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本處為四十五至五十七章

第 六 編        流 亡 以 後

撒但哪,耶和華責備你,就是揀選耶路撒冷的耶和華責備你;這不是從火中抽出來的一根柴麽?” (亞3:2

 

第四十五章  歸回故土

         古列的大軍進迫巴比倫的城垣,這對於猶太人而言,乃是一個先兆,表明他們脫離被擄得釋放的時候近了。在古列出世一百多年以前,《聖經》就已提及他的名字,並曾記載他在突然之間攻陷巴比倫、並爲釋放被擄之民預備道路等他所成就的實際事迹。借著以賽亞,曾有這樣的話說:

        
“我耶和華所膏的古列,我攙扶他的右手,使列國降伏在他面前;···使城門在他面前敞開,不得關閉;我對他如此說:我必在你前面行,修平崎嶇之地;我必打破銅門,砍斷鐵閂。我要將暗中的寶物、和隱密的財寶賜給你,使你知道提名召你的,就是我耶和華以色列的上帝。”(賽45:13

        
波斯征服者的大軍突然由業已改道而流的河床、進入巴比倫京都的中心,並闖進那因自覺安全而敞開且全無防守的內部門戶,猶太人在這些事上已有充分的憑據,證明以賽亞所說有關那些壓迫他們的人忽然傾覆的預言已逐句應驗了。這對於他們應是一個確切無誤的表號,顯明上帝正在爲他們的緣故而安排各國的事務;因爲以下的話是與描述巴比倫被攻佔而傾覆的預言緊緊相連的:

         “
論古列說:他是我的牧人,必成就我所喜悅的;必下令建造耶路撒冷,發命立穩聖殿的根基。”“我憑公義興起古列,又要修直他一切道路;他必建造我的城,釋放我被擄的民,不是爲工價,也不是爲賞賜:這是萬軍之耶和華說的。” (賽44:28;45:13

        
流亡的猶太人不僅可根據這幾段預言,以建立他們獲得迅速解救的希望。耶利米的著作是他們都能閱讀的;這些著作中明明提到:以色列人從巴比倫被釋歸國以前,必經過一段相當的時期。主曾借他的信使預言說:“七十年滿了以後,我必刑罰巴比倫王、和那國民、並迦勒底人之地,因他們的罪孽使那地永遠荒涼:這是耶和華說的。”(耶25:12 他要向猶大的“餘數”施恩,以應答懇切的祈禱。“耶和華說:我必被你們尋見;我也必使你們被擄的人歸回,將你們從各國中,和我所趕你們到的各處招聚了來,又將你們帶回我使你們被擄掠離開的地方:這是耶和華說的。”(耶29:14

        
但以理和他的同伴常常研究這些、以及描述上帝對他子民所定旨意的類似預言。這時,局勢正在迅速發展,顯明上帝大能的膀臂正在各國中運行,但以理就特別想到那些賜與以色列的應許。他對於這些預言的信心,更使他體味到神聖作者們所預言的經驗。主曾說:“爲巴比倫所定的七十年滿了以後,我要眷顧你們,向你們成就我的恩言,使你們仍回此地。耶和華說:我知道我向你們所懷的意念,是賜平安的意念,不是降災禍的意念,要叫你們末後有指望。你們要呼求我,禱告我;我就應允你們。你們尋求我,若專心尋求我,就必尋見。”(耶 29:1013

        
在巴比倫傾覆之前不久,正當但以理默想這些預言,並祈求上帝幫助他明白有關時期的含義時,就有一連串論到各國興亡的異象賜予他。第一個異象記在但以理書第七章中,附有一段解釋的話;然而當時先知也不完全明瞭。他提及當時的經驗說:“我···心中甚是驚惶,臉色也改變了;卻將那事存記在心。”(但7:28

        
由於另一個異象,未來的各項大事有了進一步亮光的啓迪;而且在這異象將近結束時,但以理聽見 “有一位聖者說話,又有一位聖者問那說話的聖者,說:這···異象要到幾時才應驗呢?”(但8:13 當時所得到的回答是:“到二千三百日,聖所就必潔淨,”(但8:14 這話使他困惑不已。他懇切地祈求瞭解這異象的意義。他不明白耶利米所預言的被擄七十年,與他在異象中聽到那聖者所說、在上帝聖所潔淨之前必要經過的二千三百年,二者有何關係。天使加百列向他作了部分的解釋;然而在先知聽到“這異象···關乎後來許多的日子”這話時,他就昏倒了。他記錄當時的經驗說: “我但以理昏迷不醒,病了數日;然後起來辦理王的事務;我因這異象驚奇,卻無人能明白其中的意思。”(但8:26 27

        
但以理既仍因以色列而心中憂煩,於是就重新研究耶利米的預言。這些預言都非常清楚,--清楚得足使他從記載於書上的見證、而明白“耶和華的話臨到先知耶利米,論耶路撒冷荒涼的年數,七十年爲滿。”(但9:2

        
但以理憑著他那基於確切的預言而生的信心,懇求主迅速實現這些應許。他懇求上帝維護他的尊榮。他在祈禱中完全將自己和那些辜負神旨的人視同一體,並承認他們的罪爲他自己的罪。

        
先知說:“我便禁食,披麻蒙灰,定意向主上帝祈禱懇求。我向耶和華我的上帝祈禱、認罪。”(但9:34 但以理雖已長久事奉上帝,並被上天稱爲“大蒙眷愛”的,然而他這時仍以罪人的身分來到上帝面前,力陳他所熱愛之民的需要。他的祈禱是簡明動人、而又熱切誠懇的。且聽他呼求說:

         “
主啊,大而可畏的上帝,向愛主守主誡命的人守約施慈愛;我們犯罪作孽,行惡叛逆,偏離禰的誡命典章;沒有聽從禰僕人衆先知奉禰名向我們君王、首領、列祖、和國中一切百姓所說的話。

         “
主啊,禰是公義的;我們是臉上蒙羞的;因我們猶大人、和耶路撒冷的居民、並以色列衆人,或在近處、或在遠處被禰趕到各國的人都得罪了禰,正如今日一樣。···

         “
主我們的上帝,是憐憫饒恕人的,我們卻違背了他。” “主啊,求禰按禰的大仁大義,使禰的怒氣和忿怒轉離你的城耶路撒冷,就是禰的聖山;耶路撒冷和禰的子民、因我們的罪惡和我們列祖的罪孽,被四圍的人羞辱。

         “
我們的上帝啊,現在求禰垂聽僕人的祈禱懇求,爲自己使臉光照禰荒涼的聖所。我的上帝啊,求禰側耳而聽,睜眼而看,眷顧我們荒涼之地、和稱爲禰名下的城;我們在禰面前懇求,原不是因自己的義,乃因禰的大憐憫。

         “
求主垂聽;求主赦免;求主應允而行;爲禰自己不要遲延。我的上帝啊,因這城和這民,都是稱爲禰名下的。”(但 9:491619

        
天庭也在側耳傾聽這先知的懇切祈禱。甚至在他還沒有結束他懇求赦免與復興的祈禱之前,大有能力的加百列又向他顯現,並叫他注意他在巴比倫傾覆、伯沙撒被殺之前所見到的異象。然後天使便向他詳細解釋那七十個七的時期,說明這個時期要“從出令重新建造耶路撒冷”開始。(但9:25

        
但以理的祈禱是在“大利烏···元年”獻上的,(但 9:1 這個瑪代族王的元帥古列曾將統治天下的大權從巴比倫王手中奪過來。大利烏的統治甚受上帝的重視。天使加百列曾奉差遣來到他那堙A“使他堅強。”(但11:1 約在巴比倫傾覆後二年,大利烏駕崩,古列繼位,而在他執政的開始,就是第一批希伯來人從猶大地被尼布甲尼撒擄到巴比倫之後、七十年滿足的時期。

        
上帝曾利用但以理蒙救脫離獅坑的事,在古列大帝的腦海中生出了良好的印象。這個身爲政治家的神人,其優秀的氣質和高瞻遠矚的才能,使波斯的統治者非常器重他,並且也很珍視他的意見。這時,正值上帝所說他要使他在耶路撒冷的聖殿重新建造的時期,他就感動那爲他媒介的古列,使他發見那有關他自己的預言--也就是但以理最熟悉的預言,並准許猶太人恢復自由。

        
當古列王看到那在他出世前一百多年的話語,預言巴比倫被攻取的情形;當他讀到宇宙的統治者向他發出的資訊:“你雖不認識我,我必給你束腰。從日出之地到日落之處,使人都知道除了我以外,沒有別神;”當他看到那在他眼前的永生上帝的宣言:“因我僕人雅各、我所揀選以色列的緣故。我就題名召你;你雖不認識我,我也加給你名號;”並發現了以下默示的記錄:“我憑公義興起古列,又要修直他一切道路;他必建造我的城,釋放我被擄的民,不是爲工價,也不是爲賞賜,”(賽45:56413 他的心就大受感動,立志要完成上天所交派與他的使命。他要釋放猶大的俘虜;他要幫助他們重建耶和華的聖殿。

        
古列在一道“通告全國”的詔書中,說明了他準備使希伯來人回國並重建他們的聖殿的意願。王在這詔書中感激地承認說:“耶和華天上的上帝已將天下萬國賜給我;又囑咐我在猶大的耶路撒冷爲他建造殿宇。在你們中間凡作他子民的,可以上 ···耶路撒冷,在耶路撒冷重建耶和華以色列上帝的殿(只有他是上帝);願上帝與這人同在。凡剩下的人,無論寄居何處,那地的人要用金銀財物牲畜幫助他;另外也要爲耶路撒冷上帝的殿,甘心獻上禮物。”(拉1:14

        
他更進一步降旨論到聖殿的構造,說:“要建造這殿爲獻祭之處,堅立殿的根基;殿高六十肘,寬六十肘;用三層大石頭,一層新木頭;經費要出於王庫;並且上帝殿的金銀器皿,就是尼布甲尼撒從耶路撒冷的殿中掠到巴比倫的,要歸還帶到耶路撒冷的殿中。”(拉6:35

        
這道詔令的資訊傳遍了波斯國最遙遠的省分,所以分散在各處的以色列民都大爲欣喜。許多人也象但以理一樣,曾經常研究預言,並祈求上帝實現他爲錫安而伸手行事的應許。這時他們的祈禱已蒙應允;他們便可滿心快樂地同聲歌唱:

         “
當耶和華將那些被擄的帶回錫安的時候,
        
我們好象作夢的人。
        
我們滿口喜笑,
        
滿舌歡呼的時候,
        
外邦中就有人說:
        
耶和華爲他們行了大事。
        
耶和華果然爲我們行了大事;
        
我們就歡喜。”(詩126:13

         “
於是猶大和便雅憫的族長、祭司、利未人、就是一切被上帝激動他心的人,”--這是相當多的“餘民”,爲數約五萬之衆,來自流亡各地的猶太人群中,他們決心趁著這給予他們的絕好機會:“上耶路撒冷去建造耶和華的殿。”他們的朋友們也沒有讓他們空手而去。“他們四圍的人就拿銀器、金子、財物、牲畜、珍寶幫助他們。”除了這些和其他許多甘心奉獻的禮物之外,還有“耶和華殿的器皿,···這器皿是尼布甲尼撒從耶路撒冷掠來;···波斯王古列派庫官米提利達將這器皿拿出來,···共有五千四百件,”專供那將要重建的聖殿之用。”(拉1:511

        
古列派大衛王的一個後裔所羅巴伯(又名設巴薩)、負責作那回到猶大地之人的省長;同他一起的有大祭司約書亞。他們長途跋涉,經過曠野荒漠之地,終於平安到達,於是這快樂的人群心中感謝上帝多方面的恩典,便立即下手重新興建過去被拆毀破壞的一切。先由“族長”領先獻上他們的財物,以補助重建聖殿的費用;衆百姓則效法他們的榜樣,從自己有限的財物中自由奉獻。(見拉2:6470

        
他們盡速在聖殿院內祭壇的舊址築了一座壇。於是衆民 “如同一人,聚集在耶路撒冷,”參赴獻壇禮以及一切有關的活動;他們在那埵@同恢復那在尼布甲尼撒毀壞耶路撒冷時中斷了的神聖崇祀。當他們分散而去住在他們所致力重建的家園之前,他們又“守住棚節。”(拉3:16

        
每日獻燔祭之壇的恢復,使這班忠心的“餘民”大覺欣慰。他們熱切地著手進行重建聖殿一切必要的準備工作,並隨籌建工作的逐月進展而增加了勇氣。他們被剝奪了那顯明上帝臨格的可見表徵已有多年。而這時他們四圍既然都是一些令他們想起祖先背道的可悲之物,他們就渴望看到某種經常顯明神聖赦免與恩眷的表徵。他們重視上帝的嘉納,過於收復個人的財産和往昔的權利。他雖已爲他們行了奇事,而且他們也確實體認到他常與他們同在;然而他們仍渴慕更大的恩惠。他們懷著歡樂的心情,期待著將來在聖殿重新建成之後,可以看到他的榮耀從其中照耀出來的那一天。

        
籌備建築材料的工人在廢墟中找到了一些巨大的基石,是從前在所羅門的日子運到聖殿基地的。這些石頭預備好了待用,同時許多新的材料也預備妥當了;於是工程很快地就進展,到了必須奠立基石的階段。這項奠基禮是當著成千上萬前來參觀工程進行的人舉行的,他們也因自己的得與這聖工有分而深表快樂。當奠立房角石的時候,全體民衆在祭司的號筒和亞薩子孫的銅鈸伴奏之下,“彼此唱和、讚美稱謝耶和華,說:他本爲善;他向以色列人永發慈愛。”(拉3:11

        
這行將重建的聖殿,乃是許多論到上帝樂願向錫安彰顯眷愛之預言的主題,因此凡參赴奠基禮的人,按理都當熱烈地感應當時的歡樂精神。可是當這歡樂的一天,卻聽到在音樂和贊美的呼聲中摻雜著不諧之音。“有許多祭司、利未人、族長、就是見過舊殿的老年人,現在親眼看見立這殿的根基,便大聲哭號。”(拉3:12

        
當這些老年人想到長期怙惡不悛的結果時,他們自然覺得滿心憂愁。他們和他們同時代的人若順從上帝,並實行他爲以色列所定的旨意,那麽所羅門所建造的聖殿就不至於被毀壞,而被擄的事也就不必要了。可惜由於忘恩負義與不忠不信,他們終於被分散在外邦人中了。

        
現在情形改變了。主已本乎他仁慈的憐憫再度眷顧他的子民,並且容許他們歸回故土。他們因過去的錯誤而生的悲哀,這時應變爲極大的喜樂之情。上帝既已感動古列的心,來幫助他們重建聖殿,這事理應使他們深表感恩。可是有一些人沒有看清上帝明顯的聖意。他們非但不感欣喜,反而懷藏不滿和灰心的情緒。他們曾見過所羅門聖殿的榮耀,所以他們便因現在所造的殿不如以前而悲哀起來。

        
當時這些悲歎和怨言,以及所作不懷善意的比較,在許多人心中留下了使人喪氣的影響,結果便使匠人的手“發軟。” 工人因而發行疑問:這座在奠基之初就備受批評、並引起悲戚的殿宇,他們應否繼續進行建造呢?

        
幸而會衆中還有許多人,因爲具有更大的信心和更遠的眼光,並沒有對這較小的榮耀表示不滿。當時“也有許多人大聲歡呼;甚至百姓不能分辨歡呼的聲音、和哭號的聲音;因爲衆人大聲呼喊,聲音聽到遠處。”(拉3:1213

        
那些在奠立聖殿根基時沒有一同歡樂的人,若能預見自己當日缺少信心的結果,他們就必心驚膽顫了。他們既沒有體會到自己非難和灰心的話語所有的分量;也沒有領悟到自己所表示的不滿之情;如何大大地阻延了主殿的落成。

        
第一座聖殿的壯麗雄偉,以及其宗教崇祀的隆重禮節,乃是以色列人在被擄之前經常引以自豪的;但他們的敬拜卻往往缺少上帝所視爲最重要的成分。第一座聖殿的榮耀及其儀節的煊赫,並不能使他們得蒙上帝的悅納;因爲那在他看來唯一最有價值的,他們並沒有獻上。他們沒有以痛悔謙卑的心爲祭獻給他。

        
每當上帝國度的基本原則被輕視之時,宗教的儀式就變爲繁累奢侈了。每當品格的建立被疏忽,心靈的美飾有缺欠,而純真的敬虔也被鄙棄之時,驕傲與愛好炫耀的心就必貪慕壯麗的教堂、華美的裝飾、和堂皇的儀式。但上帝在這一切的事上是得不到榮耀的。他之所以珍視他的教會,不是因爲她外表的優美,而是因爲她具有那使她與世俗有別的真誠的敬虔。他對於教會所作的估計,乃是根據其會友在認識基督方面的長進,以及他們屬靈經驗的進步程度。他所注重的是仁愛與良善的原則。一切藝術方面的榮美,都不足與凡作基督代表之人所表現的性情和品格方面的優美相比。

        
一個教會團體可能是地上最貧窮的。它可能在外表上毫無動人之處;但如果其中的分子具有基督聖德的特質,天使就必來參加他們的崇拜。他們從感恩之心所發出的讚美與感謝,必如馨香的供物升達上帝面前。

         “
你們要稱謝耶和華,因他本爲善;
        
他的慈愛永遠長存。
        
願耶和華的贖民說這話,
        
就是他從敵人手中所救贖的。”
         “
要向他唱詩歌頌,
        
談論他一切奇妙的作爲。
        
要以他的聖名誇耀;
        
尋求耶和華的人心中應當歡喜。”
         “
因他使心奡鷐}的人得以知足,
        
使心媊餓的人得飽美物。”
        
(詩107:12;105:23;107:9

 

 

第四十六章  上帝的先知···幫助他們”

         在那些著手進行重建聖殿之工的以色列人附近,住著一種撒瑪利亞人,他們是早年從亞述各省遷來的異邦殖民者、和從前留在撒瑪利亞與加利利的十個支派的剩餘分子通婚、而産生的混合人種。後來這些撒瑪利亞人也自稱敬拜真神上帝;但在心靈和習俗方面,他們仍是敬拜偶像的。不錯,他們固然認爲他們的偶像,只是用來使他們想起那位宇宙的主宰永生的上帝;但這些人仍然是癖好敬拜那些雕刻之偶像的。

        
在猶大複國期間,這些撒瑪利亞人被稱爲“猶大和便雅憫的敵人。”他們“聽說被擄歸回的人爲耶和華以色列的上帝建造殿宇,就去見所羅巴伯和以色列的族長,”表露他們甚願一同建造的意圖。他們說:“請容我們與你們一同建造;因爲我們尋求你們的上帝,與你們一樣;自從亞述王以撒哈頓帶我們上這地以來,我們常祭祀上帝。”然而他們對這種權利所作的要求被拒絕了。以色列的首長說:“我們建造上帝的殿與你們無干;我們自己爲耶和華以色列的上帝協力建造,是照波斯王古列所吩咐的。”(拉4:13

        
從巴比倫被選歸回的只是一班“餘民”;所以現在當他們著手進行一種似乎是他們難以勝任的事工時,他們最接近的鄰人就來提出幫助了。撒瑪利亞人提到自己是敬拜真神上帝的,並且表示願意分享與聖殿崇事有關的權力和福惠。他們說: “我們尋求你們的上帝,與你們一樣。”請容我們與你們一同建造。”如果猶大的首領們接受了這種幫助的提議,勢必爲偶像崇拜的侵入敞開了門戶。他們看出了撒瑪利亞人的並無誠意。他們也認明與這些人結盟所能得到的幫助,若和遵守耶和華的明令所可能獲致的恩典相較,就全然算不得什麽。

        
關於以色列和周圍各民族所應保持的關係,主曾借著摩西指示他們說:“不可與他們立約,也不可憐恤他們。不可與他們結親;···因爲他必使你兒子轉離不跟從主,去事奉別神,以致耶和華的怒氣向你們發作,就速速的將你們滅絕。”你歸耶和華你上帝爲聖潔的民,耶和華從地上的萬民中、揀選你特作自己的子民。”(申7:24;14:2

        
以色列與周圍的列國立約的後果,早已清楚地說明了。摩西曾宣稱:“耶和華必使你們分散在萬民中,從地這邊到地那邊;你必在那堥ぅ^你和你列祖素不認識木頭石頭的神。在那些國中,你必不得安逸,也不得落腳之地;耶和華卻使你在那堣艉元鶧吽A眼目失明,精神消耗;你的性命必懸懸無定;你晝夜恐懼,自料性命難保。你因心堜珖懼的,眼中所看見的,早晨必說:巴不得到晚上才好;晚上必說:巴不得到早晨才好。”(申28:6467 而所賜的應許則是:“但你們在那堨眼M求耶和華你的上帝;你盡心盡性尋求他的時候,就必尋見。”(申4:29

        
所羅巴伯和他的同人很熟悉這些以及許多類似的經文;並且他們新近在被擄之中,已接二連三地得到證據,顯明這些話完全應驗了。而現在他們既已悔改,離棄那些使他們和他們列祖招致借摩西所清楚預言之各項刑罰的諸般罪惡;又已全心全意轉向上帝,並與他重新立約,他們才蒙准歸回猶大地,俾能恢復那已遭摧毀的一切。因此,難道他們在這工作剛開始的時候,就要與拜偶像的人立約麽?

