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第十編 區會的職責

 

第八十九章 論區會會長

(本文是一八八三年全球總會聚會時,夫人的演講辭)

 

  主指示我許多關于本會傳道人,尤其是奉派擔任區會會長之人的使命與工作的事。在選派人擔任這些負責的職位時,應當十分小心,迫切禱告,求上帝的光照。

  凡這樣被派爲羊群監督的人,應有好名聲;幷顯出不但明瞭《聖經》,也在信心及忍耐上有經驗,以致他們可以用溫柔去勸戒那抵擋真理的人。他們應完全忠貞,不是初入教的,乃是有聰明研究《聖經》,能教導別人,幷能從庫堮野X新舊的東西來。他們在品格,言語,行爲上,都要榮耀基督的聖工,幷教導真理,在生活上表現真理,而且在基督耶穌堛齯j成人,滿有長成的身量。意思就是借著運用,而發展及增强各部官能,以致在工作擴大時,他們便有資格配負更大的責任。

  雖然猶大與彼得在品格上有缺欠,耶穌却不顧他們的缺欠,仍使他們與自己相連。主願意給他們機會在他門下學習溫柔謙卑,以致可以與他同工。他們若能善用這良機,願意學習,願意看明自己的缺欠,幷依照主純全的榜樣,按著基督所希望的去造就自己。他們就要變成教會的大福源了。

  主耶穌對待今日的人還是那樣。有些在品格上有缺點的人,却參加這莊嚴而神聖的事業;當他們蒙召從事這種特別事工之時,不應覺得才高智足,又無需受勸告、斥責、及指導。弟兄們哪,你們若是有那樣的感覺,就必與你能力的源頭隔離,而處于危險之中,陷于自作聰明自認滿足之境,象猶大所行的一樣,把你的主出賣了。……

 

求教于人

  有些區會的教友,他們的基督徒經驗很弱,原因是作領袖的和隨從領袖榜樣的教友急于博得人的稱贊,過于求得上帝的嘉許。他們向人求助及領教,過于向上帝。在應靠上帝之時,當賴上帝之處,他們反而叫人替他們負擔,幷接受人的智慧。而且往往他們所求助請教的人,本身正是需要受教,因爲在上帝面前這些人的靈性仍有缺點。本會的區會會長因爲依賴人血肉的膀臂,就成爲軟弱無能的了。信靠人的智慧幷不襄助人在基督的恩典與知識上長進。

  弟兄們哪,在你們的區會中發生困難,或是要應付緊急事變之時,若能自行解决,便不必把滿天烏雲推向全球總會。全球總會會長不應被許多區會的事務所累,正如過去常有的情形一般。如果你們和同工不能解决當地區會所發生的麻煩困難,怎能盼望一個人能爲各區會辦理這事呢?你們爲什麽要將一切的困難與灰心的事,全推到負擔煩重的全球總會會長身上呢?他不能明瞭當地的景况,象身處其地的你們那麽清楚。你們若是躲避責任、十字架、重擔、苦思、切禱等,而只仰望全球總會會長來代勞,幫助你們脫離困難,難道你們看不出,把這些重擔壓在他的肩上,不是要危及他的生命麽?你們不是也有同他一樣好的心思和才幹麽?你們切不可因爲那種工作需要迫切努力的苦幹,便輕忽不作。

  我再說,不可把你們的重擔推在全球總會會長的肩上。不可期望他來作你們所未完成的工作。應當立志,要借著那加給你力量的基督負起自己的擔子。

  全球總會會長若是照上帝的指導行事,就不會鼓勵弟兄來仰望他指定他們的責任,乃是要指導他們向那唯一的,絕無人類錯誤玷污的源頭求助。他必拒絕去作別人的心智和良心。……

  凡被人寄以這種不當有的信任之人,乃是處于强烈的試探之中。如果可能的話,撒但將引他到自滿自恃的地步,以致人的弱點缺欠可使聖工受損壞。他有鼓勵弟兄們去信賴自己之虞,幷覺得凡與聖工有關的一切事,都須由他注目;這樣,就使聖工有了人的印象而沒有上帝的印象了。

  若是大家都願學習怎樣親自信賴上帝,就可將許多襲擊聖工領袖的危險消除了。領袖若是行錯,受人的影響左右他的判斷力,或屈服于試探,弟兄們就可以矯正他,幫助他。凡學會親自向上帝求助領教的人,乃學習了與他們有最高價值的教訓。

  區會的職員若要順利成功的負起受托的責任,他們就必須祈求,須相信,幷須信賴上帝要用他們爲他的工具,以維持區會所屬各地教會工作有良好的秩序。這乃是他們在葡萄園中應作的工。應當擴大個人的責任感,有遠大的思想及計劃,多運用心思才智爲主作工。這就使人的腦力充沛,敏于領會須作何事,及如何去作。

  弟兄們,你們既將與各種困難搏鬥,擔負責任,指導人,計劃和執行工作,就當時刻不住的仰望上帝的幫助。在祈求中作工;在作工中祈求;有如在基督門下的學生那樣學耶穌的樣式。

  主應許我們說,“你們中間若有缺少智慧的,應當求那厚賜與衆人,也不斥責人的上帝,主就必賜給他。”(雅1:5)上帝規定凡負責任的人應當常常聚集彼此商議,幷迫切祈求那只有主能賜下的智慧。要少說話;許多寶貴的光陰,已經浪費在沒有意義的說話上。弟兄們,應當聯合禁食祈禱,求上帝所應許要豐富供應的智慧。將你們的困難呈明在上帝之前。象摩西一樣禀告他,“禰若不親自和我同去,就不要把我們從這婸滮W去。”以後,更進一步與摩西同樣的祈求,“求禰顯出你的榮耀給我看。”(出33:15,18)這榮耀是什麽呢?就是上帝的本性,也就是他向摩西所宣告的。

  當用活的信心將靈性與上帝緊聯,當用口頌贊他。在彼此交接時,應存敬畏的心,思念永盚篕琲漕う哄C這樣,你們就可以彼此相助,有屬靈的心思了。當你的意志與上帝的意志相合之時,你與弟兄們的意志也彼此相合,幷且基督要在你身邊作策士。

  以諾與上帝同行,每位基督的工人也可如此。你也可與作詩的人一同說,“我將耶和華常擺在我面前;因他在我右邊,我便不至搖動。”(詩16:8)當你們覺得憑自己不足以承擔什麽之時,你們所能承擔的乃是出于耶穌。你若是盼望從世人,就是那必死的,有限的,象你自己一樣的人,去求得一切的教益及智慧,則你所得的也只是人的助力而已。你若是向上帝求幫助與智慧,他絕不致使你的信心失望。

  區會會長的上帝,也正是全球總會會長的上帝,因此他們應親自向此智慧之源求助,不必依賴某一人,因爲他也須向這同一的源頭請教。

  也許有人辯駁說,上帝賜這些身負重責的人特別的智慧。不錯,他們若謙卑與主同行,他就要幫助他們作工;你若也具有同樣的精神,主也就會幫助你作工。如果主照他的美意也安排重任給你,你本著信心求他賜與能力行事,他就必使你配擔當這些責任。當你信靠他,仰賴他教導之時,他必不撇弃你,也不讓你運用自己有限的判斷力,籌劃不完全的計劃,以致慘敗。

 

不要向人訴苦

  每個人都需有親自信靠上帝的切實經驗。不要叫人聽你懺悔;乃是要向上帝傾心吐意,把心中的一切秘密剖開。將你的困難,無論大小,都帶到他面前,他就會向你指出一條脫離這一切困難的道路。惟有他能知道如何給你所需要的幫助。

  在受試煉之後,獲得良好的幫助,上帝的靈明顯的爲你作工,這種經驗是何等的寶貴啊。你所得的是信心和愛心,就是“誠信真實見證”者勸你向他買的金子。你學習在一切困難之下去親近上帝;及至你學習了這些信心的寶貴教訓之後,就可以把這同樣的教訓傳給別人。這樣,你就可以不住的引領人得到更高一層的經驗了。

  區會會長借著以身作則教導他屬下的傳道人,而且他們也可以照樣的教導各地教會,對于各地教會中的糾紛及困難,就不必請區會派員來處理了。如果區會職員都是忠心的僕人,執行上天所指派的責任,區會的工作就不至于那樣錯綜混亂了。果能如此工作,則各位職工都會成爲堅强負責任的人,在困難的環境下,不失敗,不灰心了。

  有一位全能的主,他都能拯救凡進到他面前的人。他的應許豈不是廣博豐厚麽?“凡勞苦擔重擔的人,可以到我這堥荂A我就使你們得安息。”(太11:28)我們爲什麽不願意直接來向能力的源頭求助呢?在這事上我們曾否遠離上帝呢?區會的會長與傳道人豈不當學知他們的幫助從何而來嗎?……

 

調動工作

  有人問我說,區會會長被調動到新地方工作,若有許多人堅决挽留他,這事是否有錯呢?

