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第四編 傳道人的資格

 

第二十章

 

  人若要作成功的傳道人,則除了書本的知識之外,還有些事也是少不了的。從事救人工作的人,須要獻身,忠直,智慧,勤勞,努力,及機智。人若具備這些資格,就必不居下位,反而有服人的感化力,引人從善。

  基督使自己的心意及願望,嚴格順服他的使命;這使命帶有天國的印證。他把凡事都放在他來此世所要完成的工作之下,視爲次要。在主幼年的時候,他母親在拉比中間找到了他,就說,“我兒,爲什麽向我們這樣行呢?看哪,禰父親和我傷心來找禰。”他回答說,“爲什麽找我呢?豈不知我應當以我父的事爲念麽?”(路2:48-49)這回答的話正是他一生工作的主旨。

  在基督身上所顯出的那種熱心,獻己,順服聖經的條件,也必須在他僕人的身上顯明出來。基督離了他平安穩妥的家,離了他從創世以前與父同享的榮耀,離了他治理宇宙的寶座,出來作一個受苦難遭試探的人,獨自流泪出去撒種,又用自己的血澆灌那爲沉淪世界所撒的生命種子。

  基督的僕人也當用同樣的態度出去撒種。亞伯拉罕蒙召出去撒播真理種子的時候,主吩咐他說:“你要離開本地,本族,父家,往我所要指示你的地去。”(創12:1)他出去作上帝的傳光者,使主的名得存在世上,但他在“出去的時候,還不知往哪里去。”(來11:8)他撇下本地,家鄉,親族,和一切與他屬世生活有關的樂事,出去作客旅作异鄉人。

  使徒保羅在耶路撒冷聖殿堿餖囿漁伬唌A也有這樣的信息臨到他說:“你去吧,我要差你遠遠的往外邦人那堨h。”(徒22:21)照樣凡蒙召與基督聯絡的人,也必須撇下一切跟從他。過去所熟交的朋友必須離別,一生的計劃必須捨弃,屬世的希望必須放下。也必須在勞苦流泪,孤獨犧牲的情形之下撒種子。

  凡將身,心,靈一齊奉獻給上帝的人,必常常得著新賜的體力,智力,和靈力。天國無窮的接濟,可以任由他們取用。基督將自己靈性的氣息和自己的生命賜給他們。聖靈要在他們的心與靈中作出最大的工作。上帝的恩典要發展及增加他們的才幹,幷且一切神聖完美的品性,都要輔助他們從事救人的工作。借著與基督同工合作,就在他堶控o以完全,這樣他們雖有人類的軟弱,而仍能作那全能者的事工。

  救主必不悅納心懷二意的服務。上帝的傳道人必須天天學習自我犧牲的真義。他必須研究聖經,學習其中的意義,幷遵守其中的教訓。這樣,他便能達到基督徒完美的標準。上帝要天天與他同工,使他品格得達成完美,可以在最後考驗之時站立得住。因此,信徒要天天在世人和天使面前,經受極高的試驗,顯明福音爲那墮落了的世人能作成何等的事。

  當基督呼召門徒來跟隨他的時候,幷沒有應許他們在今生能得什麽可誇耀的前途。他未曾應許他們什麽益處或屬世的名利。他們也沒有立下什麽條件,說必須得著什麽酬勞。當馬太坐在稅關上的時候,救主對他說:“你跟從我來。他就起來,跟從了耶穌。”(太9:9)馬太幷沒有在作工以前要求一定的薪水,象他以前的職業所收入的一樣多。他毫不遲疑猶豫,立即跟從了耶穌。他以與救主同在,聽他的言語及與他同工,就滿意了。

  在馬太以前被召的各位使徒,也是如此。當耶穌吩咐彼得和他的夥伴跟從他的時候,他們就立刻撇下了船和網。有些門徒是有朋友要依靠他們過生活的,但他們得了救主的召請之後,幷沒有猶豫問道,我怎能生活,怎能養家呢?他們乃是一聽呼召,就順從了。後來耶穌問他們說:“我差你們出去的時候,沒有錢襄,沒有口袋,沒有鞋,你們缺少什麽沒有?他們說,沒有。”(路22:35

  救主今日召我們來工作,正如從前召馬太,約翰和彼得一般。我們的心若被他的愛所感動,酬勞的問題在我們心奡N不算至上的了。我們必樂于與基督同工,幷且坦然無懼信靠他的照顧。我們若以上帝爲我們的能力,就必能看清自己的本分,也無自私的欲望;我們的一生,也必爲高尚的志向所激動,叫我們能超過一切卑劣的動機了。

  有許多主所能用的人,却不肯聽從順服他的聲音,勝過聽一切別的。他們的親戚朋友,和過去的習慣與交游在他們身上有極大的影響,以致上帝不能多給教訓,不能多叫他們明白他的旨意。主的僕人若肯完全獻身與主,看他的工作勝過親戚的情誼,和其他一切世俗的交游,這樣主就必更能幫助他們了。

 

需要更深切的獻身

  這時代需要更大的效能,和更深切的獻身。我向上帝呼籲說:求禰興起派遣是那些有責任感的使者,就是那將萬惡之根的自我崇拜心釘死;又甘願毫不保留的獻身爲上帝服務;心中常覺工作的聖潔和蒙召的責任,决意不將殘疾的祭物,就是不費力不祈禱的祭物,獻給上帝的人。

  從前有一群基督徒正在聚會,商議到外邦傳道能否成功的問題,那時威靈頓公爵(DukeofWellington)也在座。他們問公爵說:照你的意見這事能否收效?是否值得費這許多金錢?那老年的軍人答道:

  “諸位,你們行軍的號令是什麽呢?能否收效不是你們所當議論的問題。我若沒有念錯你們的軍令,那軍令是這樣說:“你們往普天下去,傳福音給萬民聽。”諸位,你們聽從軍令就是了。”