        
上帝曾說:“不可與他們立約;”而那些新近在他聖殿廢墟之前的祭壇旁重新獻身歸主的人,也體認到他的子民與世人之間的界線,必須永遠明白無訛地分清。他們不肯與那些雖然熟悉上帝律法的要求、卻不願服從的人締結盟約。

        
那爲教訓以色列而臚列于申命記中的各項原則,都是上帝子民直到末時所應當遵守的。真正的興盛端在乎我們與上帝經常保持立約的關係。我們決不可與凡不敬畏他的人結盟而致妨害原則。

        
一般自稱爲基督徒的人常有這樣的危險,就是以爲自己多少必須效法世界,以便在世人身上發揮感化力,雖然這種辦法似乎可提供很大的利益,但結果卻往往造成靈性上的損失。上帝的子民務須嚴防真理的仇敵借著諂媚的誘惑、而企圖侵入的每一種陰險影響。他們在這世上乃是客旅、是寄居的,行走在滿布危險的路上。所以他們萬不可留意仇敵所用來試探他們的狡猾詭計與迷人誘惑。

        
最可怕的並不是那些公開反對上帝聖工的敵人。事實上那些象“猶大和便雅憫的敵人”一樣、以花言巧語公然來向上帝的兒女要求締結友好盟約的人,其欺騙力卻更爲強大。對於這一類的人,各人都當提高警覺,以免有巧妙掩飾的羅網在不知不覺之間捉住了他。尤其是在世界歷史行將結束的今天,主要他的兒女保持一種不知懈怠的警惕。雖然鬥爭是不間斷的,但是並沒有人被撇棄而獨自奮鬥。天使要來幫助並保護那些存謙卑的心行在上帝面前的人。我們的主決不會丟棄一個信靠他的人。當他的兒女就近他以求保守脫離兇惡的時候,他就本乎憐憫和慈愛而爲他們豎立大旗驅逐仇敵 。他要說;不可傷害他們;因爲他們是屬我的。我已將他們銘刻在我掌上。

        
撒瑪利亞人既千方百計地反對,“就在猶大人建造的時候,使他們的手發軟,擾亂他們。從波斯王古列年間,直到波斯王大利烏登基的時候,賄買謀士,要敗壞他們的謀算。” (拉4:45 他們利用虛構的謠言,使一些容易懷疑之人的心中生出猜疑。但邪惡的勢力竟被遏制多年,而猶大人卻有自由繼續其工作。

        
當撒但致力於左右瑪代波斯國的最高掌權者向上帝子民表示嫌惡的同時,天使卻在爲那班流亡者效力。這種爭鬥乃是全天庭所關懷的。我們借著先知但以理,便可瞥見善惡兩大勢力之間的大爭鬥情形。天使加百列曾有三周之久與幽暗的權勢較力,設法抵消那些在古列王心中活動的影響;而在這項爭鬥結束之前,基督曾親自前來幫助加百列。加百列說:“波斯國的魔君攔阻我二十一日,忽然有大君中的一位米迦勒來幫助我; 我就停留在波斯諸王那堙C”(但10:13 凡屬上天所能爲他子民作的都已作到了。勝利終於獲得;而在古列的日子,以及他兒子甘拜西在位的七年半中,仇敵的勢力一直都是被抑制著的。

        
這時真是猶大人最好的機會。上天最高的靈力正在君王的心中運行,以便上帝的子民得以積極工作,使古列的諭旨付諸實施。他們正應不遺餘力地重建聖殿、恢復崇事、並重整其在猶大地的家園。但在上帝施展大能的日子,許多人卻不願作工。他們敵人的反對乃是強烈而堅決的,因此造殿的人漸漸灰心了。有些人總忘不了在奠立根基時的情景,當時有許多人對于這項事工表示缺乏信心。所以當撒瑪利亞人越來越倡狂的時候,很多猶大人就懷疑重建聖殿的時候究竟有沒有來到。這種情緒不久就蔓延開來。多數的工人感到灰心喪志,就歸回自己的家鄉去重操故業了。

        
當甘拜西在位的年間,建殿的工作進行緩慢。當僞斯美底(拉4:7。作亞達薛西)在位時,撒瑪利亞人竟誘使這個篡位的暴君下令禁止猶大人重建聖殿和聖城。

        
聖殿被疏忽、甚至幾乎被放棄達一年之久。百姓都住在自己的家堙A竭力追求屬世的繁榮,但他們的處境是可憐的。他們儘管辛苦操勞,總不能興盛。自然界的要素似乎都與他們作對了。他們既然任憑聖殿荒廢,因此主便也使乾旱臨到他們的一切田産。過去上帝曾將田園的果實、五穀、酒、油、賜給他們作爲他眷愛的憑證;但由於他們如此自私地利用這些豐富的恩賜,因此福惠便挪去了。

        
這就是大利烏·赫斯他筆在位頭幾年的情形。以色列人在屬靈和屬世方面的境況都很悲慘。他們既久已口發怨言、心存疑念;並久已將個人的利益作爲前提,眼看主的聖殿荒廢而無動於衷,因此許多人已忘了上帝使他們歸回猶大的旨意;他們卻說:“建造耶和華殿的時候尚未來到。”(該1:2

        
但是即使在這暗淡的時期中,那些信靠上帝的人也並非毫無希望。哈該和撒迦利亞兩位先知就在此時興起應付危機。這兩個被任命的信使用動人的證言,向民衆指明了他們禍患的成因。先知聲稱:他們之所以在現世方面不見興盛,乃是忽略將上帝的事工列爲首務的結果,以色列若曾榮耀上帝,他們若曾將建造他聖殿作爲當務之急,藉以向他表示應有的尊重和禮敬,則他們就必邀致他的臨格與福祉了。

        
哈該向那些灰心的人發出發人深省的責問說:“這殿仍然荒涼,你們自己還住天花板的房屋麽?現在萬軍之耶和華如此說:你們要省察自己的行爲。”你們所成就的爲什麽如此微小?你們爲什麽專顧自己的房屋而不顧主的殿宇?你們一度爲恢復主殿而表示的熱心如今到哪里去了?你們事奉自己所得到的是什麽呢?你們因爲想逃避貧困,以致疏忽聖殿,但這種疏忽恰好使你們所懼怕的事臨到你們。“你們撒的種多,收的卻少;你們吃,卻不得飽;喝,卻不得足;穿衣服,卻不得暖; 得工錢的,將工錢裝在破漏的囊中。”(該1:46

        
於是主用他們決可領悟的話語,向他們指出了那造成他們貧乏的原因:“你們盼望多得,所得的卻少;你們收到家中,我就吹去。這是爲什麽呢?因爲我的殿荒涼,你們各人卻顧自己的房屋:這是萬軍之耶和華說的。所以爲你們的緣故,天就不降甘露,地也不出土産。我命乾旱臨到地土、山崗、五穀、新酒、和油、並地上的出產、人民、牲畜、以及人手一切勞碌得來的。”(該1:911

        
主促勸他們說:“你們要省察自己的行爲。你們要上山取木料,建造這殿;我就因此喜樂,且得榮耀。”(該1:7 8

        
以色列的首領和民衆誠心接受了借哈該而傳來的訓勉與責備的資訊。他們感覺上帝是以誠懇對待他們。他們不敢忽視那屢次傳給他們的教訓,--就是他們屬世和屬靈的興盛,都在乎忠心順從上帝的命令。先知的警告喚醒了所羅巴伯和約書亞,“並剩下的百姓,都聽從耶和華他們上帝的話,和先知哈該···的話。”(該1:12

        
以色列一經決定順從,隨著責備的話語而來的便是勉勵的資訊。“哈該···對百姓說:耶和華說:我與你們同在。耶和華激動···所羅巴伯、”和約書亞、“並剩下之百姓的心;他們就來爲萬軍之耶和華他們上帝的殿作工。”(該1: 1314

        
他們重新著手建殿之後不到一個月,建造的人又得到了另一項勉勵的資訊。主親自借著他的先知勸勉他們,說:“所羅巴伯啊,···你當剛強;···約書亞啊,你也當剛強;這地的百姓,你們都當剛強作工,因爲我與你們同在;這是萬軍之耶和華說的。”(該2:4

        
主曾對那在西乃山下紮營的以色列人宣佈:“我要住在以色列人中間,作他們的上帝。他們必知道我是耶和華他們的上帝,是將他們從埃及地領出來的,爲要住在他們中間;我是耶和華他們的上帝。”(出29:4546 這時他們雖然屢次 “悖逆,使主的聖靈擔憂,”(賽63:10 上帝卻借著他先知所傳的資訊,再度伸手施行拯救。他要與他們重新立約,應許他的聖靈仍必與他們同在,借此認可他們與他的旨意合作; 他又吩咐他們:“不要懼怕。”

        
主對他現代的兒女也說:“你們都當剛強作工;因爲我與你們同在。”基督徒在主堶掘g常有一位有力的幫助者。主幫助的方法,我們未必明瞭;但有一點是我們可以確知的:他決不至使凡信靠他的人失望。如果基督徒都認明主曾多少次安排他們的道路,使仇敵對他們所有的企圖不能得逞,他們就再不會怨天尤人地蹣跚而行了。他們的信心就必寄於是上帝,而任何試煉也不足使他們動搖了。他們必承認他爲他們的智慧與效能,而他也必使他所期望借著他們成就的事得以實現。

        
那借哈該而賜下的懇勸和勉勵,後來又經撒迦利亞加以強調並補充,他是上帝所興起爲輔助哈該,敦促以色列實行那 “起來建造”之命令的。撒迦利亞的第一道資訊乃是一個保證,說明上帝的聖言決不落空;也是一個應許,就是要賜福給凡聽從這確實無誤之預言的人。

        
以色列人雖然田地荒涼,僅存的餘糧即將告罄,四圍並有懷具敵意的民族,但他們仍然憑著信心向前邁進,回應上帝信使們的號召,殷勤地致力於修建荒廢的聖殿。這乃是需要堅定依賴上帝的工作。當衆民克盡本分,力求在心靈和生活方面重得上帝的恩典時,就有一道又一道的資訊借著哈該和撒迦利亞賜給他們,保證他們的信心必可大得賞賜,而且上帝論及他們現正興建其牆垣之聖殿未來榮耀的話語,都不致落空。在日期滿足的時候,那位爲“萬國所羡慕的”主,必以人類的導師和救星的身分,出現於這座殿宇之中。

        
因此,建殿的人並沒有被撇下而獨自奮鬥;“有上帝的先知在那媕飢U他們;”(拉5:2 並且萬軍之耶和華也曾親自宣稱;“你們都當剛強作工;因爲我與你們同在。”(該2: 4

        
隨著誠心悔改和樂願憑信心邁進而來的,便是現世方面昌盛的應許。主說:“從今日起,我必賜福與你們。”(該2: 19

        
他們的領袖所羅巴伯,--就是他們從巴比倫回來之後經受多年嚴格試煉的領袖,--曾蒙賜予一項最寶貴的資訊。主宣稱日子必要來到,那時他選民的一切敵人都要被擊倒。“萬軍之耶和華說:我僕人···所羅巴伯啊,到那日,我必以你爲印;因我揀選了你。”(該2:23 這時,以色列的省長可以辨明上天領其經過先前一段灰心困惱時期的用意;他也可以在這一切事上看出上帝的旨意。

        
這句對所羅巴伯個人講的話被記在經上,乃要勉勵各世代上帝的兒女。上帝使試煉臨到他的兒女,有他一定的用意。他決不勉強引領他們,除非他們能從起初看到末後,並認明他們正在實現之宗旨的光榮、而甘願揀選受引領。凡他在考驗和試煉中所加於他們身上的一切,都是要使他們剛強而爲他作工、爲他受苦。

        
哈該和撒迦利亞所傳出的資訊,振奮了民衆,使他們盡其力所能及的去重建聖殿;但當他們作工的時候,卻不幸地遭受到撒瑪利亞人和其他敵人的攪擾,這些人千方百計地加以阻撓。有一次,瑪代波斯的幾個總督來到耶路撒冷,質問那授權給重建聖殿之人的名字。如果當時猶大人不依靠主的引導,這種質問很可能給他們帶來大禍。但“上帝的眼目看顧猶大的長老,以致總督等沒有叫他們停工,直到這事奏告大利烏,得著他的回諭。”(拉5:5 總督們所得到的是很聰明的回答,以致他們決定寫信給當時統治瑪代波斯的大利烏·赫斯他筆,請他注意古列所發的、最初吩咐重建上帝在耶路撒冷的聖殿、並從王的府庫中支付建殿費用的詔令。

        
大利烏便尋找這道詔令,結果找到了;於是他就吩咐那些詢問的人,務要讓重建聖殿的工作繼續進行。他下令說:“不要攔阻上帝殿的工作;任憑猶大人的省長和猶大人的長老,在原處建造上帝的這殿。

        
大利烏繼續說:“我又降旨,吩咐你們向猶大人的長老爲建造上帝的殿當怎樣行,就是從河西的款項中,急速拔取貢銀作他們的經費,免得耽誤工作。他們與天上的上帝獻燔祭所需用的公牛犢、公綿羊、綿羊羔、並所用的麥子、鹽、酒、油、都要照耶路撒冷祭司的話,每日供給他們,不得有誤;好叫他們獻馨香的祭給天上的上帝,又爲王和王衆子的壽命祈禱。” (拉6:710

        
王更進一步地降旨宣稱:任何人若更改這道命令,必受嚴厲的刑罰;最後他以如下值得注意的聲明作爲結束:“若有王和民伸手更改這命令,拆毀這殿,願那使耶路撒冷的殿作爲他名居所的上帝將他們滅絕。我大利烏降這旨意,當速速遵行。”(拉6:12 如此,主便爲完成聖殿的工作預備了道路。

        
在頒佈這道諭旨之前幾個月,以色列人曾憑著信心繼續進行工作,上帝的先知仍然用合時的資訊來幫助他們,將上帝對以色列所有的旨意擺在作工的人面前。在哈該所記錄的最後信息傳出來之後兩個月,撒迦利亞看到了一連串有關上帝在地上聖工的異象。這些資訊以比喻和表號的方式;正在頗爲動蕩憂急之時傳來,所以對於那些奉以色列上帝的名而前進的人尤具特別的意義。在首領們看來,那原來准許猶大人重建聖殿的命令似乎要被撤銷了;前途顯得非常暗淡。上帝看出他的子民這時需要有關他無限憐憫與慈愛的啓示,藉以獲得鼓舞和激勵。

        
撒迦利亞在異象中聽到主的使者發問說:“萬軍之耶和華啊,禰惱恨耶路撒冷,和猶大的城邑,已經七十年;禰不施憐憫要到幾時呢?”撒迦利亞說:“耶和華就用美善的安慰話,回答那與我說話的天使。

         “
與我說話的天使對我說:“你要宣告說,萬軍之耶和華如此說:我爲耶路撒冷、爲錫安、心媟巨鉹齞騿C我甚惱怒那安逸的列國;因我從前稍微惱怒我民,他們就加害過分。所以耶和華如此說:現今我回到耶路撒冷,仍施憐憫;我的殿必重建在其中,準繩必拉在耶路撒冷之上:這是萬軍之耶和華說的。”(亞1:1216

        
先知這時又受命發出預言說:“萬軍之耶和華如此說:我的城邑必再豐盛發達;耶和華必再安慰錫安,揀選耶路撒冷。”(亞1:17

        
撒迦利亞隨後看見有四個角,代表那“打散猶大、以色列、和耶路撒冷”的權勢。緊接著他又看見四個匠人,代表主所用來恢復他子民和他禮拜之所的執行者。(見亞1:18 21

        
撒迦利亞說:“我又舉目觀看,見一人手拿準繩。我說: 你往哪里去?他對我說:要去量耶路撒冷,看有多寬、多長。與我說話的天使去的時候,又有一位天使迎著他來,對他說: 你跑去告訴那少年人說:耶路撒冷必有人居住,好象無城牆的鄉村;因爲人民和牲畜甚多。耶和華說:我要作耶路撒冷四圍的火城,並要作其中的榮耀。”(亞2:15

        
上帝已經命令要重建耶路撒冷;所以測量聖城的異象乃是一個保證,說明他必安慰並賜力量給他受苦的兒女,並向他們實行他永約的應許。他宣稱他的保衛看顧,要象“四圍的火城;”而且他的榮耀必借著他們顯現在人的衆子之前。他爲他子民所要成就的事將使全地都知道。“錫安的居民哪,當揚聲歡呼;因爲在你們中間的以色列聖者,乃爲至大。” (賽12:6

 

 

第四十七章  約書亞與天使

         建殿之人工作的穩定進展,使那些邪惡的勢力大爲懊喪而驚慌。撒但決意要作更進一步的努力,將上帝子民品格上的缺點擺在他們面前,借此使他們趨於軟弱而致灰心喪志。如果那些因犯罪而遭受長期痛苦的人,再被引誘忽視上帝的誡命,那麽他們就必再度受罪惡的捆綁了。