  關乎這個問題,主已指示我:傳道人不應該多年長在一處作工,會長也不應長在一處區會任職。調動具有不同恩賜的人,對于教會和區會乃是有益的。

  有些傳道人不大願意更動工作的地方,但他們若明白必須更動的理由,就不至于堅持不肯了。有些職工要求在原處再留任一年,這種請求也往往得到許可。他們曾宣稱有計劃要作成比以往更大的工作。可是到了一年之末,情形却比以前更劣。如果一位傳道人工作不忠心,他即使是再留在那堙A也不易把這缺欠彌補起來。教會若慣于受某一人的管理,久而久之,人便仰望他而不仰望上帝了。他的主張和計劃便有了左右區會的力量。

  教友也許會看出他料事有錯,因此便低估了傳道的職份。教友們若仰望上帝,依賴上天的智慧,就可得到極有價值的經驗,至少在若干方面,他們可以補助那作羊群監督者的缺欠。可惜往往人們對許多事皆聽其自然,讓會長負本區各教會的責任,而教友却漠不關心的冷冷淡淡,不設法使各事按班就序。

  會長也許不覺得要叫別人成聖之先,自己須分別爲聖的必要。他也許是不忠的守望者,傳講取悅于人的道理。許多人的品格在某些點上是堅强,但在另一些點上却有軟弱及缺欠。結果,在工作的某些部分上便顯出了缺少效率的情形。若是這人年復一年繼續當會長,在他所服務的各教會中也必照樣産生他所有的缺點。但在某一弟兄是軟弱之點,另一弟兄却也許是堅强的。因此將他們易地服務,或者可能以彼之長,略補此人的短處。

  若是大家都完全獻身給上帝,這種明顯的品格上之缺點就不會存在;然而因爲職工未能全合上帝的標準,在一切的工作上夾雜著自私的成分,所以與他們自己及教會雙方最有益的事,就是屢次調動工作。從另一方面說來,職工若在基督的恩典中靈性剛强,教會就因他得福,他的貢獻也正是各區會所需要的。

  我們是處于特別危險的時代中,內外的仇敵交迫。凡與你們特別擔任之工作有關的事,上帝都要你們警醒,若無天父特別幫助的事,你們不可試想去作。他正在等著你們的呼求,使他可以對你們說,“我在這堙C”若尋求他,他就說,你們必尋見;他的能力,恩典,和公義,都要賜給凡謙卑悔改而專心尋求他的人。

 

 

第九十章 傳道人與教會事務

 

  本會傳道人不應負那多半可由事務人員擔負的責任,我曾蒙指示關于這事的重要。在夜間的异象中,我見自己置身在一個有許多負責任的弟兄所聚集的會場中。他們爲經濟問題而愁煩,彼此商量如何可以更有效的去處理工作。有些人提議要减少職工人數,因這樣作仍可應付所有的需要。有一位負責的弟兄解說他的計劃,幷述說他所希望成就的事。還有些別的人提出一些應討論的事。隨後,那尊嚴而有權威的“一位”站起來,提出了足爲我們南針的原則。這位發言者向幾位傳道人說:

  “你們的工作,不是處理經濟事務。你們去擔任此項工作,是不聰明的。上帝有要你們負的責任,但你們若要從事某種不適于你們的工作,則你們在傳道方面的努力便無效驗;結果,將使你們灰心失意,以致不配去作這應作的工。因爲這種工作需要謹慎的分辨,和健全無私的判斷。”

  凡受聘要用口用筆來傳道的人,應當少赴委員會。他們應當把許多小事,委托給那些有辦事能幹的人,以免常常因緊張而占用了心思的天然精力。他們當多注意强身保健之道,因爲健全的心思大半有賴乎健全的身體。要使身心健康,必需有適當的睡眠休息時間,和多用體力操作。一個人若是作四人,三人,或二人的工,就會剝奪了自然賜他休息複元的時間,結果他將遭受無可挽回的損失。

 

訓練事務人員

  有人以爲一個人有任某職之才,也可兼任其他數職,這種想法在計劃推進聖工時,易于貽誤事機。他們易于將許多原應分給數人的責任,推到一個人的身上。

  經驗是極寶貴的。主願意有聰明能幹的人來參加聖工,他要配負各種責任的人在區會及本會機關中作工。我們尤其需要那願在處理各種事物上實行真理原則的獻身事務之人才。凡管理經濟事務的人,不應承擔其他責任,這是他負不起的;我們也不可將處理事務的重責,交托給不能勝任的人。本會的負責人,曾讓缺少機敏及無才能的人去擔任處理經濟的重責,這實在是做錯了。

  凡在事務方面前途有希望的人,應當借著十分徹底的研究和訓練,來發展才能,幷使之進步。他們應受鼓勵將自己置身于學習者的地位,以致能迅速獲得關于正當事務的原理,方法和知識。現今在本會工作的事務人員都可得到必需的經驗。若有什麽工作中的人是最需要善用機會求進步,以便成爲有聰明有才能的,那就是用才幹在地上建立上帝國度的人了。根據事實看來,我們正是生于這樣迫近人間歷史結束之時,就應更加徹底奮力,更留心等候,儆醒,祈禱,作工。人應努力求完全,作理想的基督徒,在基督耶穌堭o以完全。

 

需要正當原則

  凡參加事務工作的人,應在各方面留神,以免因用不正當的原則與方法而陷入錯誤中。他們的成績,應象但以理在巴比倫王庭中的成績一樣。雖然別人精細審查他們所處理的一切事務,也找不出一點錯誤。他辦事的記錄雖不完全,却仍含有值得研究的教訓。這也證明了事務人員不一定是須用陰謀權術作事,他盡可以作一個在每步上是領受上帝教導的人。但以理在巴比倫國當宰相時,他也是上帝的先知,領受天上靈感的光。他的生活,就是每位基督化事務人員所可有之生活的寫照。……

  當今之時,上帝工作所需要的是具有奇才謀略及善治事務的男女;他們也能忍耐徹底查究各地聖工的需要;有能力多作事;有熱心、愛心、頭腦冷靜、感覺健全、不存偏見;被上帝的靈所聖化,能對各種提議都坦然直說不成,或說可以及同意的人,那些有堅强的感化力、清明的理智、心地純全、富于同情、能實踐“你們都是弟兄”(太23:8)的聖訓,以及能奮力救拔恢復墮落人類的人。--教會證言卷七原文第246-249

  現今忽略所派定之工作的傳道人,真是不在少數。教會爲什麽把分派作傳道工作的人安置在各種委員會和董事會之中呢?爲什麽多次叫他們到遠離工作區域的地方赴這麽多的事務會議呢?爲什麽不把事務工作交給事務人員呢?傳道人幷未被派定去作這種工。教會的經濟應由有事務才幹的人去處理;而傳道人乃是被派定作別項工作的。……

  不應該叫傳道人到處奔跑去赴董事會,决定普通的事務問題。以往許多的本會傳道人都曾如此作,然而這却不是主所願意他們參與的工作。有過多的經濟事務擔子已堆在他們的肩上。當他們盡力要負起這些擔子之時,就忽略去完成傳福音的使命。上帝看這種情形是羞辱他名的。--教會證言卷七原文第254-255

 

 

第九十一章 照應職工

 

  有些傳道人或其他的上帝忠僕,在聖工上鞠躬盡瘁,積勞成疾,需要休養以復原體力,還有些人因年長或體弱,不能再整天勞苦受熱;對于這等人,我們當有適當的安排去照應他們。傳道人常被派往一些地方服務,他們明知該處對于他們的健康有害;但因爲不願顯出臨難苟免的態度,便冒險前往,希望對該處人民有貢獻及造福。經過一段時期之後,他們發覺健康衰頽。後來雖經設法改換工作及調動到氣候適宜的地方,但仍無法康復;這樣,今後他們要作什麽呢?

  這些忠心工人曾爲基督放弃了屬世的前途,不求享樂財富而寧願安貧居賤;忘記自我而熱心努力救人歸主:曾慷慨資助以推進上帝工作各部的事業;其後幾經戰鬥消磨而萎弱抱病,清貧至無以爲生;我們對于這等人實在不應坐視不顧,聽任他們去與貧病苦難奮鬥,或自覺是貧民之流。我們不應坐讓本會工人在患病軟弱時焦心擔憂的說,“我今後無力贍養妻子和孩子們了,他們將要如何呢?”我們妥善的安排供應這些忠心工人和依賴他們爲生之人的需要,乃是教會理當作的。

  國家對于出征的戰士有慷慨的安排。這些人的傷痕及終生的殘疾顯明他們曾經過危險的戰鬥,强迫前進,暴露于風雨之下,及在俘虜營中受苦。這一切精忠報國與克己犧牲的證據,就使他們對其曾出力救護的國家有合理的權利,--人人公認和尊重的權利。然而基督復臨安息日會的人,又曾爲基督的精兵作過什麽安排呢?