  我的弟兄們哪,主快要來了,我們必須竭力作成那擺在我們前面的工作。我勸你完全獻身于這工作上。基督用他的光陰,心靈與力量,爲人類的福利而工作。他終日作工,整夜祈禱,以便能防禦仇敵,幷加强力量幫助那些來求助的人。我們從一條綠草帶可以追尋一道活水,照樣,我們從基督步步所行的慈善事迹上,也能看到基督。凡他所到之處,有健康施出,所經之地,也有喜樂隨著。他宣講生命之道,用極簡明的話,以致孩童都能懂得。青年人染了他服務的精神,而效法了他恩愛的行爲幫助凡需要幫助的人。瞎子和聾子在他面前喜樂。他的言語對于無知及犯罪的人開了一道生命的泉源。他賜福與人,豐富滿足,連綿不絕,就是天父借基督所賜永生的富足。

  上帝的傳道人應當確實覺得他們不是屬于自己的,好象主在他們的身上已經蓋上了那確定身份的印記,他們應當灑上基督犧牲的寶血。應當有完全獻己的精神,立志靠著基督的恩典作爲活祭。但我們中間能具有天國的眼光,看罪人得的救恩乃是上帝在萬古以前心中所預定之計劃的人,真是何等的少呀!在我們中間,與救主心心相印,作這嚴重的結束之工的,又是何等的少呀!我們向那還未得救之人所發的憐憫心,幾乎未達所應當發的十分之一。還有許多的人應受警告,但肯與上帝表示充分的同情,只願得見罪人蒙救贖歸于上帝,而不顧及自己職分或高或低的人,真是何等的少呀!

  當以利亞快要與以利沙分別的時候,對他說,“我未曾被接去離開你,你要我爲你作什麽,只管求我。以利沙說,願感動你的靈加倍的感動我。”(王下2:9)以利沙幷沒有求世俗的尊榮,和自己能列入世上偉人之林。他所求的就是將上帝曾經賜給這位行將被榮接升天者的靈,大量的賜給他。他知道再沒有什麽別的,能使他配作那奉命要作的大工。

  傳福音的人啊,如果你們也遇到這樣的問題,請問你們要怎樣回答呢?你們從事上帝的工作,心中最大的願望是什麽呢?

 

 

第二十一章 機

 

  救人的事業需要十分的機警及聰明。救主從不抑制真理,反而常用愛心發揮出來。他與別人交往之時也運用極大的機智,幷且無時不是仁慈體貼的。他從不粗魯,從不無故說嚴厲的話,也從不給敏感的人以不必有的痛苦。他不指摘人類的軟弱。他大無畏的斥責僞善,不信及罪孽,但當他發出嚴厲的責備時,却總是聲泪俱下的。他從不使真理成爲殘忍的,却常表示出深切痛愛人類之情。在他眼中,人人都是寶貴的。他雖保持著自己的神聖莊嚴,但還是垂憐上帝家中的每一分子,幷表示最憐憫的關切。他看一切的人都是他分內應當拯救的。

 

保羅的謹慎

  傳道人决不應覺得自己要趁著每一機會,向不信的人傳說全部的真理。他應當慎重的研究何時可說,何事可說,及何事可留著不說。這幷不是欺騙人的,乃是照著保羅作工的方法而行。保羅曾寫信給哥林多人說,“我雖是自由的,無人轄管,然而我甘心作了衆人的僕人,爲要多得人。向猶太人,我就作猶太人,爲要得猶太人;向律法以下的人,我雖不在律法以下,還是作律法以下的人,爲要得律法以下的人。向沒有律法的人,我就作沒有律法的人,爲要得沒有律法的人;其實我在上帝面前,不是沒有律法;在基督面前,正在律法之下。向軟弱的人。我就作軟弱的人。爲要得軟弱的人;向什麽樣的人,我就作什麽樣的人;無論如何,總要救些人。”(林前9:19-22

  保羅和猶太人接近,幷沒有用那激起他們成見的方式。他不是在起初就告訴他們必須相信拿撒勒人耶穌,而只向他們詳述先知論到基督和其使命及工作等等的預言。他一步一步的帶領聽衆,向他們顯明尊敬上帝律法之重要。他對于儀文律法,也予以應有的尊重,顯明猶太人的制度與祭祀的禮節,都是基督所設立的。然後才對他們提到救贖主的第一次降世,幷表明基督的生平與蒙難,正是應驗了祭祀儀節中的每一特點。

  保羅向外邦人接近,乃先向他們高舉基督,然後再說到對律法應盡的分。他顯明那髑髏地十字架所返照的光,怎樣使猶太人的全部制度有了意義及光榮。

  使徒如此變換其作工的方式,使所傳的信息合乎他所處的環境。他雖在忍耐勞力之餘,得到了大部的成功,但還有些人不肯信服。現今也有一些人,無論你用什麽方法傳揚真理,他們總不信服;因此上帝的傳道人便應研究最完善的方法,以免激起人的偏見或爭論。在這一方面有些人曾經失敗了,他們因隨自己天性的傾向,以致將一些人的心門關閉了;但他們若用別種作工的方法,則不但能深入人心,同時還可借著這些人而再進入別人的心中呢。

  爲上帝作工的人應當是面面俱到的。換句話說,他們必須具有豁達的品性。他們不應作一成不變的人,工作的方式不刻板,以便在所處的任何環境及所遇的無論哪一等人之中,都可以變通應付,宣傳真理。

  傳道人遇見離間,苦毒及敵對之事的時候,應當格外細心作工。他應比別的人更需要那“先是清潔,後是和平,溫良柔順,滿有憐憫,多結善果,沒有偏見,沒有假冒”的智慧。(雅3:17)露水和細雨怎樣柔和的降在枯萎的植物上,他在講道之時的話語,也當那樣柔和地臨到聽衆的心。他是要得人,不是要拒人。他應研究如何技巧的應付前所未有的情形。

