從那堥鴝洶j喇,”這個地方是在小亞細亞的西南岸,他們在那堙完J見一隻船,要往腓尼基去,就上船起行。”到了推羅,船要在那堥瓥f,他們找到幾個門徒,就和他們在那堸扈d了七天。那堛漯顳{借著聖靈,得悉在耶路撒冷有危險等待著保羅,因此他們勸他“不要上耶路撒冷去。”但使徒卻不容害怕苦楚及監禁而改變他的初衷。

        
當在推羅逗留的七天終了時,全體弟兄同他們的妻子兒女都去給保羅送行,在他上船之前,他們一同跪在岸上彼此代禱。

        
這些旅客再向南行,到達該撒利亞,“就進了傳福音的腓利家堙A和他同住;他是那七個執事堛漱@個。”保羅在這媢L了幾天平安快樂的日子--終於獲得了好久想要享受的完全自由。

        
當保羅逗留在該撒利亞時,路加說:“有一個先知,名叫亞迦布,從猶太下來。到了我們這堙A就拿保羅的腰帶,捆上自己的手腳,說:聖靈說,猶太人在耶路撒冷,要如此捆綁這腰帶的主人,把他交在外邦人手堙C” 路加繼續說:“我們和那本地的人,聽見這話,都苦勸保羅不要上耶路撒冷去。”但保羅不肯放棄職守。他決意跟從基督,監禁死亡均在所不計。他驚呼說:“你們爲什麽這樣痛哭,使我心碎呢?我爲主耶穌的名,不但被人捆綁,就是死在耶路撒冷,也是願意的。”弟兄們既看出他們徒然使他心痛、而不能改變他的決心,也就不強勸了,只說:“願主的旨意成就便了。”

        
保羅在該撒利亞短暫的逗留,不久就屆滿了,他和他的同伴在幾位弟兄陪同之下出發往耶路撒冷去,他們的心都因預感那行將臨到的禍害而深深地籠罩著陰影了。

        
使徒從未帶著如此抑鬱的心情行近耶路撒冷。他深知他在那堣秅祤藻h。這時他正走近那曾經拒絕並殺害上帝兒子的城邑,而上帝的忿怒如今頗有迫臨該城之勢。他想起從前因一己的偏見而如何苦毒地反對基督的門徒,就深切地憐惜他那些陷入迷惑中的同胞。然而他能幫助他們的希望是多麽地渺茫啊!那從前在他自己心中燃燒著的同樣盲目的怒氣,如今正以難以形容的力量在通國的人心中點燃起來反對他了。

        
同時連他自己的同道弟兄,他也不能依靠他們的同情和支援了。那些不信的猶太人緊緊地追蹤他,很快地親自前往並利用書信,在耶路撒冷散佈對於他和他工作最不利的謠言;甚至有幾個使徒和長老也將這些謠言信以爲真,既沒有設法予以反駁,也沒有表示與他協調一致的意願。

        
使徒雖置身種種令人沮喪的情形中,但他仍不灰心失望。他深信那曾向他自己的心說話的“聲音” 終必也向他同胞的心說話,並且相信他的同道所敬愛所事奉的主終必使他們和他同心合意從事福音的工作。

 

 

第三十八章  保羅被囚

         本章根據:21:1723:35。)

         “
到了耶路撒冷,弟兄們歡歡喜喜的接待我們。第二天,保羅同我們去見雅各;長老們也都在那堙C”

        
保羅和他的同伴這一次將外邦教會捐助猶太窮苦弟兄們的款項,正式交給那些在耶路撒冷領導聖工的人。保羅和他的同工爲了募集這些捐款,已經耗費不少光陰,心血,與勞力。這一筆款項已遠超出耶路撒冷長老們所預料的,也代表了外邦信徒多方面的犧牲、甚至嚴格的刻苦精神。

        
這些樂意捐顯示了外邦信徒對於上帝在全世界有組織之聖工所懷的忠誠,而理應爲大衆以感激領謝的心情接受;但保羅和他的同伴明顯地看出,甚至連目前他們所會晤的這些人中,也有幾個還不能賞識到那曾經促成此種捐獻的弟兄友愛精神。

        
當福音傳到外邦的初期,在耶路撒冷領導聖工的弟兄有一些堅持過去的偏見和思想習慣的人,並未全心全意地與保羅和他的同伴合作。他們既然熱中於保留一些已經失去意義的形式和禮節,因此就忽略了那經由努力使各地聖工合一而必定臨到他們與他們所愛護之工作的福氣。他們雖然渴望維護基督教會的最大利益,但卻未能隨著上帝逐步的引領而前進。反而想憑自己人性的智慧,在其他工作人員身上加以種種不必要的限制。這樣就産生了一班人,他們既沒有親身經驗到遼遠地區工作人員所處的不同環境和特殊需要,而又堅持自己有權指示這些地區的弟兄必須遵循一定的工作方法。他們覺得傳福音的工作理應依照他們的意見去推進。

        
若干年前,耶路撒冷的弟兄們曾會同來自其他主要教會的代表們,仔細考慮一些困難的問題,涉及向外邦人傳道之人所遵循的方法。那次會議的結果是由弟兄們聯合一致向各教會提出幾項有關某些禮節和習慣的決議,包括割禮的問題在內。弟兄們聯名向各教會推薦巴拿巴和保羅爲配得每一信徒充分信任的工人,也是在那一次的會議上。

        
出席那次會議的人中,有一些曾經嚴厲地批評過那些負責傳福音給外邦的使徒所採用的工作方法。但在會議期間,這些人對於上帝旨意的看法擴大了,他們便和弟兄們聯合,一致通過了一些明智的決議,得使全體信徒從此團結起來。

        
後來,當外邦信徒顯然迅速增多時,在耶路撒冷領導聖工的弟兄中,有幾位又重新開始懷存他們先前對於保羅和他的同伴們所有的偏見。這些偏見隨著年月的消逝而超發加深了,直到有些領導人決定傳福音的工作今後必須按照他們自己的意見進行。如果保羅肯屈使他的方法遷就他們所提倡的某些規程,那麽他們就願意承認並支援他的工作;否則,他們就再不能加以贊同或予以援助了。

        
這些人忽略了下列事實,那就是:上帝乃是他百姓的教師;每一參加聖工的人均應親自獲得服從神聖領導者的經驗,而不可一味仰賴人的直接指揮;爲上帝作工的人不應受人的見解、而應受神的形象的陶冶與塑造。

        
使徒保羅傳道的時候,他教訓人“不是用智慧委婉的言語,乃是用聖靈和大能的明證。”他所宣講的真理乃是聖靈所啓示給他的;“因爲聖靈參透萬事,就是上帝深奧的事也參透了。除了在人媕Y的靈,誰知道人的事?象這樣,除了上帝的靈,也沒有人知道上帝的事。”保羅宣稱:“我們講說這些事,不是用人的智慧所指教的言語,乃是用聖靈所指教的言語;將屬靈的話解釋屬靈的事。”(林前2: 41013

        
保羅在他傳道的工作中,自始至終一直仰賴上帝直接的引領。同時,他也非常審慎地依照耶路撒冷會議所作的決議而從事聖工。結果衆“教會信心越發堅固,人數天天增加。”(徒16:5 如今雖然有一些人對他不表同情,但他卻深知自己業已盡到本分而問心無愧,因他已在他所引領悔改的人心中激起了忠貞、慷慨、和友愛的精神,這都表現在他這一次所能擺在猶太長老面前的慷慨捐獻上。

        
保羅獻上了這些捐款之後,就“將上帝用他傳教,在外幫人中間所行之事,一一的述說了。”這一番事實的述說使衆人,連那些曾經懷疑的人在內,都由衷地相信他的工作確已蒙受上天的福惠。“他們聽見,就歸榮耀與上帝。”他們覺得使徒所實施的工作方法,實在帶有上天的印記。那擺在他們面前的大量捐款,也加強了使徒爲外邦新成立之教會的忠心所作的見證。在耶路撒冷負責領導聖工的人中,有些曾經主張採取獨斷措施的人對保羅的傳道工作也有了新的認識,並覺悟到他們自己過去的作風是錯了;他們曾受猶太教的風俗和遺傳所束縛;更由於他們沒有認明那橫阻在猶太人和外邦人之間的隔斷的牆,已經因基督的死而拆毀了,以至大大地阻礙了福音的工作。

        
這正是一個絕好的機會,得由所有擔任領袖的弟兄們坦白地承認上帝確已借著保羅施行大事,並承認他們過去因聽信他仇敵的讒言而生出嫉妒和偏見是作錯了。可惜他們非但沒有聯合一致地致力於爲這位曾受虧待者剖白雪冤,反而向他提出勸告,表明他們仍舊感到:保羅應爲衆人對他所存的偏見負大部分的責任。他們沒有仗義執言地爲他辯護,沒有指出那些不滿之人的錯誤,反而勸他作一件事藉以委曲求全,在他們的意下以爲這樣作就必消除一切引起誤解的原因。

        
他們回答他的見證,說:“兄台!你看猶太人中信主的有多少萬;並且都爲律法熱心。他們聽見人說,你教訓一切在外邦的猶太人,離棄摩西,對他們說,不要給孩子行割禮,也不要遵行條規。衆人必聽見你來了,這可怎麽辦呢?你就照著我們的話行吧。我們這埵野|個人,都有願在身;你帶他們去,與他們一同行潔淨的禮,替他們拿出規費,叫他們得以剃頭;這樣,衆人就可知道,先前所聽見你的事都是虛的;並可知道,你自己爲人,循規蹈矩,遵行律法。至於信主的外邦人,我們已經寫信擬定,叫他們謹忌那祭偶像之物,和血,並勒死的牲畜,與姦淫。”

        
弟兄們本來希望保羅遵照他們的建議,可以給那有關他的謠言一個明確的駁斥。他們向他聲明,前次會議對於外邦信徒與儀文律法所作的決定依然是有效的。其實他們現在所提供的意見並不符合那一次的決議。上帝的靈並沒有提示這一番教訓;這乃是出於怯懦的結果。耶路撒冷教會的領袖們知道:如果基督徒不遵守儀文律法,就必招致猶太人的憤恨,而使自己受到逼迫。那時猶太公會正在竭力阻止福音的進展。這個團體選派專人追蹤使徒,尤其是保羅,並盡可能地反對他們的工作。如果相信基督的人得以在公會面前被定爲是破壞律法的,他們就必被當作猶太教的叛徒而迅速遭受嚴厲的刑罰。

        
這時許多已經接受福音的猶太人依然尊重儀文律法,所以很願意在這一方面作下策的讓步,希望借此可以博得自己同胞的信任,消除他們的偏見,並爭取他們來相信基督爲世界的救贖主。保羅深知只要耶路撒冷教會的許多領導人仍然繼續對他懷有偏見,他們就必一直要盡力破除他的影響。他感覺到如果他能借著合理的讓步贏得他們來歸順真理,他就必在其他地區爲福音的成功排除一個很大的障礙了。但上帝並沒有授權給他作他們所要求的那麽大的讓步。

        
每當我們想到保羅極其願意與弟兄和諧,他溫柔地對待信心軟弱的人,他尊敬那些曾經跟過基督的使徒和主的弟兄雅各,以及他盡可能在不犧牲原則下向什麽樣的人就作什麽樣的人的宗旨,--當我們想到這一切時,也就不會希奇他爲什麽迫不得己而偏離他過去所一向遵循的堅定方針了。可惜他這一次求和的努力非但沒有達到他所指望的目的,反而突然引起了危機,催促了他那預言要受的苦難,而結果竟使他與弟兄們分離,以至教會喪失了一根最堅固的柱石,並使各地基督徒的心因而感到傷痛。

        
保羅第二天就開始實行長老們的忠告。他帶著那四個有願在身而行將屆滿的拿細耳人(參見民6: 進了聖殿,“報明潔淨的日期滿足;只等祭司爲他們各人獻祭。”這時爲潔淨禮的一些相當貴重的祭物尚待奉獻。

        
那些勸保羅採取此一步驟的人並未充分考慮到他所必然遭受的危險。在這個時節,耶路撒冷住滿了從各地來的朝拜者。保羅在履行上帝所給他的使命將福音傳到外邦時,他曾訪問當時世界許多最大的城市,所以在那些從外地到耶路撒冷來過節的人中,有成千上萬的人是認識他的。這些人中又有許多是滿心痛恨他的;所以要保羅在公衆節日進入聖殿,乃是冒著生命的危險。頭幾天他參雜在朝拜的人們中間進出聖殿,似乎沒有引起注意;但在所指定的期限屆滿之前,當他正和一個祭司商談獻祭的問題時,他就被幾個來自亞西亞的猶太人認出來了。

        
他們以鬼魔般的狂怒向他沖來,喊叫說:“以色列人,來幫助!這就是在各處教訓衆人糟踐我們百姓,和律法,並這地方的。”當衆人回應這呼助的號召時,另一個罪名又加上了--“他又帶著希利尼人進殿,污穢了這聖地。”

        
根據猶太人的律法,一個未受割禮的人如果進入這神聖殿堂的內院,那就犯了該判死刑的罪,有人曾看見保羅與以弗所人特羅非摩同在城堙A便推測保羅也把他帶進了聖殿。其實他並沒有這樣作;而他自己既是猶太人,則他進入聖殿的行爲並不是違法的。雖然控告的話完全是虛構的,但終於引起了公憤。當衆人將這喊叫的話傳遍了聖殿院內時,聚在那堛爾s衆就激怒如狂。這消息迅速地傳遍了耶路撒冷,於是“合城都震動,百姓一起跑來。”

        
一個以色列的叛徒竟敢趁千萬人從世界各地前來朝拜的時候污穢聖殿,這就激起了群衆最猛烈的情緒。他們就“拿住保羅,拉他出殿,殿門立刻都關了。”

         “
他們正想要殺他,有人報信給營堛漱d夫長說:耶路撒冷合城都亂了。”千夫長革老丟,呂西亞熟知他所必須應付的這種瘋狂的暴亂,於是他“立時帶著兵丁,和幾個百夫長,跑下去到他們那;他們見了千夫長和兵丁,就止住不打保羅。”這羅馬的千夫長雖不知道騷亂的原因,但見群衆的憤怒都集中在保羅身上,就斷定保羅必是他所聽說、而過去一直漏網在逃的某一個埃及籍的叛徒。因此他“上前拿住他,吩咐用兩條鐵鏈捆鎖;又問他是什麽人,作的是什麽事。”立時有許多人大聲憤怒地控告他; “衆人有喊叫這個的,有喊叫那個的;千夫長因爲這樣亂嚷,得不著實情,就吩咐人將保羅帶進營樓去。到了臺階上,衆人擠得兇猛,兵丁只得將保羅擡起來。衆人跟在後面,喊著說:除掉他!”