  本會的人還未够深切的感覺這事的需要,因此便忽略了這事。教會雖有《聖經》光照在他們的路上,但仍顧不及此,而忽略了這最神聖的本分。這種忽視主忠僕的情形,使他大爲不悅。本會的人應當樂意資助這些處于窘苦逆境中的人,一如教會在他們健康時領受他們的錢財和服務一樣。

  上帝把一種義務放在我們的肩上,就是特別照應我們當中的窮苦人。但不可將這些傳道人或職工與窮苦人幷列。他們已爲自己積贊財寶在那萬無一失的天上。他們曾在教會有需要之時供應一切,現在教會也應該照料他們。

  當我們遇到這種情形之時,不可忽視不顧,也不該口婸﹛A“願你們穿得暖吃得飽。”(雅2:16)而不采用積極的辦法去供應他們的需要。這種情形在過去曾經有過,幷且有些事已使基督復臨安息日會的人羞辱其所承認的信仰,而給世人有指責上帝聖工的機會。

  現今上帝子民的本分就是應將羞辱從你們身上挪開,爲上帝的僕人預備安適的住宅,有園地數畝可供他們耕種生産,以致他們可以覺得不是徒靠弟兄的慈善救濟以生活。當這些衰弱的職工盼望可以休養在一處安憩的小家園中,而這種正當的權利也被認可之時,他們是何等的欣慰與平安啊!

 

本會療養院乃職工的避難所

  這些傳道人間或需要特別的照應與治療。本會的療養院應成爲這等人,以及一切精疲力竭而需要休息的工人之避難所。當預備一些房間,使他們可以更換生活環境及休息,也不要讓他們爲怎樣付這筆費用而挂心。當門徒因操勞而疲憊之時,基督對他們說,“你們來同我暗暗的到曠野地方去歇一歇。”(可6:31)他願意我們安排妥當,叫他現今的僕人也有機會可以休養及恢復精力。本會的療養院應當開放給這些辛勞服務的傳道人,他們曾費盡力量募捐籌款來興辦和維持這些機關;當他們需要療養院的幫助時,應當使他們覺得住院如在家中。

  本會療養院在這些工人住院與受治療之時,不宜索取高價,也不當視他們如乞丐,或使這些身受其惠的人自覺如此。我們對于這些鞠躬盡瘁的主僕,若能顯示慷慨樂助的精神,利用上帝所安排的便利爲他們服務,這在上帝看來,才是真正的醫藥布道工作。上帝的工人與上帝相連,人們若接待他們,須記得這就是接待了基督。他要人這樣行。當人們冷淡的接待主僕,或是顯出小器自私的態度,就使主蒙羞與不悅了。對上帝所選召的人表示吝嗇,必不蒙上帝的賜福。

  作醫藥布道的弟兄對于這事還沒有十分深切領會,有些人對之也沒有予以應有的重視。但願上帝聖化本會醫藥機關負責人的眼光,使他們看明誰是該受真正的同情與照應。那些疲憊工人所服務過的工作部門,應當在這些工人有需要之時幫助他們,與療養院分擔其大部分的費用,以表示感激他們的辛勞。有些工人的經濟狀况是容許他們自薪金中儲存少許的;若是可能的話,他們就當爲應付緊急的需用而如此作;然而療養院對這般工人也當歡迎,且看接待他們爲福分。

  但多數本會的職工要應付很重的經濟負擔。在每次需要經濟之時,都請他們解襄,以資倡導,幷以身作則來激動別人慷慨捐輸以推進聖工。他們切望將真理大旗樹立在新的地區,許多人甚至借錢來贊助各方面的工作。他們毫無吝嗇的捐獻,幷認此爲參加推進真理大工的特權。他們這樣應允需款的呼求,往往自己就所餘無幾。

  他們慷慨贊助聖工,主都留有準確的帳目。他知道他們所作過的善工,這種工作是後輩同工所沒有領會的。主知道他們所忍受的一切艱難及刻苦犧牲,他也把這些人作的每一事情記錄下來,寫在册上。這些工人成了一台戲,給世人和天使觀看;幷成爲測驗本會信仰原則是否真實的試驗品。主願意我們明白,聖工的先鋒是值得本會一切機關盡其所能去報答他們的。上帝要我們曉得在聖工上操勞多年的長者是值得我們的喜愛,尊重,及最深的崇敬。

 

籌備補助金

  應當籌備款項來補助這等不能再作工的人。我們若非盡種種合理的力量來促進此事,又毫不遲延地去實行,則我們在上帝面前便不能表示清白無罪。在我們之中,有些人還看不出這樣行的必要,但我們却不應當被他們的反對意見所影響。凡存心立志要作義人及行義事的,就當堅定前進,促成此項善工,因爲這就是上帝所要我們去作成的。--教會證言卷七原文第290-294

 

 

第九十二章 敬拜的地方

 

  在任何鄉鎮城邑,若有人對真理發生了興趣,我們就應當繼續培養此興趣,應在該處徹底作工,直到建立一座簡樸的禮拜堂作爲記號,爲上帝安息日的紀念物,爲道德黑暗之中的光。這些紀念物應在多處爲真理作見證。上帝本其慈悲,已預先安排福音的使者應到達各國各方各民去,直到真理的大旗樹立在人間各處。

  無論何處,若有了一群信徒,就當建立一座敬拜之所。傳道人若沒有作成此事,便不該離開此地。

  有許多地方已有信息傳進,但因接受的人經濟有限,以致不能多多幫助聖工進行。這種情形往往使工作難以發展。當那些人對真理發生興趣之後,他們聽到別教會的傳道人說這以下的話。--幷且這些話已常被其教友附和流傳著的:“這些人沒有教堂,你們也沒有敬拜之所。你們是小群,貧窮及無學問的。不久之後,傳道人要離開這堙A你們的興趣就要消沉。那時,你們就要放弃這些所接受的新思想了。”我們設想看,這些話對于這般明白本會信仰緣由,及被上帝聖靈感化而歸向現代真理的人,不是很强烈的試探嗎?

  應當常常反復提醒,大事業是從小發起的。在建設救主之國的大業上,我們若顯出聰明聖潔的判斷及精明幹練的領袖風度,就當盡一切所能的向衆人保證本會工作的穩定性。應當興建簡樸的聖所,使凡接受真理的人,有地方可以本其良心的指示而敬拜上帝。

  每逢可能之時,我們把會堂奉獻給上帝,但應無債務之累才好。教會創設了之後,教友們應起來建築會堂。傳道人須徵求其他同工的建議,新近悔改的人當在他的指導之下親手作工,說:“我們需要一所會堂,我們必建造這會堂。”上帝要他的子民在聖工上,甘心愉快而合作努力,總要把這事作成,不久即可聽到感謝歡呼的聲音,說:“看哪,主行了何等的大事!”

  然而有時一些初立的教會一時不能負起建設聖所的全部責任。在這種情形之下,別處教會的弟兄就該來幫助他們。在有些地方即使借款來建築,也比不建築爲佳。如果一個有錢的人,在既盡己力爲這事捐輸之後,若還可貸借一筆款項給教會也是好的,不論是無利息或取利甚微,教會都可以運用此款,直到債務清償之時。但是我要重說,如果可能的話,教會建築物在奉獻之時,應無債務之累。

  在本會的教堂中不應出租席位。不可尊重富人過于尊重窮人。也不可有階級的分別。因爲“你們都是弟兄。”(太23:8

  我們不應設法使本會的教堂外表炫耀,因爲這幷不促進聖工。應當謹慎處理經濟以表明本會的原則。我們的建築不當爲暫時而蓋。凡建築物都應切實堅固。……

  我蒙指示,見到一些教會對借款及欠債有不慎的情形。有些地方,教堂一直在欠債,幷須不住的付利息。這些事是不應該有和無需有的。如果人能照上帝所命令的,爲主顯出聰明機警及熱忱,這些情形必要改觀,債務亦可清償。上帝叫凡能出錢的人捐出款來,甚至較窮的分子也可盡其微力。克己的精神可使人人都出一些力。不論老幼,父母與子女,都可以憑行爲顯出他們的信心來,應當向教友極力顯明人人有盡一分責任的必要。每個人都當竭其所能。只要有志,上帝必開路。他無意看聖工爲債務所困阻。

  上帝要我們克己犧牲,這可使經濟及靈性同臻繁榮,因爲克己與犧牲的精神,將使教會靈性有蓬勃前進的奇效。

  每個基督徒應當測驗自己說:“在我心靈的深處是否以愛基督爲至上呢?我愛他的聖幕嗎?我若以主的聖所爲首,主豈不因此而被尊榮麽?我愛上帝和救贖主的心是否强烈得足以令我克己呢?當試探臨到,引誘我追歡尋樂與貪圖自私享受之時,我能否拒絕說:不行,在上帝聖所欠債時,我决不費分文以滿足自己呢?”