        
由於以色列已蒙揀選而在地上保守有關上帝的知識,他們就一直成了撒但仇恨的特別物件;他決心要消滅他們。何時他們表示順從,他就無法傷害他們;因此他曾用盡其一切力量和狡計來引誘他們犯罪。他們過去曾陷入他的圈套,違犯了上帝的律法,以致被撇下而成爲敵人的掠物。

        
他們雖然被擄到巴比倫,但上帝並沒有丟棄他們。他差遣他的先知去責備並警告他們,使他們覺悟自己的罪愆。當他們在上帝面前自卑、並真誠悔改而歸向他的時候,他就將勉勵的資訊傳給他們,宣稱要拯救他們脫離被擄之地,使他們重得他的恩眷,並將他們再度安置在他們的故土。如今這種復興的工作已經開始,而以色列的餘民也已歸回猶大,撒但就決心要破壞神聖旨意的實現,因此他設法要鼓動外邦國家起來將他們徹底消滅,以達成此一目的。

        
但是在這個危機之中,主卻“用美善的安慰話”來堅固他的子民。(亞1:13 他用一個表示撒但工作和基督使命的動人實例,顯明他們的“中保”的能力足以戰勝那控告他子民的仇敵。

        
先知在異象中看見“大祭司約書亞” “穿著污穢的衣服,”(亞3:13 站在耶和華的使者面前,代他那些受苦的子民乞求上帝的恩典。當他懇求上帝實現他的應許時,撒但則大膽地起立與他作對。他指出以色列的罪,作爲他們不應再蒙上帝恩眷的緣由。他宣稱他們是他的掠物,所以要求將他們交在他的手中。

        
大祭司不能爲自己或他的子民反駁撒但的控告。他沒有聲稱以色列是沒有過錯的。他是民衆的代表,穿著那象徵背負他們罪孽的污穢衣服,站在使者面前,一面承認他們的罪,一面也指出他們的悔改與自卑,並依靠那位赦罪之救贖主的恩典。他憑著信心請求上帝實現他的應許。

        
於是那位“使者,”--也就是罪人的救主基督本身,堵住了控告他子民者的口,說:“撒但哪,耶和華責備你,就是揀選耶路撒冷的耶和華責備你;這不是從火中抽出來的一根柴麽?”(亞3:2 以色列久已落於苦難的熔爐中。由於他們的罪孽,他們在撒但和他的爪牙爲毀滅他們而燃點的烈火中,幾乎被燒盡了;但這時上帝卻伸手將他們救出來了。

        
約書亞的代求既蒙悅納,便有命令發出說:“你們要脫去他污穢的衣服;”於是那使者對約書亞說:“我使你脫離罪孽,要給你穿上華美的衣服。” “他們就把潔淨的冠冕戴在他頭上,給他穿上華美的衣服。”(亞3:45 他自己和他子民的罪孽都蒙赦免了。以色列穿上了“華美的衣服,”--就是基督所歸給他們的義。那戴在約書亞頭上的“冠冕,”就是祭司們所戴的,上面寫有“歸耶和華爲聖”的字樣,(出 28:36 表明他過去雖然犯過罪,但現在卻有資格在上帝的聖所中事奉他。

        
如今那位使者告誡約書亞說:“萬軍之耶和華如此說:你若遵行我的道,謹守我的命令,你就可以管理我的家,看守我的院宇;我也要使你在這些站立的人中間來往。”(亞3:7 他若順從,就要被尊爲聖殿及其一切崇事的管理或主持人;即使在今生也要在隨侍的天使中間來住;最後更要參與圍繞上帝寶座的那班得蒙榮耀的群衆之中。

         “
大祭司約書亞啊,你和坐在你面前的同伴都當聽:(他們是作預兆的。) 我必使我僕人大衛的苗裔發出。”(亞3: 8 以色列的盼望都寄託于這個“苗裔”,就是要來的拯救者。約書亞和他的子民之所以得蒙赦免,就是因爲他們相信那位要來的救主。他們借著信靠基督,已經重蒙上帝的恩眷。如果他們靠著他的功勞而遵行他的道、謹守他的律例,他們就必就爲“作預兆的,”(譯者注:英文本作“爲世人所驚服的。”) 在地上的萬國中被尊爲上天所揀選的。

        
撒但怎樣控告約書亞和他的子民,他也要照樣在各世代控告一切尋求上帝的慈憐與恩眷之人。他是“那在我們上帝面前晝夜控告我們弟兄的。”(啓12:10 這場爭鬥必在每一從邪惡勢力之下被救出、其名字已記在羔羊生命冊上之人的身上重演一次。任何人蒙接納而加入上帝的大家庭,沒有不激起仇敵堅決反對的。但那位在古時爲以色列的盼望、保障、公義、和救贖的主,也是今日教會的盼望。

        
撒但之所以控告那些尋求主的人,並不是因爲他不喜悅他們的罪。他常因他們不健全的品格而雀躍不已;困爲他知道惟有使他們違犯上帝的律法,他才能獲得權柄控制他們。他的控告完全是出於他對基督的仇恨。耶穌正借著救恩的計劃,擊破撒但對全人類的控制,並拯救許多生靈脫離他的權勢。當這個叛逆的魁首看到基督爲至高至尊的明證時,他一切的仇恨和毒意就都發作;於是他就以兇惡的勢力和狡計,要設法將那些已接受救恩的人從他手中奪過來。他引誘人發生懷疑,使他們對于上帝失去信心、並與他的愛隔絕;他誘惑他們去違犯律法,然後聲稱他們是他的俘虜,爲基督將他們從他手中救出去的權柄而爭論。

        
撒但明知凡向上帝祈求赦免與恩惠的人必能如願以償;因此他將他們的罪擺在他們面前,令他們灰心。他經常尋找把柄,要控告那些勉力順從上帝的人。甚至連他們最優良最蒙悅納的服務,他也要設法使之顯爲敗壞。他千方百計地用最陰險最殘酷的手段,企圖斷定他們的罪名。

        
人靠著自己的力量決不能應付仇敵的控告。他只能穿著罪迹斑斑的衣服,站在上帝面前承認自己的罪。但我們的中保耶穌要爲一切借著悔改和信心、已將自己的心靈交給他保守之人作有效的辯護。他要爲他們的案情力辯,並用髑髏地有力的論據壓倒他們的控告者。他對於上帝律法的完全順從,已經使天上地下所有的權柄都賜與他了,而且他也向他的父、爲罪人要求憐恤與和好。他對那控告他子民的說:“撒但哪,耶和華責備你。這些人是我用自己的血買來的;他們是從火中抽出來的柴。” 他也向凡憑著信心依靠他的人發出保證說:“我使你脫離罪孽,要給你穿上華美的衣服。”(亞3:4

        
凡已穿上基督義袍的人,必要站在他面前作爲蒙揀選的忠實子民。撒但無權將他們從救主手中奪去。基督決不容許一個已憑悔改和信心而求他保護的人、落在仇敵的權勢之下。他已應許說:“讓他持住我的能力,使他與我和好;願他與我和好。”(賽27:5 那賜給約書亞的應許,也是賜給每一個人的:“你若···謹守我的命令,···我也要使你在這些站立的人中間來往。”(亞3:7 即使在此世,上帝的天使也必行在他們的左右,他們最後更要站立在那些環繞上帝寶座的天使之中。

        
撒迦利亞所看到有關天使與約書亞的異象,特別適用於上帝的子民在贖罪大日最後幾幕中的經驗。那時,餘民教會必遭受到極大的試煉和患難。凡守上帝誡命和耶穌真道的人,必感受到那龍和他全軍的忿怒。撒但將全世界都列爲他的屬下;他連許多自稱爲基督徒的人也能加以控制。但這堻漲酗@小群人抗拒他的權威。他若能將他們從地上除滅,他的勝利就算是完全的了。他從前怎樣鼓動異邦國家去毀滅以色列,照樣,在最近的將來,他也必煽動地上的惡勢力來毀滅上帝的子民。人們要被迫順從世人的法令,而違犯神的律法。

        
凡忠於上帝的人將要遭威脅、被斥責、並受排斥。他們要被“父母、弟兄、親族、朋友”所交官,甚至“被他們害死。”(路21:16 他們唯一的指望在於上帝的憐憫;他們唯一的保障乃是祈禱。約書亞怎樣在天使面前懇求,照樣,餘民教會也要以痛悔的心和堅定的信仰,借著他們的中保耶穌而懇求赦免與拯救。他們充分體會到自己生活中的罪惡,看出自己的軟弱與不配;因此他們幾乎要絕望了。

        
那試探人的站在旁邊控告他們,正象他從前站在約書亞旁邊與他作對一樣。他指出他們污穢的衣服和不健全的品格。他提出他們的軟弱與愚妄,他們的忘恩負義之罪,以及不象基督;侮辱他們之救贖主的地方。他力圖恐嚇他們,使他們以爲自己的景況已毫無希望,自己的污點也永遠不能洗除。他希望如此破壞他們的信心,以致他們會屈從他的試探,而轉離效忠上帝的立場。

        
撒但熟悉他曾引誘上帝子民去犯的各種罪,所以他竭力控告他們,聲稱他們已因犯罪而喪失了神聖的保護,並斷言他有權毀滅他們。他宣稱他們都象他自己一樣,已被摒於上帝的恩眷之外。他說:“難道這些人就是將來要在天上代替我、和與我聯合之使者的地位的麽?他們自稱順從上帝的律法;但他們實在遵守了麽?他們豈沒有愛自己過於愛上帝麽?他們豈沒有將自己的利益置於他的服務以上麽?他們豈沒有貪愛世俗?且看他們罪迹昭彰的一生。且看他們的自私自利,他們的惡意和彼此的仇恨。難道上帝要把我和我的使者驅離他的面,倒反而獎勵那些犯了同樣罪惡的人麽?主啊,禰憑公義決不能如此行。公義要求定他們爲有罪。”

        
基督的信徒固然都曾犯過罪,但他們並沒有讓自己完全受撒但爪牙的控制,他們已經悔改自己的罪,並且謙卑痛悔地尋求主;所以那位神聖的中保便爲他們代求。那位曾因他們的忘恩負義而飽受侮辱、並深知他們的罪辜和他們的懺悔之主說: “撒但哪,耶和華責備你。我已爲這些人捨命。他們已被銘刻在我掌上。他們的品格也許不完全;他們過去所作的努力也許失敗;但他們已經悔改了,所以我已赦免並悅納他們了。”

        
撒但的攻擊是猛烈的,他的迷惑是狡猾的;但主的眼目垂顧著他的子民。他們的苦難極大,窯爐的火似乎要把他們燒盡;但耶穌必使他們成爲火煉的精金。他們世俗的成分要被除淨,以便基督的形象可借著他們完全反映出來。

        
有時主似乎是忘記了他的教會所有的危機,以及教會的仇敵所加於她的傷害。其實上帝絕沒有忘記。今世的任何事物,都沒有象上帝的教會那樣受他疼愛的了。他的旨意是絕不容許屬世的策略玷污教會的記錄。他不會讓他的子民被撒但的試探所勝。他必刑罰凡誤表他的人,但他也必恩待一切真誠悔改的人。他必將一切必需的幫助,賜給凡向他祈求力量以發展基督化品格的人。

        
到了末時,上帝的子民必爲地上所行一切可憎之事而歎息哀哭。他們要含著眼淚警告惡人關於蹂躪神聖律法的危險,他們也要以說不出來的憂傷在主面前自卑痛悔。惡人要譏誚他們的憂傷並嘲笑他們嚴肅的懇求。但上帝子民的痛苦與自卑乃是確切的憑據,顯明他們正在恢復他們因犯罪而致喪失的品格上的力量與尊貴。他們之所以如此清楚地看出罪的極端邪惡,乃因他們正愈益親近基督,又因他們的眼目已定注著在他完全的純潔上。柔和與謙卑乃是成功與勝利的條件。有榮耀的冠冕正等待著那些在十字架跟前低頭下跪的人。

        
對上帝忠心而祈禱的人,無論是過去或現在,都是藏在他堶悸滿C他們還不知道自己是多麽安全地得蒙保護呢?這世界上的統治者常受撒但所鼓動,設法要毀滅他們;但如果上帝兒女的眼目能開啓,象以利沙的僕人在多坍一樣,他們就必看見上帝的使者在他們的四圍安營,遏制著黑暗的大軍。

        
當上帝的子民在他面前刻苦己心,懇求心靈純潔的時候,就有命令發出說:“你們要脫去他污穢的衣服,”並有以下勉勵的話說:“我使你脫離罪孽,要給你穿上華美的衣服。” (亞3:4 基督無玷污的義袍要穿在那些受過考驗和試探的、忠心的上帝兒女身上。被藐視的餘民竟穿上華美的衣服,永不再被世俗的污穢所沾染。他們的名字要留在羔羊的生命冊上,被列于歷代忠心分子之中。他們已經抵擋那欺騙者的詭計;他們也沒有因龍的咆哮而背棄他們的忠貞。現在他們永不再受試探者的詭計所害了。他們的罪已經轉移到那罪惡元兇的身上。有“潔淨的冠冕”要戴在他們的頭上。

        
當撒但在竭力提出他們的控告時,那看不見的聖天使正在各處往來,將永生上帝的印記印在忠心之人的額上。這些就是與羔羊一同站在錫安山上、有父的名字寫在他們額上的人。他們在寶座前唱新歌,除了從地上買來的那十四萬四千人以外,沒有人能學這歌。“羔羊無論往哪里去,他們都跟隨他。他們是從人間買來的,作初熟的果子歸於上帝和羔羊。在他們口中察不出謊言來;他們是沒有瑕疵的。”(啓14:45

        
那使者所說的話,此時就完全應驗了:“大祭司約書亞啊,你和坐在你面前的同伴都當聽(他們是作預兆的):我必使我僕人大衛的苗裔發出。”(亞3:8)基督要以他子民的救贖者和拯救者的身分顯現。當餘民在地上作客旅期間的眼淚和屈辱、得以在上帝與羔羊面前變成喜樂和尊榮時,他們的確就成爲“世人所驚服的”了。“到那日,耶和華發生的苗必華美尊榮,地的出產必爲以色列逃脫的人顯爲榮華茂盛。···那時,剩在錫安、留在耶路撒冷的,就是一切住耶路撒冷、在生命冊上記名的,必稱爲聖。”(賽4:24

 

 

第四十八章 “不是依靠勢力,不是依靠才能”

         先知撒迦利亞緊接著在約書亞與使者的異象之後,又得到了一項有關所羅巴伯之工作的資訊。撒迦利亞說:“那與我說話的天使又來叫醒我,好象人睡覺被喚醒一樣,他問我說;你看見了什麽?我說:我看見了一個純金的燈檯,頂上有燈盞; 燈檯上有七盞燈,每盞有七個管子。旁邊有兩棵橄欖樹,一棵在燈盞的右邊,一棵在燈盞的左邊。

         “
我問與我說話的天使,說:主啊,這是什麽意思?···他對我說:這是耶和華指示所羅巴伯的;萬軍之耶和華說:不是依靠勢力,不是依靠才能,乃是依靠我的靈,方能成事。”

         “
我又問天使說:這燈檯左右的兩棵橄欖樹,是什麽意思?我二次問他說:這兩根橄欖枝,在兩個流出金色油的金嘴旁邊,是什麽意思?···他說:這是兩個受膏者,站在普天下主的旁邊。”(亞4:161114

        
在這個異象中,那立在上帝面前的兩棵橄欖樹,正在借著金管子而將金色油輸入燈檯上的燈盞內。聖所中的燈乃借此得到供應,而發出明亮持久的光輝。照樣,那兩位侍立在上帝面前的受膏者,也將上帝豐盛的聖光、慈愛、和能力輸送給他的子民,使他們也可以將光明、喜樂、與安舒分給別人。凡借此而成爲富足的人,也要以上帝慈愛的珍寶而使別人成爲富足。

        
所羅巴伯在重建主殿時,曾冒著多種的困難而進行工作。敵人從一開始,就來“使他們的手發軟,擾亂他們,” “用勢力強迫他們停工。”(拉4:423 但主曾爲建造的人而干預此事,這時他更借著先知對所羅巴伯說:“大山哪,你算什麽呢?在所羅巴伯面前你必成爲平地;他必搬出一塊石頭,安在殿頂上;人且大聲歡呼,說:“願恩惠恩惠歸於這殿。” (亞4:7

        
在上帝子民的全部歷史中,常有如大山一般的似乎無法克服的困難,出現在那些力求實行上天旨意的人面前。主容許這些障礙物存在,乃要作爲信心的試金石。何時我們四面受敵,那就是最應信靠上帝和他聖靈之大能的時候。操練活潑的信心,乃意味著增強屬靈的能力,並發展堅定的信靠。這樣,心靈才得以成爲一股得勝的力量。在信心的要求之下,撒但所放在基督徒道路之上的障礙物必化爲烏有;因爲上天的能力必來幫助他。“並且你們沒有一件不能作的事了。”(太17:20

        
世人的作風乃是以鋪張誇大爲開端。但上帝的方式乃是以每日的小事爲真理與公義之光榮勝利的開端。他有時使他的工作者遭遇失望和表面上的挫敗,藉以訓練他們。他的旨意乃是要他們學會如何克服困難。

        
人們往往受試探而在面臨困惑與阻礙時躊躇畏縮。但他們若將起初確實的信心堅持到底,”上帝就必使道路顯明。在他們與困難搏鬥的時候,勝利就必臨到他們。在一個所羅巴伯的剛毅氣概與堅定信心之前,聳立如山的困難必夷爲平地;而且他的手已立了這殿的根基,“他的手也必完成這工。” “他必搬出一塊石頭,安在殿頂上;人且大聲歡呼,說:願恩惠恩惠歸於這殿。”(亞4:97

        
上帝的教會並不是人的勢力或人的權能所建立的,所以人的勢力和權能也決不能毀滅它。教會不是建立在人力的磐石上,而是建立在那萬古磐石基督耶穌上,所以“陰間的權柄不能勝過它。”(太16:18 上帝的臨格使他的聖工穩定。那賜給我們的訓言乃是:“你們不要依靠君王,不要依靠世人。”(詩146:3 “你們得力在乎平靜安穩。”(賽30: 15 上帝榮耀的聖工既建立在正義的永畯鴢h之上,就決不致歸於無有。它必力上加力地進展無已,“萬軍之耶和華說: 不是依靠勢力,不是依靠才能,乃是依靠我的靈,方能成事。”(亞4:6

        
“所羅巴伯的手立了這殿的根基;他的手也必完成這工,”(亞4:9 這個應許已字字應驗了。“猶大長老因先知哈該、和易多的孫子撒迦利亞所說勸勉的話,就建造這殿,凡事亨通。他們遵著以色列上帝的命令,和波斯王古列、大利烏、亞達薛西的旨意建造完畢。大利烏王第六年,亞達月(即十二月)初三日,這殿修成了。”(拉6:1415