        
保羅在這次暴動中依然是鎮靜而泰然自若。他堅心依賴上帝,並且深知有天使在他的周圍。他頗不願在沒有致力向自己同胞宣講真理之前就離開聖殿。所以當他將要被帶進營樓的時候,他對千夫長說: “我對你說句話,可以不可以?”呂西亞回答說:“你懂得希利尼話麽?你莫非是從前作亂,帶領四千凶徒,往曠野去的那埃及人麽?”保羅回答說:“我本是猶太人,生在基利家的大數,並不是無名小城的人,求你准我對百姓說話。”

        
要求獲得了允准,於是“保羅就站在臺階上,向百姓擺手。”這種舉動引起了衆人的注意,同時他的風度也博得了衆人的尊重。“他們都靜默無聲,保羅便用希伯來話對他們說:諸位父兄請聽!我現在對你們分訴。”衆人聽到熟悉的希伯來話,“就更加安靜了;”在這普遍的靜默中,保羅繼續說:

         “
我原是猶太人,生在基利家的大數,長在這城堙A在迦瑪列門下,按著我們祖宗嚴緊的律法受教,熱心事奉上帝,象你們衆人今日一樣。”沒有人能反駁保羅的這一番話,因爲他所提到的事實是許多當時住在耶路撒冷的人所熟知的。於是他講到自己過去熱心逼迫基督的門徒,甚至將他們治死;然後他述說自己悔改的情形,告訴聽衆他那顆自己驕傲的心、是如何終於向釘十字架的拿撒勒人耶穌屈服了。如果他企圖與反對他的衆人辯論,他們就必頑強地不肯聽他的話;但他所講述的經驗帶有令人感服的能力,似乎一時軟化並折服了他們的心。

        
隨即他就盡力說明他在外邦人中的工作不是出於自己的選擇。他原來希望爲自己的同胞作工;但上帝的聲音曾在那聖殿埵b異象中向他說話,指示他要“遠遠的往外邦人那堨h。”

        
衆人直到此時都在凝神傾聽,但保羅一講到他已奉命在外邦人中作基督的使徒時,他們的憤怒就重新發作了。他們素來以自己爲天之驕子,所以不願容許那些被輕視的外邦人分享他們所一向看爲自己獨有的特權。於是他們揚聲壓倒說話人的聲音,喊叫說:“這樣的人,從世上除掉他吧!他是不當活著的。”

         “
衆人喧嚷,摔掉衣裳,把塵土向空中揚起來。千夫長就吩咐將保羅帶進營樓去,叫人用鞭子拷問他,要知道他們向他這樣喧嚷,是爲什麽緣故。

         “
剛用皮條捆上,保羅對旁邊站著的百夫長說:人是羅馬人,又沒有定罪,你們就鞭打他,有這個例麽?百夫長聽見這話,就去見千夫長,告訴他說:你要作什麽?這人是羅馬人。千夫長就來問保羅說:你告訴我,你是羅馬人麽?保羅說:是。千夫長說:我用了許多銀子,才入了羅馬的民籍。保羅說:我生來就是。於是那些要拷問保羅的人就離開他去了。千夫長既知道他是羅馬人,又因爲捆綁了他,也害怕了。

         “
第二天,千夫長爲要知道猶太人控告保羅的實情,便解開他,吩咐祭司長和全公會的人,都聚集,將保羅帶下來,叫他站在他們面前。”

        
這時那準備審問保羅的,正是使徒在悔改之前身爲其中一員的公會。他站立在猶太的官長面前,泰然自若,臉上顯出基督的平安。他“定睛看著公會的人,說:弟兄們!我在上帝面前行事爲人,都是憑著良心,直到今日。”他們一聽這話,便怒火重燃;“大祭司亞拿尼亞,就吩咐旁邊站著的人打他的嘴。”保羅一聽到這樣無人性的吩咐,便高聲說:“你這粉飾的牆!上帝要打你,你坐堂爲的是按律法審問我,你竟違背律法,吩咐人打我麽?”“站在旁邊的人說:你辱駡上帝的大祭司麽?”保羅憑他一貫的禮貌回答說:“弟兄們!我不曉得他是大祭司;經上記著說:‘不可譭謗你百姓的官長。’”

         “
保羅看出大衆一半是撒都該人,一半是法利賽人,就在公會中大聲說:弟兄們!我是法利賽人,也是法利賽人的子孫;我現在受審問,是爲盼望死人復活。

         “
說了這話,法利賽人和撒都該人就爭論起來,會衆分爲兩黨。因爲撒都該人說沒有復活,也沒有天使,和鬼魂;法利賽人卻說兩樣都有。”於是這兩個黨派開始自相爭執,這樣一來,他們對付保羅的力量就分散了。“有幾個法利賽党的文士站起來,爭辯說:我們看不出這人有什麽惡處。倘若有鬼魂,或是天使,對他說過話,怎麽樣呢?”

        
在接著發生的騷亂中,撒都該人竭力想把使徒奪過來,以便置諸死地;然而法利賽人卻竭力要保護他。“千夫長恐怕保羅被他們扯碎了,就吩咐兵丁下去,把他從衆人當中搶出來,帶進營樓去。”

        
後來,當保羅回顧這一天痛苦的經驗時,他開始擔心自己的行爲或許不能蒙上帝的喜悅。難道他到耶路撒冷來訪問,竟是犯了錯誤嗎?難道他追求與弟兄團結的熱望,反而招致這樣不幸的後果麽?

        
猶太人以上帝所承認的子民身份在不信的世人面前所有的表現,令使徒深感痛心。那些異教的軍官們對於他們持有怎樣的看法呢?--他們既然自稱是敬拜耶和華的人,並且負有聖職,卻仍爲盲目而毫無理性的狂怒所控制,甚至企圖殺害那些在信仰上敢於持不同意見的弟兄,結果竟使自己最嚴肅的議會變成混亂和紛爭的場所。保羅深覺他上帝的聖名實在已經在外邦人的眼中受到羞辱了。

        
現在他已經被下在監堣F,而且他明知他的仇敵在極度惱恨之餘,必要不擇手段將他置諸死地。難道他爲衆教會所作的工作便就此結束了,而現在就任憑兇暴的豺狼進入麽?基督的聖工原是保羅所最關心而念念不忘的,因此他以深切的焦慮想念到各地教會面臨的危險,他們也要遭受到他在公會面前所遇見的這一等人的逼迫。於是他在苦悶與灰心之餘只得痛哭祈禱。

        
主在這黯淡的時辰並沒有不注意他的僕人。在聖殿院子堙A他曾護衛著他脫離暴徒的手;在公會前,他曾與他同在;在營樓堙A他也和他在一起;現在他更向他忠心的見證人親自顯現,以答應使徒懇求指導的祈禱。“當夜,主站在保羅旁邊說:放心吧!你怎樣在耶路撒冷爲我作見證,也必怎樣在羅馬爲我作見證。”

        
保羅已長久指望去訪問羅馬;他極願在那爲基督作見證,但他卻感到自己的計劃過去一直被猶太人的仇恨所破壞了。即使現在,他也沒想到自己終於竟以囚犯的身份往羅馬去。

        
正當主鼓勵他僕人的時候,保羅的敵人卻正在熱烈地設計要殺害他。“到了天亮,猶太人同謀起誓,說:若不先殺保羅,就不吃不喝。這樣同心起誓的,有四十多人。”這正是主藉以賽亞所譴責的一種禁食,--一種“互相爭競,以兇惡的拳頭打人”的禁食。(賽58:4

        
這些陰謀暗殺的人竟“來見祭司長和長老說:我們已經起了一個大誓,若不先殺保羅,就不吃什麽。現在你們和公會要知會千夫長,叫他帶下保羅到你們這堥荂A假作要詳細察考他的事;我們已經預備好了,不等他來到跟前就殺他。”

        
祭司和官長們非但沒有責備這種殘酷的毒計,反而熱烈地予以贊同。保羅先前曾將亞拿尼亞比作粉飾的牆,實在不錯。

        
但上帝卻出而干涉,要拯救他僕人的性命。保羅的外甥聽見了這些圖謀暗殺的人“設下埋伏,就來到營樓塈i訴保羅。保羅請一個百夫長來,說:你領這少年人去見千夫長,他有事告訴他。於是把他領去見千夫長說:被囚的保羅請我到他那堙A求我領這少年人來見你;他有事告訴你。”

        
革老丟·呂西亞和藹地接見了這個少年,“就拉著他的手走到一旁,私下問他說:你有什麽事告訴我呢?他說:猶太人已經約定,要求你明天帶下保羅到公會堨h,假作要詳細查問他的事。你切不要隨從他們,因爲他們有四十多人埋伏,已經起誓,說;若不先殺保羅,就不吃不喝;現在預備好了,只等你應允。”

         “
於是千夫長打發少年人走,囑咐他說:不要告訴人你將這事報給我了。”

        
呂西亞立即決定將保羅從他的轄下移交給巡撫腓力斯看管。當時的猶太民族因處於一種憤激的情形之下,因此時常發生騷亂。使徒若繼續留在耶路撒冷,可能引起不良的後果,對於全城,甚至對於千夫長本人都有危險,因此“千夫長便叫了兩個百夫長來,說:預備步兵二百,馬兵七十,長槍手二百,今夜亥初往該撒利亞去;也要預備牲口叫保羅騎上,護送到巡撫腓力斯那堨h。”

        
既要把保羅解走,就不可耽延片刻。“於是兵丁照所吩咐他們的,將保羅夜堭a到安提帕底。”從那堙A用馬兵護送囚犯到該撒利亞,那四百步兵和長槍手則回到耶路撒冷去。

        
領隊的官長將囚犯交給腓力斯,同時遞呈了千夫長所托交的文書:

         “
革老丟·呂西亞請巡撫腓力斯大人安!這人被猶太人拿住,將要殺害,我得知他是羅馬人,就帶兵丁下去救他出來。因要知道他們告他的緣故,我就帶他下到他們的公會去;便查知他被告是因他們律法的辯論,並沒有什麽該死該綁的罪名。後來有人把要害他的計謀告訴我,我就立時解他到你那堨h,又吩咐告他的人,在你面前告他。”

        
腓力斯讀了文書之後,便問囚犯是哪省的人,既曉得他是基利家人,就說:“等告你的人來到,我要細聽你的事;便吩咐人把他看守在希律的衙門堙C”

        
上帝的僕人竟在外邦人中找到避難所,逃脫那些自稱爲耶和華子民之人的毒手,這樣的事倒並不以保羅爲第一個例子呢!猶太人由於憤恨保羅,就在自己民族的黑暗歷史上又添了一項罪行。他們既已更進一步地硬著心腸拒絕真理,便因此使自己的厄運更爲確定了。

        
基督在拿撒勒的會堂堳襲G自己爲“受膏者”時所講的話,並沒有多少人完全認明它的意義。那時他宣佈他的使命是安慰、賜福、並拯救傷心和有罪的人;隨後,他看出驕傲和不信控制著聽衆的心,就提醒他們說,上帝過去曾經因他選民的不信和悖逆而轉離他們,反向那些未曾拒絕上天所賜亮光的外邦人顯示他自己。撒勒法的寡婦和敍利亞國的乃縵,都曾遵照他們所得到的一切亮光而行;因此,他們倒要較比那些退後離開上帝、並爲了便利和世俗尊榮而犧牲原則的上帝選民更算爲義。

        
當基督宣稱那位上帝忠心的使者(以利亞)在背道的以色列人中竟找不到一個安全的所在時,他就將一項可怕的真理告訴拿撒勒的猶太人了。那時他們既不願認明他的價值,也不肯重視他的工作。猶太人的領袖們雖然自稱是爲上帝的尊榮和以色列的幸福大發熱心,但實際上他們卻是與此二者爲敵的。他們在教訓和榜樣上正是率領百姓越來越遠離順從上帝--率領他們到達他再不能在艱難時日作他們保障的地步。

        
在保羅的事件上,救主向拿撒勒人所講譴責的話不僅可用在不信主的猶太人身上,也可用在他自己的同道弟兄們身上。如果教會的領袖們完全放棄他們對於保羅所懷的惡意,而接待他爲一位特蒙上帝選召將福音傳與外邦人的使者,主就必使他長留在他們中間。上帝並未規定保羅的工作如此迅速結束;但他也不施行神迹來消除耶路撒冷教會領袖們的作風所引起的一連串事件。

        
這同樣的精神現今依然導致相同的結果。教會已因既不重視也不善用出自神恩的供應,以至喪失了許多福惠。一個忠心傳道人的操勞如果受到重視,主將會何等經常地延長他的工作。但如果教會容許衆生之敵來淆亂心意,以至誤傳並曲解基督忠心僕人的言行;如果他們阻擋他的工作,又妨礙他的效用,主有時就會從他們收回他所賜的恩典。

        
撒但經常利用他的爪牙,去折磨並摧殘上帝所揀選來完成一番偉大善工的人。這些人雖然甘願爲推展基督的聖工而犧牲,甚至不惜犧牲性命,但那大騙子仍必唆使他們的弟兄猜疑他們。如果懷存了這種思想,那就適足以中傷那對他們品格完整的信任,並因此而消弱了他們的效用。他往往很成功地利用他們自己的弟兄使他們感到極其痛心,以至上帝不得不仁慈地加以干涉,使他受著迫害的僕人得到安息。及至這些僕人雙手業已交叉放在那脈博停止的胸膛上,警戒和勉勵的聲音業已靜息時,那班頑固無情的人或許才醒悟過來,看出並重視他們所已棄絕的福惠。這些僕人的死亡或許能成就他們一生所未成就的事。

 

 

第三十九章  在該撒利亞受審

         本章根據:24:

        
保羅到達該撒利亞五天之後,控告他的人帶著他們聘作顧問的辯士帖土羅從耶路撒冷來了。這個案件獲得允准立時審理。於是保羅被提到審判廳,“帖土羅就告他。”這個狡猾的辯士斷定諂媚阿諛較比事實與正義的簡單訴述,在這羅馬巡撫身上更有力量,因此他開始講述時先讚揚腓力斯一番說:“腓力斯大人!我們因你得以大享太平,並且這一國的弊病,因著你的先見,得以更正了;我們隨時隨地,滿心感謝不盡。”

        
帖土羅這話簡直是厚顔無恥的謊言;因爲腓力斯的品格原是卑劣可鄙的。有話論到他說:“他以奴隸的氣質,運用君王的權威,而遂行種種縱欲與殘酷的事。”(見羅馬史家塔西佗所著《歷史》第五章第九段。)凡聽帖土羅說話的人都知道他這番阿諛奉承的話是虛謊的;但他們想要定保羅死罪的欲望卻強過他們對於真理的愛好。

        
帖土羅在他的言談中所控告保羅的罪名,如能證實,就適足以判處保羅背叛政府的罪。這個辯士宣稱:“我們看這個人,如同瘟疫一般,是鼓動普天下衆猶太人生亂的,又是拿撒勒教黨堛漱@個頭目; 連聖殿他也想要污穢。”隨後帖土羅就述說正在猶太人要根據他們的宗教律法審問保羅的時候,耶路撒冷營樓的千夫長呂西亞卻將他從他們手中勉強奪過來,因此他們不得不將這案件呈到腓力斯面前。這番話的目的乃在勸誘巡撫將保羅交給猶太法庭審判。在場的猶太人都熱烈地支援這一切的控訴,而並不致力于隱瞞他們對這個囚犯的仇恨。

        
腓力斯洞察那些控告保羅之人的性情和品格,他知道他們諂媚他是出於什麽動機,也看出他們不能證實他們對保羅所作的控訴。他們轉向被告,點頭叫他爲自己申辯。保羅沒有多費唇舌說恭維的話,只是簡略地說明他更加樂意在腓力斯面前爲自己辯護。因爲後者曾任巡撫多年,十分瞭解猶太人的律法和風俗。他論到所告他的罪狀,清楚地聲明其中沒有一件是實在的。他說明自己並沒有在耶路撒冷任何地方引起擾亂,也沒有污穢聖殿。他說:“他們並沒有看見我在殿堙A或是在會堂堙A或是在城堙A和人辯論,聳動衆人。他們現在所告我的事,並不能對你證實了。”

        
他一方面承認自己正是按著“他們所稱爲異端的道”事奉他祖宗的上帝,同時也斷言自己是一向相信律法,“和先知書上一切所記載的;”並且依照《聖經》明顯的教訓,相信死人必要復活。他更宣稱他人生的主要宗旨,乃是要“對上帝,對人,常存無虧的良心。”

        
他以率直誠實的態度,述說了自己訪問耶路撒冷的目的和他被捉拿受審的情形。“過了幾年,我帶著周濟本國的捐項和供獻的物上去。正獻的時候,他們看見我在殿堣w經潔淨了,並沒有聚衆,也沒有吵嚷;惟有幾個亞細亞來的猶太人;--他們若有告我的事,就應當到你面前來告我。即或不然,這些人,若看出我站在公會前,有妄爲的地方,他們自己也可以說明。縱然有,也不過一句話,就是我站在他們中間大聲說,我今日在你們面前受審,是爲死人復活的道理。”

        
使徒以懇切而顯然真誠的態度講話,他的言辭具有感服人的力量。革老丟·呂西亞在寫給腓力斯的文書中,曾爲保羅的行動作了同樣的見證。而且腓力斯本人對於猶太的宗教頗有相當的認識,是過於許多人所猜想的。保羅在這案件中所提出清楚的事實,已使腓力斯更清楚地明瞭猶太人企圖定使徒犯了煽動及叛亂的罪究竟是出於什麽動機。巡撫不肯非法地叛處一個羅馬公民的罪來討他們的喜歡,也不肯未經過公正的審問就將他交給他們去處死。然而腓力斯除了一己的利益之外,也不知道其他更高尚的動機,而且他也爲愛好稱讚的心和貪圖擢升的欲望所控制著。他惟恐得罪猶太人,所以就不敢在一個他明知是無辜的人身上秉公行義。因此他決定暫停審斷,等待呂西亞出席,便說:“且等千夫長呂西亞下來,我要審斷你們的事。”

        
使徒仍被收監,但腓力斯吩咐看守保羅的百夫長“寬待他,也不攔阻他的親友來供給他。”

        
這事過後不久,腓力斯和他的夫人土西拉叫了保羅來,要在一次私下接見中聽他“講論信基督耶穌的道。”他們願意甚至切望要聽這些新的真理--這些真理他們以後可能再也無從聽到;而且如果加以拒絕,這些真理就必在上帝的大日成爲不利於他們的速速的見證。

        
保羅認爲這是天賜的機會,所以他就忠心地加以利用。他知道自己是站在一個對他擁有生殺之權的人面前;但他仍然沒有用稱讚或諂媚的話來恭維腓力斯和土西拉。他知道自己的話對於他們不是活的香氣便是死的香氣,因此忘記一切自私的意念,只想到如何喚醒他們警覺自己的危險。

        
保羅認明福音對於任何聽他講論的人都有一種要求;也認明到了他們不是站在那圍繞白色大寶座的聖潔群衆之中,就必是與那班要聽基督對他們說“你們這些作惡的人,離開我去吧”的人在一起。(太 7:23 他深知自己必須在天上的審判台前與他聽衆中的每一個人見面,並且他不但必須爲他一切所說所行的,而且也必須爲他說話行事的動機和精神交帳。

        
腓力斯的作風一向是非常兇暴殘忍的,所以從來很少有人膽敢對他提說什麽或暗示他的品格與行爲不是沒有缺點的。但保羅向來是不怕人的。他坦白地說明自己在基督堛澈H仰,以及這種信仰的緣由,並且就此引申到特別講論基督徒品格所不可或缺的德行;而這些德行卻正是在他面前這一對傲慢的夫婦所十分顯然缺乏的。

        
他在腓力斯和土西拉麵前高舉上帝的聖德--他的公義,公正,與公平,以及他律法的性質。他清楚地指明人的本分乃是要度端正和節制的生活,要用理智控制情欲,要順從上帝的律法並保持體力和智力的健全。他聲稱審判的大日必定來到,那時各人要按著本身所行的受報應,那時也必清楚地顯明財富,地位、或頭銜都不足以使人得到上帝的恩眷,也不能救他脫離罪惡的結果。他說明今生乃是人爲來世作準備的時候,如果他忽略現今的特權和機會,他就必遭受永遠的損失;再沒有新的寬容時期賜給他了。

        
保羅特別詳述上帝律法的廣泛要求。他說明律法如何延伸至涉及人類德性中深藏的秘密,並顯露那曾經隱蔽而爲人所未見未知的事。人手所作或口所說的,--凡外表生活所表現的,--概不足以顯明一個人道德的品質。但律法卻鑒察他的思想,動機,和宗旨。那蘊藏在內而不爲人所見的隱情,嫉妒,仇恨,情欲,野心,以及那在內心深處所凝想過而只因缺少機會無從遂行的種種惡事,--這一切上帝的律法都要制裁。

        
保羅盡力引導這兩位聽衆的心注意到那爲罪所付的偉大“犧牲。”他先指明那作爲“將來美事的影兒”的祭物,然後介紹基督爲那一切禮節的實體,--就是這些禮節所指明爲墮落人類之生命與希望的唯一根源者。古聖先賢都是因信基督的寶血而得救的。當他們看到祭牲垂死的慘痛時,他們越過了時代的鴻溝展望到那除去世人罪孽的“上帝的羔羊。”

        
上帝理當有要求他所造之衆生敬愛及順從的權利。他已在他的律法中賜給他們正義的完全標準。但許多人卻忘了他們的創造主,而寧願隨從自己那與他旨意相反的行爲。他們以仇恨報答那天高主地厚的大愛。上帝決不能降低他律法的要求來迎合惡人的標準;人類也決不能憑自己的力量去適應律法的要求。罪人惟有信靠基督,才能除淨罪汙,才能順從創造主的律法。

        
作囚犯的保羅如此強調了神的律法在猶太人和外邦人身上所有的要求,並高舉那被人藐視的拿撒勒人耶穌爲上帝的兒子,爲世人的救贖主。

        
這位猶太的公主(腓力斯的妻子土西拉)熟知她所曾經十分無恥地違犯過的律法的神聖性質;但是她對於髑髏地之救主的偏見,竟使她硬著心腸拒絕生命之道。腓力斯則從來沒有聽過真理;當上帝的聖靈感服他的心靈時,他更深深地受了激動。如今良心既被喚醒,就發出聲音來;於是腓力斯就覺得保羅的話都是真實的。記憶追溯到過去的罪行。他早年放蕩淫佚與殺人流血之生涯中的秘密,和他近年來的昧良記錄,都非常鮮明地展現在他面前。他看出自己是荒淫,殘暴,而貪得無饜的。真理從未如此打動過他的心。他的心情也從未如此充滿過恐慌。他一想到自己罪惡生涯中的一切秘密在上帝眼前都是赤露敞開的,又想到他必須按著自己的行爲受報應,他就不由得驚恐萬狀、不寒而慄了。

        
可惜他不但沒有因自覺有罪而生出悔改的心,反而要設法消除這些不受歡迎的回憶反省。於是這一次與保羅的會談因而縮短了,他對保羅說:“你暫且去吧!等我得便再叫你來。”

        
腓力斯和腓立比的禁卒、二人的行爲該有多大的區別啊!從前主的僕人們曾被捆綁帶到禁卒那堙A正如保羅這次被帶到腓力斯面前一樣。他們蒙神力保護的憑據,他們在痛苦和侮辱之下的喜樂,他們在地大震動之時的一無所懼,以及他們那基督化的饒恕精神,都使禁卒衷心感服,因而恐懼戰兢地承認自己的罪並獲得了赦免。腓力斯雖然也曾恐懼戰兢,卻沒有悔改。禁卒歡迎上帝的靈到他的心中,到他的家;腓力斯卻吩咐上帝的使者離去。一個自願作上帝的兒子和天國的後裔,另一個卻甘心與作孽的人爲伍。

        
此後兩年之久,一直沒有對保羅另加處理,因此他仍被囚在監堙C腓力斯屢次叫了他來,傾聽他的講論。但這種外表上友善的真動機乃是希望有所獲得,他也暗示如果保羅付給他一大筆金錢,就可得到釋放。無論如何,使徒天性高尚,決不願用賄賂使自己獲得自由。他原不是犯過什麽法而被判有罪的,所以不願屈節作一件錯事來爭取自由。何況他即或要這樣作,但他自己也太貧窮,決付不出一筆這麽大的贖金,而且他又不願爲自己的緣故請求教友同情和慷慨的援助。他也覺得自己既在上帝的手中,因此他也不願妨礙上帝對他所有的旨意。

        
腓力斯因爲嚴重地得罪了猶太人,最後竟被召赴羅馬。在他應召離開該撒利亞之前他爲要“討猶太人的喜歡,”就留保羅在監堙C但腓力斯這種想重獲猶太人信任的企圖並沒有成功。他受懲免職,而由波求·非斯都被派來接替他,總署仍設在該撒利亞。

        
當保羅向腓力斯講論公義,節制,和將來的審判時,曾有一道從天上來的光照耀在腓力斯身上。那正是天賜的機會使他可以看出並離棄自己的罪惡,可惜他對上帝的信使說:“你暫且去吧,等我得便再叫你來。”他已經藐視最後慈憐的機會。此後他再也沒有從上帝領受另外的呼召了。

 

 

第四十章  保羅上訴於該撒

         本章根據:25:112。)

         “
非斯都到了任,過了三天,就從該撒利亞上耶路撒冷去。祭司長和猶太人的首領向他控告保羅,又央告他,求他的情,將保羅提到耶路撒冷來。”他們提出這項要求,原是企圖埋伏在保羅往耶路撒冷去的路上將他殺死。但非斯都具有高度的責任感,所以很客氣地謝絕將保羅提來。他宣稱:“無論什麽人,被告還沒有和原告對質,未得機會分訴所告他的事,就先定他的罪,這不是羅馬人的條例。”(徒 25:16 他說明他自己快要往該撒利亞去,又說:“你們中間有權勢的人,與我一同下去,那人若有什麽不是,就可以告他。”

        
這不是猶太人所要的。他們還沒有忘記他們前一次在該撒利亞的失敗。他們自己惡毒的精神和那沒有根據的控告,在與保羅沈著的風度和有力的辯證對照之下,就必顯然居於劣勢。所以他們再度要求,將保羅提到耶路撒冷來受審,然而非斯都卻堅持他的主張,要在該撒利亞舉行一次公正的審判。上帝的美意控制了非斯都的決定,使保羅的生命得以延長。

        
猶太領袖的毒計既不得逞,他們便立即下手準備在巡撫的法庭上控告保羅。非斯都在耶路撒冷逗留數日之後,便回到該撒利亞,“第二天坐堂,吩咐將保羅提上來。”“那些從耶路撒冷下來的猶太人周圍站著,將許多重大的事控告他,都是不能證實的。”猶太人這次沒有聘請律師,故親自提出控告。在審訊的過程中,被告鎮定而坦白地揭穿了原告供述的虛僞。

        
非斯都看出爭訟問題完全關係猶太人的教義;而且按正確的推斷,他們所控告保羅的事縱然能予以證實,也不足以定保羅什麽該受監禁的罪,更不足以定他死罪。然而非斯都很清楚地看出:若不將保羅定罪,或交在他們的手中,勢必要引起暴亂,因此,“非斯都要討猶太人的喜歡,”就轉過來問保羅是否願意在他的保護之下,到耶路撒冷去受猶太公會的審問。

        
這位使徒深知他不能指望從那些因自己的罪而正在招致上帝忿怒的人手中得到公正的審判。他知道自己正象先知以利亞一樣,在一班拒絕天賜亮光而硬著心腸不聽福音的人中間,還不如在外邦人當中較爲安全。他已厭煩爭訟,他那活躍的精神實在忍受不住一再的拖延和他受審被囚的久懸不決。因此,他決定使用他爲羅馬公民的權利,上告於該撒。