  我們救贖主所應當得著的,遠過于我們所給他的。自私將它的欲望置于首位。但主却要我們的全心全意。他不肯進入人心中而被列爲第二。我們豈不當以基督爲第一爲最高麽?難道他不當索取這種顯明我們崇敬與效忠的表號嗎?這些事乃是家庭與教會屬靈生活的基礎。我們若將心靈,精力,生命,完全交給上帝,將全部愛情奉獻給他,我們就要以服務他爲至上了。我們若是與上帝合而爲一,就必想到他的尊榮高于一切。亦寧願奉獻捐款及禮物給他,過于給任何人。我們就領會與基督在神聖事業上合作的意義。

  每位上帝忠心的兒女,必以上帝與他子民相會之所爲寶貴爲聖潔。他們必不讓它爲債務所拖累,不然,這就幾乎象否認你的信仰了。你若可以有一處無債務之累的所在,在那堣W帝可與其子民相會,幷賜福他們,你個人就必願意大爲犧牲。

  若是教友有賢明的計劃,切心熱心的盡力去清償債務,每所本會禮拜堂的每一筆債務就可付清了。每次債務清償之時,可開一個感恩會,重新奉獻聖所給上帝。--教會證言卷六原文第100-104

  我蒙指示,見到在有一群新信徒的地方就需要一座聚會之所的全景。我看見工匠在建築簡樸的禮拜堂,新信道的人無不有錢出錢,有力出力。禮拜堂的下層作爲小學生的課室,幷派有一位教員負責,學生雖不很多,但却有個很愉快的開始。我聽到兒童和父母的歌聲說:“若不是耶和華建造房屋,建造的人就枉然勞力;若不是耶和華看守城池,看守的人就枉然警醒。”“你們要贊美耶和華。我的心哪,你要贊美耶和華。我一生要贊美耶和華;我還活的時候,要歌頌我的上帝。”(詩127:1146:1,2

  我見到創辦教會及建立會堂與學校的工作,從這城發展到那城,十分之一增加,使聖工前進,不但在一處設立機構,乃是在多處開辦,主正在擴充他的工作勢力範圍。

  這種工作要達到各界人士。當聖靈在我們之中作工時,那些還未預備迎見基督的人要受感悔悟。許多人多年未赴過任何教堂的聚會,現在便來赴我們的聚會,幷悔改歸主。這純樸的真理要深入他們的心中。吸烟的戒烟,喝酒的戒酒;但他們若不信賴上帝赦罪的應許,就不能如此行。

  聖經中的真理要傳到尊卑貧富各界人士之前,凡接受這信息的,將與我們及上帝同工,一股堅强的力量就必興起,同心合意的努力。這就是本會的工作。在各處教友年會的工作中,不應忽略此事。這是每處教會工作的一部分。我們不要把作工的每一才幹都用在最低階級的人身上,乃是要設法在每處興起一班信徒,與我們共同高舉真理的大旗,爲貧富各界的人作工。及至教會成立了之後,就可以增加助手,爲窮苦流浪的人作工。--一八九九年,三月,全球總會公報。

  許多未信本會道理的人正在切望基督徒分內所當施與的幫助。如果上帝的子民肯向鄰舍表現真正的關心,許多人就會被現代特別真理所感動了。到人們所在之處去爲他們服務,是最能表現這工作的高尚與尊貴的。--教會證言卷六原文第280

 

 

第九十三章 審查傳道人的資格

 

  對于尚未確切證明上帝已向他們呼召之人,不可鼓勵他們參加傳道工作。主决不將牧養羊群的重擔委托給不合格的人。凡蒙上帝呼召的人,必須有深切的經驗,經過磨難,受過試驗,有健全的判別力,溫柔的精神,敢痛斥罪惡,及明白如何喂養羊群。上帝熟識人心,也曉得應該選用何人。--教會證言卷一原文第209

  對于審查傳道人,素來很少實行,因此教會中,有了尚未悔改與庸弱無能的人加入工作,他們不但不能使教友覺悟,對上帝的聖工更加熱心及誠懇,反而使之沉沉入睡。有些傳道人赴禱告會,反復重述陳舊無生命的禱告;一周又一周,一月又一月,總是用那一套乾燥無味的舊講題,毫無新鮮和感動會衆的道理,這正是證明他們與上帝的性情無分,基督也沒有因信而住在他們心堙C

  凡自稱是遵守幷教導上帝神聖律法的,若仍然不斷的干犯聖法,他就是罪人及真信徒雙方的絆脚石。許多人對于耶和華的律法,和聖子降世所顯的恩賜,存疏懈冷淡的態度,以致侮辱了上帝。矯正這流行的惡事之唯一方法,就是縝密審查每個要作聖道教師的人。凡負此項審查責任的,應當熟識這人信道以來的經歷,又當知道他的基督徒經驗,聖經知識,以及對現代真理的看法。無論何人,除非他已顯明自己對于上帝事工確有真切活潑的經驗,就不當允許他參加上帝的工作。

  凡快將參加向世人教導《聖經》真理的人,當由忠心富有經驗的人給與精細的審查。等他們得到一些經驗之後,還有一番當爲他們作的事;應當借著懇切禱告,把他們奉獻在主前,以致上帝可以借著聖靈指示他們是否蒙了悅納。使徒說,“給人行按手的禮,不可急促。”(提前5:22)在使徒時代,上帝的傳道人不敢憑自己的判斷,去選擇或允許人來擔當上帝發言人的聖職。使徒選擇了所認可的人後,把他們置于主前,看他是否許可他們出去作他的代表。現今至少也當如此行。

  在許多地方,我們遇到不配擔任教會長老職分的人被催促承擔這樣的職位。他們幷不能適當的自治。他們的影響不良。因爲這些領袖的品格有缺欠,以致教會不斷的陷入困難之中。這些人曾過于倉促的受了按手禮。

  上帝的傳道人應有好名聲;在興起救靈事工之後,他們能够賢明的處理該項事工。我們極其需要有能幹的人,他們須能使所代表的聖工得榮耀,而不蒙受羞辱。

  應當特別審查傳道人,看他們對于現代真理是否通達理會,以致能在預言或實際題目上講解有聯貫性的講題。若是他們不能清楚的講解聖經道理,他們應當仍舊作聽道的人和學習的人。他們若要作《聖經》真理的教師,就當懇切熱心的查究《聖經》,幷熟習精通它。在差派人參加聖工之前,這一切都應當慎重虔心的考慮。--教會證言卷四原文第406-407

  保羅看出提摩太能够賞識傳道工作的聖潔,不爲苦難逼迫的前途所懾伏,幷且甘心受教。雖然這樣,但使徒對他的品格及過去生活還未有充分的審查之前,仍不敢貿然使這未經磨煉的青年提摩太,受傳福音工作的訓練。

  提摩太的父親是希利尼人,母親是猶太人。他從小明白《聖經》。他在家庭生活中所見的,乃是健全賢明的敬虔風氣。他母親和外祖母在上帝聖言上的信心,時刻提醒他以實行上帝的旨意爲福樂。這兩位敬畏上帝的婦人,以上帝的道爲尺度引導提摩太。他自她們所領受的教訓,得到屬靈的力量,保守他談吐雅潔,不爲周圍的惡勢力所玷污。這樣,他的家庭導師已與上帝合作預備他日後所擔負的責任。

  保羅見提摩太是個忠心、堅定、及真實的人,便選他作工及作旅途中的伴侶。那曾從幼教導提摩太的,見到了她們所照應的孩子能與大使徒有密切的交誼,便得到了報賞。……

  保羅愛提摩太,稱他是“因信主作我真兒子。”(提前1:2)大使徒常問這青年門徒關于《聖經》的歷史,以查詢他的心意;當他們在外到處旅行時,他留心教導這青年如何作有成效的工作。保羅與西拉在與提摩太相處的一切事上,都設法加深他心思中原有關于傳福音工作之神聖與莊重的印象。--使徒行述原文第203-204

  提摩太在工作上常向保羅領教。他不受感情衝動,乃是經過考慮及冷靜的思想,逐步的問說,請問這是主的道麽?--使徒行述原文第205

 

 

 

第九十四章 按手禮

 

  “在安提阿的教會中,有幾位先知和教師,就是巴拿巴,和稱呼尼結的西面,古利奈人路求,與……馬念,幷掃羅。他們事奉主,禁食的時候,聖靈說,要爲我分派巴拿巴和掃羅,去作我召他們所作的工。”(徒13:1-2)在被派赴外邦人中傳道之前,借著禁食、祈禱、及按手,這些使徒被隆重的奉獻給上帝。這樣,教會便委派他們,不但教導人真理,幷且施行浸禮,組織教會,又授給他們教會的全部職權。