  因爲傳道人缺乏靈巧和智慧,曾經有多人轉向錯誤,以致上帝的教會就失去了他們。機警及善于判斷,使傳道人的效用增加百倍。他若在適當的時候,說適當的話,表現適當的精神,就必在他所要幫助之人的心上,發出融化的能力了。

 

開發新工

  在新地方開始工作,不要認爲理當立時對人說:我是基督復臨安息日會的人,我們相信第七日是安息日,我們相信人的靈魂是必死的。因爲這樣行往往會使你與所要接近的人之間,立起一道可怕的椈壑F。你應當趁有機會的時候,便與他們講論雙方所同意的道理。詳細注重那切實敬虔的必要。向他們證明你是一個基督徒,渴望和平,幷且愛惜他們的性命。當讓他們看出你是服從良心的。這樣,你就取得他們的信任,幷有充分的時間可以講論各項要道。應當先得人心,把土地預備好,然後再撒種,本著愛心傳講那在耶穌堛滲u理。

  上帝必幫助凡求他賜智慧的人。我們不應當等候機會來遷就我們,乃是要去找機會,幷常作準備,可以向人說明我們心中盼望的緣由。傳道人若肯借著祈禱而提高心靈,上帝就要幫助他能在適當的時候說適當的話了。

  我們在設法矯正別人的時候,應當謹慎我們所用的話語。言語若不作活的香氣叫人活,就必作死的氣味叫人死。有好些人在責備或教導人的時候,喜歡多用尖刻嚴厲的話,但這種話是不適于醫治受傷的心靈。因爲這些不適當的言語惹人生氣,往往會使作錯的人,惱羞成怒,激起反感。

  凡要維護真道原理的人,必須得天上愛油之膏抹。在無論何種情景之下,責備的話總該用愛心去說;這樣,我們的話就會改正人,而不激起惱怒了。基督也必借著聖靈,供給我們力量權能,因爲這乃是他的工作。

 

 

第二十二章 禮讓的美德

 

  凡爲基督作工的人,應當正直,可靠,持守正義的原理堅如磐石,但同時也應有仁愛和禮讓。禮讓乃是聖靈的恩賜之一。應付人的心思,乃是上帝所賜給人的一切工作中最偉大的。凡想要達入人心的,必須聽從那命令說,要“存慈憐謙卑的心。”(彼前3:8)用辯論所不能成功之事,用愛心必能成功。但若有一點魯莽,一句粗暴的回答,或在任何小事上缺了一點基督徒的禮貌及謙讓,或許就將朋友和自身的感化力都失去了。

  基督從前在世怎樣,爲基督傳道的人也當盡力做到那樣。他不但在清潔無疵上,也在忍耐,溫柔及博取人心等事上,作了我們的模範。他的生平就是真禮讓的實例。他對于有缺乏及受壓迫的人,總表示慈祥的態度,說慰藉的話語。他到人的家中,就使那家埵釦馦M高的氣氛。他的生活好比真理的酵一般在社會各分子中發動。他行走在那些無思想的,魯莽的,沒有禮貌的人中間;又行在不公平的稅吏,不義的撒瑪利亞人,外邦兵丁,粗暴的平民,及雜亂的群衆中間,但他仍是清潔毫無玷污的。他隨時隨地都說同情的話。當他看見人困乏了,幷被强迫背負重擔的時候,他便分擔他們的擔子;幷向他們述說那從自然界中所得的教訓,說明上帝的仁愛,慈憐及良善。他設法感動那最粗暴及無希望的人,使他們生出盼望來,幷保證他們也可養成一種品格,顯明他們也是上帝的兒女。

  耶穌的宗教使人剛硬粗暴的性情變爲柔和,粗野急躁的態度變爲平順。它使人的言語溫良,容貌和悅。我們當從基督學習,怎樣將高尚清潔和正直之感,與和悅的性情互相配合。基督教最强有力的證據,就是一個溫和謙讓的基督徒。

  慈愛言語之于人心,猶如甘露細雨一般。聖經論到基督說,他嘴媞’陵朽f,使他“知道怎樣用言語扶助疲乏的人。”(賽50:4)主也吩咐我們說,“你們的言語要常常帶著和氣,”“叫聽見的人得益處。”(西4:6;弗4:29

  你們所交往的人中有些或是粗暴無禮貌的,但切不可因此而减少自己的禮讓。凡要保持自己自尊心的人必須小心,切勿不必要地損害別人的自尊心。在應付那最魯莽最愚鈍的人時,更應慎重遵守這條規則。對于這等似乎是無望的人,上帝到底存何心意,你們幷不知道。他從前曾收納了這等無希望或無可取的人,爲他作偉大的工作。他的聖靈運行在人心中,激起其每一功能發起蓬勃的作用。主在這些粗陋未開鑿的頑石堙A見到了能經得起暴風雨,熱度及壓力等試驗的寶貴材料,上帝看人不象人看人。他不按人的外貌評定,乃是鑒察人心而按公義判斷。

  主耶穌要我們承認每個人的人權。人的社交權利及基督徒的權利都應當顧及。當用文雅細心的態度對待一切的人,看他們是上帝的兒女。

  基督教能使人成爲文雅的君子。基督是有禮貌的,甚至對逼迫他的人仍是如此;凡他真實的門徒也必顯出同樣的精神來。試看保羅被帶到官長面前如何;他在亞基帕王面前的一番言辭,不但顯出其服人的口才,也表出了他真實的禮貌。福音幷不助長世俗時行的虛文禮節,乃是叫人從真實慈愛的心中涌出禮貌來。