        
保羅答復巡撫的問題說:“我站在該撒的堂前,這就是我應當受審的地方。我向猶太人並沒有行過什麽不義的事,這也是你明明知道的。我若行了不義的事,犯了什麽該死的罪,就是死,我也不辭;他們所告我的事若都不實,就沒有人可以把我交給他們。我要上告於該撒。”

        
非斯都一點也不知道猶太人想要殺害保羅的陰謀,所以對於他上告該撒的事覺得非常詫異。無論如何,保羅所說的這幾句話就結束了這一次的審問。“非斯都和議會商量了,就說:你既上告於該撒,可以往該撒那堨h。”

        
這樣,又一次有上帝的一位僕人因偏見和自以爲義所生的仇恨,而被驅逐到外邦人中求保護了。這同樣的仇恨曾迫使先知以利亞逃到撒勒法的寡婦那堨h藏身;後來也曾迫使福音的使者轉離猶太人,去將他們的資訊傳給外邦人。生存在現代的上帝的子民必須應付這種仇恨。在許多自稱信從基督的人中,也存在著那盤據在猶太人心中的同樣驕傲自大,拘泥形式與自私自利,以及同樣壓迫人的精神。在將來,也必有一班自稱是基督代表的人,採取象古時祭司官長們對待基督和衆使徒時所遵循的同樣行徑。上帝忠心的僕人在那即將臨頭的危機中,必要遇到這同樣剛硬的心腸,同樣殘酷的意志,同樣頑強的仇恨。

        
凡欲在那邪惡的日子憑良心指示而一無所懼地事奉上帝的人,非具有勇敢,堅毅,以及對於上帝和他聖言的認識不可;因爲凡效忠上帝的人都必遭受逼迫,他們的動機必遭受非難,他們最善良的努力必被曲解,他們的名字必被當作禍害而加以擯斥。撒但要極盡其欺騙的能事,影響人的心志,蒙蔽人的思想,“稱惡爲善,稱善爲惡。”上帝子民的信仰越純潔,越堅固,他們順從他的決心越剛強,則撒但必要越猛烈地設法激起那些自稱爲義卻踐踏上帝律法之人的憤怒來反對他們。那時,若要堅守那“一次交付聖徒的真道,”就必需具有最堅毅的信靠,和最英勇的意志。

        
上帝渴望他的子民爲那即將來臨的危機早作準備。他們不論已作準備或未作準備,都必須應付這危機;惟有那些已經使自己生活符合上帝標準的人,才能在試煉和考驗的時候站立得住。一旦屬世的統治者與宗教界的領袖們聯合起來,在信仰自由的問題上進行獨裁,那時就必顯明究竟誰是真正敬畏並事奉上帝的人。在黑暗極其深厚的時候,象上帝的品格就必顯得極其光輝燦爛。在一切其他的依靠都已失敗之後,就必看出誰是堅心依賴耶和華的人。而且正在真理的仇敵四面窺伺要降禍與主的僕人時,上帝卻要向他們留意降福。他對於他們必象大磐石的影子在疲乏之地。

 

 

第四十一章 “幾乎叫我作基督徒了”

         本章根據:25:1327;26:

        
保羅既要上告於該撒,非斯都只得將他解往羅馬。但他必須等待一些時候,才能找到合適的船隻; 並且還有其他的囚犯要與保羅一同解往羅馬,而處理他們的案件也有了耽延。這就給予保羅一次機會向該撒利亞的尊貴人,並向最後的一個希律--亞基帕王第二,說明他信仰的緣由。

         “
過了些日子,亞基帕王、和百尼基氏、來到該撒利亞,問非斯都安。在那埵矰F多日,非斯都將保羅的事告訴王,說:這埵酗@個人,是腓力斯留在監堛滿C我在耶路撒冷的時候,祭司長和猶太的長老、將他的事稟報了我,求我定他的罪。”他概述那導致這個囚犯上告于該撒的種種情節,並述說保羅最近在他面前受審的經過,又說猶太人所控告保羅的並沒有他所逆料的那等惡事,“不過是有幾樣···他們自己敬鬼神的事,又爲一個人名叫耶穌,是已經死了,保羅卻說他是活著的。”

        
當非斯都述說他的經歷時,亞基帕王甚感興趣,說:“我自己也願聽這人辯論。”爲了符合他的願望,就在次日安排了一次聚會。“第二天,亞基帕和百尼基大張威勢而來,同著衆千夫長,和城堛煽L貴人,進了公廳;非斯都吩咐一聲,就有人將保羅帶進來。”

        
非斯都爲尊敬他的賓客起見,設法使這一次的場面極其顯赫炫耀。巡撫和他的貴客所穿華麗的衣服,兵士的刀劍,千夫長的甲胄,使當時的景象大爲煊赫。

        
這時保羅仍然帶著鎖鏈,站在聚集的衆人面前,這是何等的一種對照啊!亞基帕和百尼基擁有權勢和地位,因此世人都恭維他們。可是他們缺少上帝所看重的品質。他們是違犯他律法的,心地和生活都腐化了。他們的行爲是上天所憎惡的。

        
這個用鐵鏈鎖在衛兵手上的老年囚犯,他在外表上並沒有什麽足以使人尊敬之處。然而這個顯然沒有朋友、財富,或地位、並爲信仰上帝的兒子而被囚的人,卻是全天庭所關懷的。這時有天使作他的侍從。這些發光的使者只要有一位閃出他的榮耀,則君王的威風和驕傲就必黯然失色;王和朝臣必被擊倒在地,正如羅馬守兵在基督墳前的情形一般。

        
非斯都親自向聚集的人介紹保羅,說:“亞基帕王,和在這堛瑤悁麆琚I你們看這人,就是一切猶太人在耶路撒冷,和這堙A曾向我懇求,呼叫說:不可容他再活著。但我查明他沒有犯什麽該死的罪; 並且他自己上告于皇帝,所以我定意把他解去。論到這人,我沒有確實的事,可以奏明主上。因此我帶他到你們面前,也特意帶他到你亞基帕王面前,爲要在查問之後,有所陳奏。據我看來,解送囚犯,不指明他的罪案,是不合理的。”

        
於是亞基帕王准許保羅自由申辯。使徒並沒有因當時這顯赫的炫耀或聽衆的高貴地位而驚惶失措; 因爲他知道屬世的財富和地位是多麽沒有價值。地上的炫耀和權勢不能片刻挫折他的勇氣,或使他失去自製之力。

        
他分訴說:“亞基帕王啊!猶太人所告我的一切事,今日得在你們面前分訴,實爲萬幸!更可幸的,是你熟悉猶太人的規矩,和他們的辯論;所以求你耐心聽我。”

        
保羅述說自己從頑梗不信拿撒勒人耶穌爲世界救贖主的景況中悔改歸主的經歷,他形容天上來的異象起初是怎樣使他充滿莫可言喻的恐懼,但後來卻成爲他最大安慰的根源,--這異象乃是上帝榮耀的啓示,在異象中坐在寶座上的,就是他所藐視所仇恨的主,而他當時所尋找殺害的卻正是這位主的門徒。但從那時以後,保羅已經成了一個新人,成了耶穌的一個忠實熱心的信徒,他成爲這樣的人完全是出於那改變人心的恩典。

        
保羅用清楚而有力的話在亞基帕王面前述說有關基督地上生活的大事。他證明預言中的彌賽亞已經現身爲拿撒勒人耶穌。他說明《舊約聖經》曾如何聲稱彌賽亞要降世爲人在人間顯現;而耶穌的生活又如何已經應驗了摩西和衆先知所描述的每一特徵。上帝的聖子爲要救贖喪亡的世界起見,已經忍受了十字架的苦難,輕看羞辱,並已升上高天,得勝死亡和墳墓。

        
保羅推論說:基督必須從死奡_活,爲什麽看作是不可信的呢?他自己曾經一度看這事爲不可信; 但後來既然親自看見聽見,他又怎能不信呢?他已經在大馬色城門口親眼看到被釘而復活的基督,就是那曾經在耶路撒冷街道上行走過,死在髑髏地,打破死亡的捆綁,並升到高天的主。他曾象磯法、雅各、約翰、或任何其他門徒一樣,親眼見過他,並與他談過話。那“聲音”既然吩咐他傳揚一位復活救主的福音,他又怎樣違背呢?因此他在大馬色,在耶路撒冷,猶太全地,並在遠方,都曾爲被釘的耶穌作見證。勸勉各等人“應當悔改歸向上帝,行事與悔改的心相稱。”

        
使徒訴說:“因此,猶太人在殿堮釵礂琚A想要殺我。然而我蒙上帝的幫助,直到今日還站得住,對著尊貴卑賤老幼作見證;所講的,並不外乎衆先知和摩西所說,將來必成的事:就是基督必須受害,並且因從死奡_活,要首先把光明的道,傳給百姓和外邦人。”

        
全體聚集的人都凝神傾聽保羅述說他奇妙的經驗。使徒所講論的正是他最得意的題目。沒有一個聽他講論的人能懷疑他的誠意。但正當他那勸服人的口才達到最高潮的時候,非斯都竟打斷他的話,大聲說:“保羅!你癲狂了吧;你的學問太大,反叫你癲狂了。”

        
保羅回答說:“非斯都大人!我不是癲狂,我說的乃是真實明白話。王也曉得這些事,所以我向王放膽直言,我深信這些事、沒有一件向王隱藏的;因都不是在背地塈@的。”於是他轉向亞基帕王,直接對他說:“亞基帕王啊!你信先知麽?我知道你是信的。”

        
亞基帕深受感動;他一時竟忘記了周圍的景象和自己地位的尊嚴。他感覺到的只是所聽見的真理,看到的只是那站在他面前身爲上帝使者的卑微囚犯;他不由自主地回答說:“你這樣勸我,幾乎叫我作基督徒了。”

        
保羅熱切地回答說:“無論是少勸,是多勸,我向上帝所求的,不但你一個人,就是今天一切聽我的,都要象我一樣。”他又舉起他那帶著鎖鏈的雙手,加上一句說:“只是不要象我有這些鎖鏈。”

        
按理,非斯都、亞基帕、和百尼基應當帶上那捆綁保羅的鎖鏈。他們都犯過嚴重的罪。這些犯罪的人那一天都已聽到那借著基督的名所提供給他們的救恩。其中至少有一個人幾乎被勸接受所提供的恩典和赦免。可惜亞基帕放棄了那施與他的恩慈,拒絕接受被釘之救贖主的十字架。

        
王的好奇心既得了滿足,就從位上起來,表示這一次接見就此結束。聚集的人散開之後,他們彼此談論說:“這人並沒有犯什麽該死該綁的罪。”

        
亞基帕雖然是一個猶太人 ,他卻沒法利賽人那種頑固的熱心和盲目的偏見。他對非斯都說:“這人若沒有上告於該撒,就可以釋放了。”但這案件既已轉呈到更高一級的法庭,這時已經不是非斯都或亞基帕的權力所能及的了。

 

 

第四十二章  海上航行遇險

         本章根據:27:28:110。)

        
保羅終於起程前往羅馬了。路加寫道:“非斯都既然定規了,叫我們坐船往義大利去,便將保羅,和別的囚犯,交給禦營堛漱@個百夫長,名叫猶流。有一隻亞大米田的船,要沿著亞西亞一帶地方的海邊走;我們就上了那船開行,有馬其頓的帖撒羅尼迦人亞媢F古,和我們同去。”

        
在西曆第一世紀,海上的旅行難免有特別的艱難和危險。航海的人多半靠太陽和星辰的位置來指引他們的行程;所以一旦太陽星辰不出現,而有暴風雨的徵兆時,船主就不敢冒險出海航行。在每年的某一段季節中,安全航行簡直是不可能的。

        
使徒保羅這時必須忍受一段痛苦難堪的經驗,他必須以帶著鎖鏈的囚犯身份,作一次漫長而乏味的航行往義大利去。有一件事大大地減輕了他的困苦,--那就是他蒙准帶著路加和亞媢F古同行。後來,他在致哥羅西教會的書信中提到亞媢F古爲“與我一同坐監的;”(西4:10 其實亞媢F古與保羅一同坐監乃是出於自願,爲要在保羅遭受患難時伺候他。

        
旅程順利地開始。次日他們在西頓的港口停泊。百夫長猶流“寬待保羅,”既聽說那埵陸繴徒,就“准他往朋友那堨h,受他們的照應。”身體衰弱的保羅對於這種寬待深爲感激。

        
船在離開西頓之後,就遇到逆風;船既被迫不能直行,因此前進緩慢。百夫長在呂家省的每拉找到一隻亞力山太的大船,準備往義大利去,於是他立即將囚犯都轉到這只船上。但風向依然不順,船隻進行困難。路加寫道:“一連多日,船行得慢,僅僅來到革尼土的對面。因爲被風攔阻,就貼著革哩底背風岸,從撒摩尼對面行過;我們沿岸行走,僅僅來到一個地方,名叫佳澳。”

        
他們被迫在佳澳停留一個時期,等待順風。那時冬季快要來臨:“行船又危險;”因此管船的人不得不放棄在冬季停航之前到達目的地的希望。這時他們所須決定的唯一問題乃是:該留在佳澳呢,還是設法趕到一個更好的港口過冬。

        
大家熱烈地討論了這個問題,最後由百夫長請問保羅,因他已獲得水手和兵士的尊重。保羅毫不猶豫地勸他們留住佳澳。他說:“我看這次行船不但貨物和船要受傷損,大遭破壞,連我們的性命也難保。”但“掌船的和船主,”以及多數的船客和水手,卻不願接受這個勸告。因爲他們當時停泊的港口 “過冬不便,船上的人就多半說,不如開船離開這地方,或者能到非尼基過冬;非尼基是革哩底的一個海口,一面朝東北,一面朝東南。”

        
百夫長決定依從多數人的意見。正好“這時微微起了南風,”他們便從佳澳出發,一心指望很快就可到達他們所想去的港口。詎料“不多幾時,狂風從島上撲下來;”“船被風抓住,敵不住風。”

        
船任風刮去,貼近一個名叫高大的小島,當他們在這島躲避的時候,水手們就著手準備以防萬一,那在大船被風浪沖翻時他們所唯一賴以逃生的工具小救生船,本來是拖在大船後面的,隨時有被撞毀的危險。所以他們第一件事就是將小船拉到大船上來。他們採取一切可能的預防辦法鞏固大船。準備抗拒暴風。那小島所給予的少許保護並沒有使他們受惠多久,一會兒他們又被捲入狂風巨浪之中了。