  基督教會便在此時進入了一個重要的時代。向外邦人傳福音的工作,從此積極的展開;結果借著信徒大增,教會就堅固了。那起先奉派領導此工作的使徒,這時竟遭受人的猜疑、偏見、及嫉妒。他們的教訓是要拆毀那久已隔絕猶太人與外邦人間的“隔斷的晼C”(弗2:14)這種教訓便自然而然的使他們被人目爲异端邪說;許多熱心的猶太信徒也會猜疑他們所有的傳福音之權利。

  上帝已預見他僕人所將要遇到的困難,爲使他們的工作不致受挑剔,他就用啓示指導教會,公開的分派他們去作傳道的工。給他們行按手禮乃是公開承認他們受了神聖的委任,去將福音傳給外邦人。

  保羅與巴拿巴本來已從上帝那堜茖委任了,這次按手的儀式幷沒有加給他們新的恩典或實際的資格,這不過是一種承認所指派的職分之任命形式,幷公認他在該職上所有的權利。借此將教會的認可加蓋于上帝的工作上而已。

  這種形式在猶太人看來,意義確甚重大。按猶太人的規矩,當父親要祝福其兒女的時候,隆重的按手在他們的頭上;當牲畜被獻前,值班的祭司要按手在那犧牲的頭上;照樣,當安提阿教會信徒的領袖按手在保羅與巴拿巴頭上時,便求上帝賜福給這兩位特選而熱誠于所奉派的特別事工之使徒。

  到後來,這種按手的典禮一再被人大爲濫用;妄加以過甚的重視,似乎是人一被按手,立即充滿能力,配作一切傳道的工作了。但幷沒有記錄指明,這兩位使徒被分派時,僅因按手禮便得到什麽美德。只有簡單的記錄論到他們的按手禮,以及這禮節與他們未來工作的關係而已。

  關于聖靈分派保羅和巴拿巴從事所規定工作的事,主明白的顯示,他是借著所組織的教會推行他的工作。多年前,當救主親自向保羅初次顯示關乎他的神聖旨意後,他隨即被領去與新近組織的大馬色教會信徒取得聯絡。此外,主也讓該地教會人員不久就明白這位新悔改的法利賽人之個人經驗。以後,爲使他更圓滿的推行先前委托給他的神聖使命起見,聖靈又再度明證保羅是被揀選傳福音給外邦人的器皿,幷托教會爲他及他的同工行按手禮。安提阿教會的領袖,因此便“事奉主,禁食的時候,聖靈說,要爲我分派巴拿巴和保羅,去作我召他們所作的工。”

  上帝使他地上的教會作爲傳光的導管,借此傳達他的宗旨與心意給世人。他幷不給任何僕人所有的經驗,與整個教會之經驗,相反,在教會--基督的身體--仍蒙于黑暗中之時,他幷不叫某一人知道他對全教會的旨意。按照他的美意,主使他的僕人與教會密切聯絡,以便他們少靠賴自己,多信任其他主所領導以推進聖工的人。

  歷來在教會中常有人趨于個別獨立之途。他們似乎不能體會獨立不羈的精神,最易領人陷于過分自信的危險,信靠自己的判斷,不尊重弟兄的指導,也不重視他們的判斷,尤其是對那負責任蒙上帝委派爲他子民領袖的人,更是如此。上帝已賦與教會特別的權柄能力,無論何人若對此輕視拒絕,便有大錯了,因爲如此行的人,就輕慢了上帝的旨意。

  凡認自己的見解是至上的人,是在嚴重的危險中。撒但存心致力使這等人與上帝藉以建立和發展地上聖工的傳光者分離。若有人輕視不顧這些奉上帝委派負領袖責任以促進真理的人,那就是拒絕上帝所欽定爲幫助、鼓勵、及剛强他子民的方法。在主教會中的任何職工若是輕忽了這事。而以爲他的光除了直接從上帝而來之外,不應由其他的方法傳來,他就將自己置于易被仇敵欺騙和勝過的地位上。主本其睿智已經安排借著衆信徒之間所當維持的密切關係,就是基督徒要與基督徒聯合,教會要與教會聯合。這樣,人就能與上帝合作。每一舉動都受聖靈的節制,一切信徒要聯合,組織好及在良好的指導下努力,把上帝恩典的佳音傳給世人。

  保羅認爲這次正式受按手禮,是他一生工作重要新紀元的開始,他後來也算從這時起,在基督教會中開始擔任使徒的職分。--使徒行述原文第160-165

  基督設立十二使徒,就是組織教會的初步,這教會要在主離世後,推進他地上的聖工。有記錄論到這次設立使徒的禮節說:“耶穌上了山。隨自己的意思叫人來,他們便來到他那堙C他就設立十二個人,要他們常和自己同在,也要差他們去傳道。”(可3:13-14

  上帝與天使見到這一情景,便覺得快樂欣慰。天父知道借著這些人要照出天庭的光;他們爲聖子作見證所說的話,也要世世代代相應,直到末時。

  衆門徒要出去爲基督作見證,把所見所聞關乎他的事傳述給世人。他們所蒙召擔任的職務,是人類有史以來最重要的,不過僅次于基督本身的職務而已。他們要在救人的工作上,與上帝同工。古時的十二族長怎樣代表以色列人,照樣,十二使徒也要代表福音的教會。--使徒行述原文第18-19

 

 

第九十五章 事務會議

 

  在本會一切事務會議,以及見證與崇拜聚會,我們都需要耶穌在我們身旁爲顧問,爲指導。我們若感覺到有救主在場,就不致有輕浮的舉動,也不致將自私置于高位,乃當以所應作的重大事工爲念,幷切望所定的計劃都是出于謀事有大略之主的指導。

  只要我們的眼目打開,就必見到天上的使者也在我們的會中。只要覺察此事,我們就不會堅持那些無關大旨,而常阻礙會議及事工進展的個人意見了。我們若更真切的祈禱,更嚴肅的思考重要的事項,事務會議中的氣氛,就必改觀,成爲高尚,大家都會感覺到會衆聚集,是要計劃如何促進工作,而工作的目標,只是救人。

  我們所行所說的,都記在天上的册簿內。但願我們不要犯使上帝聖工降低與世上普通事業幷列的罪。我們的標準必須高尚;心思也必須提高。

  常有一些人這樣想,弟兄向前推之時,他們有本分向後拉。他們反對所提議的每件事,幷攻擊凡不是由他們所發動的每一計劃。在這種情形之下,就給人以養成過度自恃的機會。他們未在基督門下學習好成爲溫柔謙卑的最寶貴與重要的教訓。叫意志堅强的人放弃自己的方法,去順服別人的見解,這真是再難不過的事了。要這等人變成可教而又溫良柔順的人,幷非易事。

  在我們的事務會議上,最重要的,是不要將寶貴的光陰枉費于無關緊要的爭辯上,切不可縱容吹毛求疵的習慣,因爲這種習慣會使人的思想紊亂混雜,以致使最淺顯與明白的事如墜霧中。若是在弟兄中存有人人看別人比自己强的愛心,他們就必放弃己見,樂從他人了。基督曾祈求叫門徒合而爲一,象他與父一樣。我們的本分就是時刻研究,怎樣去實現基督的這個願望。借著常將救主的祈求存記在心,幷力行我們的本分,以成全主的願望,我們就可學習寶貴的教訓了。

  在處理與上帝聖工有關的事務,和辦理聖潔的事上,我們應極其小心謹防不敬的精神;總不可因爲我們所急欲作成的某事,而謬解上帝的道理。無論自己付出何等的代價,總要力保榮譽、忠貞、及真誠。我們的每一念,一言,一行,都當順服基督的旨意。在商討嚴肅的聖工及上帝的話之會場上,有輕浮舉動是不相宜的。在祈求基督親臨主持這會議,分賜他的智慧,恩典,與公義之後,我們若行事使他的靈擔憂,幷與他的工作相反,這豈不是互相矛盾嗎?