        
此後不久,這重建的聖殿就被奉獻了。“以色列的祭司、和利未人、並其餘被擄歸回的人,都歡歡喜喜的行奉獻上帝殿的禮;”並在“正月十四日···守逾越節。”(拉6:16 1719

        
這第二座聖殿沒有頭一座那麽壯麗美觀,也不象頭一座那樣、有神聖臨格的明顯表徵將之分別爲聖。在奉獻的時候也沒有超自然能力的彰顯。沒有榮耀的雲彩充滿這新建成的聖所。沒有火從天而降焚燒壇上的祭物。至聖所內的兩個基路伯之間,再沒有上帝的榮光駐留;其內也沒有約櫃、施恩座、和法版了。求問耶和華旨意的祭司,也得不到從天而來的信號。

        
雖然如此,主曾借著先知哈該論到這座建築物說:“這殿後來的榮耀,必大過先前的榮耀。” “我必震動萬國,萬國所羡慕的必來到;我就使這殿滿了榮耀:這是萬軍之耶和華說的。”(該2:97 數百年來,許多學識淵博的人,曾力求證明上帝借著哈該所發的這個應許已在哪一方面實現了;然而在拿撒勒人耶穌--就是“萬國所羡慕的”降世,因他的親自臨格而使聖殿的範圍成聖的事上,許多人卻頑固地不肯從中看出任何特殊的意義來。驕傲與不信已弄瞎了他們的心眼,以致不明先知這話的真義。

        
第二座聖殿並不是因耶和華榮耀的雲彩,而是因那位有 “上帝本性一切的豐盛,都有形有體的居住在”--他堶情苤迡N是上帝親自“在肉身顯現”--之主的臨格而大得光榮。(西2:9;提前3:16 由於基督在地上服務時曾親自蒞臨這第二座聖殿,也惟有在這一件事上,才可以說這殿的榮耀大過先前的榮耀。當那位拿撒勒人在該殿的聖院內教訓並醫治人的時候,那爲“萬國所羡慕的”確實已來到他的殿中了。

 

 

第四十九章  在王后以斯帖的時代

         被擄之民在古列王所顯示的恩待之下,將近有五萬人利用了那准許他們回國的命令所給予的機會。雖然如此,但這些人若和那散佈在瑪代波斯各省的數十萬同胞相比,只不過是“餘數”而已。大多數的以色列人寧願留在流亡之地,而不肯忍受長途跋涉和重建荒廢城池與家園之苦。

        
過了二十餘年之後,當時在位的大利烏·赫斯他筆王又頒布了一道禦旨,與頭一道一樣的充滿了善意。上帝如此本乎他的慈憐,爲瑪代波斯境內的猶大人預備了另一次歸回列祖之地的機會。主預先展望到那在薛西--就是以斯帖記中的亞哈隨魯--在位時所要來臨的患難時期,因此他非但在當時掌權之人的心中改變了他們的情感,並且也感動了撒迦利亞去勸導那些流亡的人回國。

        
那賜給遠離故鄉、散居各地的以色列各支派的資訊乃是: “耶和華說:我從前分散你們在天的四方(原文作猶如天的四風);現在你們要從北方之地逃回;這是耶和華說的。與巴比倫人同往的錫安民哪,應當逃脫。萬軍之耶和華說:在顯出榮耀之後,差遣我去懲罰那擄掠你們的列國;摸你們的就是摸他眼中的瞳人。看哪,我要向他們掄手,他們就必作服事他們之人的擄物;你們便知道萬軍之耶和華差遣我了。(亞2:6 9

        
主這時的旨意仍和起初一樣,就是要他的子民在地上成爲可讚美的,歸榮耀與他的聖名。在他們流落異地的許多年間,他曾給他們不少機會,可以回頭效忠於他。有些人甘願聽從並受教;有些人在苦難中找到了救恩。這些人中後來有許多都列在那回國的“餘數”之中。《聖經》將他們比作“香柏樹梢,”要“栽于極高的山上;在以色列高處的山”上。(結 17:2223

        
那些在古列降旨後回國的人,乃是“被上帝激動他心的人。”(拉1:5 但上帝也不住地懇勸那些自願留在流落之地的人;並借著種種方法使他們也能回國。可惜那爲數衆多而並未回應古列諭旨的人,一直不爲後來的勸告所動 ;甚至到撒迦利亞警告他們要盡速逃離巴比倫而不可遲疑的時候,他們仍不肯聽從召邀。

        
這時瑪代波斯國內的形勢變化迅速。那在執政時特別恩待猶大人的大利烏·赫斯他筆,已爲薛西大帝所接替。當他在位時,那些不肯聽從逃命資訊的猶大人,終於面臨可怕的危機了。他們既拒絕利用上帝爲他們所預備的逃生機會,這時他們就面臨死亡的威脅了。

        
撒但這時利用一個在瑪代波斯掌握大權的惡人--亞甲族的哈曼--來進行破壞上帝的旨意。哈曼痛恨一個名叫末底改的猶大人。末底改並沒有危害過哈曼,只不過是不肯向他跪拜表示敬意。哈曼不屑“下手害末底改一人,”乃要設謀“滅絕亞哈隨魯王通國所有的猶大人,就是末底改的本族。”(斯 3:6

        
亞哈隨魯王受惑誤信哈曼的誣告,同意降旨屠殺所有“散居在王國各省的民中”的猶大人。日期已經擇定了。要滅絕這些猶大人並沒收他們的財産。王並沒有想到徹底執行這道諭旨時,會有何等深遠的後果隨之發生。那幕後的煽動者撒但,正親自試圖借此將凡保存有關真神上帝之知識的人從地上滅盡。

         “
王的諭旨所到的各省各處,猶大人大大悲哀,禁食哭泣哀號;穿麻衣躺在灰中的甚多。”(斯4:3 瑪代波斯人的命令不能撤銷;顯然沒有希望;全以色列人注定要慘遭毀滅了。

        
但仇敵的陰謀終於被那在人間執掌一切的“權能”所挫敗了。由於上帝的安排,一個敬畏至高者的猶大女子以斯帖作了瑪代波斯國的王后。末底改是她的近親。所以他們在走投無路的時候,就決定要爲本國民族而向薛西王請願。以斯帖要以代求者的身分冒險覲見國王。末底改說:“焉知你得了王后的位分,不是爲現今的機會麽?”(斯4:14

        
以斯帖必須以迅速而認真的行動,去應付她所面臨的危機;但她和末底改都認明;若非上帝爲他們施行大能,他們自己的努力必歸於徒然。因此以斯帖先用時間與她能力的來源--上帝交通。她指示末底改說:“你當去招集書珊城所有的猶大人。爲我禁食三晝三夜,不吃不喝;我和我的宮女也要這樣禁食;然後我違例進去見王,我若死就死吧。”(斯4:16

        
隨後相繼發生的各項事件,--以斯帖覲見國王,王向她特別施恩,王與王后以哈曼爲唯一貴賓的筵席,王的失眠,末底改所公開受到的尊榮,以及哈曼毒計被揭穿後的羞辱與挫敗,--這些都是衆所熟知故事中的各部分。上帝爲他悔改的子民施行奇事;結果由王頒佈了另一道相反的諭旨,准許他們爲自己的生存作戰,這道諭旨由那些“被王命催促、急忙起行”的驛卒迅速傳遍全國各處。“王的諭旨所到的各省各城,猶大人都歡喜快樂,設擺筵宴,以那日爲吉日。那國的人民有許多因懼怕猶大人,就入了猶大籍。”(斯8:1417

        
及至那所指定毀滅他們的日期來到,“猶大人在亞哈隨魯王各省的城婸E集,下手擊殺那要害他們的人;無人能敵擋他們;因爲各族都懼怕他們。”當他們“聚集保護性命”的時候,有大能的天使奉上帝的差遣來保護他的子民。(斯9:2 16

        
末底改得到了以前爲哈曼所佔有的尊貴地位。他“作亞哈隨魯王的宰相,在猶大人中爲大,得他衆弟兄的喜悅;”(斯 10:3 他也致力於促進以色列的福利。如此,上帝使他的選民再度受瑪代波斯朝廷的優待,使他要他們歸回故土的旨意可以實現。但一直等到數年之後,在繼承薛西大帝作王的亞達薛西一世第七年,才有爲數甚多的猶大人在以斯拉的領導下回耶路撒冷去。

        
那在以斯帖時代臨到上帝子民的苦難經驗,決不是只限於那個時代的。啓示錄的著者展望直到末日的各時代,曾宣稱: “龍向婦人發怒,去與她其餘的兒女爭戰,這兒女就是那守上帝誡命,爲耶穌作見證的。”(啓12:17 有一些今日仍存活在世上的人,必親眼看到這番話的應驗。那在古時慫恿人去逼迫真教會的同一精神,將要導致人對於堅持效忠上帝的人采取同樣的手段。甚至現今就在爲這最後的大爭鬥從事準備了。

        
那終必頒佈出來攻擊上帝餘民的命令,必和亞哈隨魯王所頒佈攻擊猶大人的十分相似。今日真教會的仇敵,將一小群守安息日誡命的人視爲坐在朝門口的末底改。上帝的子民對於他律法的尊重,對於那些已經放棄敬畏主而正在踐踏他的安息日之人,乃是一種經常的譴責。

        
撒但要激起公憤來攻擊那少數不肯接受流行習俗與遺傳的人。有權勢有聲望的人將與作奸犯科的人聯合,共同策謀陷害上帝的子民。財富、才能、和學識都要聯合用來向他們橫加誣蔑。施行逼迫的執政者,教牧人員,和普通教友都要一致地反對他們,這班人要設法用言語和文字,借著誇張、恫嚇、與譏諷,力圖推翻他們的信仰。人們要利用虛僞的敍述和憤怒的控訴,煽動群衆的情緒。他們既沒有“經上記著說”作爲根據、來反對那些維護《聖經》中安息日的人,就要利用強迫性的法令來彌補這個缺欠。立法者爲要博得衆望與擁護起見,就必屈從而制定星期日律法的要求。但那些敬畏上帝的人,決不能接受一種違犯十誡中之一條的制度。真理與謬論之爭的最後大爭鬥,將以此爲交鋒的戰場。我們對於這場爭鬥的結果毋須懷疑。今日正如以斯帖和末底改的日子一樣,主必維護他的真理和他的子民。

 

 

第五十章  作祭司和文士的以斯拉

         第一批被擄之民在所羅巴伯和約書亞的領導下,回國約七十年之後,亞達薛西·朗傑縵納斯登上了瑪代波斯的王位。這個王的名字,因一系列特殊事件而得與聖史有所關聯。以斯拉和尼希米生存和工作的時候,就是他在位的年間。那在分元前四五七年頒佈第三道--也是最後一道重建耶路撒冷之諭旨的,就是他。在他作王的年間,有以斯拉所率領的一批猶大人回國,有尼希米和他的同人修妥耶路撒冷的城牆,聖殿的崇事被恢復,並有以斯拉和尼希米所倡導的宗教上的大改革。在他統治的長時期中,他時常恩待上帝的子民;他也在他所信任所摯愛的猶大朋友以斯拉和尼希米身上,看出他們是上帝所指派,所興起以完成一番特別工作的人。

        
以斯拉住在那些仍然居留巴比倫的猶太人中的經驗,是那麽的與衆不同,以至引起亞達薛西王親切的注意,而使他得以和王自由地談論天上上帝的大能,以及他使猶大人歸回耶路撒冷的神聖旨意。

        
以斯拉是亞倫的後裔,曾受祭司的訓練;此外,他也熟悉瑪代波斯國內術士、觀兆的、和哲士的著作。但他並不滿足自己的屬靈狀況。他渴望與上帝完全和諧一致;渴望得到智慧以實行神的旨意。因此他“定志考究遵行耶和華的律法”(拉 7:10 這事使他殷勤致力於研究那記在諸先知與君王之著作中有關上帝子民的歷史。他查考《聖經》中歷史和詩歌的書卷,要明白主何以容許耶路撒冷被毀滅,並使他的子民被擄往外邦。

        
以斯拉對於自有應許給亞伯拉罕以來以色列的經歷,特別加以思考。他研究那在西乃山和曠野飄流的漫長時期中所賜下的教訓。當以斯拉越來越明悉上帝如何恩待他的兒女、並領悟那在西乃所頒佈之律法的神聖性時,他的心就深受感動。他經過重新而徹底的悔改,並決心要熟諳那在聖史中的記載,以便利用這種知識而將福惠與光明帶給他的同胞。

        
以斯拉竭力要獲得心靈上的準備,俾進行他所深信那已擺在他面前的工作。他誠懇地尋求上帝,使他可以在以色列中作一個聰明的教師。當他學習將心思意念順服神的控制時,他的生活就樹立了真正成聖的原則,這種原則在以後的年月中,不僅在那些尋求他教導的青年身上、更在一切與他同工之人的身上,發揮了一種潛移默化的影響。

        
上帝揀選以斯拉作爲對以色列人有益的器皿,使他可以爲祭司的職分增光,因爲這種職分在被擄期間已大大地消失了光彩。結果以斯拉成了一個學識出衆的人,成爲“敏捷的文士,通達···摩西的律法書。”(拉7:6 這些資格使他成爲瑪代波斯國內一個傑出的人材。

        
以斯拉成了上帝的代言人,常以那治理天國的原則教導他周圍的人們。在他生平的最後一段時期中,無論是在瑪代波斯王宮廷的附近,或是在耶路撒冷,他的主要工作都是爲人師表。當他將自己所學得的真理傳授給人時,他工作的能力也就提高了,他成了一個虔誠熱心的人。他是主的見證人,向世人顯明《聖經》真理所有使日常生活顯爲高貴的力量。

        
以斯拉畢生辛勞所從事的保存並複寫《聖經》的工作,終於使他提倡恢復研究《聖經》的努力有了永久的效果。他搜集了他所能找到的律法抄本,將其謄寫、分發。這純正之道被如此複製並分發在許多人的手中,就給予了無法估價的知識。

        
以斯拉對於上帝一定要爲他的子民施行一番偉大工作的信念,促使他向亞達薛西陳述他的心願,希望回到耶路撒冷去複興研究上帝聖言的事工,並協助他的弟兄們重建聖城。當以斯拉申明他完全相信以色列的上帝、足能保護並眷顧他的子民時,王就深受感動。他明知以色列人歸回耶路撒冷,乃爲事奉耶和華;然而他非常信任以斯拉的正直,因此向他表示特別的恩寵,允准他的要求,並賜給他豐富的禮物以供聖殿崇事之用。王派他作瑪代波斯國的特別代表,並賜給他廣泛的權柄以實現他心中的意願。

        
亞達薛西·朗傑縵納斯所頒重新建造耶路撒冷的諭旨,乃是七十年被擄斯滿後的第三道命令,其中最堪注意的是論及天上上帝的話,對於以斯拉所有造詣的重視,以及給予上帝餘民的厚贈的寬大之情。亞達薛西稱以斯拉爲“祭司,···是通達耶和華誡命、和賜以色列之律例的文士;”“通達天上上帝律法大德的文士。”王和他的謀士們都慷慨捐獻“給住耶路撒冷以色列上帝;”此外他另作安排,吩咐他們可以“從王的府庫堣鋮,”(拉7:11121520 以便支付多方面浩繁的費用。

        
亞達薛西對以斯拉說:“王與七個謀士···差你去,照你手中上帝的律法書,察問猶大和耶路撒冷的景況。”他更吩咐說:“凡天上之上帝所吩咐的,當爲天上上帝的殿詳細辦理;爲何使忿怒臨到王,和王衆子的國呢?(拉7:1423

        
亞達薛西在准許以色列人回國時,又安排使擔任祭司聖職的每一分子恢復他們古時的禮節與特權。他說:“我又曉諭你們:至於祭司、利未人、歌唱的、守門的、和尼提寧、並在上帝殿當差的人,不可叫他們進貢、交課、納稅。”王也安排委派政府官員,按照猶大法典秉公治理民衆。他指示說:“以斯拉啊,要照著你上帝賜你的智慧,將所有明白你上帝律法的人立爲士師、審判官、治理河西的百姓;使他們教訓一切不明白上帝律法的人。凡不遵行你上帝律法、和王命令的人,就當速速定他的罪,或治死、或充軍、或抄家、或囚禁。”(拉7: 2426

        
如此,以斯拉“因他上帝施恩的手幫助他,”而說服了國王,爲瑪代波斯國內凡“甘心上耶路撒冷去的”以色列民,以及祭司和利未人回國的事,作了充分的準備。(拉7:913 如此,分散的衆民又得到了一次機會,可以回到那與所賜給以色列家的許多應許密切相關的地方去。這道諭旨使那些曾與以斯拉一同研究上帝對他子民所有旨意的人大大歡喜。以斯拉讚歎道:“耶和華我們列祖的上帝是應當稱頌的,因他使王起這心意,修飾耶路撒冷耶和華的殿;又在王和謀士、並大能的軍長面前施恩於我。”(拉7:2728

        
在亞達薛西頒發這道諭旨的事上,上帝的美意是顯而易見的。當時有些人認清了這一點,並欣然善用了在如此有利環境下回國的特權,一個全體集合的地點指定了;到了約定的日子,凡願到耶路撒冷去的人都聚集在一起,準備作長途的旅行。以斯拉說:“我招聚這些人在流入亞哈瓦的河邊;我們在那埵矰F三日。”(拉8:15

        
以斯拉本來希望有很多的人願意回耶路撒冷去,但是令人失望地,回應號召的人甚少,許多業已購置房屋田地的人不願意犧牲這些産業。他們貪愛安逸舒適,對於居留甚感滿意。他們的榜樣竟成了其他原可決定與凡憑信前行之人共進退者的障礙。

        
以斯拉查看聚集的人群之後,很驚異的發現其中竟沒有一個利未的子孫。那屬於這個分別爲聖、專門擔任聖殿崇事的支派之人在哪里呢?利未人本應首先回應那“凡屬耶和華的都要到我這堥荂赤爾馴l。在被擄期間與被擄以後,他們曾蒙賜予許多特權。他們曾享有充分的自由,可以爲他們被擄之弟兄的屬靈需要服務。會堂業已興建,其中有祭司主持敬拜上帝和教導民衆的事。他們也得蒙准許可自由地遵守安息日、並舉行猶太教的特殊聖禮。

        
但在被擄時期結束之後,隨著年月的消逝,情況改變了,有許多新的職責加于以色列領袖們的身上。耶路撒冷的聖殿業已重建完成並經正式奉獻,需要更多的祭司來進行其中的崇事。當時也亟需屬上帝的人來擔任民衆的教師。此外,那些留在巴比倫的猶大人的宗教自由,也隨時有受到限制的危險。那在瑪代波斯境內的猶大人借著先知撒迦利亞、以及最近在以斯帖和未底改時期中所有苦難的經驗,已受到清楚的警告,要回到自己的故鄉去。時候已到,他們若在異教的環境之中再住下去,實在太危 。鑒於這些改變了的情況,那在巴比倫的祭司們理應迅即從頒佈的諭旨中看出一項特別呼召,要他們返回耶路撒冷去。