        
暴風發作了一整夜,雖然已經採取了種種預防辦法,但船依然漏水。“第二天衆人就把貨物抛在海堙C”夜又來到,但風勢迄未稍減。這艘被風浪吹逼的船,桅杆折斷,帆篷破裂,船身被狂風巨流所顛簸,忽此忽彼地飄來飄去。船身在風浪衝擊之下搖擺震蕩,似乎隨時有全部瓦解的可能。漏水現象愈益嚴重了,於是搭客和水手一齊不住地盡力排水。任何在船上的人都沒有一刻的休息,路加寫道:“到第三天,他們又親手把船上的器具抛棄了。太陽和星辰多日不顯露,又有狂風大浪催逼,我們得救的指望就都絕了。”

        
他們在暗無日星的天空之下飄蕩了十四天之久。保羅雖然自己身體受著痛苦,但總在最黯淡的時辰講出有希望的話,並在每一危機之中隨時伸出援助之手。他憑著信心握住那位全能者的手,他的心也琱薇抰鄐W帝。他並不爲自己擔心;他知道上帝必定要保留他在羅馬爲基督的真理作見證。但他的心卻憐惜他身邊這些沒有爲死亡作準備的,有罪,墮落,可憐的生靈。當他懇切地要求上帝保全他們的性命時,有指示給他說他的祈禱已蒙應允了。

        
保羅趁狂風暫息之際,走出來站在船面甲板上,高聲說:“衆位!你們本該聽我的話;不離開革哩底,免得遭這樣的傷損破壞。現在我還勸你們放心;你們的性命一個也不失喪,惟獨失喪這船。因我所屬所事奉的上帝,他的使者昨夜站在我旁邊說:保羅,不要害怕;你必定站在該撒面前;並且與你同船的人,上帝都賜給你了。所以衆位可以放心;我信上帝他怎樣對我說,事情也要怎樣成就。只是我們必要撞在一個島上。”

        
衆人聽到這話,又生出希望。搭客和水手都振起精神來了。當前還有許多必須作的事,他們還需盡到自己的能力以避免最大的不幸。

        
他們在黑暗的浪濤上飄來飄去,到了第十四天夜間,“約到半夜,”水手們聽到海浪撞在礁石上的聲音,“以爲漸近旱地;就探深淺,探得有十二丈;稍往前行,又探深淺,探得有九丈。恐怕撞在石頭上,就從船尾抛下四個錨,盼望天亮。”

        
到了清晨,那在風雨中海岸線的輪廓依稀可辨,卻看不到什麽熟識的目標。這時,那些不信上帝的水手甚爲悲觀,因而完全喪失了勇氣,就“想要逃出船去,”他們假裝準備要“從船頭抛錨的樣子,其實早已將小船放在海堣F;保羅當時看出他們卑鄙的意圖,就對百夫長和兵丁說:“這些人若不等在船上,你們必不能得救。”於是兵丁立即“砍斷小船的繩子,由他飄去。”

        
最危急的時機還在他們前頭呢!因此使徒再向衆人說勉勵的話,並勸搭客和水手大家都吃點東西,說:“你們懸望忍餓不吃什麽,已經十四天了。所以我勸你們吃飯,這是關乎你們救命的事:因爲你們各人連一根頭髮,也不至於損壞。”

         “
保羅說了這話,就拿著餅,在衆人面前祝謝了上帝,擘開吃。”於是那些若非保羅就早已絕望的二百七十五個疲乏而灰心的人,就和保羅一同吃了飯。“他們吃飽了,就把船上的麥子抛在海堙A爲要叫船輕一點。”

        
這時天已經亮了。但他們還看不見什麽,足以幫助他們斷定究竟是在何處。雖然如此,但他們發 “見一個海灣,有岸可登,就商議能把船攏進去不能。於是砍斷纜索,棄錨在海堙A同時也鬆開舵繩,拉起頭篷,順著風向岸行去。但遇著兩水夾流的地方,就把船擱了淺;船頭膠住不動,船尾被浪的猛力沖壞。”

        
保羅和其他囚犯這時險些要遭遇比船難更可怕的厄運。兵丁看出:在他們試圖登岸時,他們必無法再看管所押送的囚犯了。各人都只顧到救自己。然而如果有任何囚犯不見了,那些負責看管他的人就必以性命抵罪。因此兵丁想將所有的囚犯全都治死。羅馬的律法准許這種殘酷的措施,而且若不是爲了大家所深爲感激的保羅,這計劃一定就立即執行了。百夫長猶流深知船上衆人性命的得以幸存,乃是因保羅的緣故;同時更深信有主與他同在,所以不敢加害於他。於是“就吩咐會浮水的,跳下水去先上岸; 其餘的人,可以用板子,或船上的零碎東西上岸,這樣,衆人都得了救,上了岸。”及至上岸點名,沒有缺少一個人。

        
遭遇船難者頗蒙米利大島上土人的好意款待。路加寫道:他們“因爲當時下雨,天氣又冷,就生火,接待我們衆人。”當時保羅也參加積極伺候衆人,盡力使別人舒服。他“拾起一捆柴,放在火上,有一條毒蛇,因爲熱了出來,咬住他的手。”旁邊的人大爲驚慌;既見保羅帶有鎖鏈,知道他是一個囚犯,就彼此說:“這人必是個兇手,雖然從海堭洃W來,天理還不容他活著。”但“保羅竟把那毒蛇甩在火堙A並沒有受傷。”衆人既知那是一條毒蛇,就等著要看保羅隨時在可怕的痛苦中仆倒在地。“看了多時,見他無害,就轉念說:他是個神。”

        
船上的人在米利大停留了三個月,在此期間,保羅和他的同工利用各種的機會宣傳福音。主借著他們行了許多奇事。爲了保羅的緣故,全體被難的人都得到了最親切的款待;他們一切的需要都獲得了供應,而且在他們離開米利大時,所有在航程中需用的一切也都充分地備妥了。他們在逗留期間的重要事故,經由路加簡述如下:

         “
離那地方不遠,有田産是島長部百流的;他接納我們,盡情款待三日,當時,部百流的父親,患熱病和痢疾躺著;保羅進去,爲他禱告,按手在他身上,治好了他。從此,島上其餘的病人,也來得了醫治。他們又多方的尊敬我們;到了開船的時候,也把我們所需用的送到船上。”

 

 

第四十三章  在羅馬

         本章根據:28:1131;腓利門書。)

        
航運一通,百夫長和他的囚犯便動身往羅馬去。這時有一隻亞力山太的船,“以丟斯雙子爲記,” 是在米利大過冬的,要往西開行,旅客就上了這只船。這次航程雖因逆風稍有耽誤,但終於安全地完成了。船就停泊在義大利海岸美麗的部丟利港。

        
有幾個基督徒住在這堙A他們懇求使徒與他們同住七天,百夫長欣然給予他這個特權。義大利的基督徒自從接到保羅致羅馬人的書信以來,他們一直在熱切地盼望他前來訪問。他們並未料想到他會以囚犯的身份來與他們相見,不過他的受苦卻只有使他們更加愛他。部丟利與羅馬城相巨只有一百四十婺禲A而且這個海口和首都之間經常有交通來往,所以羅馬的基督徒一得到保羅將要來到的消息,其中有一些人就動身去迎接他。

        
百夫長和他的囚犯在登岸後第八天,就啓程往羅馬去。猶流樂意盡他的許可權所及,給予保羅各種便利;可惜他卻不能改變他囚犯的身份,也不能解除他那連系在衛兵身上的鎖鏈。保羅以沈重的心情走向他所長久希望訪問的世界都城。這時的景況與他所預期的該是多麽不同啊!他將怎樣在被鎖和受辱的情形之下傳揚福音呢?他想要在羅馬引領多人歸向真理的希望似乎注定要落空了。

        
最後,這一批行人到了距離羅馬四十堛漕比烏市。當他們穿過那擁擠在大道上的群衆時,這個白發的老人,與一般相貌兇惡的囚犯連鎖在一起,常受衆人嘲笑的蔑視,並成了粗暴譏刺的物件。

        
忽然之間聽到一聲歡呼,只見一個人從經過的群衆中跳了出來,眼中流著喜樂的熱淚,抱著這個囚犯的頸項,如同一個兒子歡迎他久別的父親一樣。當許多人的眼睛因親切的期望而敏銳起來時,這種景象就接二連三地重演了,許多人認出這個帶著鎖鏈的囚犯就是那在哥林多、腓立比、以弗所向他們講述永生之道的那一位。

        
當這些親切的門徒熱烈地麇集於這位他們在福音堛漱鷟邡陋ヴ氶A全體行人都停住了。羅馬士兵雖然不耐久待,但他們卻無意阻撓這一快樂的相會;因爲他們也已學會尊敬並重視他們的這個囚犯了。衆門徒在那疲勞而被痛苦困累的臉上,看到反射出來的基督的形象。他們向保羅保證他們並沒有忘記他,也沒有止息對他的敬愛;他們感激他的恩情,因爲他使他們有快樂的希望鼓舞著他們的生活,並使他們在上帝面前有平安。在摯愛的熱情中,要是他們能獲得這種特權,他們真願將他背在肩頭上一路走到城堨h。

        
路加說保羅看見了他的弟兄們,“就感謝上帝,放心壯膽;”這句話的意義少有人能領會。使徒在這些不以他的捆鎖爲恥、反而同情他、爲他哭泣的信徒之中高聲讚美上帝。那籠罩在他心靈上的愁雲完全消散了。他過去的基督徒生活乃是一連串的試煉,痛苦,和失望,但這時他覺得已經得到豐富的報賞了。於是他以更堅穩的腳步和喜樂的心情繼續他的行程。他既不埋怨過去,也不害怕將來。他明知有捆鎖和苦難在等待著他;但他也知道他已經拯救多人脫離無窮的更可怕的捆綁,他就因自己爲基督的緣故所受的苦而歡喜快樂。

        
到了羅馬,百夫長猶流就把衆囚犯交給禦營的統領。他爲保羅所作的好報告,以及非斯都寫的文書,使這位統領對保羅頗有好感,因此他不但沒有被關在監堙A反而蒙准住在他自己所租的房子堙C雖然他經常必須和一個衛兵鎖在一起,但他卻有自由接見他的朋友,並爲推進基督的聖工而效力。

        
早些年從羅馬被驅逐的猶太人,許多已經蒙准回來,所以這時羅馬城的猶太人爲數甚多。保羅決意在他的仇敵還沒有機會進行離間之前,首先將有關他自己和他工作的種種事實向這些人說明。因此,他在到達羅馬三天之後,就召集他們的領導人物來,以簡單直接的方式說明自己爲什麽作一個囚犯到羅馬來。

        
他說:“弟兄們!我雖沒有作什麽事,干犯本國的百姓,和我們祖宗的規條,卻被鎖綁,從耶路撒冷解在羅馬人的手堙C他們審問了我,就願意釋放我;因爲在我身上,並沒有該死的罪。無奈猶太人不服,我不得已,只好上告於該撒;並非有什麽事,要控告我本國的百姓。因此,我請你們來見面說話: 我原爲以色列人所指望的,被這鏈子捆鎖。”

        
他沒有講到自己在猶太人手中所受的侮辱,也沒有提到他們屢次要刺殺他的計謀。他的言語審慎和善。他無意於求得到人的注意或同情,而是要維護真理並保持福音的榮譽。

        
他的聽衆在回答中說明,他們並未收到什麽公函或私人信件控告他,也沒有什麽猶太人到羅馬來告發他任何的罪行。他們也表示極願親自聽他說明他信仰基督的緣由。他們說:“因爲這教門,我們曉得是到處被譭謗的。”

        
他們自己既有這種願望,保羅就請他們約定日子,以便他將福音的真理轉告他們。到了約定的日子,有許多人前來聚集,“保羅從早到晚,對他們講論這事,證明上帝國的道,引摩西的律法和先知的書,以耶穌的事勸勉他們。”他述說了自己的經驗,並以簡明,真誠,而有力的話從《舊約聖經》中提出論據來。

        
這位使徒說明宗教並不在於禮節和儀式,信條和理論。如果是的話,那麽屬肉體的人就能考查而明白,象他們明白屬世的事物一樣。保羅教人瞭解宗教乃是實際的救人的力量,是完全從上帝而來的原則,是有上帝更新再造之能在心靈上運行的個人的經驗。

        
他說明摩西曾如何向以色列遙指基督爲他們應當聽從的“先知;”衆先知曾如何見證他爲上帝救治罪惡的良方,以無罪者的身份來背負死罪之人的罪孽。他並沒有在他們遵守儀式和禮節的事上找錯,卻說明了當他們非常嚴緊地保持儀文的禮節時,他們竟拒絕了那作爲一切制度之實體的主。

        
保羅聲稱自己在尚未悔改之前,已經認識基督,並不是由於個人的體認,而是與衆人一樣,單憑那有關將來要來臨之彌賽亞的性質與工作的概念。他之所以拒絕拿撒勒人耶穌,認他爲騙子,就因爲他未曾應驗這一概念。但如今保羅對於基督和他使命的見解,則遠爲屬靈、遠爲高超;因爲他已經悔改了。使徒強調他並不是憑著外貌介紹基督給他們。在基督降世爲人的時候,希律曾見過他;亞那曾見過他; 彼拉多和祭司與官長們都曾見過他;羅馬的兵丁也曾見過他。但是他們並未用信心的眼睛看他;他們沒有認明他是那得了榮耀的救贖主。憑著信心瞭解基督,對他生出一種屬靈的認識,較比他在地上顯現時親眼看見他更爲可貴。保羅這時所享受與基督的交通,較比單單屬世的人間的友誼更爲密切,更爲持久。

        
當保羅講論他所知道的,見證他所看見的,有關拿撒勒人耶穌爲以色列的希望時,那些誠心追求真理的人都感服了。他的話至少在某一些人的心中,已留下了永不磨滅的印象。但是其他的人卻頑梗不化地拒絕接受《聖經》中的明白見證,甚至於由一個蒙聖靈特別光照的人向他們提出,他們也不肯接受。他們雖然不能反駁他的確據,但他們還是拒絕接受他所得的結論。