  須記耶穌是在我們之中,這樣,從上帝之靈所來的提高和管束人的感化力,就要彌漫全堂了。那“從上頭來的智慧,先是清潔,後是和平。……滿有憐憫,多結善果。”若在這會議中顯出,就不致行錯了。(雅3:17)一切計劃與决定都有愛在其中,這愛是“不求自己的益處;不輕易發怒;不計算人的惡;不喜歡不義,只喜歡真理;凡事包容;凡事相信;凡事盼望;凡事忍耐。”(林前13:5-7

  但願每位出席議事會與委員會議的人,在他的心中寫下這樣的話:“我是爲了今生和永生而工作;我要爲那促成我行爲的動機向上帝負責;”幷將這話作爲格言。“耶和華啊,求禰禁止我的口,把守我的嘴,求禰不叫我的心,偏向邪惡。”(詩141:3-4)但願詩人的這番禱告,也成爲他們的祈禱。--教會證言卷七原文第258-259

 

 

 

第九十六章 傳道人合理的待遇

 

  凡參加傳道工作的人,在今生也應得到合理的工作酬勞。他們奉獻全部光陰、思想,及精力,爲主服務;上帝規定應當給他們足够的工資,以供給其家人的需要。傳道人盡其才能服務,應得到合理的待遇。

  負責决定職工待遇的人,應當盡力使他們的决定,合乎上帝的心意。有些在薪金審查委員會中的委員,缺少鑒別及判斷的能力。往往這委員會由不真正明瞭職工處境的人所組成,由于他們的錯謬决定,以致接二連三的使職工的家庭感到切實的壓迫及不足。他們的措置給仇敵機會來試探工人,使他們灰心,有時竟强迫他們離開了工作。

  在核定職工薪金的事上,應當表示非常小心的態度。應當選擇那些理智清明,熟悉這種工作之重要的人,擔任審查委員。他們應是“有才能的人,就是敬畏上帝,誠實無妄,恨不義之財的人。”(出18:21

  因爲在多方面須要傳道人獻上款項,他們就該有餘款可資使用。他在工作上,常會遇到人窮困得缺衣乏食,無處住宿,他必須救濟極其貧苦的人,給他們食糧充饑,衣服蔽體。人也期望他出頭領導各項善舉,幫助修建教堂,及在國外推進聖工。

  上帝揀選的傳道人,沒有固定的住處,他必須舉家從這媟h到那堙A往往是從這國搬到那國。他工作的性質,使他不得不如此。然而常常調動搬家,使他的費用增大。此外,爲要發揮善良的影響起見,他的妻子兒女及他本人,也須穿整潔合宜的衣裳,作適當的榜樣。他們的儀錶,起居,環境,--這一切,都必須表示有利于他們所倡導的真理。他們應常顯快樂爽快的態度,以致他們可將陽光帶給需要他們幫助的人。他們往往也須招待弟兄,雖然這是一件快樂的事,但也需要一筆額外的費用。

  在一位值得重視的傳道人,正需用所期待得的每一分錢之時,而薪金審查委員會却使他失望,這乃是極不公平的事。主說,“我耶和華喜愛公平,恨惡搶奪和罪孽。”(賽61:8)主願意他的子民在一切與同胞來往的事上,顯出慷慨的精神。他吩咐古時的以色列人說,“牛在場上踹穀的時候,不可籠住它的嘴。”(林前9:9;參閱申25:4)凡處理職工待遇的人,不應不顧這吩咐的原則。這些職工已獻身促進上帝在地上的工作,幷費力提高人的心意。他們也不思念屬世的事物,反而思念屬天的事物。上帝愛護這些職工,他要人也重視他們的權利。

  工作八小時的制度,無法應用在上帝僕人的時間表中。他必須時刻準備服務。他應當保持他的精神與能力;因爲他若遲鈍萎靡,就不能發揮救人的感化力。他若是在教會中處于負責的地位,還須常作準備出席董事會及議事會,去費時間,絞腦汁,籌劃促進聖工。這種工作對于身心,是繁重的負擔。

  凡正確體會自己服務之工的傳道人,必看自己是上帝隨時準備的義勇兵。當他如以賽亞那樣聽見主的聲音說,“我可以差遣誰呢?誰肯爲我們去呢?”他應回答說,“我在這堙A請差遣我。”(賽6:8)他不能說,我屬于自己;我要隨意用自己的光陰。凡獻身聖工擔任傳道的人,不再爲自己活。他當效法基督,甘心作主的器皿,與他同工,日日接受聖靈,幷作工象救主作的一樣,不灰心,也不喪膽。他蒙上帝揀選作忠心的器皿,于各地促進聖工,因此他必須精思熟慮所追隨的道路。

  從未負過這種工作責任,幷以爲主所揀選的忠心傳道者是過安舒日子的人,應當在心中記著,上帝的哨兵乃是時刻值勤的。他們的努力不能用工時來度量的。當審查他們待遇之時。若有自私的人用口或筆來不合理的限制他們的工資,這就行了大錯。

  凡在上帝教會中負行政責任的人,能够作到公平正直的地步。他們能够按正義公理辦事。當經費不充足而認爲必須减薪之時,應當先發通函告知真相,然後向區會的職工詢問在該情形下减低待遇能否維持生活。一切與爲上帝服務之人有關的措施,都應視爲同胞彼此間的神聖事務。人無權對待職工如木石,而不讓他們發言或表示意見。

 

傳道人的配偶

  傳道人作工受薪,原是應該的。若是主使其妻子在工作上負責,象丈夫一樣,她也獻上光陰及精力去挨家挨戶拜望人,與人查經,雖然她幷未受過按手禮,但所作的却是傳道工作的一部,難道她的工作應當算爲無價值麽?

  有些婦女象她丈夫一樣盡心作工,上帝認爲傳道工作也需要她們,但她們却時常受到不公平的待遇。付薪金給男工,而不給薪金與他們同勞的妻子!這種辦法不合上帝所規定的計劃。區會若實行這種辦法,就易于叫本會的姊妹灰心,而不爲所當參加的工作準備自己。上帝是公平的上帝。若是傳道人作工受薪,他妻子也同樣不顧別事而專獻身于聖工,即或她們不要求工資,也當在她丈夫所得的以外,另付給她們。

  基督復臨安息日會的人在任何方面都不可輕視婦女的工作。如果婦女能將家務交給忠誠細心的助手料理,孩子也有人好好的照應,然後去從事工作,此時區會就應當明白,她得工資是公平的。

  主給婦女工作,正如他給男子一般。她們若先在基督門下學習最重要寶貴的謙卑教訓,就可爲上帝完成美好的工作。她們不但須佩有基督的名號,也當有他的聖靈。她們必須照主所行的去行,離弃一切污穢的事物,而潔淨她們的心靈。然後她們就能借著表揚那充滿萬有的耶穌,去造福別人。--教會證言卷六原文第117

 

 

第九十七章 經濟的賢明分配

 

  教友應樂意獻捐以維持傳道事工。他們應當克己節儉,以便在一切捐獻的善舉上不後于人。我們是寄居的,是客旅,正尋求那更美的家鄉,每個人都當用祭物與上帝立約。作救人之工的時日很短促,除了絕對必需之外,我們應將所有的物,作爲感謝祭奉獻給上帝。

  凡勞苦傳道教導人的,也該表示同樣的犧牲。在教會中接受人慷慨的捐輸,及處理上帝府庫中的金錢的人,負有一種莊嚴的責任。他們應謹慎研究上帝的美意,以便能看明何處的需要最大。他們既與基督同工,在地上建立他的國度,所以作事當與救主的祈求符合,就是“願禰的國降臨。願禰的旨意行在地上,如同行在天上。”(太6:10

  我們的注意應兼顧及全球的聖工。要進入新地。本會的弟兄都當記著,在新地區推進聖工,需要大量的經濟與勤勉的勞力。

  計劃國外的聖工,應顧及該處所要對付的困難,幷甘心樂意支持該處的職工。在教會中樞負責的人,要縝密檢討各地聖工的需要;因爲他們是上帝的管家,要計劃把真理推廣到世上的每一角落。他們若仍然不明那地聖工的需要,就無可推諉。他們應知道各地區的優點與困難,然後本著大公無私的精神,爲推進全盤聖工而勞力。

  那些從上帝府庫中分配錢款以應主工需要的人,若已秉公無私的設法明瞭各處真相之後,就應來到施恩座前,祈求有清楚的眼光和屬天的聰明,以便看清遠近各地的需要。他們這樣尋求耶和華,總不致徒然。他們若求主幫助推進遠方聖工,就必得著從上頭來的恩典。

  對待國內外的職工,應當表現無私平等的精神。我們須越發認清教友獻入主庫的十分之一及捐款,不僅要用來支持國內的聖工,也應用在國外。住在開工已經多年之地方的人,應緊縮自己所認爲需要的,以便在新地區的工作可以進行。有些多年前建設的機關,有時還是切望攫取多而又多的利益。然而主說這是不應該的。他庫中的金錢應當用以建設普世各處的聖工。

  在主葡萄園中那些只有不多成就,或全無成就的地方,正向已有充足設備的地方呼求,去明瞭它的處境。有些地方已經按照上帝的指定多番勞力,幷建立了堅固的聖工;凡在這樣地方的人應該抑止自己發展的欲望。何時葡萄園的別部分依然窮困,他們就不當想自己所要作的大事,也不該一再添置設備。當布道區有需要之時,那已有充足設備的區域若仍舊要求輔助,就是出于自私的欲望。

  如果主恩眷某些國家的教會過于別國的教會,這是因爲他想望該處教會顯出真實慷慨的精神,切願幫助亟需救助的人尋得立足之地,使那堣u作有起色。主是不偏待人或地方,他的工作是偉大的一體。他的真理要傳遍各國各族各方各民;既然在某處開了新工,有人接受了真理,就當建立禮拜堂及學校,幷充實其他各項必需的設備。當在世上許多地方開辦印刷所。

