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第十一章  亞伯拉罕蒙召

 

  世人從巴別城分散之後,拜偶像之風幾乎又遍及全地了,最後耶和華就任憑那些剛愎犯罪的人們不行正道,他只揀選了閃的後裔亞伯拉罕,叫他為後世的人保守上帝的律法。亞伯拉罕生長在迷信和邪教的環境之中;甚至連他曾保守認識耶和華之知識的父家,也受了四圍敗壞的影響,離棄了耶和華去「事奉別神」(書24:2)但是真信仰是決不會中絕的。上帝總是保留一班事奉他的餘民。亞當、塞特、以諾、瑪土撒拉、挪亞、閃,這一世系的人一直是在保持著上帝旨意的寶貴啟示。後來他拉的兒子亞伯拉罕成了這神聖委託的繼承者。雖然有拜偶像之風在各方面引誘他,但他並沒有受到影響。眾人悖逆他獨信,舉世皆濁他獨清,他堅定不移地固守著敬拜獨一真神的信仰。「凡求告耶和華的,就是誠心求告他的,耶和華便與他們相近。」(詩145:18 上帝把他的旨意傳達給亞伯拉罕,使他對律法的條例和借基督所要成就的救恩,都有清楚的認識。

  上帝賜給亞伯拉罕使他後裔眾多成為大國的應許,是當時之人所特別珍視的。他說:「我必叫你成為大國;我必賜福給你,叫你的名為大,你也要叫別人得福。」(創12:2 此外他又加上一個保證,在承受信心的亞伯拉罕看來,這是比其他一切更寶貴的,那就是說:世界的救贖主必要從他的後裔中出來,「地上的萬族都要因你得福。」(創12:3 然而應許實現的首要條件,就是信心必須先受試驗; 必須要犧牲。

  上帝給亞伯拉罕的資訊是:「你要離開本地,本族,父家,往我所要指示你的地去,」(創12:1 上帝為要使亞伯拉罕適於作他的大工,作上帝聖言的保持者,因此他必須離開他早年的生活環境。因為本族和朋友的影響,有礙於上帝所要給他僕人的訓練。如今亞伯拉罕既然特別與上天有了聯絡,就必須住在外人中間。他的品格必須特出而與世人完全不同。他甚至很難向朋友解釋自己行動的方針,使他們明白。屬靈的事惟有屬靈的人才能參透。他的動機和行動,是他拜偶像的族人所不能瞭解的。

  「亞伯拉罕因著信,蒙召的時候,就遵命出去,往將來要得為業的地方去;出去的時候,還不知往哪裡去。」(來11:8 亞伯拉罕不疑的順從,乃是全部《聖經》中所僅有的最引人注目的有關信心事跡之一。在他看來,「信就是所望之事的實底,是未見之事的確據。」(來11:1 他信賴上帝的應許;雖然在外表上這應許還沒有一點實現的保障,但他卻捨棄了本地,本族,父家,隨著上帝的引領,到所不知道的地方去。「他因著信,就在所應許之地作客,好像在異地居住帳棚,與那同蒙一個應許的以撒,雅各一樣。」(來11:9

  這個臨到亞伯拉罕的試驗實在是很重,而要他付上的犧牲也相當的大。本地,本族和父家,對他原有一種牢不可破的關係。可是他順從了上帝的呼召,一點也沒有遲疑。關於應許之地,他也沒有發什麼問題,----例如:地土是否肥美,氣候是否適於健康;是否有合宜的環境,是否有發財的機會等等。他認為上帝既已吩咐,他的僕人理當順從;地上最幸福的地方就是上帝要他去的地方。

  今日許多人也要象亞伯拉罕一樣受到試驗。他們雖然聽不見上帝直接從天上向他們說話的聲音。但是他用《聖經》的教訓和天意的安排呼召他們。上帝或許要他們放棄一個有得財富和尊榮之希望的事業,辭別意氣相投的益友,並離開本族,到那顯然只有克己,困難和犧牲的路上去。上帝有一種工作要他們去作;但是安逸的生活和親友的影響,足以妨礙他們造就一個成全這工作所必需的品格。上帝要他們避開人的影響,拋卻人的援助,使他們覺得只需要他(上帝)的幫助,並單依靠他,以便他可以向他們顯示自己。有誰準備答應上帝的呼召,而放棄原來的計劃和親密的朋友呢?有誰願意接受新的責任,進入未曾傳過福音的地區,以堅定和樂意的心作上帝的工作,並為基督的緣故而把先前有益的事當作有損的呢?凡願意這樣作的人,就是有了亞伯拉罕的信心,也必與他同享「極重無比永遠的榮耀,」而「現在的苦楚,若比起將來要顯於我們的榮耀,就不足介意了。」(林後4:17,羅8:18

  當亞伯拉罕還住在「迦勒底的吾珥」時,上帝第一次從天上呼召他,他就遵命搬到哈蘭去。他的父家隨著他直到此地為止;這時他們還是一面敬拜偶像,一面敬拜真神。亞伯拉罕留在這裡,直到他父親他拉去世的時候。及至他拉死後,上帝吩咐他離開父親的故里,再往前去。他兄弟拿鶴和拿鶴的家屬,卻留戀他們的家鄉和偶像。因此除了亞伯拉罕的妻子撒拉之外,只有那早已亡故的哈蘭的兒子羅得,願意和他同過飄流的生活。可是那從米所波大米出發的人數,已是相當可觀的了。亞伯拉罕現在已經擁有大群的牛羊,因為牛羊就是東方人的財富,他又有許多的僕人和隨從。這一次他離開父家不再回來了,所以他就帶著一切所有的,就是「他們在哈蘭所積蓄的財物,所得的人口。」(創12:5 這些人口之中,有許多並非是專為服役或利己而來,而乃是出於更高尚的動機。因為亞伯拉罕和撒拉留在哈蘭的時候,曾引領許多的人敬拜並事奉真神。於是這些人依戀著這位先祖的家庭,並與他一同到應許之地去。亞伯拉罕把他們「都帶往迦南地去;他們就到了迦南地。」(創12:5

  他們在迦南地第一個居留的地方就是示劍。亞伯拉罕在摩利橡樹的蔭下支搭帳棚,這裡是一個廣闊而多草的山谷,有橄欖樹林和泉水,一邊是以巴路山,一邊是基利心山。先祖亞伯拉罕所進入的地方非常美麗,----「那地有河,有泉,有源,從山谷中流出水來。那地有小麥,大麥,葡萄樹,無花果樹,石榴樹,橄欖樹,和蜜。」(申8:7--8 但是,這佈滿樹林的山頭和果實纍纍的平原,對於敬拜耶和華的人都有濃厚的陰影籠罩著。因為「那時迦南人住在那地。」亞伯拉罕已經到了他所希望的目的地,孰知他發現這地已被異族所佔據,並且盛行拜偶像之風。在樹林中有敬拜假神的祭壇,在鄰近的高處有人獻活人為祭。他雖然確信上帝的應許,但當他支搭帳棚的時候,總不免帶些悲觀的情緒。於是「耶和華向亞伯蘭顯現,說:我要把這地賜給你的後裔。」亞伯拉罕因有這一上帝與他同在而不至於落在惡人手中的保證,他的信心就堅強起來了。「亞伯蘭就在那裡為向他顯現的耶和華築了一座壇。」(創12: 7 這時,他仍然是一個旅客,不久又遷到鄰近伯特利的一個地方去,他在那裡又築了一座壇,求告耶和華的名。

  「上帝的朋友」亞伯拉罕給我們留下一個很好的榜樣。他的生活乃是一個祈禱的生活。他無論在何處支搭帳棚,總是在旁邊築一座祭壇,早晚招集他家裡的人一起獻祭禮拜。在他的帳棚挪移之後,祭壇卻仍留在原處。後來在飄流的迦南人中,有一些接受了亞伯拉罕的教訓;無論何時,當他們中間有人來到這祭壇裡,他們就知道從前什麼人曾在此住過,於是在他們支搭帳棚之後,就重修祭壇,在那裡敬拜永生的上帝。

  嗣後亞伯拉罕繼續遷往南方去;他的信心又受了試驗。有一個時期天不降雨,山谷裡的溪水也都涸幹了,平原上的草木也枯槁了。羊群無草可食,全家都遭到飢餓的威脅。這時,先祖是否要懷疑上帝的領導呢?是否要懷念迦勒底富饒的平原呢?當種種困難接連著臨到亞伯拉罕身上時,眾人都極想知道他將要怎樣行。只要他的信仰沒有動搖,他們就覺得前途是仍有希望的;他們確信上帝是他的朋友,仍然在領導著他。

  亞伯拉罕並不能辯明上帝領導他的方法;也沒有達到他的期望,但是他仍堅持上帝的應許:「我必賜福給你,叫你的名為大,你也要叫別人得福。」他懇切禱告,要設法保全他全家和牲畜的性命,但他決不容環境來動搖他對上帝聖言的信心。為著逃避饑荒起見,他便下到埃及去了。他並沒有放棄迦南地,也沒有在窮途末路之時,回到他所出來的那不缺糧食的迦勒底地去;只是到離應許之地最近的所在暫時逃荒,打算不久仍舊要回到上帝所安置他的地方來。

  上帝曾照著他的旨意,使這個試煉臨到亞伯拉罕身上,為要給他順服,忍耐,和信心的教訓,----這些教訓記在《聖經》上,要作為後世蒙召忍受苦難之人的益處。上帝引領他兒女的方式是他們所不知道的;但他並不忘記那些信賴他的人,也不丟棄他們。他曾讓苦難臨到約伯,但他並沒有丟棄他。他也曾讓蒙愛的約翰被放逐在孤寂的拔摩島上;但在那裡有上帝的兒子向他顯現,使他在異象中看到無限的榮耀。上帝時常讓試煉臨到他的子民,使他們可以藉著他們的堅忍和順從,來豐富自己的靈性生活,並使他們的榜樣可以鼓勵別人。「耶和華說:我知道我向你們所懷的意念,是賜平安的意念,不是降災禍的意念。」(耶29:11)在那考驗我們信心最厲害的試煉中,表面上看來,似乎顯著上帝已經丟棄了我們,但這正足以使我們與基督更加親近,並將一切的重擔卸在他腳前,換得到他所賜的平安。

  上帝常在苦難的爐中試煉他的子民。基督徒的品格要在爐中受鍛煉,好使渣滓與真金分開來。有耶穌在旁留心看管;他知道煉淨那寶貴的金子需要多少火力,它才可以反射他愛的光輝。上帝要藉著嚴格的試煉訓練他的僕人。他看見有些人具有才能,可以用來推進他的聖工,他就要叫這些人遭受試煉。由於他的安排,使這些人臨到某一種境地以便考驗他們的品格,並暴露他們自己所不知道的缺點和軟弱。他又給他們機會來改正這些缺點,使他們配為他服務。他使他們看出自己的軟弱,又教訓他們依靠他; 因為他是他們惟一的幫助和保障。這樣,他的目的就達到了。他們已經受了教育,造就,和鍛煉,預備好了去完成上帝賜給他們能力要他們去作的偉大工作。於是當上帝呼召他們去工作時,他們就有了準備,而天上的使者就能與他們聯合,共同從事那必須在地上完成的工作。

  當亞伯拉罕居留在埃及的期間,他顯明自己還沒有脫去人性的軟弱和缺欠。事實上,他既隱瞞撒拉是他的妻子,就顯出了他不信靠上帝的照顧,並缺少他素常所有的偉大信心和勇敢。因為撒拉「容貌俊美,」所以他恐怕埃及人會因貪愛這個美貌的客旅,並為了要娶她而毫不猶豫地殺害他的丈夫。他認為稱撒拉為他的妹子並不算犯說謊的罪;因為她原是他同父異母的妹妹。但是隱瞞他們中間真正的關係,就是欺騙。人偏離了嚴格的誠實是絕不能得上帝悅納的。由於亞伯拉罕缺少信心,撒拉就陷於極大的危險之中。埃及王聽說她美貌,就命人把她帶進王宮,打算娶她為妻。但是耶和華憑著他的大憐憫降災與法老的全家,借此保護了撒拉。這樣法老才知道事情的真相,他因亞伯拉罕欺騙他,甚是發怒,於是把亞伯拉罕的妻子還給他,並責備他說:「你這向我作的是什麼事呢?--﹒為什麼說,她是你的妹子,以至我把她取來要作我的妻子。現在你的妻子在這裡,可以帶她走吧。」(創12:18--19

  亞伯拉罕曾蒙法老的厚待;就是到了這時,法老還恐怕亞伯拉罕或他的同伴會遇到什麼危害,所以就派一隊衛兵保護他們安全出境。那時,國家的法律不許埃及人與外族的牧人來往,甚至也不能與他們一同吃喝。故此法老遣送亞伯拉罕一事,可謂仁愛而慷慨之舉;同時王吩咐他離開埃及,是因王不敢讓他居留。法老由於愚昧無知,幾乎使亞伯拉罕受到極大的損害;幸而上帝從中干涉,救了法老,免致他犯那麼大的罪。法老看出這個客旅是天上的上帝所尊重的人,所以他不敢留這麼一個明明受上天眷愛的人在他國中。如果亞伯拉罕留在埃及的話,他那不斷增加的財富和尊榮,勢必引起埃及人的嫉妒或貪心,而且他或許要受到什麼傷害,這是法老所要負責的;並且這傷害或許要使他的全家再遭受上帝所降的災禍。

  上帝給法老的警告,在亞伯拉罕日後與異族人的來往中保護了他;因為這一次的事是無法保守秘密的,這就可以使人看出,亞伯拉罕所敬拜的上帝必要保護他的僕人,而且任何危害他的事必要遭受報應。虧待天上之王的兒女,乃是一件危險的事。詩人曾提到亞伯拉罕的這一段經歷,他論到上帝的選民說:上帝「責備君王,說,不可難為我受膏的人,也不可惡待我的先知。」(詩105:14--15

  亞伯拉罕在埃及的經驗,與數百年後他子孫在埃及的事,有些相同之點是頗饒興趣的。二者都是因了饑荒到埃及去,二者都是在那裡寄居。上帝為他們的緣故降災給埃及人,使埃及人懼怕他們;他們都受了異邦人的厚禮,帶了許多財物從那裡出來。

 

 

第十二章  亞伯拉罕在迦南

 

         亞伯拉罕回到迦南之後,“金,銀,牲畜極多。”羅得仍與他同在一起,他們又來到伯特利,在從前所築的祭壇旁邊支搭帳棚。不久,他們就發覺隨著財物的增多,而困難也增多了。過去在患難和試煉之中,他們曾和睦同居,但如今在昌盛繁榮之中,他們倒有了發生紛爭的危險。那地的牧場容不下他們兩家的牛群和羊群,因此兩家的牧人時常相爭,結果都把問題帶到主人那堨h求解決。很明顯地,他們必須分開了。亞伯拉罕比羅得年長,在輩分,財富和地位上,都比他高;然而他卻首先提出保持和睦的計劃。雖然上帝親自將全地都賜給他,他卻謙遜地讓出了這個權利。

        
他說:“你我不可相爭,你的牧人和我的牧人也不可相爭,因爲我們是骨肉。遍地不都在你眼前嗎?請你離開我,你向左,我就向右,你向右,我就向左。”(創13:89

        
亞伯拉罕所有高貴無私的精神,在此就顯明瞭。多少人在這同樣的情勢之下,必要不顧一切地維護他們個人的權益啊!多少家庭因而離散!多少教會因而分裂,以至福音的工作成了笑柄,在惡人之中受了羞辱啊!亞伯拉罕說:“你我不可相爭,”“因我們是骨肉,”不但有親屬的關係,也同是敬拜真神的人。上帝全世界的兒女都屬於一個大家庭,應當具有這同樣仁愛和睦和精神。我們救主的教訓乃是: “愛弟兄,要彼此親熱,恭敬人,要彼此推讓。”(羅12:10 我們若能養成始終如一的禮貌,樂意善待他人,正如我們希望別人對待我們一樣,那麽,人一生的痛苦大半就可以免除了。自高自大乃是撒但的精神;但是人心堶Y存有基督的愛,就必“不求自己的益處。”(林前13:5 這樣的人必要留心聽上帝的勸戒說:“各人不要單顧自己的事,也要顧別人的事。”(腓2:4

        
雖然羅得發達的原因乃在於他和亞伯拉罕的關係,但他對自己的恩人卻沒有表示一點感激。他若有謙讓的心,就必請亞伯拉罕先行選擇;但是他沒有這樣行,反而自私地企圖占盡一切的利益。“羅得舉目看見約但河的全平原,直到瑣珥,都是滋潤的,···如同耶和華的園子,也象埃及地。”(創13: 10 在帕勒斯廳,約但河流域乃是最肥美之區,人一看見這地方,就會聯想到失去的樂園;這地與他們最近離開的尼羅河所澆灌的埃及平原,是一樣的美麗,一樣的富饒。那埵陷I足壯麗的城邑,有繁華的市場吸引人去買賣逐利。羅得爲世俗的利益所迷惑,竟忽略在那堨痍n遭遇道德和屬靈的禍害。因爲平原上的居民“在耶和華面前罪大惡極;”但對於這一點,他卻不知道,即或知道了,也不加以重視。 “於是羅得選擇約但河的全平原,···漸漸挪移帳棚,直到所多瑪。”(創13:1113 他竟沒有預先看出這自私的選擇所有的可怕結果!