  人雖十分留意生活上外表的禮節,還是不足以掩飾他所有的煩躁,苛責,和失言之處。何時人心中仍有唯我獨尊之念,真實的文雅就永不會表現出來。必須有愛存在于心中。一個純全基督徒的行爲動機,乃是從他深切愛主的心所生的。從他對基督之愛情的根源,就發出對弟兄們不自私的關懷。愛能使人有文雅,禮貌,及悅人的態度。愛能使人滿臉發光,能管制聲音,修練及提高整個的人生。

 

 

第二十三章 端正的行爲

 

  凡處理聖事的人,當聽主莊嚴的囑咐:“你們扛抬耶和華器皿的人哪,務要自潔。”(賽52:11)凡已被主信任及尊重的人,凡已奉派要作特別工作的人,都應當分外的在言行上謹慎。他們應當是獻身的人,能借著公義的行爲及真實清潔的言語,提拔他們的同胞達到更高的水準;他們不爲一切經過的試探所動搖,有堅定確實的志向,他們的最高目的就是招聚人歸向基督。

  撒但向傳道人發出許多特別的試探。他知道傳道人也不過是人,他們自身本沒有什麽美德和聖潔;福音的寶貝就像裝在瓦器內,惟有神聖的能力才能使瓦器成爲貴重的器皿。他知道上帝已經委派傳道人,在救人工作上作有力的工具,他們惟有讓永生之父管理其生活,才可作有效的工。因此撒但竭盡其伎倆設法引誘他們犯罪,幷曉得他們的職位會使罪在其身上越加深重;因爲他們犯了罪,就使自己爲罪惡的使者了。

  凡蒙上帝呼召擔任傳道工作的人,應當顯出憑據證明他們是配在神聖的講臺上服務。主已經吩咐說:“你們在一切所行的事上也要聖潔。”(彼前1:15)保羅的書信上也說,“都作信徒的榜樣,”“你要謹慎自己和自己的教訓,要在這些事上琱腄F因爲這樣行,又能救自己,又能救聽你的人。”(提前4:12,16)“萬物的結局近了,所以你們要謹慎自守,警醒禱告。”(彼前4:7

  清潔及端正的行爲,乃是我們所應當留心的事。我們應謹防這墮落世代的一切罪惡。基督的欽差不可降低自己,去與未婚或已婚的婦女親狎,說輕浮的話。乃應自處于適宜的地位,保持尊嚴;但同時仍可對衆人表現友誼,仁愛,及有禮貌的態度。他們應當遠避一切有粗俗及親狎之嫌的事。這些事猶如禁地,插足其中是很危險的。一言一行,都應提高人格,使人趨于文雅高尚的地步。若在這些事上疏忽,那就有罪了。

  保羅勸提摩太要思想清潔高尚的事,使衆人看出他的長進來。這同樣的勸告也是現代人所最需要的。我勸本會的職工,一念一行都需要清潔。我們每人都要對上帝負責,每人都有別人所不能代作的工,就是要努力改善世界。我們必須養成社交的能力,但切不可僅爲娛樂,乃要爲更高的目的而作。

  我們四周所耳聞目睹的事,難道還不够顯明這種謹慎的需要麽?現今到處可見到敗壞墮落的人,拆毀荒廢的家庭祭壇,及分崩離析的家庭。道德標準日趨低落,世人廢弃正義原理已到驚人的地步,使世界很快變成所多瑪了。那叫上帝的報應臨到洪水以前的世界,幷引致所多瑪被火焚燒的行爲,正在迅速的增加。我們已是臨近末日了,這世界到了快要被火煉淨之時了。

  凡已蒙上帝授與真光在手的人,應該遠離一切罪惡。他們應行在正直的路上,制服一切足能損害上帝工作的邪情惡習,以免在神聖之工上留下污點。傳道人的任務就是要抵擋一切伏在他路上的試探,幷超越那些使人心思墮落的下流事情。借著警醒祈禱,他便可防衛自己最弱之點,而使其變成最强之點。靠著基督的恩典,人們可得堅固的德性,剛强的意志,及穩定的目標。在這恩典中,有能力使他們勝過撒但迷人的誘惑,幷變成忠心獻身的基督徒。

 

傳道人當立優美的模範

  傳道人當爲青年人樹立一個優美的,合乎自己聖職的模範。應當幫助青年人坦白,但却又在一切的交游上仍然保持溫文端莊。他們每天所撒的種將來都必生長結實。他們必須除去一切粗俗一切輕浮,幷始終不忘自己是施教者;不論願意與否,他們的言行對那些凡與其交接的人,都有使人或生或死的香氣。

  傳道人所需要的,是靈性的鍛煉,及清潔的心懷意念。道德上的純潔,全在乎正當的思想及端正的行爲。邪惡的思想能敗壞人心,但若能對思想作正當的管制,就可預備人的心思和諧地爲主作工。當將人所有的心意奪回使之順服基督。

  真理的教師必須作聰明人,對自己的言行要非常謹慎。他們必須按時分糧給上帝的羊群;毫不容許人生的標準降低;幷有生髮仁愛的信心;內心潔淨,遠離一切屬肉體的思想與情欲。凡具有這等品格的傳道人,就不屈服在世俗之下,也不受人的束縛或撒但的試探的束縛。他們要作大丈夫,要剛强。他們的臉要仰望公義的日頭,超越一切卑鄙下流的事,而達到靈性及道德全無污穢的境地。

  凡照聖經宗教原理而生活的人,在道德能力上必不軟弱。在聖靈使人高尚的感化之下,他的嗜好及傾向,都變成純淨與聖潔了。世上再沒有別的能力象基督的宗教那樣嚴嚴約束人的性情,那樣完全深入行爲動機的根源,那樣在人生上發揮極大的感化力,及那樣使品格堅强穩定。基督的宗教使有信仰的人時刻上進,以高尚的志向激勵他,教導他有端正的品行,幷使他的每一行動都有適度的尊嚴。