  應當推進新地區的聖工直至有美滿的成就。有些人想在他所監管的地區,集中所有可能的便利,同時却忽略主葡萄園中其他極窮困的地方;我們不可隨從這般人的意向,乃當遵從上帝的計劃。

  有些區會認爲積存錢款使庫中綽綽有餘,乃是值得稱譽的事。然而這幷不能使上帝得尊榮。與其如此行,倒不如將所積留的款項善用在有需要的地區,以維持殷勤有效的工人。

  本會弟兄們在設法節約的事上應當留心,免得在投資于需要賢明投資的地方之事上,受了限制。在建設學校及醫院時,應購買足够的地皮,以便實現上帝爲這些機關所定的計劃。當爲種植果木菜蔬作準備。如果可能,應購足够的地,以致別人不能在機關附近建造有我們所不能贊同的建築物。

  有時某項工作已達到頗有進展的階段,那些曾爲此迫切努力的人,請求還要得所需要的援助,但却遭了拒絕,未能再得任何便利,以使其工作收效。他們便灰心,而上帝的聖工也受了阻礙。有人害怕在大城市開新工,因爲那種工作需要迫切努力及大量金錢;這般人需要領會上帝賜下聖子救世人之恩賜是何等的重大!只要人肯信賴上帝,大公無私,迫切努力,也可在大城市中工作。

 

 

第九十八章 布道事業的經濟

 

  上帝的工人作工時,應有智慧,儉約,及謙卑。有些人承攬過多的工作,結果成就甚少。我們的努力應更加集中,切忌無的放矢。應有活潑的心思,看出當用何種最妙方法與策略感動那貼近我們的人。我們常常因爲盡力去作遠方的工作,以致坐失我們所有的機會。因此,在此兩處地方的時間與經濟都受了損失。

  本會的國外布道士必須學習如何節儉。最大的蓄水池,雖有大量活的泉源流入,但是有漏洞,讓水流出,這池中的水必然供不應求。我們不該讓一個人去决定在某處是否該大爲化錢的工作。如果在一處地方的職工處理當地的工作時,動用大筆款項,他們就阻塞了別的通路,以致不能進入其他重要的地區;也許這其他的地區可以更有效的使用這筆經費呢。

  比較年輕的職工必須願在經驗較多之人的指導下,穩重而不急躁的在衆人中作工。許多人的理想過高。但若用更謙卑的態度作工,就必表現良好的結果。看見青年人參加布道工作,滿腔熱忱的勞力,真是一件鼓勵人的事。但我們却不應當聽任他們自己去處理一切,以免教會爲債務所累。我們大家都應努力,賢明辦事及熱切奮鬥,務期能使收支相抵。他們應努力使教會自養,幷教導教友依賴自己。

  若是傳道人不感到有繼續向對真道發生興趣的人作個人之工的責任,他們就不該覺得可以任意動用大筆款項租賃開布道會的場所。因爲這事的結果是極渺茫的,所以就不當如此迅速的使用錢款。如果有禮堂或廳院開放給職工使用,又有人切望聽道,他們就該把握這機會竭力工作。但若是一位工人,單獨出動開工,好象是有大才能聰明,如同慕迪或單畸一般,(Moody or Sankey)而浪費開銷,這乃是不聰明的。

  在派遣工人去國外布道時,我們應選擇懂得節儉和家庭負擔不大的人,他們也須覺得時間短促,幷有大工要作,願儘量避免一切將自己心思誘離這大工的事物。妻子若是獻身聖工,不爲家務所羈束,與她丈夫幷肩服務,則她所成就的,也能不下于丈夫。我們所要的布道士,乃是名符其實的布道士,他們須願意拋弃自私之念,而以上帝的工作爲第一;在工作時能專一仰望上帝的榮耀,作義勇兵,隨時準備去他所要吩咐去的地方;幷願意作任何工作來傳播真理。在布道區中所需要的,乃是有一位敬愛上帝又能幫助丈夫作工之妻子的傳道人。

  本會職工不但須在聖工上,也須在自己家庭開支上,實行節儉。他們當安置家庭在最能减少費用來照應的地方。本會所收入的特捐與財産,幷不如其他各公會多。凡未學會量入爲出,憑自己現有的款項爲生的人,實在應當學習此道,否則,就當改業換行。放縱私欲的惡習,或是作妻子與母親的缺少機智與技能,都常可使財源枯竭,然而作母親的人,若還以爲已盡其所能,這是因爲她從未學習過怎樣限制自己和孩子的欲望,也沒有學齊家治事的技能與機智的緣故。因此,維持一家或許需要兩倍于維持別個同樣大小家庭的費用了。

  人人應學習怎樣記帳。有些人忽視此事,以其爲無關重要;這乃是錯誤的觀念。我們應當把一切費用準確記下來。這是本會許多職工所必須學習的事。

  主不喜悅現今一般處理教會事務的人,無秩序及不準確的情形。就是在本區的事務會議中,若是能稍爲研究謹守時刻,就可省下許多的光陰,避免許多的錯誤。凡與上帝聖工有關的每一件事務,都應竭盡人類腦力手力之所能,作到最美滿的地步。

  你們既與上帝同工的,就當彼此接近。不論是在臺上或台下,都應當教導人相親相愛,彼此信任,及互相尊重。應當照你所教導的而生活。須記得新近悔罪的人要看你的榜樣。

  在你爲人勞力的時候,有些人以爲他們自己作事的方法最好,想望你按他們的方法去作;但你若有基督的精神和謙卑,而表示彼此尊重相愛的態度,上帝必能使你按他所喜悅的方法,將工作完成。應當爲自己的靈性努力,直到你能制伏自私之念,直到基督在你身上看出他的形象。這就是向那些受你教導之人所能給的最動人教訓。

  尤其是在國外地方,若非有精密考慮過的計劃,工作就不能完成。當你盡力按照上司的指導作工之時,許多上司還未及預料和準備的情形會要發生。因此在這戰場上的人,就不能不在有些事上冒險去負責,或采用緊急行動來應付危機。

  在國外創設布道之工時,特別重要的是須有一個正當的開始。職工應小心,免得聖工被狹小的計劃所限制。當依照財政的現况而必需節儉之時,我們也該防備過度節儉的危險,免得結果害多益少。這種情形在一些布道區中是確實有過的,那堛漲P工已經幾乎窮竭其力,盡心想法,怎樣用最少的費用來進行聖工。但若是用別法處理,也許所成就的更要多了;幷且就全盤而計,動用從司庫房的款項也减少了。

  本會在新地方工作的進展緩慢,這是因爲我們所傳揚的特別真理不迎合世人所好。遵守第七日爲安息日,對于每位接受真理的人,乃是一個沉重的十字架。許多人雖能看明本會的道理有《聖經》爲根據,却退避不敢接受,這是因爲他們不願被人目爲奇特,或是因爲遵守真理,便有被人斷絕養生財源之虞。因此,我們在計劃如何把真理傳在人前的事上,需要大智慧。

  有些地方的工作應當從小規模開始,慢慢進行。傳道人所能作的,亦即此而已。然而在許多地方,我們若以更廣大更堅决的努力開發工作,就可以得良好的效果。本會在英國的工作,當初弟兄開始時,若不是盡力用那樣儉省的方法,也許今日會有更大的發展了。他們那時若租用良好的廳院,大規模推進工作,顯出我們有偉大的真理,結果就必獲得勝利,幷得更大的成功。上帝要我們在可能範圍內,用使人得到初次最佳印象的方法開始工作。

  當小心維持布道事工的高尚特色。但願作布道之工的男女,常常自問說:“我是怎樣的人?我應作怎樣的人,當做怎樣的事?”願大家都牢記著,他們不能將自己所沒有的給予別人;因此他們不該安心坐下,以平凡的做法及習慣爲滿足,不思改進以益求精美。保羅說,“向著標竿直跑。”(腓3:14)我們若要完成勻稱的品格,就應當時刻改良,不住的上進。

  主所需要的,就是那看明工作的偉大,領會從工作創始以來就交織在一起之原理的人。他不願在工作中用世俗的制度,以致使工作與他爲其子民所創定的方式全然不同。我們的工作,必須與那創始者的性格相稱。--證言卷七原文第209

  在新地方開闢工作,事事都應力求節儉。把○碎的收拾起來,免得有糟塌的。進行救人之工,必須用基督所創定的方法。他說,“若有人要跟從我,就當舍己,背起他的十字架,來跟從我。”(太16:24)我們惟有順從這話,才能作他的門徒。我們現在已近乎人間歷史的末頁,我們當用從未表現過的大犧牲,來推進上帝的各部工作。--證言卷七原文239-240

 

 

第九十九章 遠方的工作

 