        
羅得離去之後,耶和華又應許亞伯拉罕,將全地賜給他。此後不久,他挪移到希伯倫,在幔利的橡樹那堣銩f帳棚居住,又在旁邊爲耶和華築了一座壇。在那一望無際的高原上,有橄欖樹林和葡萄園,有隨風蕩漾的麥田,四圍山上有廣大的牧場;亞伯拉罕就住在這堙A很滿意於他那淳樸的遊牧生活,而任憑羅得去享受所多瑪穀有危險性的奢華生活。

        
亞伯拉罕被四圍的列國尊爲強大的王子,和精明能幹的族長。他沒有與鄰近的人隔絕。他的生活和品格既與那些拜偶像的人顯然不同,就爲真信仰起了有效的作用。他效忠於上帝毫不動搖,同時他的殷勤和慈善也引起了衆人的信任和友誼,他那真正的偉大博得了他們的欽仰和尊敬。

        
亞伯拉罕並沒有把他的信仰,當作一種貴重的寶物妥爲保存,專供自己的欣賞或享受。真信仰是不能這樣保存的;因爲這樣的精神與福音的原理相反。當基督住在人心堛漁伬唌A人就不能隱藏他臨格所發的光輝,而那光輝也是不會消逝的。反之,那蒙蔽心靈之自私與罪惡的雲霧,既天天被公義日頭的光芒所驅散,那光就必越照越明瞭。

        
上帝的子民乃是他在地上的代表,他的旨意是要他們在這世界道德的黑暗中作他的光。他們散居在全地各城鎮鄉村之中,作上帝的見證人,作福音的媒介,藉以將他旨意的知識和他恩典的奇妙,傳給不信的世人。他的計劃是要一切分享偉大救恩的人,都爲他作傳道的工作。基督徒的虔誠乃是世人用來批判福音的標準。堅忍地承受種種試煉,感激地接受各樣福分,以及日常生活上所顯出的溫柔,慈祥,憐憫和仁愛,乃是基督徒的品格向世人照耀出來的光輝,與世人的私心所發生的黑暗,有著顯著的差異。

        
在亞伯拉罕的流動生活中,他的信心豐富,他的度量寬宏,他的順從堅定,他的性情謙卑淳樸;他的外交策略明敏,而且在作戰時,又勇敢,又熟練。當時的人雖然都知道他是一個新信仰的教師,可是他所居住的亞摩利平原的酋長,因爲那地充滿強暴和壓迫的事,弟兄三人都向他表示友誼,請他與他們結盟以求更大的安全。此後不久發生的事件,就使他得到這聯盟的利益了。

        
十四年前,以攔王基大老瑪曾侵略迦南地,使之向他進貢。這時,迦南的幾個王背叛了他,因此以攔王的四國同盟帶兵來想再度征服他們。於是迦南地的五王一同出來到西訂穀與侵略的軍隊交戰,結果一敗塗地。大部軍隊土崩瓦解,遁逃的人都往山中逃命。勝利者擄掠了平原上的城邑,帶著豐富的戰利品和許多俘虜而去,內中有羅得和他的全家。

        
亞伯拉罕平平安安地住在幔利的橡樹那堙A他從一個逃亡的人得知戰爭的經過,以及他侄兒羅得所遭遇的災難。亞伯拉罕並沒有恨羅得對他的忘恩負義;他聽了這個資訊,反而愛心發動,決心去營救他。亞伯拉罕先求上帝的指示,於是準備作戰。他從自己家堜蛚陘F三百一十八個僕人,都是受過訓練,敬畏上帝,服事主人,精通武藝的。他的聯盟幔利,以實各和亞乃也都帶著他們的部下前來參加,一同去追趕侵略的軍隊。那時,以攔人和他們的盟軍在迦南北部的邊界,一個叫作但的地方安營。他們因勝利而精神鼓舞,一點不怕敗軍的反攻,卻恣意宴樂,縱飲狂歡。於是亞伯拉罕夜間分隊前去襲營。這次的攻擊是那麽地出其不意,攻其無備,所以立時得了全勝。結果以攔王被殺,他那驚惶的隊伍也全軍潰敗了。羅得和他全家以及其他的俘虜和財物,也都奪回來了,而且還獲得了極多的戰利品。這一次的勝利,應歸功於那受上帝保護的亞伯拉罕。這位敬畏耶和華的人不但對迦南地有很大的貢獻,並且顯明瞭自己是一個勇士。可見公義並不是懦弱,而且亞伯拉罕的信仰,使他更有勇氣維持正義,並保護受壓迫的人。他那英勇的行爲使他在四圍各民族中影響極廣。當這個勝利者凱旋的時候,所多瑪王和他的從者出來迎接他。他請亞伯拉罕把一切財物拿去,只把俘虜還給他。按著作戰的慣例,戰利品是屬於戰勝者的;但是亞伯拉罕這次出征並不是希冀財利,所以他不肯從遇難的人身上得什麽好處,只是主張他的聯盟者可以收受他們應得的部分。

        
很少人在遇見這種試驗之時,會象亞伯拉罕顯出那麽高尚的品格。很少人能勝過這個可以獲得大量戰利品的試探。亞伯拉罕的榜樣,對利欲薰心的自私觀點乃是一種責難。他重視公義和人道。他的行爲已經把“愛人如己”(利19:18 這一句受靈感的格言表明了。他說:“我已經向天地的主,至高的上帝耶和華起誓;凡是你的東西,就是一根線,一根鞋帶,我都不拿,免得你說,我使亞伯蘭富足。” (創14:2223 他不要人以爲他出征乃是爲了圖謀財利,或者以爲他的發達是由於他們的賜予或厚待。上帝已經應許賜福給亞伯拉罕,所以當將榮耀歸給上帝。

        
另外一位出來迎接勝利之先祖的,就是撒冷王麥基洗德,他帶著餅和酒來慰勞亞伯拉罕的部下。他以“至高上帝的祭司”的身份爲亞伯拉罕祝福,並感謝耶和華,因爲他借著他的僕人施行了那麽大的拯救。亞伯拉罕“就把所得的,拿出十分之一來,給麥基洗德。”

        
亞伯拉罕很愉快地回到自己的賬棚和羊群那;但是他心中因種種的思慮煩擾而感到不安。他是一個愛好和平的人,盡可能地避免仇恨和紛爭的事端;所以他一想起最近所見到的殺人流血的情景,就不勝戰慄。他又想起他所打敗的諸王勢必再來侵略迦南,並以他爲報復的目標。他既陷入國際間的糾紛中,他那平安寧靜的生活就要被破壞了。再者,他還沒有得到迦南地爲業,而現在也無法希望有一個嗣子來應驗上帝的應許。

        
亞伯拉罕在夜間的異象中又聽見上帝的聲音。萬王之王向他說:“亞伯蘭你不要懼怕,我是你的盾牌,必大大的賞賜你。”(見創15:15 但是亞伯拉罕因爲前途渺茫,心情異常地沈重,以至他這時不能象以前一樣,毫無疑問地相信這個應許。他求上帝給他一個可靠的憑據,證明這應許必要實現。他想如果上帝不賜給他一個兒子,那麽這立約的應許怎麽樣實現呢?所以他對上帝說:“我既無子,你還賜我什麽呢?”“那生在我家中的人,就是我的後嗣。”他打算收他忠心的僕人以利以謝爲繼子,來承受他的産業。但上帝向他保證,必有他親生的孩子來作他的後嗣。於是上帝領他到帳棚外面,叫他向上觀看天空中閃爍的衆星;正當他觀看的時候,上帝就向他說:“你的後裔將要如此。”“亞伯拉罕信上帝,這就算爲他的義。”(羅4:3

        
可是先祖仍要求上帝賜給他一個看得見的記號,作爲他和後代之人信心的確據,證明上帝對他們所有慈悲的旨意是必要成全的。耶和華竟俯允他僕人的要求,與他立約,而且所用的方式也竟照著人間訂立嚴肅誓約的習慣。亞伯拉罕依照上帝的指示,獻上一隻母牛,一隻母山羊,一隻公綿羊,都是三歲的。每樣劈成兩半,一半對著一半的擺著,中間稍爲隔開。他又加上一隻斑鳩,一隻雛鴿,卻沒有劈開。他作好了之後,就恭恭敬敬地在這些祭物中間走過,鄭重的起誓,永遠順從上帝。然後他便留在畜肉旁邊,目不轉睛的守著,直到日落,免得鷙鳥下來弄汙或吞吃了祭肉。日頭正落的時候,亞伯拉罕沈沈地睡了;“忽然有驚人的大黑暗落在他身上。”(見創15:718 於是他聽見上帝的聲音,告訴他不要希望立時承受應許之地,並預先指明他的後裔必須先受許多的苦,然後才能在迦南建國。上帝在這堣]將救贖的計劃向他展示,使他看到基督的死,就是他偉大的犧牲和他在榮耀堛滬偭{。亞伯拉罕又看到大地怎樣恢復了伊甸的美麗,並賜給他作爲永遠的産業,這就是那應許最後完全的應驗。

        
此後,有冒煙的爐與燒著的火把,象徵上帝的臨格,從那些肉塊中經過,並把肉塊完全燒掉,作爲上帝與人立約的憑證。於是上帝又應許亞伯拉罕,將迦南地,就是“從埃及河直到伯拉大河之地,”賜給他的後裔。

        
亞伯拉罕在迦南地寄居了將近二十五年之後,耶和華向他顯現,對他說:“我是全能的上帝,你當在我面前作完全人。”(創17:116 先祖聽了這話,便俯伏在地敬拜上帝。上帝又對他說:“我與你立約,你要作多國的父。”他的名字一向叫亞伯蘭,上帝爲要給他一個實現這約的憑據,這時就給他改名叫亞伯拉罕,意思就是“多國的父。”他妻子撒萊的名字也改作撒拉,--意思就是“王妃。”上帝說:因爲“她也要作多國之母,必有百姓的君王從她而出。”

        
這時,上帝賜給亞伯拉罕割禮的儀式,“作他未受割禮的時候因信稱義的印證。”(羅4:11 先祖和他的子孫都要遵守這禮作記號,表明他們專心事奉上帝,並借此將他們由拜偶像之人中分別出來,同時也表明上帝接納他們特作自己的子民。借著這個儀式,保證在他們方面已完全履行亞伯拉罕與上帝所立之約的條件。他們不可與異教人通婚;免得他們喪失對上帝和他神聖律法的敬意,因而受引誘隨從列國罪惡的行爲,敬拜偶像。

        
上帝賜予亞伯拉罕極大的尊榮。天上的使者好象朋友一樣,來與他同行共語。當上帝將要降災與所多瑪的時候,他也沒有瞞著亞伯拉罕,於是亞伯拉罕就在上帝面前爲罪人代求。他迎接天使的事,也是一個款待旅客的好榜樣。

        
在一個暑天的中午,先祖亞伯拉罕正坐在帳棚門口眺望風景,忽然看見遠遠有三個旅客走來。但當客人們還未到先祖的帳棚之前,他們就站住了,似乎是在商量往哪一方走。亞伯拉罕沒有等他們前來請求,就立刻起來,在他們似乎往別處走的時候,趕緊跑上去,以最殷勤的態度懇請他們賞光,在他那媦且休息一下。於是他親手拿水來,給他們洗去腳上的塵土。又親自選擇食品;當他們在蔭涼的樹下歇息的時候,飲食就預備好了;當款待他們時,他又站在旁邊伺候。上帝認爲這一次殷勤接待旅客的行爲,有記在《聖經》上的價值;一千多年之後,有一位受聖靈感動的使徒,提到這次的經驗,說:“不可忘記用愛心接待客旅;因爲曾有接待客旅的,不知不覺就接待了天使。”(來13:2

        
亞伯拉罕以爲他的客人不過是三個旅途勞頓的行人,一點也沒有想到其中有一位按著誡命是他應當敬拜的主。但天上使者的真身份這時就顯出來了。他們雖然是前去降災與所多瑪的,卻先對有信心的亞伯拉罕說祝福的話。可見上帝雖是嚴於監察罪孽,刑罰惡人,但他並不喜愛降災。毀滅的工作,在無窮慈愛的主看來,乃是一件“奇異的事。”(賽28:21

         “
耶和華與敬畏他的人親密。”(詩25:14 亞伯拉罕既然尊重上帝,所以耶和華也看重他,使他得以參加他的計議;並將他的旨意啓示給他。耶和華說: “我所要作的事,豈可瞞著亞伯拉罕呢?”“所多瑪和蛾摩拉的罪惡甚重,聲聞於我。我現在要下去,察看他們所行的,果然盡象那達到我耳中的聲音一樣麽;若是不然,我也必知道。”(見創18:17 33 上帝原來深知所多瑪已惡貫滿盈;但是他用世人的方式表達自己的意思,使人能以明白他的賞罰是公正無私的。在沒有刑罰犯法之人以前,他要親自著手調查他們的行爲,如果他們還沒有越過上帝憐愛的限度,他必再給他們悔改的機會。

        
兩位天上的使者離去了,讓亞伯拉罕單獨與那一位留下,這時亞伯拉罕已經知道他是上帝的兒子。於是這個有信心的人,就爲所多瑪的居民代求。前一次他曾用刀劍拯救了他們;現在他企圖用禱告拯救他們。這時羅得和他全家仍住在所多瑪;前一次亞伯拉罕曾因無私的愛拯救他們脫離以攔人的手,如今,若是合乎上帝旨意的話,他要救他們脫離上帝的刑罰。

        
亞伯拉罕極其恭敬謙卑地向主懇求說:“我雖然是灰塵,還敢對主說話。”他沒有自恃的心,也沒有矜誇自己的公義。他沒有因自己的順從,或因自己遵行上帝旨意而付出的犧牲向上帝要求特別的恩待。他自己既是罪人,就爲罪人代求。這種精神是凡親近上帝的人所應有的。可是,亞伯拉罕卻表現了兒女向所敬愛的父親求告一般的信心。他挨近天上的使者,熱切地提出他的請求。羅得雖然住在所多瑪,卻與城中居民的罪孽無分。亞伯拉罕認爲在那人煙稠密的城中必有其他敬拜真神的人。因此他懇求說:“將義人與惡人同殺,···這斷不是禰所行的;審判全地的主,豈不行公義麽?”亞伯拉罕不僅求一次,乃是求了多次。他因主每次都允准了他的祈求,就越發膽壯,不斷地懇求,直到上帝應許他說,若在那堹鄑鋮鴗Q個義人,也不毀滅那城。

        
亞伯拉罕的祈禱,是出於一顆憐愛將亡之生靈的赤心。他雖然憎惡那敗壞之城的罪惡,但他仍希望罪人可以得救。他對所多瑪所顯出的深切關懷,乃是我們向不悔改之人所應有的憂念。我們應當恨惡罪惡,但應當憐愛罪人。在我們周圍儘是走向淪亡的人,正象所多瑪所遭遇的淪亡一樣無望,一樣可怕。每天總有一些人的寬容時期屆滿了。每一時總有一些人走到上帝憐憫所不及的境地。何處有警告和勸勉的聲音,囑咐罪人逃避那可怕的厄運呢?何處有伸出的手,將他們從死亡中拉回來呢?何處有謙卑和堅固信心的人,在上帝面前爲他們代求呢?

        
亞伯拉罕的精神就是基督的精神。上帝的兒子本身就是爲罪人代求的偉大中保。他既付了救贖罪人的代價,就深知一個人是多麽寶貴。惟有基督的完全純潔的性情,才能對罪惡有絕對的憎恨,而且也只有基督的無限良善,才能對一個罪人懷有絕對的慈愛。在他忍受十字架上的慘痛,並親身背負全世界的罪擔時,他竟爲那辱駡他,殺害他的人代求說:“父啊,赦免他們;因爲他們所作的,他們不曉得。” (路23:34

        
關於亞伯拉罕,經上記著說:“他又得稱爲上帝的朋友,”“叫他作一切···信之人的父。” (雅2:23;4:11 上帝爲這位忠心的先祖作見證說:“都因亞伯拉罕聽從我的話,遵守我的吩咐,和我的命令,律例,法度。”又說:“我眷顧他,爲要叫他吩咐他的衆子,和他的眷屬,遵守我的道,秉公行義,使我所應許亞伯拉罕的話都成就了。”(創26:5;18:19 亞伯拉罕的蒙召是非常光榮的,他竟能世世代代作世上維護並保存上帝真理之子民的始祖,--所應許的彌賽亞要從這班子民中出來,使地上的萬國都因他得福。而且那召選先祖的一位,斷定他是配得這光榮的。那說話的乃是上帝。那從遠處知道人的意念並正確地判斷人心的主說:“我認識他。”(譯者按:“眷顧”英文本作“認識。”)同時,在亞伯拉罕一方面,他也決不會因自私的目的而辜負他所得的真理。他必定遵守律法,秉公行義。而且他不但自己敬畏耶和華,還要在自己家中培養信德。他必教導家堛漱H行事公義。上帝的律法必要作他治家的南針。

        
亞伯拉罕全家的人口計有一千餘名。凡受他教訓而敬拜獨一真神的人,都得在他的帳棚之間居住; 這堨蕊H一所學校,他們都可以領受教育,準備作真信仰的代表。故此亞伯拉罕負有非常重大的責任。他正在訓練一些家長,他的治家之法,將要在這些家長們治理自己的家庭時實施出來。

        
古時,父親就是一家之主,也是一家的祭司,他有權管教他的兒女,即使在兒女自己立家之後,也是如此。他的子孫都要在屬靈和世俗的一切事務上尊他爲首。亞伯拉罕企圖一直保留這種族長政治制度,因爲它有助於保存認識耶和華的知識。合家的人必須聯合一致,以便築成一道藩籬,用以抵禦那普遍流行而根深蒂固的拜偶像之風。亞伯拉罕盡自己的能力所及,用各樣的方法防止他家堛漱H與外邦人接觸,閉眼不看他們拜偶像的行爲;因爲他知道他們若與邪惡親近,就必不知不覺地敗壞信仰。所以他用盡心機抵制各種的邪教,並使人心中銘刻著永生上帝的威嚴和榮耀,作爲敬拜的真正物件。

        
上帝曾親自規定要他的子民盡可能地與外邦人隔離,使他們成爲獨居的民族,不列在萬民之中,這是非常賢明的辦法。他曾吩咐亞伯拉罕離開他拜偶像的親族,使這位先祖得以訓練並教育他家中的人,而不致受那在米所波大米所環繞著他們的世俗的影響,並使真正的信仰得以借著他的子孫保持著純潔而流傳下去,直到萬代。

        
亞伯拉罕極愛他的子女和眷屬,所以他隨時注意他們的宗教信仰,將上帝律法的知識傳給他們,這是他所能留給他們,並借他們傳給世人的最寶貴産業。他教導衆人,使他們知道他們是在天上上帝的管理之下。並說明爲父母的不可壓制兒女,爲兒女的不可違背父母。上帝的律法已經指明各人的本分;無論何人,只有順從上帝的律法才能得到幸福或昌盛。

        
亞伯拉罕的榜樣,就是他在日常生活上所發出的無聲無息的感化力,乃是一個經常的教訓。他的堅貞,慈善,和無私的禮貌,就是爲列王所稱羨的美德,也都在他家庭堛穛{出來了。他生活上發出的馨香之氣,就是他那高尚和可愛的品格,使衆人看出他是與上天有聯繫的。他沒有輕視過一個最卑微的仆人。在他的家庭中,並沒有一爲主人,一爲僕人的兩種律法。也沒有一爲富人,一爲窮人的兩樣待遇。乃是大家都受一律公平慈憐的待遇,大家都是與他一同承受生命之恩的人。