  青年可用什麽方法以克服自己罪惡的傾向,發展品格上高尚良善的德性呢?他應當留心以下的話,“所以你們或吃或喝,無論作什麽,都要爲榮耀上帝而行。”(林前10:31)這項原則應作一切動機,思想,及行動的根基。必須釘死不聖潔的情欲。這些情欲雖騷動强求放縱,但上帝已在你們心中立了高尚聖潔的志向及願望,且這志願是不可被破壞的。只有在我們不肯順服良心及理性的約束時,我們才會被拖下而墮落。保羅說,“我靠著那加給我力量的,凡事都能作。”(腓4:13

  你們若親近耶穌,尋求循規蹈矩的生活及敬虔的行爲,來榮耀你們的職務;則你們的脚步就不致誤入迷途,陷入禁道了。你們若肯時刻儆醒祈禱,幷肯行事爲人如在上帝眼前一樣,你們就可蒙救拔不致屈從試探,也可以盼望保持清潔,而無瑕疵無玷污一直到底。你們若將起初確實的信心堅持到底,則一切所行的就必在上帝堶掖Q建立;幷且恩典所開始的工作,就必在我們上帝的國堨榮地完成。聖靈所結的果子,就是仁愛,喜樂,和平,忍耐,恩慈,良善,信實,溫柔,節制;這樣的事,沒有律法禁止。若是基督在我們堶情A我們就必將肉體和肉體的邪情私欲,同釘在十字架上了。

 

 

第二十四章 社交問題

 

  青年傳道人無論已婚未婚,往往因青年婦女向他們表示愛慕之情,以致他們作工的效能便被破壞了。這等婦女不覺得衆人的目光都在注視著,而其行動或許很容易損害她們所太專注的那位傳道人的感化力。她們若嚴守交際的禮則,就必于自己及傳道人有極大的好處。她們若不這樣做,就必使那傳道人處于不合宜的地位,幷使別人對他有錯誤的看法。

  然而此事的責任,還應落在傳道人自己的身上。他們必須對這種親切之情表示厭惡,幷且他們若照上帝的旨意行事爲人,這種麻煩不久就沒有了。他們應當遠避種種邪惡,若有青年婦女非常好交際,那時傳道人有責任使她們知道這幷不是合宜之舉。他們必須制止一切唐突放肆的行動,即使這會被人認爲無情,但爲使聖工不受人指責起見,亦當如此。凡悔改順從真理而歸向上帝的青年婦女,必會聽從責備,幷要改正。

  戲謔,開玩笑,和世俗的談話,都是屬世的。凡有上帝的平安居在心內的基督徒必是歡喜快樂,而又不縱情于輕浮嬉戲。他們既然儆醒祈禱,就必有莊重與平安而可超越一切輕浮過度之事的了。

  敬虔的奧秘若向基督傳道人的心思開展,就必會提拔他高越乎世俗和情欲的享樂了。他既脫離世上從情欲來的敗壞,就得與上帝的性情有份。他的心靈既如此與上帝聯絡,就能愈發有效地明白上帝的旨意了。同時也要揭開那滿藏實用之真理的寶庫,使他可以向衆人講說,而講說的時候,應不至于使人輕佻或玩笑,乃是要人的思想嚴肅,心靈鄭重受感,激起道德上的情感,使他們覺得上帝對于人的性情和生活所有的神聖要求。凡從事傳道教訓人的,應當是心思生活都須純潔,屬乎上帝的人,--教會證言卷三原文第241

  青年人正在興起參加上帝的工作,其中有些人很少感覺到工作的神聖與責任。他們運用信心的經驗非常淺薄,也沒有誠意渴慕那有求必應之上帝的靈,有些人的才具頗佳,足堪重任,但他們幷不知道自己的心是受著哪一個靈的感動。他們專好賞心樂事,任性所之,猶如水之就下。他們一方面天天聽著那極其嚴肅驚心的真理,同時却說無意識的話,與年青女子戲謔。這種人頭腦媮鬖釧v教,但他們的心幷未因所聽的真理而成聖。這等人自己若不先喝生命泉之水,就决不能引領別人到活水泉源那堙C

  現今實在沒有時間可浪費在輕佻,虛浮,或嬉戲的事上了。世界歷史最後的幾幕,即將結束。習慣于放縱心意的人,須要改正過來。使徒彼得說:“要約束你們的心,謹慎自守,專心盼望耶穌基督顯現的時候所帶來給你們的恩。你們既作順命的兒女,就不要效法從前蒙昧無知的時候那放縱私欲的樣子。那召你們的既是聖潔,你們在一切所行的事上也要聖潔。因爲經上記著說,你們要聖潔,因爲我是聖潔的。”(彼前1:13-16

  散漫的思想務須約束而集中于上帝。就是思想意念也都當順服上帝的旨意。不應期望人的稱贊,也不應稱贊人;因爲稱贊不但不能使人益加謙卑純潔,反而很容易助長自恃,幷使人腐敗。凡是真正合格,幷且覺得自己是與上帝聖工有份的人,必感處身于工作神聖的壓力之下,正如車子被禾捆所壓一般。現今正是需要作極誠懇的努力,以克制本性上屬肉體的情感。--教會證言卷三原文第473-474

  向世人傳揚嚴重信息的傳道人,接受朋友弟兄盛情款待時,却忽略作羊群牧者的本分,反而在行爲及榜樣上疏懈,與青年人作輕浮的談話,說笑話,開玩笑,他就不配作傳福音的人。他必須先悔改,然後才可受托以照顧羊群和小羊的責任。傳道人若忽略了忠心牧人所應盡的本分,就顯出他們所傳的真理還沒有使本身成爲聖潔。這等人在他們尚未有更高的感覺,知道傳道人工作的聖潔之先,就不應容留在主的葡萄園塈@工。--教會證言卷三原文第233