        
王和他的臣宰已分外盡力地爲猶大人回國的事開路。他們已經提供了充分的財物;可是所需要的人在哪里呢?利未人的子孫在原可決定陪同弟兄們回國、因而感化別人效學他們榜樣的時候,他們卻失敗了。他們那種奇特的冷淡,可悲的顯明了住在巴比倫的以色列人對於上帝爲他子民所定旨意的態度。

        
以斯拉又再度懇勸利未人,向他們發出參加他的隊伍的迫切邀請。爲要強調迅速行動的重要起見。他打發幾位“首領” 和“教習”帶著他書面的勸告分別前去。(拉7:28;8: 16

        
當大隊旅客和以斯拉一同等待的時候,這些可靠的信使便趕回去呼籲說:“爲我們上帝的殿帶使用的人來。”(拉8: 17 這個號召終於得到了回應;一些曾經猶豫的人也作了回國的最後決定。這次帶回營中的約有四十位祭司和二百二十個尼提寧,--就是以斯拉所能信託而作聰明的執事、以及優良的教師與助手的人。

        
這時衆人都已準備妥當要出發了。在他們的面前有好幾個月的路程。人人都帶著自己的妻子、兒女、和財物,此外還有爲聖殿及其崇事所預備的大批財寶。以斯拉深知路必有敵人埋伏,準備搶劫並殺害他和他的隊伍;然而他並未向王要求武裝部隊護送。他解釋說:“我求王拔步兵馬兵、幫助我們抵擋路上的仇敵,本以爲羞恥;因我曾對王說:我們上帝施恩的手,必幫助一切尋求他的;但他的能力和忿怒,必攻擊一切離棄他的。”(拉8:22

        
以斯拉和他的同伴在這事上看出一個良機,可以在外邦人面前尊上帝的名爲大。如果以色列人這時向他們的神聖領袖表示絕對的信賴,那麽他們對於永生上帝之能力的信心也必增強。因此他們決定完全信賴他。他們並不要求王派遣衛隊。他們不願給外邦人任何機會,而將那單屬於上帝的榮耀歸於人的力量。他們不能讓他們外邦友人的心中,對於他們身爲上帝子民而信靠他的誠意發生一點疑惑。他們之獲得能力不是依靠財富,也不是依靠敬拜偶像之人的權勢或影響,而是依靠上帝的恩眷。他們惟有常將上帝的律法擺在面前並竭力順從,才能得蒙保護。

        
他們既然認明繼續享有上帝使人亨通之手眷佑的條件,這就使以斯拉和他那班忠心之人在啓程前所舉行的獻身聚會、加上了一層特別嚴肅的氣氛。以斯拉曾提及這次的經驗說:“那時我在亞哈瓦河邊宣告禁食,爲要在我們上帝面前克苦己心,求他使我們和婦人、孩子、並一切所有的,都得平坦的道路。”“所以我們禁食祈求我們的上帝;他就應允了我們。” (拉8:2123

        
雖然有上帝的恩眷,但仍不能不作深思熟慮和預防萬一的措施。因此以斯拉爲保護貴重財物還作了特別的預防,他“分派祭司長十二人,“--他們的忠實可靠是經過考驗的,--將王、和謀士、軍長、並在那堛漸H色列衆人、爲我們上帝殿所獻的金銀和器皿,都秤了交給他們。”這些人都是嚴肅地奉命要謹慎看守所托與他們照管的財物。以斯拉說:“你們歸耶和華爲聖,器皿也爲聖,金銀是甘心獻給耶和華你們列祖之上帝的。你們當儆醒看守,直到你們在耶路撒冷耶和華殿的庫內,在祭司長和利未族長,並以色列的各族長面前過了秤。” (拉8:2425;2829

        
以斯拉對於主的財物運送及安全措施上所用的心機,給予了一項值得多加思考的教訓。惟有那些信用受過考驗的人才蒙揀選;並且他們也清楚地受到了那有關加諸他們身上責任的指示。以斯拉在指派忠實官長擔任主的財物之司庫這件事上,認清了秩序與組織在上帝聖工上的需要與價值。

        
當以色列人逗留在河邊的那幾天之中,他們爲長途旅行所作的各項準備都完成了。以斯拉寫道:“正月十二日,我們從亞哈瓦河邊起行,要往耶路撒冷去;我們上帝的手保佑我們,救我們脫離仇敵、和路上埋伏之人的手。”(拉8:31 旅程歷時約四個月,因爲那隨同以斯拉回國的數千人中有婦女兒童,所以必須緩緩而行。但全體都安然得蒙保護。他們的敵人已受阻遏而不致傷害他們。所以他們的旅程是十分順利的;在亞達薛西王第七年五月初一日,他們就到達了耶路撒冷。

 

 

第五十一章  屬靈的奮興

         以斯拉的到達耶路撒冷是合時的。那邊正極其需要他在場的感化力。他的到來給許多長期在艱難中工作之人的心帶來了勇氣和希望。自從七十多年前、第一批流亡的猶大人在所羅巴伯和約書亞的領導之下回國以來,已經有了不少的成就。聖殿已經竣工,城牆也修好了一部分。但還有許多待辦的事。

        
在往年回到耶路撒冷的人中,有許多是一生忠於上帝的; 但他們的子孫中卻有不少已經忘記了上帝律法的神聖性。甚至某些負有重責的人竟在生活中公然犯罪。其他的人所作推進上帝聖工的努力,多半被他們的惡行所抵消了;因爲只要公然違犯律法的惡行不加斥責,上天的福惠就不能降於民衆的身上。

        
那些和以斯拉一同回來的人,曾享有特別尋求主的時機,這乃是出於上帝的美意。他們從巴比倫回來,一路並未得到人力的保護;這種新近領受到的經驗,已經給予他們豐富的屬靈教訓。許多人在信仰方面已見增強;所以當這些人和住在耶路撒冷的那些灰心冷淡的人相處時,他們的感化力在不久以後所發起的改革中,乃是一項有力的因素。

        
在抵達耶路撒冷後的第四天,金子和銀子等財物,以及在聖所崇事中所用的器皿,都由司庫們當著許多見證人點交給聖殿的負責人,而且絲毫不差。每樣物件“都點了數目,按著分量寫在冊上。”(拉8:34

        
那些偕同以斯拉回國的被擄之民,“向以色列的上帝獻燔祭,”作爲贖罪祭,並爲聖天使沿途的保護而表示感恩與謝忱。“他們將王的諭旨交給王所派的總督,與河西的省長;他們就幫助百姓,又供給上帝殿堜珨搘峈滿C”(拉8:35 36

        
過了不久,以色列的幾個首領來向以斯拉提出了一項嚴重的控訴。原來“以色列民和祭司、並利未人”中有些人竟完全不顧耶和華的神聖命令,和鄰國的人民通婚。他們告訴以斯拉說:“他們爲自己和兒子,娶了這些外邦女子爲妻,以致聖潔的種類和這些國的民混雜,而且首領和官長在這事上爲罪魁。”(拉9:12

        
以斯拉在研究那導致被擄到巴比倫的種種原因時,得悉以色列的背道泰半應歸咎於他們與異邦人的混合。他已看出:他們若曾遵守上帝的命令與四圍的列國隔離,他們就可免受許多悲慘而羞辱的經驗了。如今當他得悉某些知名人物也不顧過去的教訓,竟敢違犯那些作爲防止背道之屏障的律法時,他的心就大爲震驚。他想到上帝的良善,再給他子民在故鄉有立足之地,他便因他們的忘恩負義而充滿了義怒和悲痛。他說:“我一聽見這事,就撕裂衣服和外袍,拔了頭髮和鬍鬚,驚懼憂悶而坐。

         “
凡爲以色列上帝言語戰兢的,都因這被擄歸回之人所犯的罪,聚集到我這堥;我就驚懼憂悶而坐,直到獻晚祭的時候。”(拉9:34

        
及至獻晚祭的時候,以斯拉便站起來,再次撕裂衣服和外袍,跪下來向上天傾吐心意。他向主伸出雙手高聲說:“我的上帝啊,我抱愧蒙羞,不敢向我上帝仰面;因爲我們的罪孽滅頂,我們的罪惡滔天。”

        
他繼續祈禱說:“從我們列祖直到今日,我們的罪惡甚重;因我們的罪孽,我們和君王、祭司都交在外邦列王的手中,殺害、擄掠、搶奪、臉上蒙羞,正如今日的光景。現在耶和華我們的上帝暫且施恩與我們,給我們留些逃脫的人,使我們安穩如釘子釘在他的聖所,我們的上帝好光照我們的眼目,使我們在轄制之中稍微復興。我們是奴僕;然而在受轄制之中,我們的上帝仍沒有丟棄我們,在波斯王眼前向我們施恩,叫我們復興,能重建我們上帝的殿,修其毀壞之處,使我們在猶大和耶路撒冷有牆垣。

         “
我們的上帝啊,既是如此我們還有什麽話可說呢?因爲我們已經離棄禰的命令,就是禰借禰僕人衆先知所吩咐的。···我們因自己的惡行和大罪,遭遇了這一切的事,並且禰刑罰我們輕於我們罪所當得的,又給我們留下這些人;我們豈可再違背禰的命令與這行可憎之事的民結親呢?若這樣行,禰豈不向我們發怒將我們滅絕,以致沒有一個剩下逃脫的人麽?耶和華以色列的上帝啊,因禰是公義的,我們這剩下的人才得逃脫,正如今日的光景;看哪,我們在禰面前有罪惡; 因此無人在禰面前站立得住。”(拉9:615

        
以斯拉及其同人因那潛入主聖工之心臟中的惡行而生的憂傷,終於結出了悔改的果子來。許多曾經犯罪的人深受感動。 衆民無不痛哭。”(拉10:1)他們開始略爲體認到罪惡的可憎,以及上帝對於罪惡的厭惡。他們看出了那在西乃山所頒布之律法的神聖性,許多人一想到自己的罪行就戰兢不已。

        
當時在場的人中,有一位名叫示迦尼的,他承認以斯拉所說的話盡都真實。他自認說:“我們在此地娶了外邦女子爲妻,干犯了我們的上帝;然而以色列人還有指望。”示迦尼建議凡犯了這種錯行的人都與上帝立約,離棄他們的罪,並“按律法而行。”他勸以斯拉說:“你起來,這是你當辦的事;我們必幫助你;你當奮勉而行。”以斯拉便起來,使祭司長、和利未人、並以色列衆人起誓,說:必照這話去行。” (拉10:25

        
這樣就開始了一番奇妙的改革。以斯拉和他的同人憑著無限的忍耐和機智,慎重考慮每一有關之人的權利與幸福,竭力引領悔改的以色列人走向正路。最主要的是:以斯拉乃是一位律法師;所以當他親自審辦每一案件時,他就設法使人體悟到這律法的神聖性,以及那因順從所能獲得的福惠。

        
以斯拉無論在哪里工作,哪里就産生了研究《聖經》的奮興。許多的教師被指派去教導民衆;主的律法因此被高舉、被尊敬了。人們研究先知的書卷,其中預言彌賽亞降臨的篇章,給許多憂傷而疲備的心靈帶來了希望與慰藉。

        
自從“以斯拉定志考究遵行耶和華的律法,”(拉7: 10 直到如今已經有兩千多年了,時光的消逝並沒有削弱了他虔誠榜樣的力量。歷代以來,他一生獻身的記錄,已經感動多人決心“考究遵行耶和華的律法。”

        
以斯拉的動機是高尚而聖潔的;他在一切所行的事上 ,常爲深切愛人的心所激勵。他對於那些犯罪的人--不論是出於故意或無知--所表現的憐憫和溫柔,對於一切力圖進行改革的人而言,都具有實際的教訓。上帝的僕人在有關正義原則的事上,固應堅如磐石;但同時他們也必須表現同情與容忍。他們必須象以斯拉一樣,將那作爲一切義行之基礎的原則灌輸與人,藉以教導犯罪的人明白生命之道。

        
在現今的世界上,正值撒但千方百計地設法弄瞎男男女女的心眼,使他們看不出上帝律法中約束人的要求時,亟需有一班人能使人“因上帝的命令戰兢。”(拉10:3)需要有真正的改革家向罪人指出那位偉大的立法者,並教導他們“耶和華的律法全備,能蘇醒人心。”(詩19:7 需要大有能力講解《聖經》的人;其一言一行都高舉耶和華之律例的人;致力於加強別人信心的人。唉,那能鼓舞人心、使之尊重並愛慕《聖經》的教師,該是多麽地需要啊!

        
今日不法的事之所以充斥各處,泰半都應歸咎於沒有研究並順從《聖經》所致;因爲上帝的聖言何時被棄置一旁,則其遏制肉心邪情私欲的能力也就被拒絕了。人們既順著情欲撒種,就必從情欲收敗壞。

        
隨棄置《聖經》而俱來的,便是轉離上帝的律法。所謂世人不必順從神聖律例的論調,已經消弱了道德責任的力量,並爲全世界開放了罪惡的水閘。以至不法、放蕩、和腐敗的事象洪水一樣泛濫全地。到處都可見到嫉妒、猜疑、僞善、離間、爭競、不睦、背叛神聖的委託、和縱欲等情形。那原應作社交生活之基礎與綱紀的宗教原則、和要道的整個系統,看上去似已變成岌岌可危、搖搖欲墜的亂堆了。

        
在這世界歷史的末葉,那從西乃山上發言的聲音依然宣稱:“除了我以外,你不可有別的神。”(出20:3 人已經定意反抗上帝的旨意,但他卻不能禁壓這命令的話語。人的思想決不能逃避它對更高權力的責任。理論與臆測儘管層出不窮;人們儘管試圖用科學來反對啓示,想借此廢除上帝的律法;但是這道“當拜主你的上帝,單要事奉他”(太4:10)的命令卻愈來愈有力了。

        
世上根本沒有什麽消弱或加強耶和華律法的事。這律法過去如何,今日仍然如何。它過去一直是聖潔、公義、善良、而全備的,將來永必如此。它不可能被廢除或更改。所謂“尊重”或“不尊重”律法,不過是人的說法而已。

        
真理與謬論之間的爭鬥,必在人的法律與耶和華的誡命之間作最後一場大決戰。我們現今正被捲入這次爭鬥,--並不是敵對教會互爭雄長的爭鬥,而是《聖經》的宗教與虛談及遺傳的宗教之間的爭鬥。那聯合起來反抗真理的各種媒介現今正在極積活動。上帝的聖言原是付出痛苦與流血的重大代價而傳給我們的,但很少人重視。真正接受聖經爲人生規律的人很少。不信的風氣不但在世界上、而且在教會中也普遍流行到了驚人的程度。許多人已達到否認那爲基督教信仰柱石之要道的地步。那些受靈感之作者所陳述有關創造的偉大事實;人類的墮落;贖罪的計劃;律法的永琠;--這一切實際上已被大多數所謂基督教界棄絕了。數以千計以學識自豪的人認爲篤信《聖經》,乃是軟弱的表現,反之,對《聖經》吹毛求疵,或用“屬靈”的說法抹煞《聖經》中最重要的真理,卻是有學問的證據。

        
基督徒應爲不久即將在世上爆發的驚人事變作準備,而他們作準備的方法乃應殷勤地研究上帝的聖言,並努力使自己的生活得與其中的訓誨相符一致。永琲瘧Y重結局、需要我們具有一種超乎幻想的宗教--就是單有理論與形式而避諱真理的宗教--之外的信仰。上帝所要的乃是奮興與改革。從講壇上所聽到的,應該是《聖經》--單單是《聖經》的話語。可惜《聖經》的能力已被剝奪,而所見到的結果則是靈性生活水準的下降。在今日的許多講道中,並沒有那喚醒良心並使心靈得著生命之神能的彰顯。聽衆不能說:“他和我們說話;給我們講解《聖經》的時候,我們的心豈不是火熱的麽?”(路24: 32 許多人正在呼求永生的上帝,渴慕他的臨格。惟願上帝的聖言向人心說話。惟願那些向來只聽到遺傳、人的理論、與格言的人,得聽那能使心靈更新直到永生之主的聲音。

        
從衆先祖與先知那堣w有偉大的亮光照射出來。有關上帝聖城錫安的榮耀事物已有論述。主定意要這光如此借著他今日的信徒照耀出來。如果舊約的聖徒已作過如此光榮的忠實見證,那麽一切領受歷代累積之光的人,豈不也應爲真理的能力作出更爲顯著的見證麽?各項預言榮耀的光輝已照在我們的道路之上。在上帝的兒子捨命的事上,預表已經與所代表的本體會合了。基督已經從死奡_活,並在裂開的墳墓上聲稱:“複活在我,生命也在我。”(約11:25 他已經差遣他的聖靈到世上來,叫我們想起他對我們所說的一切話。他已施展大能的神迹,在各世代中保全他的《聖經》。

        
那些因抗議而使基督教得名的宗教改革家們,覺得上帝已呼召他們將福音的真光傳給全世界;他們在努力從事這一工作時,無不準備犧牲自己的財物、自己的自由、甚至自己的生命。在與逼迫及死亡相對抗之下,福音已被傳到遠近各方。上帝的聖言已被傳給世人;以至各階層的人,無論貴賤、貧富、智愚,都熱切地自行研究。試問我們在這大爭鬥的最後決戰中,是否要象早期的改革家一樣忠於自己的委託呢?