        
保羅到達羅馬很久之後,耶路撒冷的猶太人才來出面控告他。他們過去的計謀屢次遭受挫敗;如今保羅既要在羅馬帝國的最高法庭之前受審,他們就決心不再冒一次失敗危險。呂西亞,腓力斯,非斯都,和亞基帕都曾聲明他們相信保羅是無辜的。他的仇敵只有用陰謀來求得該撒皇帝偏向他們,才能有成功的希望。遷延時日自必有助於他們的目的,因爲這樣就可以提供時間來給他們貫徹並執行他們的計謀;所以他們等候了一段時間,然後才親自來到羅馬呈上他們對於使徒的控告。

        
在上帝的神意安排之下,這種遲延結果竟促進了福音。由於那些看管保羅之人的優待,他蒙准住在一所寬大的房子堙A得以自由接見朋友,也可以每天向那些來聽的人講說真理。他這樣繼續工作達二年之久,“放膽傳講上帝國的道,將主耶穌基督的事教導人,並沒有人禁止。”

        
在這一段時期中,他並沒有忘記他在多處所建立的教會。使徒看出那威脅著新近悔改之人的種種危險。就儘量借著含有警告與實際教訓的書信應付他們的需要。他又從羅馬差遣獻身的工人出去,不但爲這些教會,也在他自己所未曾訪問過的地區從事工作。這些工人既爲聰明的牧者,就堅固了保羅所十分順利開始的工作;而使徒自己借著經常與他們通信,得知衆教會的情況和危險,就能運用他的明智監督照顧一切。

        
這樣,保羅表面上雖然截斷了積極的工作,但他這時卻較比往年自由旅行各教會時反而發揮了更廣泛更持久的影響。保羅既爲主的緣故被囚,弟兄們愛他的心就更爲堅強了;他既爲基督的緣故被捆鎖,他的話語就較比他親自在他們中間時博得了更大的注意和尊敬。直等保羅離開衆信徒之後,他們才看出他爲他們所背負的擔子是何等的沈重。前此他們因爲自己缺少他的智慧,機警,和不屈不撓的努力,所以大都原諒自己,不肯擔負責任和重擔;如今,他們既須在缺少經驗的情形之下學習從前所曾經規避的教訓,他們從前既未重視他親身的工作,因此他們就珍視他的警告,勸誡,和教訓了。而且當他們得悉他在長期被囚中所有的勇敢與信心時,他們就受了激勵,要在基督的事業上具有更大的忠誠與熱心了。

        
保羅在羅馬時的助手,其中有許多是他從前的同伴和同工。“親愛的醫生”路加在保羅一路到耶路撒冷,在該撒利亞被囚的兩年中,以及在他往羅馬危險的航程上都與他作伴,這時仍與他同在。提摩太也在那堛A事他使他得到安慰。又有“忠心的執事,”並和保羅“一同作主僕人的”“親愛的弟兄”推基古忠貞地幫助他,底馬和馬可也和他同在。亞媢F古和以巴弗則是與他“一同坐監的。”(見西4:7 14

        
馬可自從早年表白他的信仰以來,他的基督徒經驗已經加深了。當他更縝密地研究基督的生和死時,他就對於救主的使命,辛勞與鬥爭,獲得更清楚的見解了。馬可在基督手腳的釘痕上看出他爲人服務的標記,以及他爲拯救喪亡之人所有舍己的程度,他就甘願跟從救主走在自我犧牲的路上。如今他既與被囚的保羅同甘共苦,他就比從前更加明白得到基督乃爲至寶;而得著世界卻喪失基督寶血所救贖的生命乃是無限的損失。馬可在面臨嚴酷的試煉和苦難之下,仍然堅定不移,作保羅聰明而心愛的助手。

        
底馬雖曾一時堅定不移,後來卻放棄了基督的聖工。保羅提到這事,寫道:“底馬貪愛現今的世界,就離棄我。”(提後4:10 底馬竟以一切重要高貴的事來換取屬世的利益。作這種交易,眼光該是何等淺近啊!底馬不論怎樣誇耀他自己所擁有的,但他僅有屬世的財富和尊榮,他實在還是貧窮的; 而馬可既甘願爲基督受苦,他就擁有永琲滌]富,上天要算他爲上帝的後嗣,並與上帝的兒子同作後嗣。

        
由於保羅在羅馬的工作而將心獻與上帝的那班人中有一個名叫阿尼西母的,他原是信奉異教的奴隸,因得罪了他的主人--哥羅西的基督徒腓利門--而逃到羅馬。保羅本著他心所存的仁愛,先設法解救這個可憐的逃亡者的貧窮和苦難,然後盡力將真理的光照耀他黑暗的內心。阿尼西母既聽了生命的道,就承認他的罪,悔改相信基督了。

        
阿尼西母的敬虔和真誠,象他對於保羅的親切照顧和他推進福音工作的熱忱一樣,使保羅非常鍾家他。保羅看出阿尼西母品格的特性,足以在佈道工作上成爲他有益的助手,所以勸他即速回到腓利門那堨h,請求他的饒恕,並爲將來作計劃。使徒應許負責他爲他償還他所虧負腓利門的款項。這時保羅正要派遣推基古帶信給小亞細亞的各教會。所以就差阿尼西母和他同去。這事對於這個要如此將自己交給他所虧負之主人的奴僕,真是一種嚴重的考驗,但他既已真誠地悔改了,所以就沒有轉離自己的本分。

        
保羅讓阿尼西母帶信給腓利門,在信中使徒用他素常的機智和仁愛爲這個悔改的奴僕求情,並表示希望今後將他留下伺候自己。這信一開始就以腓利門爲一個朋友和同工而向他親切問候:

         “
願恩惠平安從上帝我們父,和主耶穌基督,歸於你們。我禱告的時候提到你,常爲你感謝我的上帝;因爲聽說你的愛心,並你向主耶穌和衆聖徒的信心:願你與人所同有的信心顯出功效,使人知道你各樣善事都是爲基督作的。”使徒提醒腓利門,他所具有的善良的意志和品格上的優點,都是出於基督的恩惠;惟有這種恩惠才能使他與乖謬犯罪的人有所區別。而且這同一恩惠也能使墮落的罪犯成爲上帝的兒子,並成爲福音有用的工人。

        
保羅原可督促腓利門履行基督徒的本分;但他寧願用懇請的言辭說:“象我這有年紀的保羅,現在又是爲基督耶穌被囚的,···爲我在捆鎖中所生的兒子阿尼西母求你;他從前與你沒有益處,但如今與你我都有益處。”

        
使徒請求腓利門:由於阿尼西母的改變信仰,而接納這個悔改的奴隸爲他自己的孩子,如果阿尼西母甘願與原來的主人同住,就要向他表示這樣的善意,當他“不再是奴僕,乃是高過奴僕,是親愛的弟兄。”保羅表示自己願意留下阿尼西母,在他受捆鎖中伺候他,正如腓利門自己所願意作的;但除非腓利門自己同意釋放這個奴僕,他就不願得到他的服事。

        
使徒熟知當時一般作主人的怎樣嚴厲地對待奴隸,他也知道腓利門曾因他僕人的行動而大爲激怒。他設法使所寫的信能以引起腓利門基督徒的最深切最溫慈的感情。阿尼西母的悔改已使他變成一位同道弟兄,所以任何加在這個新近悔改之人身上的刑罰,保羅就必認爲是加在他自己的身上一樣。

        
保羅自願承擔阿尼西母所負的債,以便使這個犯過者得以免除受刑的恥辱,而再能享受他所喪失的權利。他寫給腓利門說:“你若以我爲同伴,就收納他,如同收納我一樣。他若虧負你,或欠你什麽,都歸在我的帳上;我必償還,這是我保羅親筆寫的。”

        
這是多麽合適的例證,說明基督對於悔改之罪人的愛啊!那曾經欺詐主人的奴僕,本身沒有什麽可以償還的。那曾經奪取上帝多年服務的罪人,也沒有清償債務的方法。於是耶穌就介入罪人與上帝之間,說:我願償付這債。且讓罪人得豁免吧;我願替他受苦受難。

        
保羅在提出承擔阿尼西母的債務之後,就提醒腓利門他自己所虧欠于使徒的是多麽地大。上帝既然以保羅作爲引領他悔改的媒介,所以連他自己也是虧欠于保羅的。於是他以親切懇摯的要求,請腓利門應允這件皆大歡喜的事,俾使保羅自己的心得暢快,正如他從前借著慷慨的捐輸使衆聖徒的心得暢快一樣。他又加上一句說:“我寫信給你,深信你必順服,知道你所要行的;必過於我所說的。”

        
保羅寫給腓利門的書信顯明福音在主仆之間的關係上所發生的影響。奴隸的佔有乃是全羅馬帝國既定的制度,在保羅作工的衆教會中,大多數都有主人和奴隸一同通道。在城市中,奴隸的數目往往超過自由民的數目,爲使奴隸順服起見,非常嚴厲的律法乃認爲是必不可少的。一個富裕的羅馬人往往佔有數以百計的各種等級,各個國籍,和具有各樣技能的奴隸。他有全權控制這些無依無靠之人的身心,他可以將任何痛苦加在他們的身上。如果其中任何一個爲報復或自衛起見,敢於伸手攻擊他的主人,則這個犯上者的全家都要被殘忍地犧牲了。最輕微的過錯,偶然的誤事,或一時的疏忽,往往都要遭受無情的處罰。

        
有一些比較注意人道的主人對於他們的僕人較爲寬大;但絕大多數的富貴人家,既都毫無約束地縱情於貪欲、色欲、與食欲之中,便使他們的奴僕爲任性和暴虐下的可憐犧牲品了。整個制度的趨向乃是毫無希望而日益墮落的。

        
保羅的工作並不是專橫或貿然地顛覆社會既定的秩序。他若試圖這樣行,勢必阻礙福音的成功。但他所教導的原則卻適足以打擊到奴隸制度的基礎,如果付諸實施,這些原則就必將這整個制度推翻了。他宣稱:“主的靈在哪里,哪里就得以自由。”(林後3:17 奴僕悔改之後就成爲基督身子上的一個肢體了,既然如此,大家就當看他是弟兄,是與他主人同享上帝恩惠與福音特權的後嗣而對待他愛護他。在另一方面,僕人也當履行自己的本分,“不要只在眼前事奉,像是討人歡喜的;要象基督的仆人?從心媬磽璊W帝的旨意。”(弗6:6

        
基督教在主人與奴僕之間,在君王與臣民之間,在福音使者與那些在基督堿~淨罪惡的墮落罪人之間,造成一種牢不可破的結合。他們既已在同一寶血堿~淨了,並受了同一位聖靈的鼓舞;所以他們就在基督耶穌堻ㄕ爲一體了。

 

 

第四十四章  該撒家堛漱H

         福音工作素來是在比較卑微的人中達成最大成功的。原來那“蒙召的,按著肉體有智慧的不多,有能力的不多,有尊貴的也不多。”(林前1:26 一個可憐而孤立無友的囚犯保羅,實在無法期望他能獲得富有與尊貴階層的羅馬公民的注意。對於這一等人,邪惡風俗提供了五光十色的誘惑,迫使他們甘心作俘虜。然而就在這些被壓迫的辛勞疲憊與缺衣乏食的受害人中,甚至於從那些可憐的奴隸之中,卻有許多人樂於聽從保羅的話,並因相信基督而獲致希望和平安,使他們在艱苦的命運之下也歡欣鼓舞起來。

        
使徒的工作雖然是在卑微低賤的人中間開始,但其影響卻逐漸擴大,直至達到皇帝的宮庭中。

        
這時羅馬乃是歐西世界的都市。傲慢的該撒幾乎爲地上的每一個國家制法定律。君王和朝臣若不是根本不認識那位元卑微的拿撒勒人,就是以仇恨和嘲弄對待他。但是不到兩年,福音竟從這個囚犯的陋室一直傳到帝國的宮廷堙C保羅雖然象作惡的人一樣被捆綁;“然而上帝的道,卻不被捆綁。”(提後2: 9

        
保羅往年曾以得人的能力公開傳揚基督的信仰;並且借著神迹奇事爲其神聖性質作了不容誤解的見證。他曾本著剛毅的精神屹然站立在希臘的哲士面前,以他的知識和口才駁倒驕傲哲學的論證。他也曾以不屈不撓的勇氣站在君王和巡撫面前,講論公義,節制,和將來的審判,直到這些傲慢的統治者恐懼戰兢,似乎是已經看到上帝大日的忿怒一樣。

        
如今再沒有這樣的機會給予使徒了,他被禁閉在自己的寓所,只能向那些來找他的人宣講真理。他並未象摩西和亞倫一樣,有神的命令要他到荒淫的王面前去,奉“自有永有的”大君的名譴責他暴虐和壓迫的行爲。然而就在這福音的主要代言人顯然無法公開傳道時。福音卻獲得了一次重大的勝利;從帝王的家堻漲酗H加入了教會。

        
再沒有什麽地方較比羅馬宮庭中存著有與基督教更不相宜的氣氛了。尼羅似乎已從他的心靈中消滅了最後一點象上帝的性情,甚至於連人性也沒有了,他簡直是受了撒但的印記。他的侍從和朝臣的品格大都與他一樣--兇惡,墮落,與腐化。基督教若要在尼羅的宮庭中取得一點立足之地,顯然是絕對不可能的。

        
不過在這件事上,正象在其他許多事上一樣,證明保羅所斷言他爭戰的兵器“乃是在上帝面前有能力,可以攻破堅固的營壘,”這話確是真理。(林後10:4 甚至在尼羅的家堙A十字架也贏得了戰利品。從一個更邪惡之君王的邪惡侍從中,竟有人悔改成爲上帝的兒女。這些人不是暗地,而是公開作基督徒的。他們並不以自己的信仰爲恥。

        
基督教究竟憑藉什麽方法得以進入那似乎不可能進入的地方,而獲致一個堅固的立足點呢?保羅在致腓立比人的書信中,將他從尼羅的家堭o人悔改傳道的成績歸因於他自己的被囚。他惟恐他們認爲他的苦難妨礙了福音的進展,因此確切地告訴他們:“弟兄們,我願意你們知道,我所遭遇的事,更是叫福音興旺。”(腓1:12