  基督之教會是爲布道目的而組織的。基督教布道工作使教會有堅固的根基,根基上面有印記說,“主認識誰是他的人。”(提後2:19)基督徒因此印記而受感動,就大發熱心的克己,奉獻自我犧牲的努力,傳送真理到遠方。這印記在不信的人身上有良好的感化力;職工在上帝的指導之下勞力,叫世人看出上帝爲事奉他的人所預備的資源,是何其偉大。我們負有極莊嚴的責任,要在基督布道事業上,表現出上帝國度的原則。教會應有組織的團體,積極作工,廣布基督十字架的感化力。

  上帝呼召凡願意撇下一切來爲他作布道之工的人,必有人響應這呼召。自基督降生以來,在每一時代中,傳福音的使命曾驅迫男女到地極各處,向在黑暗中的人傳揚救恩的佳音。人受了基督的愛及失喪者之需要的激勵,就拋弃了家鄉的安寧,朋友的交往,甚至于妻子兒女,到國外去,在拜偶像的,及野蠻人中傳揚恩典的信息。許多人甚至竟喪失了性命,但也另有人興起繼續推進這大工。基督的聖工在這樣的情形之下,一步一步的前進,那在艱苦憂患之下所撒的種子,至終有了豐盛的收穫。這樣,關乎上帝的知識便被傳開,十字架的大旗也樹立在异邦人之地。

  在上帝的眼中最寶貴的,莫過于那前往世上荒凉之處,播撒真理種子,仰望收穫的傳道人。當他的僕人出發尋找喪亡之人時,他們的挂慮,只有基督能測度得出。他分賜聖靈給他們,借著他們的努力,領導許多人弃罪歸義。

  爲使一個罪人悔改,傳道人應當竭其所有,盡其全力去作工。上帝所創造及基督所救贖的人,因爲所有無限的前途,給予他的屬靈福利;因爲他借上帝的話激勵而具有才能;因爲他從福音所表現的希望中得到永生,所以他便有極大的價值。基督撇下九十九隻,使他可以去尋找拯救那失去的一隻羊,我們作工若不及此,怎能算爲無罪呢?人若作工不如基督所作的,犧牲不如他所犧牲的,這樣的疏忽,豈不是辜負了主的神聖委托嗎?

  主將外邦各國的情形顯示給我,我便深切的感覺到他們的需要。世界各處許多地方,不久之前還是閉關拒絕真理信息,現已由上帝的天使打開了門戶。從印度,非洲,中國,以及其他許多地方,都可以聽到這呼求,“請過來幫助我們。”

  爲使國外布道工作成功,而表示慷慨及克己的精神,乃是促進國內聖工的切實方法;因爲國內聖工的興旺,在上帝領導之下,多半是有賴國外遠方布道事業的反射力量。借著盡力供應別處的需要,就使我們心靈與全能之源相接。主曾注意到他子民爲工作所表現的各項布道熱忱。他規定在每個家庭,每處教會,及一切工作中心之處,都應表示慷慨的精神,援助國外聖工;因那堨縝酗@班傳道人在劣勢中奮鬥,傳送真光給坐在黑暗中的人。

  爲給一處地區以發起工作的幫助,結果必加强別處的工作。傳道人若無經濟窘困的苦,工作就必擴展;才能叫多人接受真理,建立教會,這樣,經濟的力量也就充實起來。這些教會既興旺增强,就不但能推進自己一方的工作,也可援助別處。

 

國內教會應幫助國外聖工

  本區內教會信徒,應當把遠方聖工的責任放在心上。有一個美國商人是熱誠的基督徒,他曾對一位同工談話,提起怎樣每天二十四小時都爲基督作工。他說,“我在一切業務來往上,都盡力代表我的主。每有機會,我總設法救人歸向他。我整天爲基督作工。在夜間睡覺的時候,也有一位代替我在中國爲主作工。”

  我們爲什麽不能由一處教會,或幾處小教會的教友,共同維持一位在國外的布道士呢?若是他們克己,就可作到這事。我的弟兄姊妹啊,你們肯幫忙這大工麽?我懇求你們爲基督作點工,幷且現在就下手。借著你們所維持的國外教師,就可以救人,在救贖主的冠冕上發光如星。你們的貢獻不拘多麽微末,盡可不必猶豫,拿來獻給主。出于滿腔熱愛救主的心而奉獻,所獻上的雖是極其微小,也成爲無價的重禮,必蒙上帝的笑納及賜福。

  當年耶穌提到那寡婦說,她“所投的比衆人還多,”(路21:3)他的話不單指投款者的動機,也指那份禮物所生的效果都是真的。“兩個小錢,就是一個大錢,”(可12:42)它已將大量的錢財引到上帝的府庫中,遠超過那些富足猶太人所獻的。正如一股清泉,發源雖小,但却加闊加深,直流入大洋,那寡婦小禮物的影響,也照樣歷經世代而加深。這窮寡婦所表現的犧牲榜樣,已在歷代與各處感動萬人的心幷得到反應,使貧富貴賤各等人的捐獻流入上帝的府庫中。她的榜樣已幫助和維持布道的工作,建立醫院,供養饑民,傳福音給窮人。無數的人已因她無私的行爲而蒙福。照樣,我們所獻的每份禮物,所有的一切舉動,若是有真切榮耀上帝的心願,就必與全能者的旨意相聯,其優良的結果,無人可以量度。

 

國外作工的方法

  何時在新地區開工,就當開始教育工作,教導人民時,要律上加律,令上加令,這堣@點,那堣@點。講道幷不是最重要的,最重要的乃是挨家作工,查考《聖經》,講解《聖經》。只有用基督所采用之方法的傳道人,才能得人,作爲工價。同樣的真理,必須再三再四的重述,傳道人必須全心依靠上帝。教導處在黑暗之中的人時,教師所得的經驗是何其豐盛啊!他向別人講解《聖經》之時,自己也做了學生,聖靈在他心腦中作工,賜給他救濟饑荒人民的生命之糧。

  在國外的布道士將與各階層的人士及各種不同心意的人接觸,他將要發現需用不同的工作方法,以迎合人的需要。那種自知無能的感覺,將使他去親近上帝和《聖經》,以求亮光,力量,及知識。

  爲達到某項目標起見,我們所采用的策略與方法,幷非盡同。國外布道士應當運用理智及判斷力。經驗會向人指出在當地環境之下最聰明的工作途徑。有時有這樣的情形,一國的風俗及氣候,往往造成在別國所不肯容忍的情况,改良固然是必要,但最好還是不操之過急。

  不要爲區區小事而起爭論。只要人肯把心窗朝天敞開,向地關閉,基督的恩典與愛的精神,就要使人心心相連。借著真理的能力,許多的難題可以修正,多年的舊嫌夙怨可以止息,而容納更美的事。當信基督的人切實與上帝同工時,“在地上平安歸與他所喜悅的人”之偉大原則,就要實行得更好了。

 

從天而來的幫助

  在國外作工的人心中應存有天庭的平安與慈愛;因爲這乃是他唯一的保障。在紛擾,磨煉,挫折,及苦難之中,他具有殉道者的熱忱,及英雄的勇氣,緊握住那從不放弃人的手臂,說:“我不灰心,也不喪膽。”他必須仔細查考《聖經》,幷多多祈禱。他若是在未與別人談道之前,先尋求上頭來的幫助,就能放心不怕,因有天上的使者與他同在。雖然他有時也想望得到人們的同情,但是在感覺孤苦伶仃之時,他仍可借著與上帝來往,而得到安慰及勇氣。“我就常與你們同在,直到世界的末了。”(太28:20)他當因爲救主所說的這話而喜樂。他可以從這位神聖的伴侶那堙A得到關于救人科學的指導。

  在國外作布道之工需有精力和犧牲。上帝呼召一般能推進十字架勝利,在患難逆境之下百折不回,幷具有國外布道工作所必要的熱忱,堅决,及信心的人。借著琱艂V力及堅心信靠以色列的上帝,有决心有勇氣的人,就可建立奇功。那在明敏判斷之監督下所出的努力,加以迫切操勞爲後盾,前途成功之大,是無可限量的。

  我們應當喜樂,因爲能蒙上帝贊許的聖工已在國外推進。讓我們爲這些國外聖工的成績,揚聲贊美感謝主。我們萬無一失的元帥仍在對我們說:“前進,進入新地域:在各方樹起旗幟。‘興起發光;因爲你的光已經來到,耶和華的榮耀發現照耀你。’”(賽60:1

  借著上帝的使者向世人揭開書卷的時候已經到了。第一、第二、及第三位天使信息所包含的真理,必須傳到各國、各族、各方、各民;要照亮各大洲,以及各海島的黑暗地區。這種工作决不可耽延!

  我們的口號是,前進,不住的前進!天上的使者要作我們的先鋒,爲我們預備道路。在全地都蒙耶和華的榮耀光照之前,我們决不能放下爲遠方當盡的責任!