         “
你們要在錫安吹角,分定禁食的日子,宣告嚴肅會;聚集衆民,使會衆自潔,招聚老者,聚集孩童。···事奉耶和華的祭司要在廊子和祭壇中間哭泣,說:耶和華啊,求禰顧惜禰的百姓,不要使禰的産業受羞辱。”你們應當禁食、哭泣、悲哀,一心歸向我。你們要撕裂心腸,不撕裂衣服,歸向耶和華你們的上帝;因爲他有恩典有憐憫,不輕易發怒,有豐盛的慈愛,並且後悔不降所說的災,或者他轉意後悔,留下餘福···也未可知。”(珥2:15171214

 

 

第五十二章  善用機會的人

         (本章根據 12章)

        
尼希米是一個被擄的希伯來人,他在波斯國的宮廷中佔有崇高的地位。他是王的酒政,得以隨時進到王的面前。由於他的地位,也因爲他的才幹和忠誠,他竟成了國王的親信與顧問。這個受王寵信的人,雖然處於奢華富貴的環境之中,但他並沒有忘記自己的上帝和同胞。他的心以最深切的關懷顧念到耶路撒冷;他的希望與喜樂與該城的昌盛系結在一起。上帝定意借著這個在波斯宮廷中受過準備的人,要爲他那些回到他們列祖之地的子民造福。

        
這個希伯來的愛國志士,從來自猶大的信使那堙A得悉試煉的日子已經臨到蒙選之城耶路撒冷了。那些被擄歸回的人正遭受著苦難與淩辱。聖殿和聖城的一部分雖已重新修建;但複興的工作卻受到了阻礙,聖殿的崇事常被攪擾,城內 居民也經常提心吊膽,因爲城牆大部分仍然毀損不堪。

        
尼希米不勝悲痛,不能吃喝;他“就坐下哭泣,悲哀幾日,···禁食。”他在苦痛中就轉向那位神聖的幫助者。他說:“我···在天上的上帝面前···祈禱。”他誠懇地承認了自己和民衆的罪。他懇求上帝維護以色列的事工,恢復他們的勇氣和力量,幫助他們修建猶大的荒廢之處。

        
當尼希米祈禱的時候,他的信心和勇氣就越發堅強了。他的口奡N充滿了神聖的論據。他指出上帝的子民這時既已歸向他,如果被撇棄在軟弱與欺壓之下,那麽上帝就必受到羞辱; 所以他懇求主實現他以下的應許:“你們若歸向我,謹守遵行我的誡命,你們被趕散的人,雖在天涯,我也必從那堭N他們招聚回來,帶到我所選擇立爲我名的居所。”(參閱申4:29 31 這個應許在以色列人進入迦南之前,就已借著摩西賜給他們了;而數百年來,這個應許一直毫無變更。上帝的子民這時已借著悔改和信心歸向他,所以他的應許決不致落空。

        
尼希米過去常爲他的同胞而傾心祈禱。但這次祈禱時,他的心中卻産生了一個聖潔的志願。他決定如果能得蒙王的恩准,並幫助他獲致必要的工具與材料,他便要親自從事重建耶路撒冷城牆與恢復以色列國力的大工。於是他便求主使他在王面前蒙恩,以便這個計劃能付諸實現。他祈求說:“求禰···使禰僕人現今亨通,在王面前蒙恩。”

        
尼希米等待了四個月,希望得到有利的機會而向王提出要求。在此期間,他的心雖然悲傷沈重,但他依然盡力在王面前表現愉快的樣子。在那奢華堂皇的宮廷之中,各人都須有輕鬆快樂的表露。凡侍立在王面前的人萬不可有一點憂鬱的表情。但當尼希米退出王前的時候,他既不爲世人所見,上帝和衆天使就多次聽到並看見他的祈禱、認罪、和流淚。

        
這個愛國志士終於再也無法隱瞞那長久壓在心上的憂傷了。夜間的失眠和白日的操心在他臉上留下了明顯的痕迹。王由於十分關心自己的安全,所以習於觀察人的臉色,看穿人的僞裝,他這時看出必有某些隱秘的煩惱困擾著他的酒政。他便問道:“你既沒有病,爲什麽面帶愁容呢?這不是別的,必是你心中愁煩。”

        
這個問題使尼希米甚爲惶恐。王若聽說這個朝臣外表雖然侍候王,而內心卻遠遠惦念著他受苦的同胞,豈不要爲之惱怒?這個犯罪者的性命豈不就要喪失?他所挂念的恢復耶路撒冷權力的計劃--是否就會被推翻呢?尼希米寫道:“於是我甚懼怕。”他隨即以顫抖的嘴唇和充滿熱淚的眼睛解釋自己愁煩的原因。他回答說:“願王萬歲。我列祖墳墓所在的那城荒涼,城門被火焚燒,我豈能面無愁容麽?”

        
尼希米這番訴述耶路撒冷情況的話語引起了王的同情,而沒有激發他的偏見。他的另一個問題正好是尼希米期待已久的機會:“你要求什麽?”但這個神人在未曾請示那位遠超乎亞達薛西王之上的主以前,並沒有貿然作答。他有一項神聖的委托亟待完成,在這方面他需要王的幫助;並且他也認明他能否博得王的恩准和資助,全在乎他提出要求的方式如何。他說: “於是我默禱天上的上帝。”在那簡短的禱告中,尼希米竟然進到萬王之王面前,並贏得那能改變人心如改變河道的能力歸於他這一邊。

        
效學尼希米在緊急需要時那樣的祈禱,乃是基督徒在無法應用其他祈禱方式的環境之下所能採取的方法。那充滿煩擾而幾乎被壓倒的、在繁忙生活中辛勞工作的人,可以向上帝提出懇求以獲得神聖的引導。那在海陸旅行的人,遇見極大的危險時也能這樣將自己交托上天的保護。在遇見突然的困難或危險時,我們可從心中發出呼籲,懇求那位曾經親自應許在忠誠相信之人每逢呼求他時、就賜予支援之主的幫助。在任何環境或情況之下,那被悲傷和憂慮所壓倒、或被試探所猛烈侵襲的生靈,可在那位守約之上帝的無窮慈愛與能力中得到保證、支持、和援助。

        
尼希米在這祈求萬王之王的片刻之間:獲得了勇氣,便向亞達薛西陳明他的心願,希望准他暫時放下宮廷中的職司;他也要求獲得權柄,以修建耶路撒冷荒廢之處,使之再度成爲一座防禦鞏固的城池。對於猶大國無比重要的結果都系於這個請求之上。尼希米說:“王就允准我;因我上帝施恩的手幫助我。”

        
尼希米既得到他所求的幫助,便以審慎而熟慮的精神進行必需的安排,以確保事工的成功。凡爲達成這個目的的一切預防措施,他都沒有忽略。他甚至沒有向他的同胞透露他的意圖。他知道很多的同胞固然會因他的成功而慶倖,但他也害怕有一些人會因不智的行動引起仇敵的嫉妒,而致使整個事工歸於失敗。

        
尼希米向王所作的要求既蒙王的恩准,他就得到鼓舞而向王請求更多的援助。他爲要使他的使命具有充分的尊嚴和權威、並爲旅途中得到保護起見,便提出要求也得到了武裝的護衛。他取得王通知伯拉大河以西各省省長的詔書,這些區域乃是他前往猶大所必經之地;他也得到一封詔書,通知管理利巴嫩山王林的人,吩咐他要供給所需要的木料。尼希米爲避免給人說他越出使命的範圍,所以很仔細地請求將那賜與他的權柄清楚地予以限定。

        
這種聰明的深思遠慮和果斷的行動之榜樣,對於所有的基督徒都具有相當的教訓。上帝的兒女不但要憑著信心祈禱,也要殷勤審慎地工作。他們之所以遭遇許多的困難,並且時常妨礙上帝爲他們所定美意的施行,乃因他們以爲審慎和辛勤努力與宗教並無多大關係。尼希米在主面前哭泣、祈禱之後,並沒有就此認爲自己已盡到本分了。他卻以聖潔的奮勉與禱告聯結起來,付出誠懇虔敬的努力以求得他所從事的大工成功。今日推進聖工正和當年重建耶路撒冷城牆時一樣,非有審慎的考慮與周密的計劃不可。

        
尼希米並沒有依靠無定的事物。他缺少財物,就向那些可能捐獻的人勸募。現今主仍願爲真理的事工而感動那些擁有他的財物之人的心。所以凡爲他效力的人,都應利用他激勵人供給的幫助。這些贈禮可能打開門路,使真理的光得以照耀許多黑暗的地方。捐助的人或許不信基督,也不熟悉他的道;但我們不可因此就拒絕他們的捐贈。

 

 

第五十三章  修造城牆的人

         (本章根據 24:

        
尼希米安全地到達了耶路撒冷。王所寫給他途經各省省長的詔書,使他得到了優厚的款待和迅速的協助。沒有一個仇敵敢於傷害這個既由波斯王權力所保護、又備受各省省長所殷勤接待的官員。雖然如此,但他既帶著武裝衛隊來到耶路撒冷,顯明他是負有某種重要使命的,因此引起了一般住在聖城附近的異教民族的嫉妒,這些民族常因仇恨猶太人而肆意侵害侮辱他們。其中行爲最惡劣的是這些民族的幾位首領--和倫人參巴拉、亞捫人多比雅、和亞拉伯人基善。這些首領從起初就密切窺探尼希米的行動,並盡力用各樣手段來破壞他的計劃、攔阻他的工作。

        
尼希米繼續運用機警審慎的態度進行工作,象他過去的作風一樣。他深知惡毒而堅決的敵人隨時準備反對他,所以他暫時不讓他們知道他使命的性質,直等到他考察了當時的情況,使他能擬出他的計劃來。他希望如此可以在引起敵人的反對之前,先行獲得民衆的合作而立即動工。

        
尼希米先揀選了幾個他深知可資信託的人,告訴他們他前來耶路撒冷的經過事實、他所希望達成的目的、以及他意欲循行的計劃。他們對於他的事工立即發生興趣,所以就得到了他們的協助。

        
尼希米在抵達後的第三夜,就在半夜起來,和幾個親信的同伴,出去親自視察耶路撒冷的荒涼狀況。他騎著自己的騾子,從聖城的一處走到另一處,視察他列祖之城已被破壞的城牆和城門。當這個猶大的愛國志士衷心憂傷地凝視他所熱愛的耶路撒冷已受毀壞的防禦工程時,他的腦海中便充滿了痛苦的反應。他回想以色列過去的強大,與這屈辱的迹象剛好成了顯著的對照。

        
尼希米秘密而寂靜地環行城牆一周。他後來說:“我往哪堨h,我作什麽事,官長都不知道;我還沒有告訴猶大平民、祭司、貴胄、官長、和其餘作工的人。”他將當夜餘剩的時間用來禱告;因爲他知道次日早上須以誠懇地努力、來喚醒並團結他那灰心喪志而意見紛歧的同胞。

        
尼希米固然攜有王命、吩咐居民都協助他修建城牆,但他並沒有依靠實施威權的方法。他寧願設法博取民衆的信任與同情,因爲他知道當前的大工非但需要群策群力,也需要一德一心。及至次日他招集民衆聚在一起時,他所提出的論據也是經過熟慮而喚醒他們的潛力、並團結他們的離散分子的。

        
尼希米的聽衆並不知道他曾在前一夜作過一次巡視,他也沒有告訴他們。但他所作的這次巡視,卻大大地有助於他的成功;因爲他能很詳細而準確地談論聖城的現狀,借使聽衆感到驚奇。而他在視察耶路撒冷的衰微與敗落時所感受的印象,也使他所講的話更爲誠懇有力。

        
尼希米向民衆說明他們在外邦人中所受的恥辱,--他們的宗教被污蔑,他們的上帝被褻瀆。他告訴他們:他在遠方聽到了他們所受的苦,因此曾爲他們的緣故懇求上天的恩眷,當他祈禱的時候,他曾決心請求國王准他前來協助他們。他曾祈求上帝,非但要使王准如所請,更要授予他權柄和從事工作所需要的幫助;結果他的祈禱果然如願而得蒙應允,顯明這個計劃確是出於主的。

        
尼希米提述了這一切,也表明了他是爲以色列的上帝和波斯王的雙重權威所支援之後,就直接詢問民衆是否願意利用這次機會起來修造城牆。

        
這個號召直接打動了衆人的心。他們想到上天的恩眷如何向他們顯明,就深以自己的恐懼爲恥,他們便懷著新的勇氣異口同聲地說:“我們起來建造吧。” “於是他們奮勇作這善工。”

        
尼希米全心貫注於他所從事的工作。他的希望、活力、熱誠、和決心是具有感染性的,鼓舞別人也生出了同樣崇高的勇毅和偉大的志願。於是每一個人都變成了一個尼希米,轉而去幫助自己的鄰舍,使他的心和手都趨於堅強。

        
當以色列的仇敵聽說猶大人希望成就的事工時,他們就嗤笑說:“你們作什麽呢?要背叛王麽?”但尼希米回答說: “天上的上帝必使我們亨通;我們作他僕人的,要起來建造; 你們卻在耶路撒冷無分、無權、無記念。”

        
祭司們最先感染到尼希米熱切誠懇的精神。由於他們舉足輕重的地位,這些人在推進或攔阻這工都能起很大的作用;所以他們一開始就樂意合作,這對於工作的成功貢獻不小。以色列的首領和官長們多半能克盡厥職,而這班忠心分子在上帝的聖書中也得到了表揚。但有少數人,就是提哥亞的貴胄,“不用肩擔他們主的工作。”這些懶惰僕人的事迹遺留了可恥的汙名,流傳下來作爲世世代代的警戒。

        
在每一項宗教運動中,總有一些人雖然不能否認這是上帝的聖工,但他們依然袖手旁觀,不肯出力協助。這樣的人最好要記得那保留在高天的記錄,--在那書卷中決無遺漏或錯誤,而他們將來都要根據它受審判。每一被忽略了的爲上帝作工的機會都已記下;而每一出於信心與愛心的行爲。也都在其上受到永遠的記念。

        
幸而提哥亞貴胄的壞榜樣,在尼希米在場的感召力之下,未能發揮多少影響。一般說來,民衆都爲愛國心及熱忱所激勵。有才有勢的人將各階層的居民分組成隊,由各隊隊長負責修建城牆的某一段。《聖經》論到某些人說,他們“對著自己的房屋修造。”

        
這時工作實際上已經開始,而尼希米的熱忱並未稍減。他以不息不倦的警惕監督建造、指揮工人、留意障礙、並準備應付危機。他的感化力一直貫徹于全長三英里的城牆之上。他用合時的話語勉勵膽怯的人、督促怠惰的人、稱讚殷勤的人。同時他也經常注視敵人的行動,因爲他們不時在城外某處聚集,共同商議,似乎在策劃毒計,然後來接近工人,企圖轉移他們的注意力。

        
尼希米在他的許多活動當中,總沒有忘記他力量的來源。他的心經常高舉到那鑒察萬有的上帝面前。他大聲說:“天上的上帝必使我們亨通;”而這句話傳來傳去,使城牆上所有工人的心大得鼓舞。

        
但恢復耶路撒冷防禦的工作,在進行時並不是毫無阻礙的。撒但一直在努力煽動反對,引致灰心。他在這項圖謀中的主要工具參巴拉、多比雅、和基善,這時便下手阻撓修建的工作。他們竭力在工人當中挑拔離間。他們嗤笑建築者的努力,聲稱這項工作是不可能的,並且預料一定遭遇失敗。

        
參巴拉譏誚說:“這些軟弱的猶大人作什麽呢?要保護自己麽?···要從土堆堮酗龑N的石頭再立牆麽?” 多比雅更輕蔑地說:“他們所修造的石牆,就是狐狸上去,也必滑倒。”

        
建造的人不久便遭遇到更積極的反對。他們不得不經常提防他們仇敵的陰謀,因爲仇敵一面表示友善,一面卻千方百計地造成混亂和煩擾,並引起猜疑。他們力圖挫折猶大人的勇氣;他們設計各樣陰謀,要使尼希米陷入他們的圈套;而一些虛僞成性的猶大人還甘願幫助這種陰謀的進行。各處都散佈謠言說:尼希米在陰謀反叛波斯國王,意欲高擡自己作以色列王,所以凡幫助他的都是叛逆者。

        
但尼希米卻繼續仰望上帝的引領和扶持,而且“百姓專心作工。”工程繼續進展,直到一切缺口都已修妥,而全部城牆也造到了預計高度的一半。

        
當以色列的敵人看出自己的努力都不生效時,他們便大發烈怒。到此爲止,他們還不敢動用武力;因爲他們知道尼希米和他的同工是在執行王命,所以他們恐怕積極的反對他,可能招致王的不悅。但這時他們在狂怒之下,自己倒犯了他們控告尼希米所犯的罪。他們聚集商議,“同謀要來攻擊耶路撒冷。”

        
正在撒瑪利亞人陰謀反對尼希米和他工作的同時,猶大人中的一些領袖人物也起了貳心,他們誇大工作的困難,企圖借此使他灰心。他們說:“灰土尚多,扛擡的人力氣已經衰敗; 所以我們不能建造城牆。”

        
令人灰心的事又從另一方面發生了。“那靠近敵人居住的猶大人,”就是沒有參加工作的人,竟將敵人的說話和謠言傳來傳去,用以消弱勇氣而造成分裂。

        
但嗤笑與譏諷、反對與恫嚇,似乎只能激使尼希米更爲堅決、更爲警惕。他固然認清在這次與敵人爭戰中所必定遭遇的危險,但他的勇氣卻絕無絲毫挫折。他說:“我們禱告我們的上帝,···派人看守,晝夜防備。”所以我使百姓各按宗族拿刀、拿槍、拿弓,站在城牆後邊低窪的空處。我察看了,就起來對貴胄、官長、和其餘的人說:不要怕他們,當記念主是大而可畏的;你們要爲弟兄、兒女、妻子、家產爭戰。

         “
仇敵聽見我們知道他們的心意,見上帝也破壞他們的計謀,就不來了;我們都回到城牆那堙A各作各的工。從那日起,我的僕人一半作工,一半拿槍、拿盾牌、拿弓、穿鎧甲。···修造城牆的、扛擡材料的,都一手作工,一手拿兵器。修造的人都腰間佩刀修造。”

        
尼希米身旁隨侍著一個吹角的人,同時在城牆不同的部分,也駐有帶著聖所號筒的祭司。民衆在工作時都是散開的; 但任何地點一有危險發生,就有信號使衆人立即奔往那堙C尼希米說:“於是我們作工,一半拿兵器,從天亮直到星宿出現的時候。”

        
凡是過去住在耶路撒冷郊外村鎮中的人,這時都必須移住在城內,一方面爲護衛工作,一方面爲準備一早開工。這樣就可避免不必要的耽誤,同時也不讓敵人有機會在工人往返時攻擊他們。尼希米和他的同工決不因困難和艱巨的工作而畏縮。不論晝夜,就是在短短的睡覺時間中,他們也都沒有脫下衣服或卸除盔甲。

        
在尼希米時代修建聖城的人、從公開的仇敵和虛僞的朋友那堙B所遭受的反對與阻礙,乃是預表今日爲上帝作工的人所必有的經驗。基督徒遭受磨難,不但是由於敵人的忿怒、輕視、和殘酷,而且也是由於一些自稱爲友人和助手的怠情、反複無常、不冷不熱,與叛變的行爲。嘲笑與辱駡肆意加於他們。而且這同一誘人侮蔑的仇敵,如果遇見有利的機會,就會採取更爲殘酷而強暴的手段呢。

        
撒但必要利用每一個沒有獻身的分子,來達成他的目的。在自稱贊助上帝聖工的人中,竟有一些與他的仇敵聯合,這樣便使他的聖工敞露於他最兇狠仇敵的侵襲之下了。甚至那些渴望上帝聖工興旺的人,也會因聆聽、傳佈、並半信他仇敵所講謗瀆、誇耀、和威脅的話,而使他僕人的手“發軟。”撒但常以奇妙的成就借著他的爪牙作工;所以凡屈從他們影響的人,就易受那種毀損聰明人的智慧與賢達人的悟性的蠱惑力所害。但上帝的子民務要象尼希米一樣,既不懼怕、也不輕視他們的敵人。他們乃應信靠上帝,穩步前進,懷著無私之心從事他的聖工,並將他們所擁護的大工交托於他的安排。

        
尼希米在極度灰心之中,總以上帝爲他的依靠和穩固的屏障。而那位在當時作他僕人之支援的主,也曾作每一世代中他子民的依靠。在每一危機之中,他的子民盡可斷然確信地宣稱:“上帝若幫助我們,誰能敵擋我們呢?”(羅8:31 撒但和他的爪牙所布伏的陰謀不管多麽狡黠,上帝總能看穿,並使他們的一切毒計全然落空。今日信心的答復,也就是尼希米當年所作的答復:“我們的上帝必爲我們爭戰;”由於上帝也參加這種工作,所以任何人都不能阻礙它的最後成功。

 

 

第五十四章  對於勒索的譴責

         (本章根據 5:

        
耶路撒冷的城牆尚未完工,尼希米就注意到一般比較貧苦階層之人的不幸處境。在國內不安定的環境之中,人們多少忽略了農作。此外,又因一些回到猶大之人的自私自利作風,以致主的福澤並不降在他們的地上,故此當時不免有缺糧的現象。

        
窮人爲了得糧供養家屬起見,就不得不向人賒購,而糧價又分外昂貴。他們也必須以高利借款、來繳付波斯王向他們征收的重稅。此外,猶大人中較爲富足的人,也乘人之危從中漁利致富,因此更加增了窮人的痛苦。

        
主曾借著摩西吩咐以色列人:每逢第三年徵收十分之一來幫助窮人;而每逢第七年更規定要停止農作,不耕田地,以便將一切自生的出產留給貧乏的人。人若忠心將這些捐贈用來解救窮人、並作其他慈善用途,就適足以將上帝乃萬有之本主的真理、以及他們可作福惠之通渠的機會,經常擺在民衆的面前。耶和華的旨意原是要以色列人接受訓練,得以剷除私心,而發展寬厚高貴的品格。

        
上帝也曾借著摩西發出教訓說:“ 我民中有貧窮人與你同住,你若借錢給他,不可如放債的向他取利。”你借給你弟兄的、或是錢財、或是糧食,無論什麽可生利的物都不可取利。”(出22:25;23:19 他又說:“在耶和華你上帝所賜你的地上,無論哪一座城堙A你弟兄中若有一個窮人,你不可忍著心、攥著手、不幫補你窮乏的弟兄;總要向他鬆開手,照他所缺乏的借給他,補他的不足。” “原來那地上的窮人永不斷絕;所以我吩咐你說:總要向你地上困苦窮乏的弟兄鬆開手。”(申15:7811

        
在被擄之民從巴比倫回來以後,那些富裕的猶大人往往直接違犯了這些命令。每當窮人必須借錢來繳付王的稅款時,富人就借給他們,但索取高利。他們又要窮人以田地爲抵押,借此使不幸的債戶逐漸陷於極窮困的地步。很多人迫不得已,只有將自己的兒女出賣爲奴;而且他們也似乎沒有改善自己處境的希望,沒有贖回自己兒女或田地的辦法,他們的前途只有日益加重的艱苦、和永久的窮困與奴役。其實他們和他們那些較爲富足的弟兄,原都屬於同一國家,是在同一個聖約之下的子民。

        
這些窮人終於將自己的境況向尼希米述說了。他們說: “現在我們將要使兒女作人的仆婢,我們的兒女已有爲婢的; 我們並無力拯救;因爲我們的田地、葡萄園、已經歸了別人。”

        
當尼希米聽到這種殘酷的欺壓事件時,他便義憤填膺。他說:“我聽見他們呼號,說這些話 ,便甚發怒。”他看出如果要有效地打破這種欺壓人的勒索陋習,他就必須堅決地主持正義。於是他以超卓的魄力與決心、 下手解除他弟兄們的苦難。

        
那些壓迫人的都是富豪,而他們的支援正是重修聖城工作中所迫切需要的,但這一事實卻絲毫沒有影響到尼希米。他嚴厲地申斥貴胄和官長們;後來他召開了一次民衆大會,將上帝在這方面所有的要求都陳明在他們面前。

        
他叫他們注意亞哈斯王在位時所發生的各項事件。他重述上帝那時斥責以色列殘酷與壓迫的資訊。那時猶大人因敬拜偶像,而被交在比他們更熱心拜偶像的弟兄--以色列人的手中。後者曾發泄他們的仇恨而在戰場上殺了好幾萬猶大人,並擄掠了所有的婦女兒童,打算留下他們作仆婢、或賣給外邦人爲奴。

        
由於猶大的罪,主並未干預制止這一次戰爭;但他借著先知俄德責備勝利軍隊的殘酷企圖,說:“你們又有意強逼猶大人和耶路撒冷人作你們的奴婢,你們豈不也有得罪耶和華你們上帝的事麽?”(代下28:10)俄德警告以色列人:主的忿怒已經向他們發作,而他們那種不公與欺壓的行爲必要招致他的刑罰。以色列的軍人聽了這一番話,就將俘虜和掠物留在衆首領和會衆的面前。於是以法蓮支派中的幾個族長就“使被擄的人前來,其中有赤身的,就從所掠的財物中拿出衣服和鞋來給他們穿,又給他們吃喝,用膏抹他們;其中有軟弱的,就使他們騎驢,送到棕樹城耶利哥他們弟兄那堙C”(代下28:15

        
尼希米和其他幾個人曾將一些被賣給外邦人的猶大人贖回來,這時他便將這種行爲與那些爲屬世利益而奴役自己弟兄之人的行爲作一對照。他說:“你們所行的不善;你們行事不當敬畏我們的上帝麽?不然,難免我們的仇敵外邦人譭謗我們。”

        
尼希米向他們表示他自己既蒙波斯王授權,本來很可以爲自己的利益而索取大量捐獻。但他不僅連自己分所應得的未曾取用,反倒慷慨地拿出錢來幫補窮人的需要。他懇勸猶大官長中那些曾經犯過勒索之罪的,務要停止這種不法的行爲;要將窮人的田地、和他們從窮人身上壓窄出來的利錢還給他們;以後貸款不可索取抵押或高利。

        
這番話是當著全體會衆講的。如果首領們要爲自己辯護的話,他們有機會可以這樣作。但他們並沒有提出辯辭。他們都說:“我們必歸還,不再向他們索要,必照你的話行。”於是尼希米在祭司面前,“叫衆人起誓,必照著所應許的而行。”會衆都說:阿們,又讚美耶和華。百姓就照著所應許的去行。”

        
這段記載具有重要的教訓。“貪財是萬惡之根。”(提前 6:10)在這個世代之中,圖利的願望已經成了攝奪心志的情欲。財富往往竟以欺詐的手段獲致。但同時卻有無數的人在窮困中掙扎,被迫爲低微的工資作苦工,而仍不能維持最低的生活需要。辛勞與剝削,加以沒有改善生活的希望,使他們的負擔顯得沈重。他們操心勞力、受盡欺壓,而又走投無路。然而這一切都不過是使富人得以維持其奢侈的生活、或放縱其積攢財寶的私欲而已!

        
貪愛財錢和喜好虛榮的心,已經使這個世界變成了盜賊的巢穴。《聖經》描述在基督複臨前夕所必流行的貪婪與欺壓的情形。雅各寫道:“ 咳,你們這些富足人哪,···你們在這末世只知積攢錢財。工人給你們收割莊稼,你們虧欠他們的工錢,這工錢有聲音呼叫;並且那收割之人的冤聲,已經入了萬軍之主的耳了。你們在世上享美福、好宴樂;當宰殺的日子竟嬌養你們的心。你們定了義人的罪,把他殺害;他也不抵擋你們。”(雅5:136

        
就是在那班自稱敬畏主的人當中,也有一些正在重蹈以色列貴胄的覆轍。他們因爲自己既有權爲所欲爲,所以就作過分的勒索,如此便成了欺壓人的人。而由於在那些以基督之名命名的人生活中見到貪婪和欺詐的行爲,由於教會仍將那些以不法手段而致富之人的名字保留在它的名冊上,所以基督的宗教就備受藐視了。奢華、欺詐、勒索等正在腐蝕著許多人的信仰,並敗壞他們的靈性。教會必須爲其教友的罪惡擔負大部分的責任。教會如果不揚聲斥責惡行,就是贊助惡行了。

        
世人的習俗決不能作爲基督徒的標準。他萬不可效法世人刻薄、欺詐、和勒索的行爲。一切對同胞的不正當行爲,就是違犯了那金科玉律。每一件得罪上帝兒女的行爲,也就是得罪了那與他聖徒成爲一體的基督。每一項利用他人的無知、軟弱、或不幸的圖謀,在天上的總帳中都被記錄爲欺詐的罪。一個真正敬畏上帝的人,寧可晝夜辛勞、食不果腹,也不願放縱貪得的私欲,去欺壓孤兒寡婦、或屈枉寄居的人。

        
對於正義有絲毫的偏離,就足以撤毀屏障,而使心靈準備行更大的不義。一個人損人利己到什麽程度,他的心靈也必麻木而不受上帝之靈的感動到什麽程度。付出這種代價而得來的利益,實在是一種可怕的損失!

        
我們原都是虧欠了神聖公義的債戶;但我們卻一無所有以資還債。因此那憐憫我們的上帝的兒子就付上了我們的贖價。他成了貧窮,使我們因他的貧窮可以成爲富足。我們借著向他的窮苦兒女慷慨行善,就可表示我們真誠感激他所加於我們的憐愛。使徒保羅有勸勉說:“有了機會,就當向衆人行善,向信徒一家的人更當這樣。”(加6:10 而他的話也與救主以下的話相符:“常有窮人和你們同在,要向他們行善,隨時都可以。”所以無論何事,你們願意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人;因爲這就是律法和先知的道理。”(可14:7; 7:12

 

 

第五十五章  外邦人的陰謀

         (本章根據 6:

        
參巴拉和他的同黨不敢公開與猶大人作戰;但他們卻懷著與日俱增的仇恨,不斷地暗中設法令他們灰心、困惑、並受害。耶路撒冷周圍的城牆很快就要完成了。如果城牆修竣、安門落閂,這些以色列的敵人就再也沒有侵入城內的希望了。因此,他們更迫切地要阻止這工作,不能再耽延了。最後他們想出了一個計謀,企圖借此使尼希米離開他的崗位,及至他落在他們勢力範圍之內時,他們就可殺害或監禁他。

        
他們假裝要謀求雙方和解,願與尼希米進行談判,所以請他到阿挪平原的一個村莊相會,但尼希米受聖靈啓示,看出他們的真正意圖,便加以拒絕了。他寫道:“我差遣人去見他們說:我現在辦理大工,不能下去;焉能停工,下去見你們呢?”但引誘他的人堅持要求。他們一連四次送來相同重要的資訊,而每次所得到的都是同樣的答復。

        
他們發覺這個計謀不能奏效,就採取另一個更大膽的策略。參巴拉差派一個使者到尼希米那堙A拿著一封未封的信說:“外邦人中有風聲,迦施慕(就是基善)也說:你和猶大人謀反;修造城牆,你要作他們的王。你又派先知在耶路撒冷指著你宣講,說:在猶大有王;現在這話必傳于王知。所以請你來,與我們彼此商議。”

        
如果信中所提的謠言確已傳開,那就真有值得懼怕的原因了;因爲它勢必很快傳到王的耳中,而王若生出些微的猜疑,就可能採取最嚴厲的手段。但尼希米明知這封信完全是虛構的,不過是要引起他的恐懼,使他陷入圈套。這個推論更因信在遞送時並未封口的事實而確定了,這顯然是要使民衆都可以閱讀其內容,因而發生恐慌並飽受威脅。

        
尼希米立即回答說:“你所說的這事,一概沒有,是你心堮熙y的。”尼希米絕不是不洞悉撒但的詭計。他深知這一類的企圖乃爲使建造之人的手發軟,因而令他們的努力歸於無效。

        
撒但已一再失敗;這時他懷著更深的仇恨和狡謀,爲上帝的僕人布伏了一個更陰險的圈套。參巴拉和他的同伴賄買了一些自稱與尼希米友好的人,給他一些惡意的建議,冒稱是主的話語。參與這種不法之事的魁首,乃是尼希米以前非常尊重的示瑪雅。這個人將自己關在靠近聖所的一間小屋內,表示害怕自己的性命有危險。這時聖殿已有牆垣和門戶保護,但城門還沒有安立。示瑪雅自稱很關心尼希米的安全,所以勸他躲藏在聖殿堶情C他建議說:“我們不如在上帝的殿媟|面,將殿門關鎖;因爲他們要來殺你,就是夜堥荓你。”

        
尼希米如果聽從這種詭詐的勸告,就要放棄他對於上帝的信心,並且在民衆的眼前露出怯懦卑鄙的態度。由於他所從事的工作如此重要,並且他曾宣稱信靠上帝的能力,如今他若躲藏起來,似乎懼怕不堪,那便是言行全不相符了。這種恐慌的情緒勢必在民間傳開,而人人都自求安全,聖城就得不到保護,勢必淪陷於敵人之手。尼希米若作這種不智之舉,那就必前功盡棄了。

        
尼希米很快就看透了這個勸告他之人的真相與目的。他說:“我看明上帝沒有差遣他,是他自己說這話攻擊我;是多比雅和參巴拉賄買了他。賄買他的緣故,是要叫我懼怕,依從他犯罪,他們好傳揚惡言譭謗我。”

        
示瑪雅所提出的無恥建議,還被其他幾個有聲望的人所贊同呢,原來他們口稱是尼希米的友人,而實際上卻是暗中與他的敵人勾結的。但他們所佈置的圈套並不能生效。尼希米的無畏答復是:“象我這樣的人,豈要逃跑呢?象我這樣的人,豈能進入殿堳O全生命呢?我不進去。”

        
儘管敵人公開或暗中施行各樣的陰謀,但修造的工作依然穩步前進,結果在尼希米回到耶路撒冷不滿兩個月的時間內,全城就被它的牆垣圍護起來,而建造的人也能在城牆上行走,俯瞰城外失敗而驚駭萬狀的敵人了。尼希米寫道:“我們一切仇敵、四圍的外邦人、聽見了便懼怕,愁眉不展;因爲見這工作完成,是出乎我們的上帝。”

        
可惜連這種顯明主手掌管萬事的憑據,也不足以抑制以色列人中的不滿、悖逆、和變節。“猶大的貴胄屢次寄信與多比雅,多比雅也來信與他們。在猶大有許多人與多比雅結盟,因他是···示迦尼的女婿。”那與拜偶像之人通婚而有的惡果於茲可見了。猶大的一個家族已經和上帝的仇敵結合,而這種關係業已顯明乃是一個網羅。還有許多其他的人也犯了這同樣的錯誤。這些人正象那些同以色列從埃及出來的閒雜人一樣,成了連綿不絕的煩擾之源。他們並不專心爲上帝服務;及至他的聖工需要他們犧牲時,他們就隨時會違背自己先前表示合作與支援的嚴肅誓言。

        
有幾個過去最積極佈置陰謀陷害猶大人的仇敵,現在也表示願意同他們修好了。那些已陷於與拜偶像者通婚的罪中,並曾謀叛地與多比雅多次通信,而起誓爲他效勞的猶大貴胄們,這時竟稱讚多比雅爲一個精明幹練的人,猶大人如與他締結盟約一定大有裨益。同時,他們常將尼希米的計劃和行動密告多比雅。如此,上帝子民的工作就公然遭受敵人的襲擊,並授予機會來歪曲尼希米的言行、及阻撓他的工作了。

        
從前當貧苦和受欺壓的人上訴于尼希米,要求爲他們伸冤時,他曾勇敢地爲他們辯護,並促使作惡的人除去所加於他們的污辱。但那時他爲受欺淩的同胞所施行的威權,這時他卻沒有爲自己運用。他的努力雖然遭遇到某些人的忘恩負義和奸詐背信,但他並沒有利用自己的權柄來懲辦這些叛徒。他仍舊泰然自若、大公無私地繼續爲民衆服務,既不懈怠,也不灰心。

        
撒但的攻擊始終集中於那些力求推進上帝聖工的人。他雖屢遭挫敗,但仍以新的力量,採用從未試過的手段捲土重來。但最可怕的乃是:他借著那些自稱是上帝聖工之友的人所進行的秘密活動。公開的反對可能是猛烈而殘酷的,但它對於上帝聖工的危害性還遠不及那些口稱事奉上帝、而在心中卻是撒但之僕人所懷的陰險敵意。這班人足可使那些蓄意攔阻上帝聖工、並陷害他僕人的人得到許多便利。

        
黑暗之君所能提示的一切方法,都必用來引誘上帝的僕人與撒但的爪牙締結盟約。必有屢次的邀請來叫他們擅離工作崗位;但他們應當象尼希米一樣堅決地回答說:“我現在辦理大工,不能下去。”上帝的工人盡可安心繼續工作,而讓自己的努力來反駁那惡意捏造以中傷他們的讕言。他們要象耶路撒冷城牆上的工人一樣,不因威脅、譏嘲、或謊言而離開工作崗位。他們不可片刻鬆懈自己的警惕;因爲仇敵一直跟蹤著他們。他們務須經常禱告上帝,“晝夜防備。”(尼4:9

        
當此末日臨近的時候,撒但必以加倍的力量來試探上帝的工人。他要利用人爲工具來譏誚辱駡那些“修造城牆”的人。但建造的人如果下來應付敵人的攻擊,這樣就勢必耽誤工作。他們固應盡力挫敗仇敵的意圖;但他們萬不可容讓任何事物引使他們離開自己的工作。真理總比謬論有力,正義也必戰勝邪惡。

        
他們也不可讓敵人得到他們的友誼與同情,借此引誘他們離開工作崗位。人若因任何冒昧的行爲而使上帝的事工備受汙辱,或使他同工的手“發軟。”就必使自己品格染上一個不易磨滅的污點,同時也在自己將來效能的道路上布下了一道嚴重的障礙。

         “
違棄律法的,誇獎惡人。”(箴28:4 當那些一面與世俗聯合、一面卻宣稱非常純潔的人倡言應與那些向來反對真理事工之人聯合時,我們便應感到恐懼、而象尼希米那樣堅決地遠避他們。這一類的勸告乃是衆善之敵所策動的。這是機會主義者的論調,而今日仍當象古時一樣斷然予以竣拒。凡足以使上帝子民對他引領之能的信心發生動搖的影響,都應堅決地加以抗禦。

        
尼希米的敵人之所以不能引誘他落於他們的權勢之下,乃因他堅定地獻身於上帝的聖工,並同樣堅定地信靠上帝。一個懈怠的生靈極易爲試探所勝;但在一個具有高尚目標和專一宗旨的生活中,罪惡就難於找到立足之地。一個經常向前邁進之人的信心是決不致衰弱的;因爲他體認到那無限的慈愛,常在上下遠近各方面支配萬事來成就他的美意。上帝的真僕人應以不屈不撓的決心從事工作,因爲施恩寶座乃是他們經常的依靠。

        
上帝已經爲我們人力所不足以應付的一切危機,供備了神聖的援助。他賜下聖靈來濟助每一項急難,加強我們的盼望和信念,光照我們的思想並潔淨我們的心靈。他提供很多的機會,並打開許多工作的門路。他的子民只要留意他聖旨的指示,並隨時準備與他合作,就必看到偉大的成果。

 

 

第五十六章  領受上帝律法的訓誨

         (本章根據 810:

        
這正是吹角節的時期。許多人都聚集在耶路撒冷。當時的情景乃是悲慘而有趣的。耶路撒冷的城牆雖已重建,城門也已安立;但城內大部分仍是一片廢墟。

        
以斯拉這時年事已高,他站在城內最寬街道中的一個木台上,四面都是猶大逝去光榮的可悲陳迹。那聚集在他左右的是他利未族的弟兄們。他們從臺上俯瞰下去,是一片人山人海。那與上帝立約的子民已經從四圍各地聚攏來了。“以斯拉稱頌耶和華至大的上帝。衆民都舉手應聲說:阿們;···就低頭,面伏於地,敬拜耶和華。”