        
當基督衆教會起初聽說保羅要去訪問羅馬時,他們曾期待福音在該城能有顯著的勝利。保羅曾將真理傳到許多地方;他曾在許多大城市中宣講真理。這個信心的勇士豈不能在這個世界的都市,也成功地引領多人歸向基督麽?但是他們一聽到保羅以囚犯的身份到羅馬去的消息,他們的希望就粉碎了。他們曾滿心希望見到福音在這個偉大的中心一建設起來,就可迅速地擴展到各國,成爲地上優越的勢力。這時他們的失望該是何等慘重啊!人的期望雖然斷絕,但上帝的旨意卻必成全。

        
宮庭之所以注意基督教,並不是由於保羅的講道,而是由於他的捆鎖。正因他的被囚,他這次竟打破了許多人在罪惡奴役中的枷鎖。結果並不止此。他說:“並且那在主堛漣怚S,多半因我受的捆鎖,就篤信不疑,越發放膽傳上帝的道,無所懼怕。”(腓1:14

        
保羅在長期受不公道的監禁之中所表現的忍耐和愉快的精神,他的勇敢和信心,乃是一種經常不斷的說教。他那與世人迥然不同的精神,證明有一種比較地上能力更高的能力經常與他同在。由於他的榜樣,鼓舞了其他基督徒以更大的能力維護保羅所退出的公共佈道事業。保羅的捆鎖就這樣發揮了影響,以至正當他的能力和效用似乎被割斷,而他顯然不能有所作爲時,他卻能在那似乎全與他隔離的地區爲基督收集禾捆。

        
在那兩年的監禁屆滿之前,保羅能這樣說:“我受的捆鎖,在禦營全軍,和其餘的人中,已經顯明是爲基督的緣故;”而且在那些附筆問候腓立比信徒的人中,他特別提到“在該撒家堛漱H。”(腓1: 13;4:22

        
忍耐和勇敢同樣是可以獲得勝利的。在試煉下的溫柔,也和在事業上的勇氣一樣,可以領人歸向基督。那在傷慟和苦難之下表現忍耐與愉快精神的基督徒,那以出於毫不動搖之信心的寧靜和鎮定來應付死亡的基督徒,可能較比他長時期忠心工作爲福音所有的成就更大。往往當上帝的僕人退出工作崗位時,我們以近視眼光而爲之悲哀的這種不可思議的安排,卻正是上帝所命定要借此成就一番其他方法所決不能成就的工作。

        
跟從基督的人切莫認爲一旦他不能再爲上帝和他的真理公開而積極地工作時,他就不能再作什麽服務,也不能再得什麽報賞了。基督的忠實見證人是決不至被廢棄的。不論是健康或患病,是生或死,上帝仍然要使用他們。當基督的僕人因撒但的毒恨而遭受逼迫,以至他們的積極工作受到阻礙時,當他們被下在監堙A或被拖到斷頭臺或火刑柱時,那可能就是真理得到更大勝利的時候。當這些忠心人們用自己的鮮血來印證他們的見證時,那許多以前懷疑猶豫的人就必因而信服基督,並勇敢地爲他而站立。從殉道者的屍灰中竟爲上帝生出了豐盛的莊稼。

        
保羅及其同工所有的熱誠與忠貞,和這班悔改相信基督教之人在非常險惡的情況下所表現的信心與順從,都同樣的譴責怠惰和對基督使者的缺少信心。使徒和他的同人盡可辯解:要號召尼羅的臣仆悔改相信基督必是徒然的,因爲他們是遭受著猛烈的試探,被難以克服的阻礙所包圍,又容易招惹苦毒反對的。即使他們感服真理,他們又怎能順從呢?但保羅並沒有這樣推究;他憑著信心將福音傳給這些人; 在那些聽他宣講的人中居然有人不惜任何代價決意順從。他們縱使遭受種種障礙和危險,仍願接受真光,並信靠上帝幫助他們將光照耀其他的人。

        
該撒家堛漱H不但有人悔改相信真理,而且他們在悔改之後依然留在該撒家中。他們並沒有因爲環境不再適合而有意離開他們的崗位。他們在哪里相信真理,就仍然留在哪里,借著生活和品格的改變而爲這信仰的變化之能作見證。

        
有人想以環境作爲藉口,原諒自己不爲基督作見證麽?請他們想一想那些生活在該撒家堙苤虷b皇帝的敗德,朝廷的荒淫之中--的門徒們的處境吧。我們很難想象得到有較比這些悔改之人所處的更不利於宗教生活,並招惹更大犧牲及反對的環境。但他們在艱難和危險之中依然保持他們的忠貞。一個基督徒由於障礙的似乎難以勝過,盡可尋求自己不順從耶穌真理的藉口;但他所能提出的托辭都是不堪一駁的。如果他真能提出,那他就證明上帝是不公平的,並證明他爲他的兒女曾經訂立了一些他們所不能應從的得救條件。

        
凡專心事奉上帝的人,就必尋找機會爲他作見證。凡決心先求上帝的國和他的義的人,任何困難都無力攔阻他。他既借著祈禱和讀經而獲得力量,就必追求德行,放棄罪惡。信徒既仰望那位爲我們信心創始成終、並忍受罪人頂撞他自己的耶穌,他就必甘心樂意冒侮辱與嘲笑的危險。那位說話信實的主已經應許賜予幫助和恩典以應付各樣的處境。凡向他求助的人,他必以永久的膀臂懷抱他們。我們在他的看顧之下,可以萬無一失地安息,說:“我懼怕的時候要依靠你。”(詩56:3 上帝對於凡信靠他的人,都必履行他的應許。

        
救主借著他自己的榜樣,已經顯明他的門徒可能在世界上卻不屬於世界。他到世上來並不是要享受其中謬妄的宴樂,被其中的風俗所支配,並隨從其中的惡習;乃是要遵行他父的旨意,尋找拯救失喪的人。基督徒若將這個目標擺在面前,就可以在任何環境中站立得住而不受沾染了。不問他的身份或環境如何,或高貴或卑微,他都必在忠心履行本分的事上顯明真宗教的力量。

        
基督徒的品格並不是因脫離試煉、而是在試煉中培植發展的。遭受挫折和反對導使基督的門徒更加儆醒,更加懇切祈求那位大能的幫助者。靠著上帝的恩典而忍受強烈的試煉就可以發展忍耐,警戒,剛毅等美德,並令人深切琱[地信靠上帝。基督徒信仰的勝利在其能使信從的人雖然受苦,卻能剛強;雖然屈服,卻因而制勝;雖然天天冒死,卻仍存活;雖然背負十字架,卻因而獲得榮耀的冠冕。

 

 

第四十五章  寄自羅馬的書信

         本章根據:歌羅西書及腓立比書。)

        
使徒保羅在他早期的基督徒經驗中,曾獲致特別的機會,得以明白上帝對於耶穌門徒的旨意。他曾被提到第三層天上去;”“到樂園堙A聽見隱秘的言語,是人不可說的。”他自認曾有許多“主的顯現和啓示”賜給他。他對於福音真理之原則的瞭解,與“那些最大的使徒”完全相等。(林後12:2 4111 他已經很清楚而充分地“明白基督的愛,是何等長闊高深,並知道這愛是過於人所能測度的。”(弗3:1819

        
保羅不能將他在異象中所看到的事都告訴人;因爲他的聽衆中難免有人會誤用他的話。但那啓示與他的事使他有力量充當領袖和明智的教師,同時也形成了他晚年傳給衆教會的資訊。他在異象中所受到的印象一直留在心中,使他能以對基督徒的品格作正確的表現。他借著口中的話語和書信所宣傳的信息,始終爲上帝的教會帶來幫助與力量。這資訊爲今日的信徒說明種種威脅教會的危險,以及他們所必須應付的假道。

        
使徒對於他致書勸告之人所懷抱的願望,乃是要他們“不再作小孩子,被一切異教之風搖動,飄來飄去;”但是他們卻“應在真道上同歸於一,認識上帝的兒子,得以長大成人,滿有基督長成的身量。”他勸那些在異教社會中跟隨耶穌的人,行事“不要再象外邦人存虛妄的心行事;他們心地昏昧,與上帝所賜的生命隔絕了,都因···心堶韏w,”卻要“謹慎行事,不要象愚昧人,當象智慧人;要愛惜光陰。”(弗4:14131718;5:1516 他勉勵信徒要指望那“愛教會,爲教會舍己”的基督來到,將教會“獻給自己,作個榮耀的教會,毫無玷污皺紋等類的病,乃是聖潔沒有瑕疵的。” (弗5:2527

        
這些並非由於人力而是出自上帝能力所寫出來的資訊,其中所包含的教訓乃是人人都當研究的,也是值得經常講述而得益的。其中概述實踐的敬虔,記載各教會所應遵循的原則,並說明了那引到永生的途徑。

        
保羅在羅馬作囚犯時,曾寫信給“歌羅西的聖徒,在基督埵釧黎萿漣怚S;”在這書信中,他提到自己聽到他們在信仰上堅定不移就非常欣慰,他說這消息是以巴弗帶給他的;使徒寫道:這以巴弗曾把你們因聖靈所存的愛心告訴了我們。”接著又說:“因此,我們自從聽見的日子,也就爲你們不住的禱告祈求,願你們在一切屬靈的智慧悟性上,滿心知道上帝的旨意;好叫你們行事爲人對得起主,凡事蒙他喜悅,在一切善事上結果子,漸漸的多知道上帝;照他榮耀的權能,得以在各樣的力上加力,好叫你們凡事歡歡喜喜的忍耐寬容。”

        
保羅就是這樣將他對於歌羅西信徒的願望寫了出來。這些話向跟隨基督的人所提出的理想是多麽地崇高啊!它指明基督徒生活的美妙可能性,並說明上帝的兒女所能領受的恩惠乃是無可限量的。它們若不住地在認識上帝的知識上有長進,就可在基督徒的經驗方面力上加力,高而又高,直到他們“照他榮耀的權能,”“與衆聖徒在光明中同得基業。”

        
使徒在他的弟兄面前高舉基督,說明上帝曾借著他創造萬物,並借著他成就救贖他們的大功。他宣稱那只在太空中托住諸世界、並維持上帝所造全宇宙萬有的秩序與運轉的手,也就是那爲他們釘在十字架上的手。保羅寫道:“因爲萬有都是靠他造的,無論是天上的,地上的,能看見的,不能看見的,或是有位的,主治的,執政的,掌權的,一概都是借著他造的,又是爲他造的:他在萬有之先;萬有也靠他而立。”“你們從前與上帝隔絕,因著惡行,心婸P他爲敵;但如今他借著基督的肉身受死,叫你們與自己和好,都成了聖潔,沒有瑕疵,無可責備,把你們引到自己面前。”

        
上帝的兒子竟不惜屈身擡舉墮落的人類。他因此而離開了那在高天之上無罪的諸世界,就是那愛他的“九十九隻”而到這個地上來,“爲我們的過犯受害,爲我們的罪孽壓傷。”(賽53:5 他在凡事上都與他的弟兄相同。他成爲肉身,就象我們一樣。他嘗過饑餓、乾渴、和疲乏的滋味。他也要靠食物維持生命,靠睡眠恢復精力。他在地上作客旅,作寄居的,--雖在世上,但不屬世界;也象今日的男女一樣受過試探和試煉,但仍度著無罪的生活。他柔和,慈悲、富有同情,始終爲他人設想,表現著上帝的聖德。“道成了肉身,住在我們中間,充充滿滿的有恩典有真理。”(約1:14

        
歌羅西的信徒爲異教的邪風惡俗所包圍,大有受引誘偏離福音之純一清潔的心的危險,所以保羅在警告他們嚴加提防時,就向他們指出基督爲他們唯一安全的響導。他寫道:“我願意你們曉得我爲你們和老底嘉人,並一切沒有與我親自見面的人,是何等的盡心竭力;要叫他們的心得安慰,因愛心互相聯絡,以至豐豐足足在悟性中有充足的信心,使他們真知上帝的奧秘,就是基督;所積蓄的一切智慧知識,都在他堶授繭菕C

         “
我說這話,免得有人用花言巧語迷惑你們。···你們既然接受了主基督耶穌,就當遵他而行; 在他堶悼肸瓻堻y,信心堅固,正如你們所領的教訓,感謝的心也更增長了。你們要謹慎,恐怕有人用他的理學,和虛空的妄言,不照著基督,乃照人間的遺傳,和世上的小學,就把你們擄去。因爲上帝本性一要的豐盛,都有形有體的居住在基督堶情C你們在他堶惜]得了豐盛。他是各樣執政掌權者的元首。”

        
基督曾預言那誘惑人的必要興起,而由於他們的影響,“不法的事”就“增多,”“許多人的愛心”就“漸漸冷淡了。”(太24:12 他曾警告門徒說教會在這一方面所受到的禍害,必定較比仇敵而來的逼迫危險更甚,保羅一再警告信徒要防備這些假師傅。在一切危險之中,這是他們所最需要提防的;因爲他們若接受假師傅,這就必爲謬道敞開門戶,仇敵就必利用這些謬道使屬靈的理解力模糊不明,以至動搖那些新近接受福音信仰之人的信心。基督乃是他們必須用以試驗所提出各項道理的標準。凡與他的教訓不合的,他們都當拒絕。基督因代罪而被釘,基督從死奡_活,基督升上高天,--這就是救恩的科學,是他們所應當學習並教導的。

        
《聖經》對於那包圍著基督教會的各項危機所提出的警告,乃是對我們現今的人講的。在使徒的時代,人們怎樣企圖借遺傳和哲學破壞對於《聖經》的信仰,今日公義的仇敵也照樣企圖利用“新神學,”進化論,招魂術,通神學,及泛神主義種種動聽的說法,要設法引誘人進入被禁止的路徑。《聖經》對於許多人,已經變成一盞沒有油的燈,因爲他們的心意業已轉向那産生誤解和混亂的各種純理論宗教信仰的路線了。“新神學”在批判、臆測、和竄改等方面所進行的工作,乃是破壞人對於《聖經》爲上帝所啓示的信仰。這乃是奪取上帝聖言所具有的控制、提高、及鼓舞人生活的能力。多數的人由於招魂術而受教相信欲望就是最高的律法,放縱就是自由,而且人只需向自己負責。