  基督的傳道人應當是一個祈禱而敬虔的人。他要愉快,却總不可粗魯,鄙卑,戲笑,輕浮。輕佻的舉動,對于戲院堛瑰u伶丑角,或者相宜;但對于那蒙揀選要站在死人與活人之間爲上帝發言的人,却大大失損尊嚴了。

 

 

第二十五章 果斷及敏捷

 

  我們需要能切心努力自立自主,而不是軟如油膏的人。凡只想作已預備妥當的工。又要講好固定的工作與薪金,以及想望不經過適應及訓練之苦,而又看自己是完全適合作這工的人不是上帝所召的。在必要的情形之下,一個人若不能够使自己的才幹適應配合任何的位置,他就不是現代所需要的人。上帝要參加他工作的人,不是那無骨氣,懦弱及道德力薄弱的人。……

  有些人自誇說,他們若改換環境,也許能成功一些偉大益世的事業;同時却在上帝所安置他們的位置上,毫不運用自己現有的才幹。……現今所需要的乃是獨立的人格,及自主的能力。個性是無需乎犧牲,乃應予以變通,使之成爲文雅高尚。……

  上帝聖工所需要的,是有敏捷的眼光,及能在適當之時運用力量,立取行動的人。你們若遇見了任何困難,便停著去權衡其輕重,碰到了什麽疑惑就躊躇猶豫,那麽你們所能做成的就很微小了。你們行事步步都會遇見阻礙困難,但必須志向堅定,决心勝過它們;不然,它們就要勝過你們了。

  有時在作上帝的聖工上,好像有幾種不同的方法及主意,它們似乎是不相上下的,就在此時需要最精細的辨別。若要成功任何的事,就必須利用此一刻千金的時機來完成它們。在天平上衡量輕重時,應該看出極微細的差別,幷要立下决定。長久的耽延叫天使也厭倦了。有時作事舉棋不定,躊躇不决,一時傾向這邊,一時傾向那邊,這樣猶疑耽擱不如錯决了事,更可原諒。因爲躊躇疑惑而生的紛亂困苦,有時比作事過于倉促所引起的麻煩還要多呢。

  我蒙指示,知道曾有最卓越的勝利,和最可怕的失敗,都是在幾分鐘緊急關頭之時所决定的。上帝要人行動敏捷。遲延,疑惑,躊躇,寡斷,往往使仇敵占盡一切的優勢。……

  及時行事對于真理很有益處。許多的勝利,往往因爲遲延而失掉了。在聖工上也有緊急關頭之時。及時采用敏捷果斷的行動,就可得光榮的勝利;若是遲延忽略,結果就要慘敗,幷絕對的羞辱了上帝。在緊急之時采取迅速的動作,往往會使仇敵失防,叫他失望及挫敗,因他原以爲有機會設謀,及用詭計行事。……

  在緊急危險之時,是絕對需要采取非常迅速行動的。每一項計劃雖都預定得很好,希望能得一定的收效;然而片刻的遲延却能使全局頓然改觀,那原來可成的大事,竟因缺少先見之明及敏捷之行動而失掉了。

  在訓練心思勝過懶惰方面,有許多可作的事。有時確是需要深思熟慮,若是輕率行事,那就愚笨極了。然而就在此時,若過于猶豫不决,也會有損失的。謹慎到適當的程度固然是好,但在某些事上躊躇策劃過多,比因輕率行事而招致的失敗,更爲厲害。--教會證言卷三原文第496-498

  有些人在戰勝耽愛娛樂及安逸的私欲上,一時頗有成就。他們是真摯誠懇的,然而因努力奮鬥,天天冒死及不停的擾亂,便漸漸感到疲憊不堪。懶惰似乎向他們招手,治死私欲之念遠離了;因此他們便閉起困倦的眼睛,陷入試探的權勢下,不再反抗了。

  聖經上的教訓,叫我們不要留下任何與罪惡妥協的餘地。上帝聖子顯現,要吸引萬人歸向自己。主來不是爲撫慰世人入睡,乃是向他們指出那條人人應行,而終達上帝聖城之門的窄路。他的子民應當追隨主所領的道路,無論要犧牲任何安逸及私欲,無論要費多大苦功及遭受如何艱難,他們都必須堅持與私欲時刻戰爭。

 

 

第二十六章 采集果子(述夢一則)

 

  在一八八六年九月二十九日我得了一夢,見我與很多人同去采摘漿果。有許多青年男女參加要幫忙采集果子。我們好像是在城堙A那兒空地不多;但是城外周圍却有空曠場地,美麗的樹木,及栽種的園子。有一輛爲我們滿載食物的大車,行在前面。

  不久,那車停下了,我們大家便散開,到各處找果子。在車子的四圍,儘是些高高低低的樹叢,樹上結著許多又大又美的漿果;然而全隊人都往遠處望,所以看不見這些果子。我下手采集近處的,非常小心,免得采了些還未熟的;因爲生果與熟果混在一起,以致我在每叢果子中,只能采到一兩個。

  有些又好又大的漿果已經掉落地上,被蟲吃掉一半。我想著,“唉,若是這地方早有人來,這些寶貝的果子也許可以保全了。然而現在太遲了。但無論如何,我仍然從地上把他們拾起來,看看還有一點好的沒有。即或是整個果子都壞了,我至少還可以給弟兄們看一看,叫他們曉得,若非來得太遲,他們可找到的是什麽。”

  正在此時,同來的人中有兩三位閑步到我所在的地方。他們都在閑談,似乎多注意于彼此之間的事。他們看見了我,便說,“我們各處都找遍了,却找不到什麽果子。”他們看到我已采了的數量,便很驚奇。我說,“這些樹上還有許多的果子可摘。”他們就動手采摘,可是不久便停下手,說:“這地方是你找到的,我們到這堥蚨K你的果子,是不公平的。”可是我回答說:“沒有什麽關係呀,你們在哪里找到果子,摘下來就是了。這乃是上帝的田地,這些漿果是他的,你們都有采摘的權利。”