        
他必“吩咐···他的眷屬。”對兒女不良的傾向,他沒有不加約束的;他沒有懦弱,不智,放任,偏愛的表現;也沒有錯用感情而放棄了悅服的本分。亞伯拉罕不但給家屬以合宜的教訓,而且要保持秉公行義之律法的威權。

        
今日效法這榜樣的人真是何等地少啊!許多作父母的,都存著一種盲目和自私的情感主義;所謂溺愛,就是讓兒女們用尚未成熟的判斷力和沒有約束的情感,來控制他們自己的意志。其實這是對青年最殘忍的行爲,對世界也是最大的危害。父母們的寬縱往往使家庭和社會的秩序混亂;並使青年人執意隨著自己的癖性,而不願順服上帝的律法。這樣,他們長大成人之後,心中就不喜愛實行上帝的旨意,並且把他們那種無信仰和不順從的精神遺傳給子子孫孫。所以作父母的應當象亞伯拉罕一樣,吩咐他們的家屬跟從他們。務要教導兒女順服父母的威權,作爲順服上帝威權的每一步。

        
一般人都輕視上帝的律法,連一些宗教界的領袖也是如此,這種情形已産生了極大的禍害。有一種極普遍的論調,說上帝的律法不再約束人了;這種說法對世人道德上所起的影響與拜偶像是一般無二的。那些想要減低上帝神聖律法之威權的人,正在直接摧毀家庭和國家的基礎。信主的父母們自己既沒有實行上帝的律例,也就不吩咐他們的兒女遵守耶和華的法度。他們沒有把上帝的律法當作人生的指南。及至兒女們自己成家立業之後,他們也就覺得沒有責任將他們所未曾領受的教訓來教導他的兒女了。今日不信上帝的家庭之所以如此衆多,道德墮落之所以如此深重而普遍,其原因就在於此。

        
父母自身若不全心全意地遵守耶和華的律法,就不能吩咐兒女追隨他們。在這一方面實在需要改正,--需要深切而廣泛的改正。父母需要改正,傳道人需要改正;他們需要有上帝在他們家中。如果他們想有所改進,就必須讓《聖經》在他們家中有它的地位,並以之爲他們的指南。他們必須教導兒女們,《聖經》是上帝向他們,所說的話,是要絕對服從的。他們應當耐心教導兒女,仁慈而不倦地教訓他們應當如何生活才能蒙上帝的喜悅。從這樣的一個家庭出來的兒女,就能應付不信上帝者的詭辯。他們既已接受《聖經》爲他們信仰的基礎,他們所有的根基就不能被懷疑派的浪潮所動搖了。

        
今日忽略祈禱的家庭實在太多了。父母們覺得沒有功夫作早晚禮拜。他們不能抽出一點時間,來感謝上帝所賜的豐富恩典,--就是那使植物生長的陽光和雨露,以及聖天使的保佑。他們沒有功夫禱告,祈求上帝的幫助和引領,並求耶穌住在他們家中。他們出去作工如同牛馬出去工作一樣,一點沒有想到上帝和天上的事。殊不知上帝的兒子不願見他們的兒女滅亡,寧可舍去自己的生命來救贖他們;可是他們對救主偉大良善的感戴,竟不及“死亡的畜類”呢。

        
那些自稱愛上帝的人應當象古時的先祖一樣,無論在何處支搭帳棚,總要爲耶和華築一座壇。現在正是每一個家庭成爲禱告之殿的時候了。爲父母的應當時常敞開心門,謙卑地爲自己和兒女向上帝懇求。父親務要作家庭的祭司,早晚向上帝獻祭,而母親和兒女們則應與他一同祈禱讚美。在這樣的家庭堙A耶穌是歡喜停留的。

        
凡是基督徒的家庭都應當發出聖潔的光輝。愛心應當在行動上表現出來;應當在家庭中的一切關係上,在親切的恩慈和溫柔無私的禮貌中流露出來。如今已有一些家庭實行了這些美德,--就是那敬拜上帝並存有真誠愛心的家庭。從這些家庭中,早晚有禱告猶如馨香升到上帝面前,他的慈愛和宏恩必賜給求告的人,如同早晨的甘露一般。

        
一個有規律的基督化家庭,乃是基督徒信仰的有力論據,--是不信上帝的人所不能反駁的。人人都能看出有一種影響兒女的感化力在家庭中運行著,也可以看出有亞伯拉罕的上帝與他們同在。如果那些自稱爲基督徒的家庭埵釧v教信仰的好模範,他們就必發出有力的影響使衆人得益處。他們實在就要成爲“世上的光”了。天上的上帝必用對亞伯拉罕所講的話對他們說:“我眷顧他,爲要叫他吩咐他的衆子,和他的眷屬,遵守我的道,秉公行義,使我所應許亞伯拉罕的話都成就了。”(創18:19

 

 

第十三章  信心的試驗

 

         亞伯拉罕已經毫無疑問地接受了上帝賜他一個兒子的應許,但他並沒有等待上帝按著他自定的時候,用他自己的方法來實現他的應許。爲要考驗他對上帝權能的信心,上帝故意的耽延了一下;可惜他竟不能忍受這個試驗。撒拉以爲自己年紀老邁,不能生育,所以就向亞伯拉罕建議娶她的一個婢女爲妾,這樣就可以成全上帝的計劃了。當時,多妻之風盛行,人皆不以娶妾爲有罪,其實這正是違背了上帝的律法,有損於家庭的神聖與和睦。亞伯拉罕與夏甲的婚姻,結果不但使他自己的家庭受害,也使後世的人受到了影響。

        
夏甲作了亞伯拉罕的妾以後,她因爲這新地位的光榮,和作多國之母的希望,就心高氣傲,以至輕視她的主母。於是雙方的嫉妒擾亂了這個一向幸福的家庭。亞伯拉罕不得不聽雙方的怨言,他試圖恢復和諧,卻沒有收效。他娶夏甲原是出於撒拉的敦促,如今撒拉到把過錯推到亞伯拉罕身上;撒拉想要把夏甲驅逐出去,但是亞伯拉罕不肯;因爲夏甲將要生子,他以爲就是多年希望的應許之子。可是,夏甲畢竟是撒拉的婢女,所以亞伯拉罕只得把她交給她主母管理。夏甲傲慢的精神,不願忍受那因她自己無禮而引起的苦待。“撒萊苦待她,她就從撒萊面前逃走了。”(見創16:613

        
夏甲逃往曠野,當她孤苦令仃,無親無友地在一個水泉旁邊休息的時候,有耶和華的一個使者,以人的樣式向她顯現。天使爲要使她想起自己的地位和本分,就稱她爲“撒萊的使女夏甲。”並且吩咐她說:“你回到你主母那堙A服在她手下。”然而在責備之外,天使又加上了安慰的話說:“耶和華聽見了你的苦情。”“我必使你的後裔極其繁多,甚至不可勝數。”他又吩咐她,給她的兒子起名叫以實瑪利,就是“上帝聽見”的意思,使她常紀念上帝的恩典。

        
當亞伯拉罕將近一百歲的時候,上帝向他重申賜給他一個兒子的應許,而且聲明撒拉所生的兒子,才是將來承受産業的後嗣。可是亞伯拉罕還沒有明白這應許的意義。他立刻想到以實瑪利,他總相信上帝慈悲的旨意要成就在這孩子身上。由於他愛兒子心切,便向上帝呼求說:“但願以實瑪利活在禰面前。”於是上帝用最明確的言語重申他的應許說:“你妻子撒拉要給你生一個兒子,你要給他起名叫以撒,我要與他堅定所立的約。”然而上帝並沒有忽略這個父親的禱告,他說:“至於以實瑪利,我也應允你,我必賜福給他···我也要使他成爲大國。”(創17:1820

        
以撒的出世,使亞伯拉罕和撒拉的帳棚充滿了喜樂,因爲他們最大的希望,經過一生的等待這才實現。但這事在夏甲看來卻正打消了她野心勃勃的奢望。這時以實瑪利已是一個少年,合家的人都已看他是承受亞伯拉罕財富的子嗣,和上帝應許給亞伯拉罕子孫種種福分的繼承人。如今他忽然被置於一邊; 於是母子二人在失望之餘,就仇恨撒拉所生的兒子。大家的歡樂,更增加了他們的嫉妒,以至以實瑪利膽敢公然侮辱上帝所應許的後嗣。撒拉看出以實瑪利的這種暴躁性情必令家中時常失和,於是她要求亞伯拉罕,務必把夏甲和以實瑪利從家中趕出去。先祖因此極其苦惱。他怎能把自己所疼愛的兒子以實瑪利驅逐出去呢?他在十分爲難之中,就懇求上帝的指引。耶和華借著一位聖天使指示他應當答應撒拉的要求;他不應當以愛以實瑪利或夏甲的心而攔阻此事,因爲只有如此,他才能恢復家庭的和諧與幸福。天使又給他安慰的應許,就是:以實瑪利雖然離開父親的家,上帝卻不會丟棄他;他的性命必得保全,他也必成爲一個大國之父。亞伯拉罕雖聽從了天使的話,但總難免悲痛。當他遣走夏甲和她的兒子時,這一個作父親的心中不勝憂鬱,誠有難言之苦衷。

        
上帝所給亞伯拉罕的婚姻關係之神聖性的指示,乃是給世世代代的一個教訓。指示中所說婚姻關係的權利和幸福,我們必須審慎維護,即使付出巨大的犧牲,也該如此。撒拉是亞伯拉罕惟一合法的妻子。她爲妻子,爲母親的權利,別人是沒有資格與她共同享受的。撒拉很尊敬她的丈夫,新約《聖經》題起這事作一個可貴的榜樣。但是她不願亞伯拉罕把愛情分給別人;而耶和華也沒有因她驅逐她的情敵而責怪她。原來在這件事上,亞伯拉罕和撒拉都沒有信賴上帝的權能,因此造成亞伯拉罕和夏甲結合的錯誤。

        
上帝曾選召亞伯拉罕,叫他作有信心之人的父,他的一生,要作爲以後各世代信心的榜樣。但是過去他的信心並不是全備的。他曾隱瞞撒拉是他的妻子,又在娶夏甲的事上顯明自己沒有完全信賴上帝的心。上帝爲要使他達到最高的標準,就叫他再受一次試驗,也是歷來人所遭受最嚴格的試驗,在夜間的一個異象中,上帝命令他起身往摩利亞地去,在指定的山上將他的兒子獻爲燔祭。

        
亞伯拉罕接受命令時,年紀一百二十歲,在當時也算得是一個老人了。他在早年曾經剛毅地忍受磨難,抵擋危險;但如今青年人的壯志已消磨殆盡。一個人在年富力強之時,或許有勇氣去應付種種艱難和痛苦,但到了晚年行將就木的時候,往往容易灰心喪膽。如今上帝卻留著一個最後而最大的試驗,等到亞伯拉罕年邁力衰,正在渴望從憂慮和辛勞中得到安息之時,才加在他身上。

        
這時先祖亞伯拉罕正在別是巴,環境順利,頗享盛名。他極其富足,當地的酋長們都尊他爲強大的王子。他所有千千萬萬的牛羊,都散佈在他帳棚附近的平原上。在他周圍支搭著他隨從的帳棚,就是他那數以百計的忠心僕人的住所。那應許的兒子已經在他身邊長大成人了。上天似乎因他在犧牲的生活中忍耐等候那遲遲而獲的希望,才給了他最豐厚的福惠。

        
亞伯拉罕因著信,順從上帝而抛棄了故里,--違離他列祖的墳墓和親族的家庭。這時他在承受應許之地飄流作客。他等候很久才生了應許的後嗣以撒。他一聽見上帝的命令,就遣走了他的兒子以實瑪利。如今那盼望多年的兒子正當成年,而先祖亞伯拉罕似乎能看到他一切希望的實現時,卻有一個比一切其他更大的試驗臨到他身上。

        
那命令中所用的字句必使先祖的心痛苦萬分:“你帶著你的兒子,就是你獨生的兒子,你所愛的以撒,···把他獻爲燔祭。”(創22:2 以撒乃是他家中的亮光,是他晚年的安慰,尤其是應許之福的承受者。如果這樣的一個兒子因遭意外或疾病而死,已足使這疼愛他的父親心碎腸斷,已足使這白髮蒼蒼的老人抱喪子之痛了;何況他奉命要親手流他兒子的血呢?在他,這似乎是一件最可怕而不可能的事。

        
撒但在旁示意,說他必是聽錯了,因爲上帝的誡命吩咐“不可殺人,”所以上帝決不會叫人作他曾經禁止的事。亞伯拉罕走到帳棚外面,舉目觀看,只見滿天星斗,萬里無雲,就回想起五十年前上帝給他的應許說,他的後裔將要如同星那樣衆多。他想,如果這個應許是要借著以撒來實現的話,那麽,他怎能被置於死地呢?亞伯拉罕受了試探,以爲自己或許是受了迷惑。他在疑惑和痛苦之中,就俯伏在地上禱告,他從來沒有這樣的懇切禱告過。他求上帝再給他一個確證,來表示一定要他履行這可怕的任務。他想起上帝曾差遣天使向他顯明毀滅所多瑪的旨意,而那位天使也曾帶給他生這個兒子以撒的應許,於是他便往從前曾幾次遇見天使的地方去,希望再遇見他們,好領受一些另外的指示;但是沒有天使來解除他的苦惱。這時他似乎是被幽暗包圍了;可是上帝的命令仍然在他耳中作響:“你帶著你的兒子,就是你獨生的兒子,你所愛的以撒。”這個命令他必須順從,所以他不敢耽延。天快亮了,他必須起程了。

        
於是他回到帳棚堙A到以撒睡覺的地方,只見他天真爛漫,無憂無慮地沈睡著。這位父親向愛子的臉上凝視了片刻,就顫顫兢兢地離開了。他再來到撒拉的旁邊,見撒拉也正在睡覺。他應否把她喚醒,讓她再擁抱兒子一次呢?他應否把上帝的命令告訴她呢?他很想將心事吐露給她,與她分擔這可怕的責任;但又怕她會攔阻他,所以欲言又止。以撒是撒拉的喜樂和光榮;母子情深,相依爲命。他深怕慈母的愛心,會不允這次的犧牲。

        
最後,亞伯拉罕喚醒他兒子,告訴他上帝命令他們到很遠的一座山上去獻祭。以撒過去曾同他父親時常在那些標記著他們飄流生活的祭壇上獻祭,所以亞伯拉罕這時呼喚他,他並不以爲奇。於是他們立時準備出發。把木柴劈好,給驢馱著,他們帶著兩個僕人就動身了。

        
父子二人靜靜地並肩而行。先祖一路默想那痛心的秘密,就無心說話了。他想到那得意憐愛的慈母,和他單獨回轉家門去見她的那一天。他深知那一把殺他兒子的刀,也必刺透她的心。

        
那一天,--是亞伯拉罕一生所經過最漫長的一天,慢慢地捱過去了。當他的兒子和僕人們在睡覺的時候,亞伯拉罕整夜祈禱,總是希望有天上的使者來對他說,試驗已經夠了,這位青年人可以安然回到他母親的跟前了。但是他那備受磨練的心靈卻得不到安慰。第二天又過去了。又是一夜的自卑和禱告,但是那使他喪子的命令仍然不斷地在耳中響著。撒但在旁邊耳語,叫他發生疑惑和不信;但是亞伯拉罕抗拒了他的試探。當他們開始第三天的行程時,先祖舉目向北觀看,他看見應許的記號,有一朵榮耀的雲彩遮蓋著摩利亞山,他就知道那向他說話的聲音是從天上來的。

        
到了這個時候,亞伯拉罕一直沒有埋怨上帝,他只是借著思念耶和華的良善和信實來堅固自己的心。這個兒子原是出於意料之外得來的;難道那賜下這寶貴恩賜的主,沒有權柄把他收回麽?於是他的信心重又想起這個應許說:“從以撒生的,才要稱爲你的後裔。”(創21:12)--如同海邊的沙那樣無數的後裔。以撒是一個由神迹而來的兒子,難道賜給他生命的主不能恢復他的生命麽?亞伯拉罕的眼睛望到那看不見的事,他牢牢地握住上帝的應許,“以爲上帝還能叫人從死奡_活。”(來11:19

        
然而除了上帝之外,沒有人能瞭解父親讓兒子喪命是何等大的犧牲。亞伯拉罕決意除了上帝之外,不使別人看到這生離死別的景象。他吩咐僕人留在後面,說:“我與童子往那堨h拜一拜,就回到你們這堥荂C”(創22:58 於是,亞伯拉罕把柴放在將要被奉獻的以撒身上,自己拿著火和刀,兩個人一同走向山頂去。那位青年人暗暗地在想,這娷鬫牉s和羊圈那麽遠,祭牲從哪里來呢?最後他開口說:“父親哪,”“請看,火與柴都有了,但燔祭的羊羔在哪里呢?”唉,這是何等的試驗啊!“父親哪,”這一句親愛的稱呼,使亞伯拉罕多麽心痛啊!可是,時候還沒有到,--現在他還不能告訴他。他說:“我兒,上帝必自己預備作燔祭的羊羔。”

        
他們在指定的地方築了壇,擺好柴。於是亞伯拉罕帶著顫抖的聲音,把上帝的資訊告訴他的兒子。以撒知道自己命該如此,心中極其恐慌駭異;但他沒有抵抗。如果他願意違命的話,他盡可以逃避自己的死亡;因那被憂愁所困的老人,再加上三天可怕的掙扎,已經精疲力盡了,決阻撓不了這強壯青年的意志。但是以撒從小就受了隨時服從信賴的訓練,所以當父親向他說明上帝的旨意時,他就甘心服從。他也有亞伯拉罕的信心,並覺得能蒙召舍去性命作爲祭牲獻給上帝,乃是光榮的。他誠懇地想要減輕父親的憂傷,並鼓勵他用那發軟的手把自己綁在壇上。

        
於是父子二人說了最後分別的話,流了最後辛酸的淚,作了最後親愛的擁抱。父親正舉刀要殺他的兒子,忽然他的膀臂被止住了。上帝的使者從天上呼叫先祖說:“亞伯拉罕!亞伯拉罕!”他趕緊回答說:“我在這堙C”他又聽見天使向他說:“你不可在這童子身上下手,一點不可害他;現在我知道你是敬畏上帝的了。因爲你沒有將你的兒子,就是你獨生的兒子,留下不給我。”(創22:1118