        
然而即使在這堙A也有以色列犯罪的證據。由於民衆與異邦之人通婚,希伯來的語言已經轉訛誤多了,所以主講人必須費盡心機用當時民間的言語來解釋律法的原則。“他們清清楚楚的念上帝的律法書,講明意思,使百姓明白所念的。”

         “
衆民側耳而聽”“這律法書。”他們專心而恭敬地傾聽至高者的聖言。當律法被解明的時候,他們就看出自己的 罪來,並因自己的過犯而悲傷。但這原是一個快樂的節日,是主吩咐民衆要以歡欣的精神遵守的聖會;因此他們受命要抑制自己的愁苦,並要因上帝加於他們的大慈憐而歡樂。尼希米說: “今日是耶和華你們上帝的聖日;不要悲哀哭泣。···你們去吃肥美的、喝甘甜的,有不能預備的,就分給他;因爲今日是我們主的聖日;你們不要憂愁;因靠耶和華而得的喜樂是你們的力量。”

        
當日上午是專用來舉行宗教聚會的,因此民衆便用餘下的時間存著感恩的心來細述上帝的福惠、並享用他所供備的恩物。衆人也將一部分食物分給一無預備的窮人。衆民大大快樂,因爲已經宣讀並明白了律法上的話。

        
次日,他們繼續宣讀並講明律法。及至指定的日子--七月初十日--便根據上帝的命令、而舉行了贖罪日的嚴肅禮節。

        
在同月的十五日至二十二日,民衆和首領們再守了一次住棚節。那時“要在各城和耶路撒冷宣傳報告,說:你們當上山,將橄欖樹、野橄欖樹、番石榴樹、棕樹、和各樣茂密樹的枝子取來,照著所寫的搭棚。於是百姓出去,取了樹枝來,各人在自己的房頂上、或院內、或上帝殿的院內···搭棚。···於是衆人大大喜樂。從頭一天,直到末一天,以斯拉每日念上帝的律法書。”

        
民衆天天傾聽律法上的話語,就覺悟了自己的過犯,以及他們國家在過去各世代中所犯的罪。他們看出上帝保護的恩眷之所以收回,亞伯拉罕的子孫之所以分散到外邦,都是因爲他們離開了上帝;故此他們決心要祈求他的憐憫,並許願要遵行他的誡命。當他們在住棚節結束之後,還沒有參加第二天所舉行的嚴肅會之前,他們先與當中的外邦人隔開了。

        
當民衆在主面前俯伏下拜、承認罪過並懇求赦免時,他們的首領們便鼓勵他們、要相信上帝已照他的應許垂聽了他們的祈禱。他們不但需要悲哀、哭泣、懺悔,也必相信上帝已經饒恕他們。他們必須細述他的憐愛並讚美他的良善,借此表現自己的信心。這班教師們說:“你們要站起來,稱頌耶和華你們的上帝永世無盡。”

        
於是,當聚集的會衆起立向天伸手時,便有以下的詩歌唱出:
         “
耶和華啊,禰榮耀之名是應當稱頌的,
        
超乎一切稱頌和讚美。
        
禰,惟獨禰, 是耶和華;
        
禰造了天、和天上的天、並天上的萬象,
        
地和地上的萬物,
        
海和海中所有的,
        
這一切都是禰所保存的;
        
天軍也都敬拜禰。”

        
唱完讚美詩之後,會衆的領袖便述說以色列的歷史,表明上帝過去對他們是何等的仁慈,而他們對上帝卻是何等的忘恩負義。於是全會衆便立約要遵守上帝的一切誡命。他們已經因自己的罪而受罰;這時他們承認上帝對待他們的一切都是公義的,故此他們許願要遵守他的律法。爲要使這約成爲“確實的約,”並永久保存作爲他們所承擔的義務之記念起見,就將它寫了下來,祭司、利未人、和首領們也都簽了名。這約要用來使他們記起自己的責任,並成爲防禦試探的屏障。民衆嚴肅地起誓“必遵行上帝借他僕人摩西所傳的律法,謹守遵行耶和華我們主的一切誡命、典章、律例。”這次所起的誓,也包括不再與當地民族通婚的諾言在內。

        
在那禁食的日子結束之前,民衆借立誓不再干犯安息日,更進一步地表示決心歸向主,尼希米這時並沒有象後來那樣,使用他的權柄來阻止外邦商人進入耶路撒冷;但爲力求使民衆不致屈從試探起見,他借著一項嚴肅的誓約,限制他們答應不再在這日向這些攤販購物而違犯安息日的律法,希望如此可以阻止那些商人不再來作這樣的買賣。

        
同時也爲維持公共禮拜上帝的費用作了安排。會衆許願每年在十分之一以外,另奉獻一筆規定的款項爲聖殿崇事之用。尼希米寫道:“我們···都掣簽,···每年將我們地上初熟的土産和各樣樹上初熟的果子,都奉到耶和華的殿;又照律法上所寫的,將我們頭胎的兒子和首生的牛羊,都奉到我們上帝的殿。”

        
以色列已經爲自己背道的罪深感憂傷而歸向上帝了。他們已經痛哭哀號、承認己罪了。他們已經承認上帝對待他們的一切都是公義的,並已立約要遵守他的律法。這時,他們就必須表示相信他的應許。上帝已經悅納他們的悔改;他們這時就要因罪過得蒙赦免、並重獲神聖恩眷的憑證而欣喜了。

        
尼希米所作恢復崇拜真神上帝的努力終於獲得成功了。只要民衆忠於自己所立的誓約,只要他們順從上帝的聖言,主就必實現他的應許而將豐富的恩惠傾降與他們。

        
這段記載對於一切自知有罪、並感覺不配因而頹喪的人,都充滿了信心的教訓與鼓勵。《聖經》固然據實敍述以色列背道的結果;但它也描寫他們歸向主的時際所表現的深切自卑和悔改,以及誠懇獻身與慷慨犧牲。

        
每次真誠轉向主都爲人生帶來琱[的喜樂。每當一個罪人順從聖靈的感化時,他就會在那位鑒察人心之大主的聖潔對比下,看出自己的罪愆與污穢來。他看出自己已被判定爲犯法的人。但他萬不可因此趨於絕望;因爲他的赦免已經獲得保證了。他盡可因感知自己的罪已蒙饒恕,並因那位樂於赦罪之天父的慈愛而歡喜快樂。上帝將悔改的罪人抱在他慈愛的懷中,纏裹他們的創傷,除淨他們的罪汙,並以救恩的衣袍給他們穿上,這乃是他的光榮。

 

 

第五十七章  改革運動

         (本章根據 13:

        
猶大人已經嚴肅而公開地宣誓要遵守上帝的律法,然而一旦以斯拉和尼希米的感化力移開一段時期,就有很多人離開主了。這時尼希米已回到波斯去了。當他不在耶路撒冷時,又有一些邪惡漸漸侵入,勢將敗壞全國。拜偶像的人不僅在聖城內獲得了立足之地,而他們的存在更玷污了聖殿所在的地區。因與外族通婚,大祭司以利亞實和以色列的死敵亞捫人多比雅竟成了親屬。由於這個不聖潔的結盟,結果以利亞實竟允許多比雅住用與聖殿連通的一間屋子,這屋子過去是用來收存民衆所奉獻的十分之一與祭物的。

        
由於亞捫人和摩押人過去對於以色列的殘酷和狡詐,上帝曾借著摩西宣佈:他們永不可進入他子民的會。(申23:3 6 大祭司竟違背這話,而將那些收存在上帝聖殿之內屋中的供物搬出來,讓這個代表被禁斥之民族的人居住。對於上帝和他真理的仇敵作如此的優待,真是再也不能向上帝表示較此更大的污蔑了。

        
尼希米從波斯歸來之後,得悉這件大膽褻瀆的事,便採取了迅速的措施,驅逐那個侵入分子。他說:“我甚惱怒,就把多比雅的一切家具從屋堻抛出去。吩咐人潔淨這屋子;遂將上帝的器皿、和素祭乳香又搬進去。”

        
不但聖殿已被污染,連供物也被濫用了。這事不免阻抑了民衆慷慨奉獻的心。他們已經失去先前的熱忱,所以不願繳納十分之一。主殿的府庫缺乏供應;許多歌唱的和其他在聖殿供職的人既得不到足夠的給養,於是就撇下上帝的聖工到別處去工作了。

        
尼希米便下手改正這些惡弊。他先將那些離開聖殿工作的人招聚回來,“使他們照舊供職。”這事激發了民衆的信心,猶大衆人就把五穀、新酒、和油的十分之一送入庫房。”一些“忠信的”人被派“作庫官管理庫房,”他們的職分是將所供給的分給他們的弟兄。”

        
與拜偶像的民族交往的另一個結果,就是對於安息日的忽視,而安息日則原是將以色列從其他國民中分別出來、成爲敬拜真神上帝之人的記號。尼希米發現來到耶路撒冷的鄰國的異教商人和小販,已經誘使許多以色列人在安息日作買賣。固然有一些人不致受遊說而犧牲正義;但其他的人卻干犯了,並與外邦人一同力勸那些較爲正直的人放棄他們的顧慮。許多人竟敢公然違犯安息日。尼希米寫道:“那些日子我在猶大見有人在安息日酢酒,搬運禾捆、馱在驢上;又把酒、葡萄、無花果、和各樣的擔子,在安息日擔入耶路撒冷。···又有推羅人住在耶路撒冷;他們把魚和各樣貨物運進來,在安息日賣給猶大人。”

        
如果當時的首領們施用他們的權柄,本來大可防止這種事情的發生;但因他們只想增進自己的利益,就導致他們贊助了那些不敬虔的分子。尼希米毫不畏忌地斥責他們忽略責任。他嚴厲地責問說:“你們怎麽行這惡事,犯了安息日呢?從前你們列祖豈不是這樣行,以致我們上帝使一切災禍臨到我們和這城麽;現在你們還犯安息日,使忿怒越發臨到以色列。”於是他下令“在安息日的前一日,耶路撒冷城門有黑影的時候,” 將城門關鎖,不過安息日不准開放;他相信自己手下的僕人,過於相信耶路撒冷所派的官員,所以就指派他們管理城門,監督執行他的命令。

        
“商人,和販賣各樣貨物的”不願放棄他們的圖謀,所以一兩次住宿在耶路撒冷城外,”希望找機會可與城內居民或郊外鄉人作生意。尼希米警告他們:如果他們繼續這樣行,就必受罰。他責問說:“你們爲何在城外住宿呢?若再這樣,我必下手拿辦你們。”從此以後,他們在安息日不再來了。”他還吩咐利未人看守城門,因爲他知道利未人比普通人更得民衆的尊敬,又因他們與上帝聖工的密切關係,自然有理由期望他們更熱心厲行遵守他的律法。

        
這時尼希米又轉移其注意於那因與拜偶像之人通婚和交往、而再度迫臨以色列的危險。他寫道:“那些日子我也見猶大人娶了亞實突、亞捫、摩押的女子爲妻。他們的兒女說話,一半是亞實突的話,不會說猶大的話,所說的是照著各族的方言。”

        
這種不合法的聯姻,在以色列中造成了極大的混亂;因爲在與異族通婚的人中有一些是身居高位的,就是民衆有權從而獲得訓勉、並認爲是可靠榜樣的人。尼希米預先看出:如果任憑這種惡行繼續存在,國家就必面臨敗亡,因此他懇切曉諭那些犯了這種錯誤的人。他拿所羅門的經驗來提醒他們:在列國之中從來沒有興起象他那樣、蒙上帝賜予大智慧的王;然而拜偶像的女子終於使他的心轉離上帝,而他的榜樣也腐化了全以色列。尼希米嚴厲地責問說:“如此,我豈聽你們行這大惡···呢?”你們“必不將自己的女兒嫁給外邦人的兒子,也不爲自己和兒子娶他們的女兒。”

        
當他將上帝的命令和警告、以及過去因這罪而降於以色列的可怖刑罰、向他們說明時,他們便良心發現了,結果發動了一番改革工作,使上帝迫臨的忿怒轉離他們,並導致了他的嘉納和福惠。

        
有一些負有聖職的人還爲他們的外邦妻子提出懇求,聲稱自己不能與她們分離。但這事不能有所例外;不能偏徇身分或職位。祭司或官長如有不肯與拜偶像之人斷絕關係的,就立即被革除聖職。大祭司的一個孫子既與劣迹昭彰的參巴拉的女兒結了婚,就非但被革職,並且立即被逐出以色列境。尼希米祈禱說:“我的上帝啊,求禰記念他們的罪,因爲他們玷污了祭司的職任,違背禰與祭司利未人所立的約。”

        
這種必要的嚴厲作風,使這個上帝的忠心工作者受了多少精神上的痛苦,惟有在審判的時候才得顯明,他不斷地與反對的勢力奮鬥;而惟有借著禁食、自卑、和祈禱,方能有所進展。

        
許多與拜偶像者結婚的人寧願與他們一同流亡;這班人,連同那些從會衆中被驅逐的人,都去投奔撒瑪利亞人了。有些過去在上帝聖工上居高位的人也在此尋得了門道,過了一些時候就完全與他們聯合了。撒瑪利亞人既渴望加強這種聯繫,便應許更完全地採納猶太人的信仰和風俗;結果那些背道者竟決意要勝過他們過去的弟兄,便在基利心山上建造了一座殿,與上帝在耶路撒冷的聖殿對抗。他們的宗教一直是猶太教與邪教的混合物;而他們自稱爲上帝選民的身分,卻成了這兩國之間世世代代分裂、紛爭、與仇恨的根由。

        
在今日所要進行的改革工作中,正需要象以斯拉和尼希米這樣既不肯文飾或寬恕罪惡、也決不畏避維護上帝尊榮的人。那些以聖工爲己任的人,決不會在有人犯錯誤的時候閉口不言,也決不至以虛僞愛心的外衣遮掩罪惡。他們必定記得上帝是不偏待人的,而對待少數人的嚴厲處分,可能就是加於多數人的寬大處置。他們也必定記得一個責備罪惡的人,總要表現基督的精神。

        
以斯拉和尼希米從事他們的工作時,常在上帝面前自卑,承認自己和民衆的罪,並好象他們自己也是犯罪者一樣地懇求赦免。他們耐心操勞、祈禱、並受苦。那使他們的工作最爲艱辛的、還不是異教徒的公開敵對,而是一些僞裝友人的暗中阻撓,這等人因將自己的影響力委於邪惡的事上,竟使上帝僕人的負擔加重十倍。這些叛徒將資料供給上帝的敵人,用以打擊上帝的子民。他們邪惡的情欲與叛逆的心意,向來是與上帝明顯的要求爲敵的。

        
尼希米努力所獲致的成功,足以顯明祈禱、信心、以及聰明有力的行動所必成就的事。尼希米並不是祭司;他也不是先知;他沒有托辭要求任何高貴的名銜。他乃是一個爲重要時機而興起的改革家。他的目的乃是要調整他的同胞與上帝的關系。他既爲偉大的宗旨所鼓舞,便竭盡他一己的力量以求其抵成。他的一切努力都揭櫫著崇高而堅定的正氣。每當他遇到邪惡或與正義對抗的事時,他所採取的立場非常堅定,以致民衆都因而奮起、以新的熱忱和勇氣來從事工作。他們不能不承認他的忠誠,他的愛國熱忱,以及他深切敬愛上帝的心;他們既看出這點,就樂於服從他的領導了。

        
在上帝所指派的職分上勤勉從事,乃是真宗教的要旨。人們應該握住一切機遇,作上帝所用以成就他旨意的工具。及時而作的迅捷堅決的行動必獲致光榮的勝利,而耽延和疏忽卻必造成失敗,以致羞辱上帝。如果真理事工的領袖們不發熱心,如果他們得過且過、漫無目的,則會衆也必疏忽怠惰,喜愛宴樂;但如果他們充滿敬拜上帝、單要事奉他的聖潔意志,那麽衆人也必團結一致、滿有希望、熱切作工了。

        
上帝的聖言中充滿彰明昭著的對照。罪惡與聖潔並肩相配,使我們看見之後得以遠避這個而接受那個。那形容參巴拉與多比雅的仇恨、虛僞、和奸詐的篇章,也描述到以斯拉與尼希米的高雅、虔誠、和舍己。我們盡可隨意選擇仿效任何一個。違背上帝命令之可怕後果的對面,就是順從而導致的福惠。我們必須自行決定:是要嘗受前者,還是享有後者。

        
自被擄之地歸國的人,在所羅巴伯、以斯拉、和尼希米的領導之下,所進行的復興和改革工作,乃是預表世界歷史末葉中所要進行的屬靈的復興工作。以色列的餘民不過是一個弱小而四面受敵的民族;但上帝定意要借著他們,在地上保留有關他和他律法的知識。他們乃是真崇拜的監護人,是上帝聖言的保管者。當他們重建聖殿和耶路撒冷的城牆時,所獲得的經驗乃是多方面的;他們所遇到的反對是猛烈的。領導這工作的人所有的負擔頗爲沈重;但這些人卻本著不變的信念、謙虛的精神、和堅定依靠上帝的心向前邁進,篤信上帝必使他的真理得到勝利。尼希米正如希西家王一樣,“專靠耶和華,總不離開,謹守耶和華···的誡命。耶和華與他同在。”(王下 18:67

        
尼希米時代進行之工作所預表的屬靈復興,以賽亞的預言中也有描述說:“他們必修造已久的荒場,建立先前淒涼之處,重修歷代荒涼之城。”那些出於你的人,必修造久已荒廢之處;你要建立拆毀累代的根基;你必稱爲補破口的,和重修路徑與人居住的。”(賽61:4;58:12

        
先知在這塈峸e到一班人,他們在普偏離真理與正義的時期中,卻設法要恢復那本爲上帝國度之基礎的原則。他們乃是修補上帝律法中所造成的“破口”的人,--這律法就是他所置於他選民周圍用以保護他們的牆垣,而順從其公正、真實、與純潔的條例,就必成爲他們永久的保障。

        
先知曾用意義明確的話語,指出這班修建城牆的餘民所要進行的特殊工作說:“你若在安息日掉轉你的腳步,在我聖日不以操作爲喜樂,稱安息日爲可喜樂的,稱耶和華的聖日爲可尊重的;而且尊敬這日,不辦自己的私事,不隨自己的私意,不說自己的私話;你就以耶和華爲樂;耶和華要使你乘駕地的高處,又以你祖雅各的産業養育你:這是耶和華親口說的。” (賽58:1314

        
到了末時,每一項神聖的制度都要恢復。世人更改安息日時在律法中所造成的“破口,”一定要修補。上帝的餘民要站在世人面前作改革家,證明上帝的律法乃是一切有琱[價值之改革的基礎,而且第四誡 的安息日也要成立爲創造大工的紀念,不斷提醒人記得上帝的權能。他們要清楚而確切地闡述順從十誡每一條例的必要。他們要被基督的愛所激勵,與他合作,共同“修造久已荒廢之處。”他們都要作“補破口的,和重修路徑與人居住的。”(見賽58:12