  可是不久,我似乎又是單獨在那堣F。我時時聽見在車子那埵酗H且談且笑。我便向那堛漱H喊說:“你們在那塈@什麽?”他們回答說,“我們找不到漿果,同時又乏又餓,所以想到車子上吃點東西。等我們休息一下,還要出去找的。”

  我說:“但是你們還沒有找到什麽東西,沒有給我們加添什麽,反把我們所帶來的食物都吃了。我現在還不能吃東西,因爲要摘的果子太多了。你們沒有找到果子,是因爲沒有仔細去找。這些果子幷不結在樹的外面,你們必須尋找。當然啦,你們不能滿把的采摘,但若在那些生的果子中間細找,就可以找到許多極好的果子。”

  我的小桶不久就裝滿了,我便拿到車子那堙C我說:“我從來沒有采到這樣好的果子,這都是我在附近所采來的;但你們却跑到遠處去找,不但沒有成功,反倒累了自己。”

  隨後大家都跑來看我的果子。他們說,“這些都是高樹上的漿果,都很結實好吃。我們想在高樹上不能找到什麽,因此便單在低樹叢找,所以找到的很少。”

  後來我說,“你們肯把這些果子放好了,再同我一齊去找高樹上的漿果麽?”但他們幷沒有預備好放這些果子的器皿,那堛瑤L和袋子雖多,但都裝有了食物。我等得不耐煩了,終于問他們說,“你們不是來摘果子的嗎?爲什麽沒有預備那裝果子的器皿呢?”

  有一個回答說,“懷姊妹啊,我們本來沒有希望在這些房屋和行人衆多的地方可以摘到什麽果子,但是你既然那樣切心要采果子,我們就决定隨你一齊來。所以我們帶了足够的食物來,若是采不到什麽果子,也可以賞心享樂一下。”

  我回答說,“我對你們這樣作工真莫名其妙。我還要立刻去采果子。天色已經不早,黑夜快到,那時我們就不能采摘果子了。”有些人隨我來,但別的還是留在車子旁邊吃東西。

  有一處地方,聚了些人忙著談論一件似乎是他們很關心的事。我走近一看,原來是一個婦人手堜磥@個小孩子,引起了大家的注意。我便說:“你們的時間不多了,不如趁著現在還可以作工的時候趕快作工吧。”

  隨後大家又在注意看一個青年男子和一個青年女子,賽跑到車子那邊去。他們跑到了,便很困累,只好坐下休息。還有許多人早已在那邊草地上坐下休息。

  整天就這樣混過去,沒有作成多少事。最後我說:“弟兄們,你們說今天走這一趟毫無成就。若這就是你們作工的方法,怪不得你們一無所成。你們的成敗,全在乎你們作工的方法如何而定。在這婼T有漿果,因爲我已經找到了。你們有些人在低樹中找不到什麽,還有些人只找到很少的;但你們却忽略了那些高樹,只因你們根本就不盼望在那堹鄑鋮鴘G子。你們看見我所采的,又大又熟。再過不久,許多別的漿果也要成熟了,我們可以再在這些樹上采摘。這就是我所學得的采摘方法。你們若是在車子附近找,也可以像我一樣的找到果子。

  “你們中間有些人正開始學習作這工,你們今天這樣教他們,他們必效法你們的榜樣。主已把這些結果子的樹,守置在這人烟稠密之處,他指望你們找到這些果子。然而你們只管吃著玩著。你們來到這田地上,幷沒有决意切心尋找果子。

  “從今以後,你們應該更加熱心主迫切作工,心中要存著與今天所存截然不同的目標;否則,你們的工作永無成功的希望了。借著正當的方法作工,你們可以教導年輕的人,這些吃喝玩耍的事,乃是次要的。我們今天帶許多食物到這堥荂A是很費力的。但你們却多想到食物,過于想念應帶果子回家作爲你們工作的效果。你們應當殷勤,先采摘近處的熟果子,再去找較遠處的,然後再回來近處尋找,這樣你們便能成功了。”

 

 

第二十七章 服務的基本要素

 

  上帝渴望他的傳道人用彼此同情及清潔的愛心,合而爲一。惟有那包圍信徒心靈基督化的愛,才可使他成爲活的香氣叫人活,幷能使上帝賜福于他所作的一切努力。基督教幷不在人與人之間建立什麽隔斷的晼A乃是使人與上帝幷與自己的同胞彼此聯合。

  請注意上帝對他所造之物,是何等的仁慈憐憫。他愛那行錯了的孩子,他勸他回家。“父親”的手臂圍抱著他悔改的兒子;“父親”的衣服遮蓋了他的破衣;幷把戒指戴在他指頭上,表明他是王室中人。然而有多少人看這浪子,不但不表示關心反而鄙視他。他們猶如法利賽人一樣,說,“上帝啊,我感謝你,我不像別人。”(路18:11)然而你且想一想,這些自命與基督同工的人,看到了人與試探狂瀾奮鬥,而自己却像那比喻中所提的長子一樣,存著倔强,固執,自私的心站著旁觀,上帝要怎樣看這等人呢?