        
於是亞伯拉罕看見“有一隻公羊,兩角扣在稠密的小樹中,”於是急忙把這只新的祭牲拿來獻上,代替他的兒子。”亞伯拉罕帶著喜樂感恩的心情,爲那神聖的地點起了一個新的名字,--“耶和華以勒,”意思就是“耶和華必預備。”

        
上帝在摩利亞山上重申他的應許,用嚴肅的誓約證實他所賜給亞伯拉罕和他後代子孫的福:“耶和華說,你既行了這事,不留下你的兒子,就是你獨生的兒子,我便指著自己起誓說:論福,我必賜大福給你,論子孫,我必叫你的子孫多起來,如同天上的星,海邊的沙,你子孫必得著仇敵的城門。並且地上萬國都必因你的後裔得福,因爲你聽從了我的話。”

        
亞伯拉罕這種出於信心的偉大行爲,象光明的火柱,世世代代照耀著上帝僕人的道路。亞伯拉罕並沒有想藉故推諉,不遵上帝的旨意。如果他存心懷疑的話,那麽,在那三天的行程中,他有充分的時間可以設法推託,並且懷疑上帝。他很可以思維:他若殺了他的兒子,就必被人視爲殺人犯,被目爲第二個該隱;會令人拒絕並輕視他的教訓,這樣就破壞了他向同胞行善的能力。他也可以提出由於年齡的關系,他盡可以不必順從。但是先祖並沒有拿任何這些遁辭作推託。亞伯拉罕也是血肉之體;他的情感和愛子女的心也是和我們一樣的;可是他並沒有懷疑,如果以撒被殺,那麽,上帝的應許將如何實現?他也沒有借他傷痛的心情來推三阻四。他知道上帝在所吩咐的一切事上都是公義的,所以他一字一句地都順從了上帝的命令。

         “
亞伯拉罕信上帝,這就算爲他的義。他又得稱爲上帝的朋友。”(雅2:23 保羅說:“那以信爲本的人,就是亞伯拉罕的子孫。”(加3:7 但是亞伯拉罕的信心是借著他的行爲顯明出來的。“我們的祖宗亞伯拉罕,把他兒子以撒獻在壇上,豈不是因行爲稱義麽?可見信心是與他的行爲並行,而且信心因著行爲才得成全。”(雅2:2122 今日有許多人不明白信心與行爲的關係。他們說:“只要相信基督,你就可以得救,無需遵守律法。”殊不知真正的信心是必須在順從上顯明出來的。基督也曾對那些不信之猶太人說:“你們若是亞伯拉罕的兒子,就必行亞伯拉罕所行的事。”(約8:39 上帝論到這位信心之父說:“亞伯拉罕聽從我的話,遵守我的吩咐,和我的命令,律例,法度。”(創26: 5 使徒雅各說:“信心若沒有行爲就是死的。”(雅2:17 那徹底講論愛心的使徒約翰告訴我們說: “我們遵守上帝的誡命。這就是愛他了。”(約壹5:3

        
上帝借著表號和應許“已傳福音給亞伯拉罕。”(加3:8 而先祖的信心就建立在那位將要來的救贖主身上。基督曾對猶太人說:“你們的祖宗亞伯拉罕歡歡喜喜的仰望我的日子;既看見了,就快樂。”(約8:56 那代替以撒獻上的公羊預表上帝的兒子,他是代替我們犧牲的。當人因違背上帝的律法而注定死亡時,天父就要看著他的兒子對罪人說:你可以存活,因“我已經得了贖價。”(伯33: 24

        
上帝吩咐亞伯拉罕殺自己的兒子,不單是要試驗他的信心,而也是要將福音的現實印刻在他的心上。在那可怕之試煉的黑暗日子中,上帝讓他忍受痛苦,使他從自己的經驗上,多少體會到一些無窮的上帝爲救贖人類所付出的偉大犧牲。沒有一個試煉象這一次奉獻兒子的試煉,使亞伯拉罕在心靈上經受那樣劇烈的痛苦。後來上帝竟賜下他的兒子,讓他受那痛苦和羞辱的死。那些目睹上帝兒子受屈辱和慘痛的天使,未能象在以撒的事上一樣出來干涉。沒有聲音發出來說:“夠了。”爲要拯救這墮落的人類,榮耀之君竟舍去了他的生命。上帝還能有什麽更有力的憑據,來證明他無窮的慈悲和憐愛呢?“上帝既不愛惜自己的兒子爲我們衆人舍了,豈不也把萬物和他一同白白的賜給我們麽?”(羅8:32

        
上帝向亞伯拉罕所要的犧牲,不僅是爲亞伯拉罕自身的利益,也不僅是爲後代的好處;而是要教育天上和其他諸世界許多無罪的生靈。基督和撒但之間大鬥爭的戰場,就是實施救贖計劃的地方,乃是全宇宙的課本。因爲亞伯拉罕曾一度在上帝的應許上缺少信心,撒但就在衆天使和上帝面前控告他,說他未能履行聖約的條件,所以就不配承受約中的福氣。上帝要在全天庭之前證明他僕人的忠實,並證明惟有完全的順服才能蒙他悅納。他也要借此向他們更充分地闡明救恩的計劃。

        
在亞伯拉罕的信心和以撒的順從受到考驗時,有天上的生靈在旁觀看。那一次的試煉比亞當所受的要嚴重多了。我們始祖所要順從的禁令並沒有令他們受苦;但亞伯拉罕所得的命令卻要他付上最慘痛的犧牲。全天庭看到亞伯拉罕絕對的服從,莫不驚奇感佩。全天庭都讚揚他的忠貞。撒但的控告顯明是虛假的了。上帝對他的僕人說:“現在我知道(雖然撒但控告你)你是敬畏上帝的了,因爲你沒有將你的兒子,就是你獨生的兒子,留下不給我。”上帝在諸世界的居民之前,向亞伯拉罕起誓堅定他所立的約,藉以證明順從的人必得賞賜。

        
原來救贖計劃的奧秘連天使都不容易明白,他們不明白天上的大君,就是上帝的兒子,爲什麽必須爲犯罪的人類捨命。當上帝命令亞伯拉罕獻上他的兒子時,天上的衆生無不感到關切。他們以非常的熱誠注視著亞伯拉罕履行這命令的每一步驟。及至他們聽到以撒問:“燔祭的羊羔在哪里呢?”並聽見亞伯拉罕回答說:“上帝必自己預備作燔祭的羊羔;”又看到亞伯拉罕舉手要殺他的兒子而忽然被攔阻,以後用上帝所預備的公羊代替以撒獻上--那時就有亮光照耀在救贖計劃的奧秘上,連天使也都很清楚地明白上帝爲拯救人類所作奇妙的安排。(見彼前1:12

 

 

第十四章  所多瑪的毀滅

 

         所多瑪乃是約但河流域最華美的城邑,四圍肥沃美麗的平原“如同耶和華的園子。”(創13:10 各種熱帶的植物生長繁茂。棕樹,橄欖樹和葡萄樹,遍地皆是;一年四季花香撲鼻,田禾壓地,五穀豐登,一群群的牛羊遍滿了四圍的山頭。工藝和商業使這平原的大城更加富麗。東方的珍異裝飾了城中的宮庭,來往沙漠地帶中的駱駝隊商人,運來貴重的物品供應城中的市場。居民不必費多少心機或勞力。就可以滿足生活上的需要,因此一年到頭似乎每天都是節日良辰。

        
豐衣足食的太平盛世,産生了驕奢淫溢的風氣。人既不爲饑寒所迫,或被憂慮所累,就因怠惰富足而心地剛硬了。財富和閒暇助長了愛宴樂的心,於是城中的居民就沈湎於放縱情欲的生活。先知說: “看哪,你妹妹所多瑪的罪孽是這樣,她和她的衆女都心驕氣傲,糧食飽足,大享安逸,並沒有扶助困苦和窮乏人的手。他們狂傲,在我面前行可憎的事,我看見便將他們除掉。”(結16:4950 世人所追求的莫過於財富和安逸,然而這兩樣卻生出使平原城邑歸於毀滅的罪惡來。他們這種怠惰無益的生活,使他們成了撒但試探的掠物,他們在自己身上毀傷了上帝的形象,反而變成撒但的樣子了。怠惰是人類最大的咒詛;因爲人一旦怠惰,則敗德和罪惡都隨之而來,使人意志薄弱,悟性敗壞,人格墮落。撒但隨時埋伏著要毀滅那些疏忽的人,他們的閒暇正足以令他在僞裝之下暗暗乘機而入。他在人怠惰之時來引誘他們,是最容易成功的。

        
所多瑪人狂歡豪飲,放縱最卑鄙的下賤情欲。他們公然藐視上帝和他的律法,喜愛強暴的事。他們雖有洪水以前世代的前車之鑒,並知道上帝怎樣在他們被毀滅時,顯出了他的義怒,可是他們卻依然蹈其罪惡的覆轍。

        
當羅得遷到所多瑪的時候,城內敗壞的情形還沒有那麽普遍,而上帝憑著他的憐憫,允許將真光照耀在當時的黑暗之中。當亞伯拉罕從以攔人的手中救回俘虜時,所多瑪人曾注意到他那純正的信仰。他們素來認識亞伯拉罕,並曾以他敬拜看不見的上帝作爲笑談;可是他那以寡敵衆,以弱敵強,和他處理俘虜及戰利品所表現的豁達大度,卻使他們驚奇歎服。他的戰術和英勇固然受到讚揚,但是,沒有人不相信那使他得勝的乃是神的力量,而且他那高尚和無私的精神,在專求利己的所多瑪居民中既是那麽難得,這就是他的信仰高過其他宗教的另一個憑據。他已經以他的勇敢和忠實爲他的信仰爭光了。

        
麥基洗德在爲亞伯拉罕祝福時,已經承認耶和華爲他力量的來源和勝利的主因。他說:“願天地的主,至高的上帝,賜福與亞伯蘭;至高的上帝把敵人交在你手堙A是應當稱頌的。”(創14:1920 那時上帝是借著他對人的照顧向那城堛漱H說話,但是他們拒絕了最後的一線光明,正如他們過去拒絕一切的機會一樣。

        
如今所多瑪最後的一夜即將來臨。報應的風雲已經在這注定被滅的城上投下陰影,可是人們沒有理會。當奉命施行毀滅的天使來到之時,衆人卻依然在夢想發財和享樂。這最後的一天象過去一樣地日出日落。黃昏還是在美麗和安樂的景象中來臨。落日的余暉照耀著美麗無比的風景。薄暮時涼風習習,把城內的居民都吸引到戶外去了;尋求宴樂的人群,煦來攘往,一意迷戀著當時的賞心樂事。

        
在暮色蒼茫之際,有兩位客旅走近城門口,他們顯然是要進城來住宿。沒有人能認出那兩個平凡的行人就是上帝差來降災的大能使者,而且那放蕩無羈、逍遙自在的人群,一點也沒有夢想到當夜他們對待天上使者的行爲,就要使他們臻於惡貫滿盈,使驕傲的城邑注定遭劫。可是那城埵酗@個人對旅客表示懇摯的關懷,並請他們到自己家堙C羅得並沒有認明他們的真身份,但他習慣於有禮好客;這是他宗教信仰的一部分,是從亞伯拉罕的榜樣所學來的教訓。如果他沒有養成這種殷勤有禮的精神,他或許會與所多瑪的人同歸於盡了。許多家庭閉門不接待客旅,就把那原可帶給他們福惠,希望和平安的天上使者拒諸門外了。

        
生活上的每一舉動,無論是多麽微細,都必産生或善或惡的影響。在人看來似乎是在最小的事上所表現的忠心或疏忽,也足以造成人生最豐富的福惠或最嚴重的災禍,小事正足以試驗人的品格。人以愉快甘心的精神在日常克己生活中所表現的謙遜行爲,乃是上帝所喜悅的。我們不是爲自己而生活,乃是要爲他人而生活。而且我們惟有抱著捨己爲人與和藹可親的精神,才能使我們的生活造福人群。小小的殷勤,區區的禮貌,對於人生的幸福有不少的貢獻,人間的不幸有不少是因疏忽這些小節而來的。

        
羅得因看到旅客在所多瑪有遭受淩辱的危險,故在他們進城時,就覺得自己有接待他們到家好好保護他們的義務。那兩個旅客到達所多瑪時,羅得正坐在城門口,他一看見他們,就起來迎接,恭恭敬敬地下拜說:“我主啊,請你們到僕人家堙P··住一夜。”(見創19: 他們似乎要謝絕他的招待,說:“不,我們要在街上過夜。”他們這樣回答有兩種用意,--第一,是試驗羅得的誠意,第二,是表示他們不知道所多瑪人的品格,好象他們認爲在街上過夜是沒有危險的。羅得聽了他們的回答,更堅決地不讓他們任憑暴徒爲所欲爲。他切切地邀請他們,直到他們答應,並和他一同到了家堙C

        
羅得帶著客人繞道回家,原想借此瞞過城門口的閒人;但因爲客人的遲疑耽擱和他的堅決敦促,就給人注意了。所以在他們還沒有睡下之前,竟有一群暴徒來圍住房子。人數非常之多,老老少少都被最卑鄙的情欲所衝動;客人們曾問起城中的情形,羅得警告他們當夜不可冒險走出門外;那時,他們就聽到暴徒叫駡嘲笑的聲音,要羅得把這兩個客人帶出來交給他們。

        
羅得深知若惹起他們發出暴動,他們就不難破門而入,所以便出來想要勸服他們,說:“衆弟兄請你們不要作這惡事。”他稱呼他們爲“衆弟兄,”意思是要引起鄰里的感情,希望安撫他們,並使他們因自己卑鄙的企圖而感覺羞愧。但是他的話正如火上加油,衆人的忿怒勃然發作。他們戲弄羅得,說他想作官管理他們;並恐嚇他,說要害他比害那兩個客人更甚。於是他們向羅得沖過去,如果不是上帝的天使伸手相救,他就要被他們撕碎了。天上的使者“伸出手來,將羅得拉進屋去,把門關上。”接著所發生的事,顯出了羅得所接待之客人的真面目。他們“使門外的人,無論老少,眼都昏迷;他們摸來摸去,總尋不著房門。”如果衆人沒有瞎了心眼,心媮晲S有剛硬到底,上帝的打擊就會使他們懼怕,因而停止他們的惡行。這最後一夜所發生的事,並不比以前的許多罪惡更嚴重;不過上帝的憐愛既然被他們輕視了這麽久,這時就不再呼召他們了。所多瑪的居民已經越過了上帝容忍的限度,就是上帝的忍耐和忿怒之間看不見的界線。他降災的火將要在西訂穀燃燒起來了。

        
於是天使將他們使命的物件告訴羅得說:“我們要毀滅這地方,因爲城內罪惡的聲音,在耶和華面前甚大,耶和華差我們來,要毀滅這地方。”羅得所企圖保護的客人如今卻應許保護他,也要拯救他家堣@切願意跟著逃出這罪惡之城的人。這時暴徒們在門外摸索,已經因疲倦而離去了,羅得就出去警告他的兒女。他重述天使的話說:“你們起來離開這地方,因爲耶和華要毀滅這城。”他們卻以爲他說的是戲言,並笑他是他們所謂之迷信的懼怕。他的女兒受了她們丈夫的影響。他們當前的處境甚好,看不出有什麽危險迹象,況且凡事同過去都是完全一樣的。他們有很多的産業,又不能相信這美麗的所多瑪有被毀滅的可能。

        
羅得憂憂愁愁地回到家堙A陳述未能說服女兒的經過。於是天使吩咐他起來,帶著妻子,和兩個還在他家中的女兒離開這城。但羅得遲疑不行。他雖然天天看見所多瑪居民的暴行而心中憂傷,但他對於那萬惡城中所慣犯的敗壞可憎的罪孽,還沒有真正的認識。他沒有覺察上帝有降災來遏止罪惡的必要。他有幾個女兒仍依戀著所多瑪,而他的妻子也不願意離開他們而去。羅得一想到要與地上最親愛的人離別,就似乎忍受不住。要他放棄豪華的家庭,和他一生勞碌得來的一切財富,出去作一個貧窮無依的流浪者,的確是一件難事。這時羅得因憂傷而茫然若失,遲遲不願離開。若沒有上帝的天使在場,他們就必都在所多瑪的傾覆中滅亡了。天上的使者拉著他和他妻子,並他兩個女兒的手,把他們領出城外。

        
天使把他們留在這堙A就回到所多瑪去完成他們毀滅的工作。這時另有一位,就是亞伯拉罕曾向他懇求的那一位,挨近羅得身旁。在平原的諸城中竟找不出十個義人;但爲了應允先祖亞伯拉罕的禱告,那惟一敬畏上帝的人,已從毀滅中被搶救出來了。耶和華嚴厲地命令羅得說:“逃命吧,不可回頭看,也不可在平原站住,要往山上逃跑,免得你被剿滅。”這是生死關頭,不容遲疑耽誤。若是他們爲了要離開這麽可愛的家庭而惋惜,戀戀不捨地望一望這注定遭劫的城;或是遲延片刻不肯逃跑。那麽,他們就必喪失性命。上天的刑罰只等著這些可憐的逃亡者離開之後,就要降下來了。

        
但羅得惶惑驚懼,聲稱他不能照著主所吩咐的逃到山上去,恐怕有災禍臨到他,使他喪命。他既住在那邪惡的城堙A久與不信之人相處,所以他的信心已經漸漸模糊了。天上的君王就在他旁邊,而他還要爲自己的性命懇求,好象那已經向他顯示這麽大的照顧和愛護的上帝,還不會保存他的性命。他應該完全信賴上帝的使者,把自己的意志和生命毫無疑問地交托在耶和華手中。可是,他象許多人一樣,企圖爲自己打算:“看哪,這座城又小又近,容易逃到,這不是一個小的麽?求禰容我逃到那堙A我的性命就得存活。”他所提到的這座小城就是比拉,後來稱爲瑣珥。這座城離所多瑪只有幾婺禲A也是一樣敗壞,注定要毀滅的。但是羅得求主留下那城,聲稱這不過是一個小的要求;羅得的願望也蒙主應允了。耶和華應許他:“這事我也應允你,我不傾覆你所說的這城。”上帝對他有罪的生靈所表示的慈憐是多麽大啊!