        
跟從基督的人必要遇見使徒警告歌羅西信徒所要避免的“花言巧語。”他也必遇見人用唯靈論來講解《聖經》,但他切不可領受。他務要揚聲宣明《聖經》中的永痧u理。他要定睛仰望基督,在所指示的道路上穩步前進。棄絕一切與他的教訓相違背的思想。上帝的真理要作爲他沈思默想的題旨。他要以《聖經》爲上帝直接向他講話的聲音。這樣,他就必找到那屬於上帝的智慧。

        
那顯明在基督身上的有關上帝的知識,乃是一切得救的人所必須具有的。這就是那改變人品格的知識。人若接受這知識而在生活中實踐出來,就必按照基督的形象作新造的人。這就是上帝所邀請他兒女領受的知識,除此以外,其他一切都等於空幻虛無。

        
在每一個世代每一個地方,品格建造的真基礎向來都是一樣的,--那就是上帝聖言所標榜的原則。那唯一安全可靠的方針就是遵照上帝所說的而行。“耶和華的訓詞正直,”“行這些事的人,必永不動搖。”(詩19:8;15:5 衆使徒就是用上帝聖言應付當時虛僞的理論,說:“此外沒有人能立別的根基。”(林前3:11

        
歌羅西的信徒在他們悔改受洗的時候,曾親自宣誓棄絕那過去構成他們生活一部分的信念和行爲,而專誠效忠於基督。因此保羅在書信中將這事提醒他們,並懇勸他們不可忘記爲要遵守他們的誓約起見,他們必須琱薯a努力抗拒那些意圖操縱他們的罪惡。他說:“所以你們若真與基督一同復活,就當求在上面的事;那埵陸繴坐在上帝的右邊。你們要思念上面的事,不要思念地上的事。因爲你們已經死了,你們的生命與基督一同藏在上帝堶情C”

         “
若有人在基督堙A他就是新造的人,舊事已過,都變成新的了。”(林後5:17 許多男女借著基督的能力,已經掙斷了惡習的鎖鏈。他們已經否定了自私自利的心理。褻瀆的已變爲虔誠,醉酒的已變爲清醒,淫蕩的已變爲純潔。過去帶有撒但相貌的人,竟改變成爲上帝的形象了。這一種改變本身就是神迹中的神迹。這乃是真道所發動的改變,也是真道的最深奧的奧秘之一。我們無法理解;我們只有相信,正如《聖經》所說,這就是“基督在你們心埵角F有榮耀的盼望。”

        
當上帝的靈控制心思和意念時,重生的人便會突然發聲唱出新歌來;因爲他確知上帝的應許已經實現在他的經驗中,他的愆尤已蒙赦免,他的罪汙已被遮蓋了。他已經爲自己違背神聖的律法實行向上帝悔改,並相信那位爲使人稱義而捨命的基督。他“既因信稱義,就借著我們的主耶穌基督,得與上帝相和。”(羅5:1

        
但一個基督徒決不應因他具有這樣的經驗,就此抱殘守缺,而以自己原有的成就爲足。因爲凡已決心要進入屬靈之國的人必要發現未經重生之本性的一切能力與情感,在黑暗國度之勢力的支援下,都是和他對陣爲敵的。他必須每天重新獻身,每天與罪惡搏鬥。舊有的習慣,與生俱來的行錯傾向,必要掙紮爭勝,所以他必須時常謹防這些事,並靠基督的力量爭取勝利。

        
保羅寫信給歌羅西人說:“所以要治死你們在地上的肢體;···當你們在這些事上活著的時候也曾這樣行過。但現在你們要棄絕這一切的事,以及惱恨、忿怒、惡毒,譭謗、並口中污穢的言語。···所以你們既是上帝的選民,聖潔蒙愛的人,就要存憐憫、恩慈、謙虛,溫柔、忍耐的心:倘若這人與那人有嫌隙,,總要彼此包容,彼此饒恕:主怎樣饒恕了你們,你們也要怎樣饒恕人。在這一切之外,要存著愛心;愛心就是聯絡全德的。又要叫基督的平安在你們心塈@主;你們也爲此蒙召,歸爲一體;且要存感謝的心。”

        
致歌羅西人的書信對於一切爲基督服務的人滿有最寶貴的教訓,這些教訓說明在一個正確代表救主之人的生活上,必可看出專一的宗旨和崇高的目標。一個信徒既脫棄一切足以攔阻他在上進之途發展,或使別人腳步偏離窄路的障礙,就必在自己的日常生活上表現憐憫、恩慈、謙虛,溫柔、忍耐和基督的愛來。

        
我們最大的需要乃是那使我們度更高尚、更純潔、更尊貴之生活的能力。可惜,我們的心思意念中世俗的成分太多,而天國的成分太少了。

        
一個基督徒在努力追求上帝爲他所定的理想時,決不可有所失望灰心。那借著基督的恩典與能力而達到道德與靈性方面的完全,是應許給衆人的。耶穌乃是能力的來源和生命的源頭。他引領我們就近他的聖言,並從生命樹上摘下葉子來給我們醫治這患罪病的心靈。他領我們到上帝的寶座前,並將祈禱的話放在我們口中,借此使我們與他自己有親密的聯絡。他爲我們的緣故發動天國全能的力量。以至我們步步都接觸到他那活潑的能力。

        
上帝對於凡願意“在一切屬靈的智慧悟性上,滿心知道上帝的旨意”的人,並不限制他們的進展。他們盡可以借著祈禱,借著儆醒,借著在知識與悟性上的長進,“照他榮耀的權能,得以在各樣的力上加力。”這樣,他們就得以準備妥當爲別人作工了。救主的旨意乃是要人經過煉淨而成聖之後,來充當他的助手。我們當爲這一偉大的特權,感謝那位“叫我們能與衆聖徒在光明中同得基業;他救了我們脫離黑暗的權勢,把我們遷到他愛子的國堙赤漸D。

        
保羅達腓立比人的書信,也象達歌羅西人的書信一樣,是他在羅馬被囚時所寫的。腓立比教會曾托以巴弗提送一些禮物給保羅,保羅稱這以巴弗提“是我的兄弟,與我一同作工,一同當兵,是你們所差遣的,也是供給我需用的。”以巴弗提在羅馬的時候病了,保羅寫道:“他···幾乎要死,然而上帝憐恤他,不但憐恤他,也憐恤我,免得我憂上加憂。”腓立比的信徒既聽說以巴弗提病了,就爲他非常擔心,因此他便決定回到他們那堨h。保羅寫道:“他很想念你們衆人,並且極其難過,因爲你們聽見他病了。···所以我越發急速打發他去,叫你們再見他,就可以喜樂,我也可以少些憂愁。故此你們要在主媗w歡樂樂的接待他;而且要尊重這樣的人;因他爲作基督的工夫,幾乎至死,不顧性命,要補足你們供給我的不及之處。”

        
保羅托以巴弗提帶一封信給腓立比的信徒,他在信中爲他們所送與他的禮物表示謝意。在各教會中,腓立比的教會乃是最慷慨供給保羅需要的。使徒在信中說:“腓立比人哪!你們也知道我初傳福音,離了馬其頓的時候,論到授受的事,除了你們以外,並沒有別的教會供給我。就是我在帖撒羅尼迦,你們也一次、兩次的,打發人供給我的需用。我並不求什麽饋送;所求的就是你們的果子漸漸增多,歸在你們的帳上。但我樣樣都有,並且有餘;我已經充足,因我從以巴弗提受了你們的饋送,當作極美的香氣,爲上帝所收納所喜悅的祭物。”

         “
願恩惠平安,從上帝我們的父,並主耶穌基督,歸與你們!我每逢想念你們,就感謝我的上帝; (每逢爲你們衆人祈求的時候,常是歡歡喜喜的祈求,)因爲從頭一天直到如今,你們是同心合意的興旺福音。我深信那在你們心堸吨F善工的必成全這工,直到耶穌基督的日子:我爲你們衆人有這樣的意念,原是應當的,因你們常在我心;無論我是在捆鎖之中,是辯明證實福音的時候,你們都與我一同得恩。我···切切的想念你們衆人,這是上帝可以給我作見證的。我所禱告的,就是要你們的愛心,在知識和各樣見識上,多而又多,使你們能分別是非;作誠實無過的人,直到基督的日子;並靠著耶穌基督結滿了仁義的果子,叫榮耀稱讚歸與上帝。”

        
上帝的恩惠在保羅被監禁時支援了他,使他可以在患難中依然喜樂。他憑著信心與確信寫信給腓立比的弟兄,說他的被監禁結果反而推進了福音。他說:“弟兄們!我願意你們知道,我所遭遇的事,更是叫福音興旺;以至我受的捆鎖,在禦營全軍,和其餘的人中,已經顯明是爲基督的緣故;並且那在主堛漣怚S,多半因我受的捆鎖,就篤信不疑,越發放膽傳上帝的道,無所懼怕。”

        
保羅的這個經驗對於我們頗有教訓;因爲它顯示了上帝行事的方法。主能從那在我們看來似乎是狼狽失敗的景況之下引出勝利。我們的危險就是忘記上帝,僅著眼於那些看得見的事物,而不用信心的眼睛去注視那看不見的事物。每當不幸的事或災禍臨到時,我們就立即歸咎於上帝的疏忽或殘忍。倘若他認爲適宜要剝奪我們在某一方面的效用,我們就感到悲傷,而不停下來想一想上帝這樣作可能是爲了我們的好處。我們需要知道:管教乃是他偉大計劃中的一部分,而且一個基督徒有時在苦難的杖下爲主所作的事,可能比他從事積極活動時所作的更多。

        
保羅向腓立比人指明基督爲他們基督徒生活的模範。“他本有上帝的形象,不以自己與上帝同等爲強奪的;反倒虛己,取了奴僕的形象,成爲人的樣式;既有人的樣子,就自己卑微,存心順服,以至於死,且死在十字架上。”

        
他繼續說:“這樣看來,我親愛的弟兄!你們既是常順服的,不但我在你們那堙A就是我如今不在你們那堙A更是順服的,就當恐懼戰兢,作成你們得救的工夫。因爲你們立志行事,都是上帝在你們心媢B行,爲要成就他的美意。凡所行的都不要發怨言,起爭論:使你們無可指摘,誠實無僞,在這彎曲悖謬的世代,作上帝無瑕疵的兒女;你們顯在這世代中,好象明光照耀,將生命的道表明出來;叫我在基督的日子,好誇我沒有空跑,也沒有徒勞。”

        
這些話記在經中,乃爲幫助每一在掙扎中的生靈。保羅高舉完全品格的標準,並說明如何可以達到。他說:“當···作成你們得救的工夫,”“因爲···是上帝在你們心媢B行。”

        
得救的工夫乃是一種神人合作共同進行的工夫。在上帝與悔改的罪人之間必須有一種合作。要想在品格上培養正確的原則,這乃是必不可少的。人必須認真努力制勝那攔阻他達到完全標準的障礙。但他的成功完全依賴上帝。人的努力原是不足成事的。若沒有神的能力援助,就根本無濟於事。上帝作工,人也要作工。抗拒試探必須出於人,但人必須從上帝那堥得能力。在一方面,有無限的智慧,慈悲,和能力;在另一方面則是軟弱,有罪,和全無救助。

        
上帝希望我們具有對自己的控制權。但他若不獲得我們的同意與合作,就無法幫助我們。上帝的聖靈乃是借著那賦予人類的良知良能而運行的。我們若依靠自己,就不能使意志,欲望,與傾向符合上帝的旨意;但如果我們甘心情願,救主就必爲我們成就這事,“將各樣的計謀,各樣攔阻人認識上帝的那些自高之事,一概攻破了,又將人所有的心意奪回,使他都順服基督。”(林後10:5

        
凡願建立堅強勻稱品格的人,凡願作正常基督徒的人,他就必爲基督而奉獻一切並實行一切;因爲救贖主絕不接受分心的服務。他必須天天學習攻克己身的意義。他必須研究上帝的聖言,領會其中的精義並遵守其中的訓誨。這樣,他就可達到基督徒美德的最高標準。上帝要天天與他同工,爲他完成一個經得起最後考驗的品格。信徒也要天天在世人和天使面前進行一種卓絕的實驗,證明福音能爲墮落的人類成就何等的大事。

        
保羅寫道:“我不是以爲自己已經得著了;我只有一件事,就是忘記背後努力面前的,向著標竿直跑,要得上帝在基督耶穌堭q上面召我來的獎賞。”

        
保羅實在有了很多的成就。自從他向基督表示忠順以來,他的生活充滿了不息不倦的服務。他旅行各城各國。到處宣講十字架的故事,引領人悔改相信福音,並且建立教會。他經常看顧這些教會,並寫了許多訓勉的書信給他們。有時他也從事手藝,以求糊口。但是保羅在他一生種種忙碌的活動中,始終沒有忽略一個偉大的宗旨,--就是向著那從上面召他來得的獎賞直跑。他堅定不移地保持一個目的在他面前,--就是要效忠於那位在大馬色城門外親自向他顯現的主。沒有什麽事足以使他轉離這個目的。高舉髑髏地的十字架,--這就是那激發他一切言行的壓倒一切的動機。

        
那約束保羅在面臨艱難與困苦中向前邁進的偉大宗旨,也應當導使每一爲基督工作的人完全獻身爲上帝服務。世俗種種誘惑人的事物必被用來轉移他對救主的注意力,但他要向著標竿直跑,向世界,天使,和衆人證明:那覲見上帝聖面的指望,是值得付出一切達成這指望所需要的努力和犧牲的。

        
保羅雖然作了囚犯,但他並沒有灰心。他從羅馬寫給各教會的書信,反而嗚奏著一種勝利的音調。他寫信給腓立比人說:“你們要靠著主常常喜樂;我再說你們要喜樂。···應當一無挂慮,只要凡事借著禱告、祈求、和感謝,將你們所要的告訴上帝。上帝所賜出人意外的平安,必在基督耶穌堳O守你們的心懷意念。弟兄們!我還有未盡的話;凡是真實的,可敬的,公義的,清潔的,可愛的,有美名的;若有什麽德行,若有什麽稱讚,這些事你們都要思念。”

         “
我的上帝必照他榮耀的豐富,在基督耶穌堙A使你們一切所需用的都充足。···願主耶穌基督的恩常在你們心堙I”