  那對于敗壞,有罪,受苦,死于罪孽和過犯中之人的憐憫,應當成爲我們與基督之間的最强的聯繫;然而在這一點上,我們與基督有同感之處却是多麽少啊。以不人道待人道是我們最大的罪孽。許多人在以爲自己正是顯示上帝的公平時,却完全不表現他的大愛與憐憫。那受他們嚴聲厲色對待的人,往往是被壓在很重的試探之下。撒但正在與他們肉搏,嚴厲苛刻的話足以使他們喪志,以致跌倒在撒但的試探之下,作它淫威的犧牲品。……

  我們需要多有基督那樣的同情,不僅同情那些我們看爲無錯的人,更要同情那些困苦,受難,掙扎的,就是常被過犯所勝,犯罪而又悔改,受試探而失望的人。我們須像那慈悲的“大祭司”一樣,因體恤同胞們的軟弱而去顧助他們。--服務真詮原文第163-164

 

  這世代需要有百折不回的膽量,堅强不屈的正直,敢爲正義揚聲發言而毫不畏縮的人。我要向每個傳道人說,在你一切當負的職責上,每一行動都應顯出正直的特性來。一切交托你的十分之一和爲特殊用途的款項,都應當立即放在該放的地方。凡是獻給教會的款項,不應私自挪用,以爲後來可以補還;這乃是主所禁止的。這種試探乃是從那專門行惡之子而來的。傳道人收到應歸主府庫的捐款,便當給捐款者開寫收條,書明款數及日期。然後立即將之存在需用時就可支取的地方,以免因經濟壓迫的試探來了而致私自挪用這款。

 

與基督聯合

  在基督屬下的牧人若與牧長有活潑的聯絡,就能在世上代表基督,實實在在的作世上的光。明白教會信仰的每一點,固然是重要的;但還有比這更重要的,就是傳道人當被自己所傳的真理使本身成爲聖潔。

  傳道人若明白與基督聯合的意義,他就日益渴望而且日益領會爲上帝服務的真義。他的知識要增多,因爲在恩典中長進的意義,就是增加明白聖經的能力。象這樣的人實在是與上帝同工了。他覺得自己不過是個工具,應該在主的手中順服。試煉之所以臨到他,乃因若不是這樣受試驗,就必不知道自己缺少聰明及經驗。但他若存謙卑信靠的心尋求主,則每次的試煉,都是爲他有益的。有時他或許似乎是失敗了,然而這種表面的失敗,或者就是上帝的方法,使他有真進步,更認識自己,幷更堅心信靠上天。他也許還會做錯,但他却學了不再重犯那錯誤。他要變爲更强壯去敵對罪惡,幷且別人也可從他的榜樣上得到益處。

 

  上帝的傳道人應當十分謙卑。那在上帝的事上有最深經驗的,就是那離驕傲及自高最遠的人。因爲他們對上帝的榮耀有極其高深的認識。所以就覺得在主的工作上那最低地位,爲他們也算是太高貴了。

  當摩西在山上與上帝交往四十天以後,從山上下來時,他不知道自己的臉上發光,使看見的人都驚駭。

  保羅對于自己基督徒經驗的長進,存著極謙卑的態度。他稱自己爲罪魁,又說,“這不是說,我已經得著了,已經完全了。”(腓3:12)然而保羅還是主所極尊重的。

  雖然我們的救主稱施洗約翰是最大的先知,但約翰在有人問他是否是基督之時,却自稱替王解鞋帶也不配。後來他的門徒來到他那堮I怨說,衆人跟從那新教師去了,約翰却提醒他們,說自己不過是那要來之主的先鋒而已。

  今日所需要的,就是具有這種精神的傳道人。那些自滿自負的人,離開上帝的工作倒好。主所呼召的,就是那覺得自己需要基督的贖罪寶血,又在參加其聖工時不誇大不自滿,但却滿有確切的信心,幷明白自己時常需要基督的幫助,以便知道如何聯絡人心的人。

 

  我們需要更大的誠懇。光陰迅速過去,我們需要願意象基督那樣作工的人。單過一種安靜的祈禱生活是不够的。僅僅靜思默想幷不能滿足世界的需要。宗教幷非只在主觀上使自身的生活受感化,也要我們作極度警醒,精力充沛,誠懇熱心的基督徒,滿腔渴望把真理傳給別人。

  世人需聽因信基督而得救的信息,要借著誠懇及忠心的努力,這信息才能傳給他們。應當去尋找人,爲他們禱告,爲他們作工。要發出懇切的勸請,幷要熱心祈求。我們柔弱無生氣的祈禱,應當變爲非常誠懇的哀求。

 

言行一致

  許多自命敬虔的人,其品行却是不完全及畸形的。這就顯明他們雖在基督的門下受過教,但所學的教訓却非常不徹底。有些人學會了效法基督的溫柔,但却沒有顯出他那種殷勤行善的精神。有些人是活潑熱心,但他們却很誇大,沒有學會謙卑。還有些人竟在他們的工作上,把基督漏脫了。他們雖有和藹可親的儀錶,雖對同胞表同情;但他們的心却沒有集中于救主,也沒有學會天國的話語。他們沒有像基督那樣祈禱,也沒有像基督那樣看重人類;又沒有學會在救人的工作上忍受苦難。有些人不大知道恩典軟化人心的能力,以致成爲自高自大,吹毛求疵,嚴酷無情。還有一些人却柔弱而易于屈從,隨波逐流以取悅于人。

  人無論怎樣熱心維護真理。但若在日常生活上不能證明真理使人成聖之力,他所說的話就徒勞無功。不一致的言行使傳道人的心剛愎,思想偏狹,幷在他們所服務之人的路上,放下了絆脚石。

 

日常生活

  傳道人應遠避今生一切無謂的憂慮,以便專心于聖職。他應當多禱告,順服上帝的管教,使他一生顯出真正的自治果效。他的言語應正確,口中不說俚語粗話。他的服裝應與其工作的性質相稱。傳道人與教師都應努力達到聖經所立的標準。他們不可忽略小事,就是往往被認爲是無關緊要的事。因爲忽略小事,往往會使人忽略較大的責任。

  在主的葡萄園中作工的人,可以從歷代以來的好榜樣上得到鼓勵。他們還可得上帝的眷愛,天使的服務,耶穌的同情,及有救人歸義的盼望。“智慧人必發光,如同天上的光;那使多人歸義的,必發光如星,直到永永遠遠。”(但12:3