        
於是又有嚴肅的命令發出,叫他們趕緊逃命,因爲烈火的災難只能再耽延片刻了。但是這四個逃命的人中,有一個竟敢回頭望一望那注定遭劫的城邑,於是她就成了上帝刑罰的一個戒碑。如果羅得本人毫不猶豫地順從了天使的警告,趕緊逃到山上去,沒有一句要求或異議,那麽,他的妻子也必能逃脫這一次的災難。羅得榜樣的影響就可以救她脫離那決定她厄運的罪。可是羅得的猶豫和耽擱,使他妻子輕看上帝的警告。她的身體雖然已在郊野,她的心卻依戀著所多瑪,以至她就與所多瑪同歸於盡。她怨恨上帝,因爲上帝的刑罰把她的財産和兒女都捲入毀滅之中了。雖然她蒙了那麽大的恩,被召脫離這邪惡的城,但她總覺得上帝苦待了她,因爲多年積攢起來的財富必須留在那堻Q火焚毀。她非但沒有以感謝的心接受救恩,反而擅敢回頭戀慕那些拒絕上帝警告之人的生活。她的罪顯明她不配得生命,因爲上帝雖然保全了她的生命,她卻沒有表示多少感激的心。

        
我們應當謹慎,不可輕看上帝爲拯救我們所作的慈愛安排。有一些基督徒這樣說:“我的伴侶和兒女若不得救!我也不想得救了。”他們覺得天國若沒有那些親愛的人在那堙A天國在他們就不成其爲天國了。但是鑒於上帝對待他們的偉大良善和慈愛,試問那些懷有這種思想的人,對他們自己與上帝的關系是否有正確的認識呢?難道他們忘記了自己有責任爲他們的創造主和救贖主服務,藉以表示自己的愛心,信實和忠貞麽?慈愛的邀請是向一切的人發出的;難道因爲我們的親友拒絕救主的愛,我們也要離棄上帝麽?人的贖價是極高的。基督爲要拯救我們已經付了無限的代價,凡是體會這偉大犧牲之價值以及人靈魂之可貴的人,決不至因爲別人輕視上帝的憐恤而附和盲從。正因爲別人不正視上帝公正的要求,我們就當分外的殷勤,使我們可以榮耀上帝,並引領我們所能感化的人來接受他的愛。

         “
羅得到了瑣珥,日頭已經出來了。”晨曦的光輝似乎只向平原上的諸城預祝繁榮與和平。街上已經開始熱鬧起來了;人們向不同的方向走去,或從事商業,或尋求歡樂。羅得的女婿們正在譏笑神經衰弱的老人的恐懼和警告。這時,如同晴天霹曆一般,災禍突然來到。耶和華將硫磺與火,從天上降在諸城和肥沃的平原上;於是華貴的住宅,宮殿和寺廟,花園和葡萄園,以及前一夜還在侮辱天上使者的放蕩無羈尋求宴樂的人們,--都在傾刻之間燒成灰燼。大火煙氣上騰,如同燒窯一般。於是美麗的西訂谷成了一片廢墟,再沒有人建造,再沒有人居住,--世世代代作爲上帝的刑罰必要臨到惡人的一個見證。

        
那燒滅平原諸城的火焰放出它警告的光芒,直到今日。我們可以從此學得一個可怕而嚴肅的教訓,就是:上帝的憐愛固然長久地容忍罪人,可是有一個限度是罪人所不能越過的。一到這個限度,上帝的恩典就要收回,而執行刑罰的工作就要開始了。

        
世人的救贖主聲稱,有一些罪比使所多瑪和蛾摩拉遭毀滅的罪更大。那些聽見福音的邀請呼召罪人悔改而不加以留意的人,在上帝面前比西訂谷的居民更爲有罪。還有比這更大的罪,就是那些自稱認識上帝並遵守他誡命的人,卻在他們的品格和日常生活上否認基督。照救主的警告看來,所多瑪的厄運乃是一個嚴肅的勸告,不單是給公開犯罪的人,也是給那些輕視上天所賜亮光和特權之人的。

        
那爲“真實見證”的主向以弗所教會說:“然而有一件事我要責備你,就是你把起初的愛心離棄了。所以應當回想你是從哪里墮落的,並要悔改,行起初所行的事;你若不悔改,我就臨到你那堙A把你的燈檯從原處挪去。”(啓2:45 我們的救主以比地上的父母饒恕一個迷途受苦的兒子更親切的慈悲,注視著他所發出的慈愛和赦罪的邀請將有什麽反應。他呼召誤入迷途的人說:“現在你們要轉向我,我就轉向你們。”(瑪3:7 但一個犯錯誤的人若是怙惡不悛,不肯聽從那以憐恤親切之愛向他召呼的聲音,那麽,最後他必被撇棄在幽暗之中。那長久輕視上帝憐恤的心,必在罪惡之中變成頑梗不化,不能再感受上帝恩典的影響。到了救主最後宣佈說:他“親近偶像,任憑他吧”(何4:17 的時候,那人的結局是悲慘的;在將來審判的日子,平原諸城所遭受的,比那些雖然認識基督之愛而依然追求罪中之樂的人所必要受的,還容易呢!

        
你這輕視上帝憐憫的人啊,要思念在天上的冊子中,那連篇累牘堆積起來對你不利的記錄;因爲在那堛滌O錄登載每一個國度,家庭和個人的罪行。當這些記錄繼續增多的時候,上帝或許要長久忍耐,賜人赦罪之恩,召人悔改;可是,總有一天記錄的罪惡將要滿盈;那時每一個人都已作了最後的決定; 由於自己的選擇,人已決定了自己的命運。於是上帝就要發出執行審判的信號了。

        
今日的宗教界實在有足以令人惶恐的因素。因上帝的慈憐已經被人輕視了,許多人廢棄了耶和華的律法,“將人的吩咐當作道理教導人。”(太15:9 不信的精神流行於許多教會之中;這種不信並不是公開否認《聖經》,而是披著基督教的外衣,陰謀使人不信《聖經》爲上帝的啓示。空洞的形式主義已經代替了熱誠的崇拜和真誠的敬虔。結果離道反教和情感主義到處盛行。基督曾說:“好象羅得的日子;···人子顯現的日子,也要這樣。”(路17:2830 每天所發生的事故,證明他的話已經應驗了。世界很快地在走向該當毀滅之地去了。不久,上帝的刑罰必要傾下,罪和罪人都要消滅淨盡。

        
我們的救主說:“你們要謹慎,恐怕因貪食醉酒並今生的思慮,累住你們的心,那日子就如同網羅忽然臨到你們;因爲那日子要這樣臨到全地上一切居住的人。”--臨到一切專顧今生利益的人。所以 “你們要時時儆醒,常常祈求,使你們能逃避這一切要來的事,得以站立在人子面前。”(路21:34 36

        
在所多瑪毀滅之前,上帝給羅得一個資訊說:“逃命吧;不可回頭看,也不可在平原站住,要往山上逃跑,免得你被剿滅。”(創19:17 基督的門徒在耶路撒冷被毀滅之前,也聽見這同樣警告的聲音:“你們看見耶路撒冷被兵圍困,就可知道他成荒場的日子近了。那時在猶太的,應當逃到山上。” (路21:2021 他們不可耽擱,去從家堮酗麽東西出來,乃是應當儘量利用機會逃跑。

        
這堿萓P的一點就是:義人必須出來,必須與惡人分別,必須趕緊逃命。挪亞的日子如此,羅得的日子如此,耶路撒冷被毀滅之前的門徒如此,末日也要如此。現今我們又聽見上帝警告資訊的呼聲,吩咐他的百姓要從流行的罪惡中出來。

        
在“管轄地上衆王的大城”--(啓17:18 巴比倫的異象中,上帝曾將末世存在於教會中的敗壞和背道的情形,指示先知約翰。在巴比倫毀滅之前,從天上要有聲音呼召說:“我的民哪,你們要從那城出來,免得與他一同有罪,受他所受的災殃。”(啓18:4 這也正如在挪亞和羅得的日子一樣,我們必須與罪和罪人有明顯的分別。上帝與世界之間是毫無妥協餘地的,我們決不能回去追求屬世的財富。“你們不能又事奉上帝,又事奉瑪門。”(太6:24

        
世人夢想昌盛和平安,象古時西訂谷的居民一樣。上帝的天使警告說:“逃命吧!”但另有別的聲音說:“不要庸人自擾;現在並沒有足以恐慌的原因。”大群的人在喊“平安穩妥,”而天上卻宣佈迅速的毀滅行將臨到罪人。在平原諸城遭毀滅的前一天晚上,居民們都恣情宴樂,並嘲笑上帝僕人的懼怕和警告;但是那些譏誚的人終於在火焰之中滅亡了;當夜,救恩的門就永遠向所多瑪邪惡放恣的居民關閉了。上帝是不會常被嘲笑,常被輕視的。“耶和華的日子臨到,必有殘忍,忿恨,烈怒。使這地荒涼,從其中除滅罪人。”(賽13:9 世人大多數的人必要拒絕上帝的恩典,並喪身在迅速而無可挽回的敗亡之中。惟有那些留意這警告的人必要“住在至高者隱密處,”並“住在全能者的蔭下。”他的真理必要作他們的盾牌和保障。上帝對他們的應許說:“我要使他足享長壽,將我的救恩顯明給他。” (詩91:1416

        
羅得在瑣珥只住了一個很短的時期。罪惡在那堿えO普遍,正如在所多瑪一樣,所以他不敢久留,惟恐這城也要遭毀滅。嗣後不久,瑣珥果然照著上帝的旨意也被燒盡了。羅得逃往山間,住在一個洞堙C從前羅得爲了追求財富,膽敢把他全家置於罪惡城市的影響之下,此時他所求得的一切産業都喪失了。但即使到了這堙A所多瑪的咒詛還是緊隨著他。他兩個女兒罪惡的行爲,就是從前在那邪惡地方與壞人交往的結果。那媢D德的腐敗已經同化了她們的品格,以至她們不能辨別善惡。羅得直系的子孫摩押和亞捫兩族,都是邪惡,拜偶像,背叛上帝的,並與上帝的子民爲敵。

        
羅得與亞伯拉罕二人的生活,真是何等的懸殊啊!過去他們曾一度作伴,在一個祭壇上敬拜上帝,在他們寄居的帳棚中彼此爲鄰;而如今他們分別的距離是多麽大啊!羅得揀選了所多瑪,是爲了那堛漕禸和利益。他離開了亞伯拉罕的祭壇,中止了每天在壇上對永生上帝的獻祭。竟讓他的兒女與敗壞的拜偶像居民結交;不過他自己內心還是敬畏上帝的,因爲《聖經》還稱他爲“義人。”他每天聽見他們下流的談話,以及他無法制止的強暴和罪行,就使他的義心天天傷痛。他最後得救,如同“從火中抽出來的一根柴”一樣。(亞3:2 他已經喪妻失子,家破人亡,住在山洞媔H野獸一般,晚年又蒙了醜名;而且他所留給世界的,不是一族義人,而是兩個拜偶像的國家,他們一貫地與上帝爲敵,攻擊他的子民,直到惡貫滿盈,注定被滅。這真是一失足成千古恨,其結果是多麽悲慘啊!

        
智慧人說:“不要勞碌求富;休仗自己的聰明。”“貪戀財利的,擾害己家;恨惡賄賂的,必得存活。”使徒保羅說:“那些想要發財的人,就陷在迷惑,落在網羅,和許多無知有害的私欲堙A叫人沈在敗壞和滅亡中。”(箴23:4;15:27;提前6:9

        
羅得初到所多瑪的時候,他滿心打算自己不作惡事,並吩咐他的眷屬也追隨著他。可是他顯然地失敗了。他四圍腐化的風氣影響了自己的信仰,而且他兒女與所多瑪居民的結合,多少也使他與這些人的利害不能脫離關係,其結果我們也看到了。

        
現在許多人仍在犯同樣的錯誤。他們揀選在何處居住時,只顧到目前所能獲得的利益,而忽略了那環繞他們自己和家庭的道德與社會的影響。他們揀選一個美麗而肥沃的地方,或遷移到某一個繁華的城市里去,希望能更加興旺發達;殊不知他們的兒女卻被試探所包圍,而他們所交的朋友,對造就敬虔的生活和品格,往往是沒有幫助的。道德鬆馳,不信上帝,以及不關心宗教之事的氣氛,很足以抵消父母的感化力。青年人常看到違背父母和反抗上帝權威的榜樣;又喜歡與不信上帝的人來往,終於和上帝的仇敵發生密切關係了。

        
當我們選擇在何處居住的時候,上帝要我們先考慮到那環繞我們和我們家庭的道德及信仰方面的影響。有時我們也可能落到困難的境遇中,因爲許多人不能得到他們所希望的如意環境;在這種情形之下,只要我們儆醒禱告,並信靠基督的恩典,那麽,我們的職務無論調到什麽地方,上帝都必使我們能以站立得住,不受環境的腐化。可是我們不應不必要地置身在不利於造就基督徒品格的影響之下。我們若甘願陷在世俗和不信的氣氛之中,就不能蒙上帝的喜悅,並把聖天使從我們家中驅逐出去了。

        
那些犧牲兒女的永遠利益而代他們謀求名利的人,終久必要看出這些好處乃是一個巨大的損失。許多人正象羅得一樣,最後看到兒女敗亡,而僅僅救了自己的性命。他們一生的事業落了空,他們的人生乃是一個悲慘的失敗。如果他們真有智慧的話,那麽,縱使他們的兒女少得一些屬世的名利,但他們總能得到承受那永遠産業的名分。

        
上帝應許賜給他子民的産業,並不是在這個世界上。亞伯拉罕在地上並沒有什麽産業,“連立足之地也沒有。”(徒7:5 他固然擁有大量的財物,但是他把這些財産作爲榮耀上帝並求同胞利益的用處;可是他並不以這個世界爲他的家鄉。耶和華曾呼召他離開拜偶像的本族,並應許把迦南地賜給他作爲永遠的産業;然而他和他的子孫都沒有得到。當亞伯拉罕想找一塊葬人的墳地時,他還要向迦南人去購買呢。他在應許之地所有惟一的産業,就是在石頭媃w成的墳墓麥比拉洞。

        
但是上帝的話並沒有落空;就是在猶太人後來佔領迦南地時,那還不是上帝這個應許的最後實現。因爲“所應許的原是向亞伯拉罕和他子孫說的。”(加3:16 亞伯拉罕自己原是要分享這産業的。上帝應許的成就似乎耽延了很久--因爲“主看一日如千年,千年如一日;”(彼後3:8 從表面上看來,這似乎是耽延;但到了一定的日期,所應許的“必然臨到,不再遲延。”(哈2:3 上帝賜給亞伯拉罕和他後裔的恩賜不僅是迦南地,乃是包括全世界。使徒如此說:“因爲上帝應許亞伯拉罕和他後裔必得承受世界,不是因律法,乃是因信而得的義。”(羅4:13 而且《聖經》清清楚楚地教訓我們,上帝賜給亞伯拉罕的應許乃是要借著基督成全的。凡屬乎基督的,“就是亞伯拉罕的後裔,是照著應許承受産業的了。”--承受那“不能朽壞,不能玷污,不能衰殘···的基業,”就是那毫無罪惡咒詛的地土。因爲“國度,權柄,和天下諸國的大權,必賜給至高者的聖民。”“謙卑人必承受地土,以豐盛的平安爲樂。”(加3:29;彼前1:4;7:27;37:11

        
上帝使亞伯拉罕在異象中看到這永遠不朽的産業,他有了這個希望,就心意滿足了。“他因著信,就在所應許之地作客,好象在異地居住帳棚,與那同蒙一個應許的以撒,雅各一樣。因爲他等候那座有根基的城,就是上帝所經營所建造的。”(來11:910

        
《聖經》論到亞伯拉罕的後裔說:“這些人都是存著信心死的,並沒有得著所應許的,卻從遠處望見,且歡喜迎接,又承認自己在世上是客旅,是寄居的。”(來11:13 如果我們想要得到“一個更美的家鄉,就是在天上的,”(來11:16 那麽,我們就必須象“是客旅,是寄居的”住在地上。凡作亞伯拉罕後嗣的人,必要追求他所等候的“上帝所經營所建造的”城。

 

 

第十五章  以撒的婚姻

 

         亞伯拉罕年紀老邁,自覺不久于人世了;然而他還有一件未了的事,就是想求上帝的應許能實現在他的子孫身上。上帝指定以撒要繼續亞伯拉罕作上帝律法的保守者和選民之父;可是他尚未曾娶妻。迦南地的居民沈溺于拜偶像的惡習之中,所以上帝禁止他的百姓與他們通婚,因爲這樣的婚姻必將引誘他們離道反教。先祖所怕的是那環繞著他兒子的種種腐化影響。亞伯拉罕平素對上帝的信心,和對他旨意的順從,從以撒的品格上也都看得出來;但是那青年人的愛情是強烈的,而且他的性情又溫柔和順。如果與一個不敬畏上帝的女子結合,他就有委曲求全犧牲道義的危險。所以在亞伯拉罕看來,爲他的兒子找一個配偶乃是一件非常重要的事;所以他切望以撒能與一個不至於引他離開上帝的女子結婚。

        
古時,婚姻通常都是由父母作主的;這也是那些敬拜上帝之人的風俗。固然,他們不勉強兒女與他們所不能愛的人結婚,但是青年人的終身大事,總要受他們富有經驗而敬畏上帝之父母的指導。兒女若違反這個習慣,就要被視爲不孝,甚至於要被看作是犯罪了。

        
以撒素來信賴他父親的睿智和慈愛,所以甘願把婚事託付他的父親,並且也相信上帝必指引他所作的選擇。先祖亞伯拉罕想到米所波大米的父家,他們雖然沒有完全脫離拜偶像的惡習,但總還是認識並敬拜真神的。以撒決不能離開迦南到他們那堨h;但是在那堜帠\能找到一個女子願意離開父家,來與他一同保持對永生上帝的純潔崇拜。亞伯拉罕就把這件事託付他“最老的僕人”以利以謝。這個僕人是一個敬虔,老練,穩健的人,並曾多年忠心地服事他。亞伯拉罕要他在耶和華面前嚴肅立誓,決不爲以撒娶迦南的女子爲妻,卻要在米所波大米拿鶴的家中爲以撒揀選一個女子。亞伯拉罕吩咐他不可帶以撒去。若是找不到一個願意離開本族的女子,則他所起的誓就可以作爲罷論。先祖鼓勵他擔起這一件艱難而必須慎重處理的任務,並預祝上帝必要使他成功。他說:“耶和華天上的主,曾帶領我離開父家和本族的地,···他必差遣使者在你面前。”(見創24:

        
僕人立時出發,帶了十匹駱駝,爲他自己的同伴和那可能與他一同回來的新婦及她的從者之用;又預備了贈與新婦和她親友的禮物,就跋涉長途,經過大馬色,前往東方大河流域的富饒平原去了。他們到了哈蘭“拿鶴的城,”就停在城外,靠近衆女子傍晚出來打水的井旁。在他,那正是思潮起伏的一段時間。由於他所作的選擇,其結果的重要,不但關係他主人的家,而且也關係將來的世代;他將如何在完全陌生的人中作聰明的選擇呢?他憶起亞伯拉罕所說上帝必要差遣天使與他同在的話,於是就懇切地祈求上帝賜給他明白的指引,他在主人家中慣于看見仁愛好客的舉動,所以這時他祈求能看到一次殷勤有禮的行爲,作爲上帝所揀選之女子的特徵。

        
他禱告的話還沒有說完,上帝已經答應他了。在出來打水的許多女子中,一個有禮貌的女子引起了他的注意。當這女子來到井旁時,他就上前迎著她,求她將肩上水瓶堛漱舋馴L喝一點。女子立時和藹地答應了他的要求,並自動地要爲駱駝打水;在近東地帶,就是貴族的女子,也常爲自己父親的牛羊作這樣的服務。於是那僕人所求的記號業已顯出。“那女子容貌極其俊美,”而且她那很自然的禮貌,證明她有一顆仁愛的心與活潑果敢的天性。直到此時,上帝的手一直是領導著那僕人的。他以豐厚的禮物答謝這女子的仁愛之後,就詢問她的父母是誰,一知道她是亞伯拉罕侄兒彼土利的女兒,“那人就低頭向耶和華下拜。”

        
僕人要求在那女子的父家住宿,而且在他表示感謝的口氣中,顯出了他與亞伯拉罕的關係。那女子回去將一切經過的事告訴了家堛漱H,於是她的哥哥拉班就立刻跑出去,把客人和他的從者接到家堙A款待他們。

        
以利以謝不肯吃飯,直到他說明了他的任務,他在井旁的禱告,以及隨著發生的一切事情。然後他就說:“現在你們若願以慈愛誠實待我主人,就告訴我;若不然,也告訴我,使我可以或向左,或向右。”他們回答說:“這事乃出於耶和華,我們不能向你說好說歹。看哪,利百加在你面前,可以將她帶去,照著耶和華所說的,給你主人的兒子爲妻。”

        
得到家堛漱H同意之後,他們就詢問利百加是否願意離開父家,到那麽遠的地方與亞伯拉罕的兒子結婚。利百加從所經過的事上相信上帝已揀選了她作以撒的妻子,所以她說:“我去。”

        
那僕人預料他主人必要因他使命的成功而大大歡喜,所以不肯耽擱;到第二天清早,他們就動身回家了。當時亞伯拉罕住在別是巴,以撒曾在附近的鄉間牧放牛羊,這時已回到父親的帳棚等候僕人從哈蘭回來。“以撒出來在田間默想;舉目一看,見來了些駱駝;利百加舉目看見以撒,就急忙下了駱駝; 問那僕人說!這田間走來迎接我們的是誰?僕人說:是我的主人;利百加就拿帕子蒙上臉。僕人就將所辦的一切事,都告訴以撒。以撒便領利百加進了他母親撒拉的帳棚,娶了她爲妻;並且愛她。以撒自從他母親不在了,這才得了安慰。”

        
亞伯拉罕曾注意自從該隱的日子以來,那些敬畏上帝之人與不敬畏上帝之人間通婚的結果。他自己與夏甲結婚,以及以實瑪利和羅得之婚姻的後果,都擺在他面前。由於亞伯拉罕和撒拉缺少信心,結果生了以實瑪利,公義的血統和不敬虔的血統混雜起來了。而且父親在他兒子身上的影響力,被母親拜偶像的本族和以實瑪利的異教妻子的影響所抵消了。夏甲和她爲以實瑪利所娶的幾個妻子的嫉妒,在以實瑪利家中築成了一道藩籬,亞伯拉罕雖然盡力想予以拆毀,也是徒然。

        
亞伯拉罕早年的教訓,在以實瑪利身上不是沒有效果的,但是由於以實瑪利幾個妻子的影響,結果他的家奡N拜起偶像來了。以實瑪利既離開了父親,家堣S沒有彼此相愛和敬畏上帝的心,反而時常吵鬧紛爭,使他至感痛苦,他就不得不到曠野去作一個酋長,過一種野蠻搶劫的生活了。“他的手要攻打人,人的手也要攻打他。”(創16:12 他在晚年固然悔改他的惡行,歸向他父親的上帝;可是他遺傳給他子孫的特性仍然存留。他的後裔成了一個強暴好亂,崇奉異教的大族,經常是以撒後裔的麻煩和苦惱。

        
羅得的妻子是一個自私自利不敬虔的婦人,羅得與亞伯拉罕的分離原是她的影響所造成的。若不是爲了她,羅得就不會留在所多瑪,很久得不到有智慧又敬畏上帝之先祖的勸戒。羅得若不是早年領受了亞伯拉罕忠心的教訓,則他妻子的影響以及邪惡城市的薰染,必會使他背棄上帝。羅得的婚姻以及他揀選在所多瑪居住,乃是遺留給後代一連串禍患的根苗。

        
敬畏上帝的人與不敬畏上帝的人結合,是不會沒有危險的。“二人若不同心,豈能同行呢?”(摩 3:3 婚姻的幸福和成功,有賴乎雙方的同心聯合;信主的和不信主的人之間,在嗜好,心情和志向上都是根本不同的。他們是在事奉兩個彼此不能和諧的主。無論一個人的節操是多麽純潔正確,但他那個不信主之配偶的影響,總有引誘他離棄上帝的趨勢。

        
那在悔改之前已經結了婚的人,於悔改之後,夫妻在宗教信仰上雖然有很大的距離,但信主的人對忠於他的配偶有更大的責任;可是他應當把上帝的吩咐放在任何地上親族關係之上,即使他遭受試煉和逼迫,也該如此。信主的丈夫或妻子的這種忠貞,再加上仁愛和溫柔的態度,可能有感化力來爭取那不信主的配偶。但是基督徒與不信主的人結婚乃是《聖經》所禁止的。主的指示是:“你們和不信的原不相配,不要同負一軛。”(林後6:141718

        
以撒很蒙上帝的重視,成了使世人得福之應許的繼承者;然而當他父親安排老練而敬畏上帝的僕人去爲他揀選一個妻子時,他雖然已經四十多歲,還是順從他父親的意旨。《聖經》描述他婚姻的結果,乃是家庭幸福的一幅相愛美麗的景象:“以撒便領利百加進了他母親撒拉的帳棚,娶了她爲妻;並且愛她;以撒從他母親不在了,這才得了安慰。”

        
今日的青年,以及自稱爲基督徒的,所採取的方針與以撒的作風是何等地懸殊啊!青年人往往覺得戀愛完全是個人所要決定的事,--這件事無論是上帝或父母,都不應干預。他們還未成人之先,早就認爲自己有選擇的能力,而不需要父母的幫助。可是他們只要過幾年的婚後生活,就足以顯明他們自己的錯誤,那時再想防止那悲慘的結果往往是太遲了。他們在匆匆選擇配偶時所表現的愚妄和任性,在婚後的生活中勢必變本加厲,以至婚姻成了苦惱的重軛。許多人就這樣斷送了今生的幸福和來生的指望。

        
所以婚姻問題最需要加以慎重的考慮,並請教年長和富有經驗之人的指導。而且在決定終身大事之前,應當以《聖經》爲顧問,並在禱告中求上帝的引領。

        
爲父母的,決不可在那有關兒女將來幸福的事上忽略自己的責任。以撒之所以順服他父親的意旨,乃是因爲素常受了父親的訓練,教訓他喜愛度順命的生活。當亞伯拉罕要他兒女尊重父母的權威時,他自己日常的生活證明了這種權威並不是自私或獨斷的管束,乃是以愛心爲基礎,並以兒女的利益和幸福爲前提的。

        
父母應當覺得自己負有責任引導青年人,把愛情寄託在那能作他們合適配偶者的身上。父母應當用自己的教訓和榜樣,借著上帝恩典的幫助,從兒女幼年的時候就下手陶冶他們的品格,使他們成爲純潔高尚的青年,並能與其他良善真誠的青年心心相印。因爲人總是同聲相應,同氣相求的。務要在青年人心中及早培養喜愛真理,純潔和良善的美德,以後他們就自然會與那些具有這種特性的人結交了。

        
父母務要在自己的品格和家庭的生活上,表現天父的慈愛和恩惠。家庭務要充滿溫暖和喜樂。這對於兒女比田地或金錢更爲寶貴。務要使家庭的愛在他們心中永存不滅,使他們後來在記憶中,以兒時的家庭爲一個僅次於天國的平安和幸福的樂園。家庭中成員的性情不都是一樣的,所以時常就有表現忍耐和寬容的必要;但借著愛心和自製,大家就能密切聯合,和睦相處了。

        
真的愛心是一種高尚聖潔的道德,其性質與那由於感情衝動,一遇嚴格考驗就會忽然消滅的愛是完全不同的。青年人在父母的家中要忠於職責,爲他們自己成立家室準備。他們務要在父母家中操練克己,表現仁愛,有禮和基督徒的同情。這樣,就會在他們心中保持溫暖與親切的愛,凡從這種家庭出來的青年,到自己成家立業的時候,就知道如何增進他所選爲終身配偶之人的幸福。於是婚姻就不會是戀愛的墳墓,乃是成爲戀愛的開始了。

 

 

第十六章  雅各與以掃

 

         以撒的雙生子雅各和以掃,在品格和生活上是非常懸殊的。這種不同點在他們出世之前已由上帝的天使預先說明了。當利百加心中困惑向主禱告時,耶和華回答說,她必生兩個兒子,而且主把這兩個兒子將來的歷史展開在她面前,他們各要成爲一個大國之首,可是這國要強于那國,小的要勝過大的。

        
以掃長大之後,性情自私自利,把一切的心思都集中於今生的事上。他性情暴躁,不受約束,喜愛打獵的自由生活,所以很早就作了獵人。然而他卻是父親所寵愛的。以掃經常毫無畏懼地跋涉于深山曠野之間,回家時常帶來野味給父親吃,並向他述說自己冒險生活的一些緊張動人的經過,這一個安靜而喜愛和平的老牧人以撒,就被他長子的膽量和勇力所吸引了。雅各則秉性審慎,殷勤,細心,考慮將來的事總是過於目前的事。他歡喜住在家堙A從事看守羊群和耕種田地的工作。他的堅忍,節儉和先見,頗爲他母親所器重。他的愛情是深切而堅強的;而他的溫文和殷勤,比以掃那粗暴而偶然表示的親切,更使利百加感到歡悅。故此雅各是她的寵兒。

        
上帝所賜給亞伯拉罕並向他兒子重述的諸般應許,乃是以撒和利百加一切希望中最大的目標。以掃和雅各對這些應許也是很熟悉的。他們都曾受過父母的教訓,知道應當把長子的承繼權看爲一件非常重要的事,因爲這不但包括承繼屬世的財富,而也附有屬靈的特權。那承受長子權的要作一家的祭司;而且世界的救贖主也要從他的世系中出來。但在另一方面,他身上也負有種種的責任。那承受長子福分的,必須終身事奉上帝。他必須象亞伯拉罕一樣順從上帝的命令。在婚姻家族的關係和社交生活上,他都必須求問上帝的旨意。

        
以撒向他的兩個兒子說明了這些特權和條件,並聲明以掃既然是長子,他就是長子權的合法繼承人。可是以掃不愛好崇拜,也不熱心於宗教的生活。他不歡喜長子權所附帶的屬靈條件,甚至於以這些本分爲可憎的拘束。上帝的律法,就是他與亞伯拉罕立約的條件,在以掃看來這乃是束縛他的一個重軛。他縱情任性,最喜愛毫無拘束的自由。在他,只有權勢,財富,盛宴,狂飲,才是幸福;他因自己那種放浪遊蕩的生活而得意。利百加記得天使的話語,所以她以比丈夫更清楚的見識來洞察他們兩個兒子的品格。她深信雅各是要承受上帝應許的。她曾再三向以撒述說天使的話;可是父親的愛心卻專注於長子身上,他的意志堅決,絲毫不爲所動。

        
雅各曾從他母親那堭o悉上帝暗示長子權要歸到他身上,所以他對於這個特權,心中充滿了說不出來的願望。他所渴求的目標,倒不是他父親的財富;而是屬靈的長子權。那引起他熱烈願望的特權和尊榮,乃是能象公義的亞伯拉罕一樣,與上帝交往,能爲全家奉獻贖罪祭,得以作選民和所應許之彌賽亞的祖先,並承受上帝的應許所包括的永遠産業。他心中總是仰望著將來的事,想要把握住那看不見的福分。

        
他暗暗帶著渴望的心,聽父親講述那有關屬靈長子權的一切事;他也小心地珍藏著從母親那媗巨茠爾隉C他晝夜思想這事;這已成了他一生所最關心的問題。雅各雖然這樣重視永遠的福分過於暫時的利益,但他對於所敬拜的上帝還沒有從經驗中得著實際的認識。他的心還沒有因上帝的恩典而更新。他相信,只要以掃一天保持著長子的權利,上帝對他的應許就一天不能實現,所以他經常在設計,研究,有什麽方法可以得著那爲他哥哥所輕看卻爲他自己所珍視的福分。

        
有一天,雅各正在家媢w備食物,以掃打獵回來,累得發昏了,就向他要東西吃;雅各心中最先想到的總是那一件事,他就利用這個機會,應許給他哥哥食物充饑,而以他長子的名分爲代價。當時,這個放蕩無羈,縱情任性的獵人說:“我將要死,這長子的名分于我有什麽益處呢?”(創25:32 他爲了一碗紅豆湯就出賣了長子的名分,並起誓確定這一次的交易。原來他只要再等一會兒,就可以到父親的帳棚堭o到食物;但他竟爲了滿足一時的欲望,而將上帝親自應許列祖的光榮産業輕易地斷送了。他完全的興趣只在目前。爲要得著地上的利益,他隨時可以犧牲屬天的福分,他把將來的好處換取一時的享受。

         “
這就是以掃輕看了他長子的名分。”(創25:34 他出賣這名分之後,倒有了輕鬆的感覺。現在他不再受約束,可以爲所欲爲了。今日有多少人也在爲了他們所謂自由的,無拘束的享樂,而出賣了他們承受天上純潔無疵、永遠産業的權利啊!

        
以掃一向爲外表和世俗的事物所吸引,他娶了兩個赫人的女兒爲妻。她們都是敬拜假神的,她們帶來的偶像使以撒和利百加非常憂傷。以掃已經違犯了聖約所禁止選民與外邦人通婚的條件;然而以撒仍毫不動搖地決意將長子名分給予以掃。利百加的理由,雅各想得這福分的強烈願望,和以掃對本分的漠不關心,都不足以改變父親的意志。

        
光陰易逝,歲月如流;以撒年紀老邁,眼目昏花,自覺不久于人世,所以決意給他的長子祝福,不願再事耽延了。但他知道利百加和雅各必要反對,所以決定暗暗地舉行這莊嚴的儀式。按著當時的風俗,遇到這樣的事總是要擺設筵席的。因此以撒吩咐以掃說:“往田野去爲我打獵;照我所愛的作成美味,拿來給我吃,使我在未死之先,給你祝福。”(創27:34

        
利百加看透以撒的用意。她深信這是有悖於上帝所啓示的旨意的;以撒這樣行是有危險的,他必要招致神怒,並會使幼子不能承受上帝所應許給他的地位。利百加曾和以撒辯論,但依然無效,所以這時她決定採用權謀了。

        
以掃一出去打獵,利百加就下手佈置她的計謀了。她把一切經過都告訴了雅各,竭力慫恿他立即采取行動,免得這福分最後落到以掃身上無法挽回。她向她兒子雅各保證如果他順從她的指示,就可以得到這福分,正如上帝所應許的一樣。雅各當時沒有十分贊同他母親所建議的計劃。他一想到欺騙他的父親,就十分不安。他認爲這種罪行不但得不到福氣,反而會招致咒詛。可是他的顧慮終於被母親打消了,於是他就實行他母親的建議。他原沒有存心撒謊,只是他一到父親面前,就似乎騎虎難下,只好利用詐術騙取他所羡慕的福分了。

        
雅各和利百加的計劃終於成功了,然而他們由於欺騙所得到的不過是煩惱和憂傷而已。上帝曾宣佈雅各應承受長子的名分,如果他們憑著信心等候上帝爲他們安排,則到了上帝自己所預定的時候,上帝的話就必實現。但是他們象今日許多自稱爲上帝的兒女者一樣,不願意把事情交托在上帝的手中。利百加因自己向兒子所作的建議深爲悔恨;這一件事使他們母子分離,今生不再見面。雅各從承受長子名分的時候起,就爲良心自責所苦。他已經得罪了他的父親,他的哥哥,他自己的良心,並得罪了上帝。短短一小時內的罪行,使他終身悔恨不已。當他晚年因自己兒子的惡行而心中苦惱時,這一幕景象常活現在他的眼前。

        
雅各一離開他父親的帳棚,以掃就進來了。雖然他已經出賣了長子的名分,並且已經莊嚴地起誓來堅定那一次的交易,可是他現在卻不顧他兄弟的權利,決意要得到長子的福分。因爲長子權除了屬靈的福分之外,還有今世的好處,就是作一家之主,並承受雙分的産業;這一點是他所看爲最有價值的。他說:“請父親起來,吃你兒子的野味,好給我祝福。”

        
這眼睛昏花的老父親一知道自己已經受了騙,就戰兢懊惱,顫抖不已。他長久所懷抱的希望已經受了挫折,他也深深地體會到他長子所必有的失望。可是他忽然感到自己的計劃被打消,而所實現的卻正是他所決意防止的事,這乃是出於上帝的安排。於是他憶起天使向利百加所說的話,雖然雅各剛才犯了欺騙的罪,但他看出成全上帝的旨意最合適的還是雅各。當祝福的話還在他口中的時候,他已感到有啓示的聖靈降在他身上;現在他既已明白一切的情形,他就堅定了他在無意之中爲雅各所祝的福說:“我已經···爲他祝福,他將來也必蒙福。”(創27:33

        
以掃在福分伸手可得之時看輕了它,而今在福分永遠喪失的時候倒很羡慕它了。這時他百感交集,悲憤之情無以復加。他號啕大哭說:“我父啊!求你也爲我祝福。”“你沒有留下爲我可祝的福麽?” 但應許既已發出就無法挽回了。他輕易出賣的長子權,現在也不能再得回來了。以掃“因一點食物,” 因一時滿足那從來不受約束的食欲,就把長子的名分出賣了;及至他看出自己的愚拙,而想要挽回所賣去的福分時,已是後悔莫及了。他“雖然號哭切求,卻得不著門路。”(來12:1617 以掃並不是沒有權利借著悔改去求得上帝之恩惠的;只是他已無法恢復長子的名分了。他的憂愁並不是因爲覺悟自己的罪;他沒有想與上帝和好。他號啕大哭,乃是因爲犯罪的結果,而不是爲了罪惡的本身。

        
因爲以掃不關心上帝的恩典和命令,所以《聖經》稱他爲“貪戀世俗”的人。以掃代表那些輕視基督救贖他們的代價,並隨時爲了身外之物而犧牲承受天國之權的人,許多人專爲目前而生活,一點也沒有想到或顧慮到將來的事。他們象以掃一樣說:“我們就吃吃喝喝吧;因爲明天要死了。”(林前15: 32 他們被嗜好所管束;寧可放棄最有價值的事,而不願克己犧牲。如果他們考慮:或是要滿足卑劣的食欲,或是要承受那單單應許給克己而敬畏上帝之人的天國福分,二者必須放棄其一之時,食欲的要求總是得勝,而上帝和天國實際上就被輕視了。有多少人依戀于那有害健康並麻木知覺的情欲啊!甚至連一些自稱爲基督徒的人也是如此。當人勸他們應當潔淨身體和靈魂的污穢,敬畏上帝並追求完全聖潔時,他們就起了反感。他們看出自己既不能保留有害的嗜好,而同時也得到天國,就認爲永生的道路太窄而不再行這條路了。

        
許多人仍在爲放縱肉體的情欲而出賣長子的名分。於是他們犧牲了健康,敗壞了智力,喪失了天國;一切不過是爲了暫時的享樂,--就是在本質上既使人衰弱,又使人敗壞的放縱。以掃怎樣在已經不能恢復損失的時候,發覺自己輕易出賣長子權是多麽的愚拙;照樣,當上帝的大日,那些爲了滿足自私的欲望而斷送承受天國之福分的人,也必後悔莫及了。

 

 

第十七章  雅各的逃亡

 

         雅各因爲以掃怨恨他,聲言要殺死他,所以就離開了父家,出去作一個逃亡者;但他是帶著父親爲他所祝的福出來的;以撒曾重新向他說明立約的應許,並因他是應許的繼承者,就囑咐他到米所波大米他母舅家堸糷@個女子爲妻。可是雅各隻身遠行時,他的心情是十分痛苦的。他手中只有一根杖,而必須經過野蠻民族所棲息的地帶,步行千里之遙的道路。他在悔恨和膽怯的心情中,只想避免與人見面,惟恐他憤怒的哥哥追蹤而至。他深怕自己已經永遠失去上帝所要賜給他的福氣;同時還有撒但在旁邊試探著他。

        
第二天晚上,他離父家已經很遠了。他覺得自己是一個被棄的人,並知道這一切臨到他的困難都是由於自己的錯誤。絕望的憂鬱重重地壓在他心上,幾乎使他不敢禱告。可是他這時既然十分孤單,所以比已往任何時候更覺得需要上帝的保護。他一面哭泣,一面深深自卑地承認自己的罪,並懇求上帝賜他一些憑據,讓他知道自己還沒有完全被丟棄。然而他心中的重累還是得不到安慰。他對自己完全失去了自信心,深怕他列祖的上帝已經擯棄了他。

        
但是上帝並沒有丟棄雅各。他依然向他錯誤不信的僕人發憐憫。耶和華慈悲地顯示雅各所正需要的乃是一位救主。雅各固然犯了罪;但當他看出上帝向他顯明一條道路,使他能以重得上帝的眷愛時,就滿心感謝上帝。

        
雅各行路疲乏,便拿一塊石頭枕在頭下,躺在地上休息。當他睡著時,夢見一個光明燦爛的梯子立在地上,梯子的頭頂著天。有天使在梯子上上去下來;榮耀的主站在梯子以上,有主的聲音從天上向他說:“我是耶和華你祖亞伯拉罕的上帝,也是以撒的上帝。”上帝應許將他作逃亡者所躺臥之地賜給他和他的後裔。並向他保證“地上萬族必因你和你的後裔得福。”上帝曾將這應許賜給亞伯拉罕和以撒,如今又向雅各重申一遍。上帝特別關切他目前的孤單和困難,就向他說了安慰和鼓勵的話:“我也與你同在,你無論往哪里去,我必保佑你,領你歸回這地,總不離棄你,直到我成全了向你所應許的。” (創28:1315

        
耶和華知道雅各周圍所必有的邪惡影響,以及他所要遭遇的危險。所以他憑著憐憫將未來的事展開在這痛悔的逃亡者之前,使他可以明白上帝對他的旨意;並當他住在拜偶像和機詐的人中間時,能以抵擋所要遭遇的試探。在他面前永遠擺著一個他必須追求的崇高標準;而且他既知道上帝的旨意是要借著他成全,就必從此經常得到鼓勵,忠心事奉上帝了。

        
救贖的計劃已經在這一次的異象中指示給雅各,雖然這計劃並沒有完全顯明,但當時對他有關的重要部分都已顯明了。那在夢中向雅各顯明的神秘的梯子,就是基督與拿但業談話時曾經提到的。他說: “你們將要看見天開了,上帝的使者上去下來在人子身上。”(約1:51 人還沒有背叛上帝政權的時候,上帝與人之間的交往一直是自由自便的。及至亞當夏娃犯了罪,天地之間才有了隔離,以至人不能與造他的主交往。然而世人並沒有完全被擯棄於絕望之中,那梯子預表耶穌,就是上帝所指定爲天人之間交通的媒介。如果不是他以自己的功勞,在罪惡所造成的深淵上搭了一座橋梁,則服役的天使就不能與墮落的人類來往了。基督把人的軟弱無助同天庭無窮能力的源頭連結起來了。

        
這一切都在夢中向雅各顯明了。他雖然當時就領悟了這啓示的一部分,但其中偉大而奧妙的真理,確是他畢生所應研究的,他越研究,則所領悟的也就越多了。

        
正在夜深人靜之時,雅各睡醒了。異象中的光明景象已經不見了。他所看到的只是寂寂山嶺隱約的暗影,和滿天光明閃爍的星斗。可是,他心中有一種嚴肅感,就是上帝與他同在;有一位看不見的主安慰著他的寂廖。他說:“耶和華真在這堙A我竟不知道。···這不是別的,乃是上帝的殿,也是天的門。”(創28:1622

         “
雅各清早起來,把所枕的石頭立作柱子,澆油在上面。”按著當時紀念重要大事的風俗,他爲上帝的恩典立了一個紀念柱,以便後來無論何時經過這堙A就可以停留在這神聖的地點敬拜耶和華。他給那地方起名叫伯特利,意思就是“上帝的殿。”他以深切感恩的心重述上帝必與他同在的應許;於是他嚴肅地許願,說:“上帝若與我同在,在我所行的路上保佑我,又給我食物吃,衣服穿,使我平平安安的回到我父親的家,我就必以耶和華爲我的上帝,我所立爲柱子的石頭,也必作上帝的殿,凡禰所賜給我的,我必將十分之一獻給禰。”

        
雅各並不是在這堜M上帝談條件。耶和華已經應許賜給他順利,他所許的願乃是因爲上帝慈愛和憐憫的應許,而流露出來心中所充滿的感恩之情。雅各覺得上帝給他的條件,他必須承認。上帝賜給他的特恩,他必須報答。照樣,上帝所賜給我們的每一樣福惠,我們也要對一切恩典之源有所表示。基督徒應當時常回顧自己過去的生活,並以感恩的心情回憶上帝對自己所施行的寶貴拯救,在受試煉的時候有上帝支援,在一切都是黑暗與不利的時候有上帝開出路,並在失望的時候有上帝來鼓舞。他應當認明這一切乃是天上使者照顧的憑據。對於這無數的恩典,就應當常以謙卑和感謝的心自問說:“我拿什麽報答耶和華向我所賜的一切厚恩。”(詩116:12

        
我們的光陰,我們的才幹,我們的財産,都應該分別爲聖,獻與那將這些恩賜交托給我們的主。每逢上帝爲我們施行了特別的拯救,或者賜給我們前所未有而出乎意外的恩惠,我們就當承認上帝的良善。不單是在言語上表示我們的感激,而也要象雅各一樣,奉獻禮物和祭物來推進上帝的聖工。當我們不斷地領受上帝的恩典時,我們也應當不斷地把上帝的恩典轉施給人。

        
雅各說:“凡禰所賜給我的,我必將十分之一獻給禰。”(創28:22 我們今日享受這麽多福音的亮光和特權,比從前的人所得的恩典還多,難道我們所獻給上帝的還能不如他們麽?斷乎不可,既然我們所享受的福分越大,我們的責任不也就越重麽?但是十分之一的比例是多麽的小啊;我們若想用算術的方法,把我們的光陰,金錢,和愛心,與那無可測度的慈愛和無可估計的恩賜相比,那是一件辦不到的事。十分之一獻於基督,這是何等地微不足道!要拿這一點來報答基督爲我們所付的代價,真是太慚愧了。基督從髑髏地的十字架上呼召我們作毫無保留的獻身。我們一切所有的,我們的全部身心,都應當奉獻給上帝。

        
雅各這時對上帝的應許生出了新的信心,並深知天上的使者必與他同在,保護他,於是他繼續前行,“到了東方人之地。”然而他的到來,與將近一百年前亞伯拉罕僕人的到來,是何等的不同啊!從前那僕人來時,曾帶著一群騎著駱駝的從者和貴重的金銀禮品;而雅各來時,乃是孤身步行的旅客,手中除了一根杖之外,別無長物。這時他象亞伯拉罕的僕人一樣停在井旁,就在這媢J見了拉班的小女兒拉結。這一次卻是雅各下手服務,他把石頭轉離井口,給羊群飲水。雅各說明了他與拉結的親戚關係之後,就被接到拉班的家堙C雅各雖然沒有帶財物和僕人,但過了幾周之後,就顯出他的殷勤和技能來,於是拉班就勸他住下。並安排雅各爲他服務七年,然後將拉結給他爲妻。

        
從前的風俗,新郎要在訂婚的時候,根據他的經濟能力,給岳父一筆聘金,或者是相等價值的物品,這是作爲婚後生活保障的。作父親的不放心把女兒的幸福,託付給一個沒有爲家庭經濟作適當準備的人。如果對方不是個勤儉的人,既不能經營事業,又未曾置有羊群地産,就可能是個無用之人。但是遇有無力籌措聘金的人,就另有一種試驗他們的辦法。他們可以爲所愛之女子的父親作工,至於工作時期的長短,則根據所要聘金的多少而定。如果求婚者忠於工作,並在各方面顯著合格,他就可以娶那女子爲妻;而且按著平常的習慣,父親所收到的這筆聘金,要在結婚時給他女兒作爲嫁妝。可是在拉結和利亞二人的婚事上,拉班卻吝嗇地扣留了他們應得的嫁妝;當她們將要離開米所波大米時,她們曾提到此事,說:“他賣了我們,吞了我們的價值。”(創31:15

        
古時的這個風俗雖然有時候被濫用,象拉班所作的一樣,但究竟是産生良好效果的。當求婚者爲要得到他的新婦而需要工作時,就可防止一種草率從事的婚姻,而且也有機會可以試驗他愛情的深淺,和有無供養一個家庭的能力。今日許多人取了相反的方法,就招致了不良的結果。往往青年人在結婚之前,少有機會熟悉對方的習慣和性情。就日常的生活而論,他們在結婚的時候,彼此之間根本還沒有什麽認識。許多人婚後發現彼此不能配合,但是已經太晚了,他們婚姻的結果,成了終身的苦惱。往往妻子和兒女因丈夫和父親的怠惰無能,或不良的習慣而受苦。如果依照古時的風俗,求婚者的品格在結婚之前先受試驗,就可以避免許多不愉快的事了。

        
雅各爲拉結服事拉班七年,“他因爲深愛拉結,就看這七年如同幾天。”(創29:20 但是自私貪婪的拉班,爲要保留這位重要的幫手,竟行使一個殘忍的騙局,用利亞來代替拉結。事實上,利亞自己也在這騙局中有分,所以雅各覺得不能愛她。他發怒責備拉班,於是拉班答應把拉結也給他,要他再服事七年。可是這個作父親的堅持不讓雅各抛棄利亞,因爲他認爲這是會玷辱門楣的。這樣,雅各就處於痛苦難堪的境地;終於決定保留利亞,再娶拉結。拉結始終是雅各所最寵愛的;但是雅各的偏愛引起了怨恨和嫉妒,這兩個姊妹共事一夫之間的爭競,使他的生活至爲痛苦。

        
雅各居留在米所波大米爲拉班工作,計有二十年之久,而拉班卻不顧一點親情,只知在他們的親戚關係上,圖謀一己的利益。他要雅各爲他的兩個女兒一共服事他十四年;在以後的幾年中,拉班曾十次改變他的工價。但雅各依然爲他作勤勉而忠實的服務。他與拉班最後一次會面時所說的話,生動地說明了他爲這位苛求的主人已經受了多少勞苦:“我在你家這二十年,你的母綿羊,母山羊,沒有掉過胎; 你群中的公羊,我沒有吃過。被野獸撕裂的,我沒有帶來給你,是我自己賠上;無論是白日,是黑夜,被偷去的,你都向我索要。我白日受盡幹熱,黑夜受盡寒霜,不得合眼睡著,我常是這樣。”(創31: 3840

        
牧人必須晝夜看守羊群。他們時常有遭遇盜賊和野獸的危險,這些野獸又多又猛,若不忠心守護羊群,往往有大遭蹂躪的可能。雅各雖有許多助手幫他看管拉班極大的羊群;可是他自己要負一切的責任。在一年的某些季節中,他必須親自經常地看守羊群,在乾燥的季節堳O護它們不致渴死,在寒冷的幾個月中保護他們免被被嚴霜凍壞。雅各自己是牧長,他所雇的僕人是在他手下同作牧人的。如果丟失了羊,牧長是要負擔損失的;所以如果發現羊群有不健康的情形,他就把受託照顧羊群的僕人召來,嚴嚴地要他們交代。

        
牧人勤勞細心的生活,和他對照管之下的軟弱羊群所有親切的愛心,曾由受靈感的作者用來講解福音中最寶貴的真理。基督與他子民的關係也是用牧人的比喻來說明的。在人類墮落之後,基督看到他的羊必要在罪惡的黑暗中滅亡。他就爲拯救這些迷失的羊而撇棄了父家的尊貴和榮耀。他說:“失喪的,我必尋找,被逐的,我必領回,受傷的,我必纏裹,有病的,我必醫治。”“我必拯救我的群羊不再作掠物。”“地上的野獸,也不再吞吃他們。”(結34:162228 它們已聽見他呼喚到他羊圈中來的聲音,“白日可以得蔭避暑,也可以作爲藏身之處,躲避狂風暴雨。”(賽4:6 他對羊群的照顧是儆醒不倦的。他堅固軟弱的,安慰受苦的,用膀臂聚攏羊羔,抱在懷中。他的羊愛他。“羊不跟著生人,因爲不認得他的聲音,必要逃跑。”(約10:5

        
基督說:“好牧人爲羊捨命,若是雇工,不是牧人,羊也不是他自己的,他看見狼來,就撇下羊逃走;狼抓住羊,趕散了羊群。雇工逃走,因他是雇工,並不顧念羊。我是好牧人;我認識我的羊,我的羊也認識我。”(約10:1114

        
牧長基督已經將看顧他羊群的責任委託給他的傳道人,在他手下作牧人;並囑咐他們要有象他所顯示的關心,而且要體會到所託付給他們的責任是何等神聖。他曾嚴肅地吩咐他們忠心牧養羊群;堅固那些軟弱的,鼓舞那些沮喪的,並保護他們脫離豺狼的口。

        
基督爲要拯救他的羊,曾舍去自己的生命;他要他的牧人以他所表現出的愛心作他們的榜樣。但若是雇工,羊不是他自己的,”對於羊群就沒有真正的關心。他工作不過是爲自己的進益,只顧自己的好處。他考慮自己的利益,而不考慮他所負責之羊群的幸福;在危難的時候,他就撇下羊群逃跑了。

        
使徒彼得勸勉那些在主手下作牧人的,說:“務要牧養在你們中間上帝的群羊,按著上帝旨意照管他們;不是出於勉強,乃是出於甘心;也不是因爲貪財,乃是出於樂意。也不是轄制所託付你們的,乃是作群羊的榜樣。”(彼前5:23 保羅也說:“聖靈立你們作全群的監督,你們就當爲自己謹慎,也爲全群謹慎,牧養上帝的教會,就是他用自己血所買來的。我知道我去之後,必有兇暴的豺狼,進入你們中間,不愛惜羊群。”(徒20:2829

        
凡厭煩忠心牧人對羊群所有的操心和所負的責任之工作的人,正是使徒所責備的:“不是出於勉強,乃是出於甘心;也不是因爲貪財,乃是出於樂意。”一切這樣不忠心的牧人,牧長必不留用。基督的教會是由他自己的寶血所買來的,每一個牧人應當認清在他照管之下的羊群,是由無限的犧牲代價所贖來的。他應該視每一隻羊爲無價之寶,並應以不倦的努力保守它們的健康和興旺。凡受基督精神感召的牧人,必要效法他克己的榜樣,經常地爲羊群的幸福而工作;這樣,羊群在他的照管之下就必興旺起來。

        
人人都要爲自己的服務作詳細的交代。主人必要質問每一個牧人說:“先前賜給你的群衆,就是你佳美的群衆,如今在哪里呢?”(耶13:20 那忠心的必可得到豐富的賞賜,使徒說:“到了牧長顯現的時候,你們必得那永不衰殘的榮耀冠冕。”(彼前5:4

        
當雅各服事拉班漸漸感到厭煩的時候,他就打算回迦南去。他對岳父說道:“請打發我走,叫我回到我本鄉本土去。請你把我服事你所得的妻子,和兒女給我,讓我走;我怎樣服事你,你都知道。”但拉班竭力地勸他留下說:“因爲我已算定,耶和華賜福與我,是爲你的緣故。”(創30:2527 他看出財産在女婿的照料之下,是不斷地增加了。

        
雅各說:“我未來之先,你所有的很少,現今卻發大衆多。”(創30:30 但是時間一天天地過去,“雅各極其發大,得了許多的羊群,仆婢,駱駝,和驢。”(創30:43 拉班因雅各的財産比他還多,就起了妒忌的心,他的衆子也是如此;他們尖刻的話語雅各時有所聞。他們說:“雅各把我們父親所有的都奪了去,並借著我們父親的,得了這一切的榮耀。雅各見拉班的氣色向他不如從前了。” (見創31:

        
若不是爲怕見以掃,雅各早就離開這個奸猾的親戚了。如今他覺得自己在拉班的衆子當中不甚安全,因爲他們看他的財富如自己的一般,可能會用暴力從他手中奪去。所以他憂愁困惑,左右爲難,正不知如何是好。但是他想起了上帝在伯特利所發的慈悲應許,就把這事交托上帝,並求問他的指示。他在夢中蒙上帝答應他的禱告,說:“你要回你祖你父之地,到你親族那堨h,我必與你同在。”

        
當時拉班不在家,就使他們有了逃跑的機會。雅各就趕緊聚集羊群牛群,並帶著妻子,兒女,仆人,過了大河,向迦南的邊界基列山而行。到了第三天,拉班知道他們逃跑,就帶人去追趕,追了七天就追上了。拉班暴跳如雷,決心要逼著他們回去,他深信自己必能作到這一步,因爲他所帶的人比他們強大多了。所以這些逃亡者實在是處於極大的危險之中。

        
拉班沒有實行他敵對的計劃是因爲上帝親自干涉,保護了他的僕人。拉班對雅各說:“我手中原有能力害你,只是你父親的上帝昨夜對我說:你要小心,不可與雅各說好說歹。”這意思就是說,他不可以用威力強迫,或者用諂媚的話誘雅各回去。

        
拉班曾經扣留了他兩個女兒的嫁妝,並經常地用奸滑和苛刻的手段對待雅各;如今還是用一貫的虛僞,責備雅各這次暗暗的逃跑,使作父親的沒有機會爲他們餞行,連與女兒和外孫話別的機會也沒有。

        
雅各回答的時候,清楚地說明拉班自私貪婪的作風,並說,自己的忠誠也是拉班所知道的。雅各說:“若不是我父親以撒所敬畏的上帝,就是亞伯拉罕的上帝與我同在,你如今必定打發我空手而去,上帝看見我的苦情,和我的勞碌,就在昨夜責備你。”

        
拉班不能否認雅各所提出的事實,他建議現在彼此立一個和平的約。雅各同意了,於是他們堆石頭作爲盟約的紀念。拉班稱那石堆爲米斯巴,說:“我們彼此離別以後,願耶和華在你我中間監察。”

         “
拉班又說:你看我在你我中間所立的這石堆、和柱子;這石堆作證據,這柱子也作證據,我必不過這石堆去害你,你也不可過這石堆和柱子,來害我;但願亞伯拉罕的上帝,和拿鶴的上帝,就是他們父親的上帝,在你我中間判斷;雅各就指著他父親以撒所敬畏的上帝起誓。”爲了堅定所立的約,他們就舉行了一次宴會。這一夜在友好的氣氛中過去了;次日黎明,拉班和他所帶來的人就回去了。這一次的分別,就終止了亞伯拉罕的子孫與米所波大米人的一切來往。

 

 

第十八章  角力的一夜

 

         雅各離開巴旦亞蘭,雖然是由於順從上帝的指示,但當他重新踏上二十年前作一個逃亡者所走過的路時,心中憂懼交加。欺騙父親的罪一直在他眼前。他知道自己長久流亡在外,就是那一椿罪的直接結果,所以他晝夜思維這些事,而且由於良心自責,使他的行程很不愉快。當故鄉的山頭遙遙在望時,先祖的心中不禁深爲感動。過去一切的事活現在他眼前了。他想起他的罪,同時也憶起上帝待他的恩典,和他所賜幫助和引領的應許。

        
當他臨近行程的終點時,他一想起以掃,心中就引起許多凶兆,使他煩惱不安。自從雅各逃亡之後,以掃就一直認爲自己是承受父親財産的人。以掃若聽見雅各回來,一定會怕他是來爭取他的一分産業的。如果以掃有意的話,他現在足能大大加害于他的兄弟,他也可以用強暴的手段待他,不但是爲報仇雪恨,也是爲了保守他所久已視爲已有的産業免受侵擾。

        
這時,耶和華又賜給雅各一個憑據,顯明他的照顧。當雅各從基列山向南行的時候,似乎有兩隊天使在前後環繞著,和他的一隊人一同前行,保護他們。雅各對伯特利的異象記憶猶新,他知道早年他從迦南地逃亡時,那帶給他希望和勇氣的上帝的使者,如今在他回來的時候也要保護他,現在他看見這個憑據,他所有憂鬱的心情就開始輕鬆了。他說:“這是上帝的軍兵;於是給那地方起名叫瑪哈念”-- “就是軍兵的意思。”(見創32:

        
雖然如此,雅各覺得爲求安全起見,他自己也有應作的事。所以就先派人向哥哥問好,並致求和之意。他把應當怎樣稱呼以掃的話也教給了他們。在這兩個弟兄出世之前曾有預言說,大的要服事小的,所以雅各怕以掃記得這事,心中難堪,就吩咐僕人,要說他們是被打發到“我主以掃”這堥茠;他們來到以掃面前時,要稱他們的主人爲“你的僕人雅各;”雅各不要以掃想他是一個貧乏的流亡者,回來爲爭取父親的産業,所以他又叫僕人在對以掃說話時,務要強調聲明:“我有牛,驢,羊群,仆婢,現在打發人來報告我主,爲要在你眼前蒙恩。”

        
但是僕人回來報說,以掃正帶著四百人迎著他來,對於他們所帶去表示友好的資訊卻沒有回音。在表面上看來,以掃的確是來報仇的了。於是大家都起了恐慌,“雅各就甚懼怕,而且愁煩。”這時他退既不能,進又不敢。他的一隊人既沒有武裝,又不能自衛,完全無力應付敵人的攻擊。於是他把所有的人口和牲畜分作兩隊,心想,倘若這一隊受攻擊,那一隊還有機會逃跑。他又從許多羊群中選出極豐富的禮物送給以掃,並帶去友好的資訊。他盡了一切的能力來贖回從前虧待哥哥的罪,好避免那威脅著他的危險,然後又自卑而痛悔地懇求上帝的保護,說:“禰曾對我說,回你本地本族去,我要厚待你。禰向僕人所施的一切慈愛和誠實,我一點也不配得;我先前只拿著我的杖過這約但河,如今我卻成了兩隊了。求禰救我脫離我哥哥以掃的手,因爲我怕他來殺我,連妻子帶兒女一同殺了。”

        
這時,他們已經到了雅博河,夜間雅各打發他的家屬過了雅博渡口,自己則留在後面。他決定用一夜功夫禱告上帝,他自己要單獨與上帝同在。他相信上帝能軟化以掃的心。先祖雅各的惟一希望就是上帝。

        
這堿O一個幽靜的山陵地帶,是野獸出沒之地,是強盜和殺人者匿迹之處。雅各孑然一身,毫無保護,極其悲痛地俯伏在地。這時已是午夜了。他一切的親人都已離他很遠,而且受著危害和死亡的威脅。最使他悲苦的,就是這些無辜的人臨到這樣的危險,乃是因了他的罪。於是他懇切流淚地在上帝面前禱告。忽然有一隻粗壯有力的手抓住了他。他以爲這是一個敵人來尋索他的性命,於是盡力想掙脫那加害於他的手。雙方一言不發,在黑暗中互相掙扎,各想佔據上風。雅各盡一切的力量應戰,片刻也沒有鬆懈,他在爲自己的性命博鬥時,有犯罪的感覺壓在他心上;他所犯的種種罪過都呈到眼前來,把他與上帝隔絕了。幸虧他在可怕的絕境中想起上帝的應許來,於是傾吐心意,向上帝懇求恩典。這一場角鬥一直繼續到天將破曉的時候,那時雅各的對手用指頭將他的大腿窩摸了一把,他的腿立時就扭了。先祖這時才認出他對手的真面目。他知道自己是在與天上的使者角力,所以他雖然用了幾乎超人的力量還是不能得勝。這乃是“立約的使者”基督親自向雅各顯現。這時先祖雖然受了傷,並感到劇痛,但是他總不肯放手。他滿心悔恨傷痛,抓住天使“哭泣懇求,”(何12:4 求他爲他祝福。雅各必須確知他的罪已蒙赦免。肉體上的痛苦也不足以轉變他的意志。他的決心越堅定,他的信心就越來越懇切,越堅忍,一直到底。那天使設法掙脫,對他說:“天黎明了,容我去吧;”但是雅各回答說:“禰不給我祝福,我就不容禰去。”如果雅各這話是出於自負,僭妄和傲慢,他必要立時被殺滅;但他是出於承認自己的不配,而信賴守約的上帝的誠實。

        
雅各“與天使較力並且得勝。”(何12:4 借著自卑,痛悔,和獻誠,這個有罪並犯錯的人竟勝了天上的君王。他曾用發抖的手緊緊地握住上帝的應許,而無窮慈愛的主總不忍拒絕罪人的懇求。

        
雅各從前用欺詐騙取長子名分的罪,這時清清楚楚地擺在他眼前。他看出自己從前沒有信靠上帝的應許,想要以自己的努力,促成上帝照著他自己的時間和方法所要成就的事。這時,那常常使他想起自己罪的舊名改成了紀念他得勝的新名,作爲他已蒙赦罪的憑據。天使說:“你的名不要再叫雅各(攘奪者),要叫以色列;因爲你與神與人較力,都得了勝。”(創32:28

        
雅各已經領受了他衷心所渴望的福氣。他作攘奪者和欺騙者的罪過已經蒙了赦免。他一生的危機已經過去。疑懼,困惑和悔恨,曾使他過去的生活至爲悲苦,然而現今一切都改變了;與上帝和好之後的平安真是甜美無比。雅各不再怕與他的哥哥見面了。那已經赦免他罪的上帝必能感動以掃的心,使以掃也悅納他的自卑和悔改。

        
當雅各與天使角力的時候,另有一位天上的使者奉差遣到以掃那堨h。以掃在夢中看見他兄弟離開父家,流亡在外凡二十年之久;他看到兄弟回來時知道母親已死,心中所有的悲傷;並看到上帝的軍兵四圍環繞著他。以掃把這夢告訴了他的兵士,並吩咐他們不可傷害雅各,因爲他父親的上帝與他同在。

        
最後,這兩隊人彼此走近了,一邊是那曠野的族長以掃,帶領著他的武士,一邊是雅各與他的妻子兒女,有牧人和仆婢左右伺候,隨著是一長列的牛羊。先祖雅各拄著拐杖,前去迎接那一隊兵士。他因最近的博鬥面色蒼白,身上受傷,他緩緩前行,每走一步,就要因疼痛而休止;但是他面上煥發著喜樂平安的容光。

        
以掃一看見這個瘸腿疼痛的兄弟,就“跑來迎接他,將他抱住,又摟著他的頸項與他親嘴,兩個人就哭了。”(創33:4 這一幕情景連以掃的粗魯兵士看了也不禁動心。雖然以掃已經把他的夢兆告訴兵士,但他們還不明白他們的首領爲什麽有這樣的改變。他們雖然看見先祖雅各的軟弱,可是,他們沒有想到他的軟弱正是他的力量。

        
雅各在雅博河邊一夜的慘痛中,似乎面臨死亡的時候,他學得了一個教訓,就是人的幫助是多麽地虛空,依靠人的力量是多麽地無用。他看出他惟一的希望必須從他所嚴重得罪過的主而來。他自覺軟弱不配,故只重述上帝向痛悔的罪人所發的慈悲應許。那個應許使他確信上帝必要赦免他,接納他。天地要廢去,上帝的應許卻不能廢去,這就在那可怕的博鬥中支援了他。

        
雅各那一夜掙扎的痛苦經驗,預表上帝的子民,在基督第二次降臨的前夕,所必須經過的試煉。先知耶利米在異象中看到這時候,說:“我們聽見聲音,是戰抖懼怕而不平安的聲音。···臉面都變青了呢。哀哉,那日爲大,無日可比,這是雅各遭難的時候,但他必被救出來。”(耶30:57

        
當基督停止爲人類作中保的時候,則雅各遭難的時候就要開始了。那時每人的案件都已確定,再沒有贖罪的寶血來潔淨罪惡了。當基督離開他在上帝面前作人類代求者的地位時,就必有嚴肅的宣告發出說:“不義的,叫他仍舊不義;污穢的,叫他仍舊污穢;爲義的,叫他仍舊爲義;聖潔的,叫他仍舊聖潔。”(啓22:11 於是上帝約束的靈就要從地上收回了。雅各發怒的哥哥怎樣以死亡威脅他,照樣,上帝的子民也必在那些想要除滅他們的惡人手中遭遇危險。先祖雅各爲了要脫離以掃的手怎樣終夜的掙紮,照樣,義人也要晝夜呼籲上帝,拯救他們脫離圍繞他們的仇敵。

        
撒但曾當著上帝的天使面前控告雅各,說因雅各的罪,他就有毀滅他的權利;撒但曾唆使以掃向他進軍;當先祖終夜角力的時候,撒但則企圖用他犯罪的感覺壓服他,想要使他灰心喪膽,並放棄依靠上帝的心。當雅各在憂苦之中抓住天使流淚懇求時,天上的使者爲要試驗他的信心,也曾使他想起自己的罪來,並想要掙脫他的手。但是雅各總不肯鬆手。他已經深知上帝是慈愛的,他就要依靠上帝的慈憐。他向天使說明他已經痛悔自己的罪,所以懇求上帝的拯救。當他回顧他的一生時,就幾乎陷於絕望之中了;但他緊緊抓住那天使,用懇切慘痛的哭聲力陳他的請求,直到得了勝利。

        
上帝的子民在與邪惡的勢力作最後掙扎的時候,也必須有這樣的閱曆。上帝必要試驗他們的信心,他們的堅忍,以及他們對於他拯救能力的信賴。撒但必要企圖恐嚇他們,叫他們以爲自己的失敗已沒有什麽希望;他們的罪太重,不能得到赦免。他們必要深深感覺自己的缺點,然而當他們回顧自己的生活時,一切的希望都要喪失了。但是他們想起上帝恩典的偉大和自己真誠的悔改,就提出他借基督向軟弱而痛悔的罪人所發的應許。雖然他們的禱告沒有立時蒙垂聽,他們也不至於喪失信心。他們必要抓住上帝的能力,象雅各抓住天使一樣,他們從心靈中所發出的呼求是:“禰不給我祝福,我就不容禰去。”

        
如果雅各沒有事先悔改他用欺詐的手段取得長子名分的罪,上帝就不能垂聽他的禱告,並慈憐地保全了他的性命。在上帝的子民遭難的時候,也是如此;如果他們在遭受懼怕和痛苦時發現還有未曾承認的罪,他們就必站立不住;絕望必要消滅他們的信心,他們就沒有把握來求上帝的拯救了。但他們雖然深深感到自己的不配,卻沒有什麽隱瞞的罪過必須承認。因爲他們的罪都已被基督贖罪之血所塗抹,不再紀念了。

        
撒但引誘許多人相信,上帝必要寬恕人在小事上的不忠心;但是耶和華在對待雅各的事上,顯明他是決不許可或容忍邪惡的。人若原諒或掩飾自己的罪惡;讓它留在天上的冊子埵茪ㄘ蚖{,不蒙赦免,他們就要被撒但所勝。他們講得越好聽,在教會堛漲a位越尊貴,他們的行爲在上帝面前就越發可憎,他們爲撒但所勝也就更肯定了。

        
然而雅各的歷史卻保證上帝決不會丟棄那些陷在罪中,而後來仍以真誠的悔改歸向他的人。雅各曾因獻誠並篤信上帝,而得到他原想靠自己的力量所不能得到的勝利。上帝這樣教訓他的僕人,使他知道惟有借著神聖的權能和恩典,他才能得到所渴望的福分。那些住在末世代的人也要如此。當危險環繞著他們,絕望壓在他們心靈上的時候,他們必須單單依靠救贖的大功。我們靠自己不能作什麽。在我們軟弱不配的景況中,我們必須依靠被釘死和復活的救主的功勞。當人這樣行的時候就決不至滅亡。我們一切的愆尤過犯都擺列在無窮的主眼前。那記錄完全無缺,我們的罪過沒有一件被漏掉了。但那古時垂聽他僕人呼求的主,也必答應信心的祈禱,赦免我們的罪過。他既已應許,就必成就。

        
雅各之所以得勝,是因了他有琝啀M堅決的心。他的經驗說明了琱謄咩i的力量。現在我們要學習這得勝的禱告和堅固的信心的教訓。基督的教會或基督徒個人最大的勝利,並不是那些由於才幹,教育,財富或人的同情而得的勝利,乃是當他們以懇切堅定的信心握住全能者的膀臂,並在密室中謁見上帝時所得的勝利。

        
凡不願放棄一切罪惡,並懇切地追求上帝所賜之福的人,必不能得到這福分。但是一切願意象雅各一樣抓住上帝的應許,並象他一樣懇切堅決的人,必要成功象他成功一樣。“上帝的選民,晝夜呼籲他,他縱然爲他們忍了多時,豈不終久給他們伸冤麽?我告訴你們,要快快的給他們伸冤了。”(路 18:78

 

 

第十九章  回到迦南

 

         雅各過了約但河,“平平安安的到了迦南地的示劍城。”(創33:1820 這樣,先祖在伯特利求上帝帶領他平平安安回到本地的禱告便蒙了應允。他暫時住在示劍穀。這奡N是一百多年前,亞伯拉罕在應許之地支搭第一個帳棚和建築頭一座祭壇之處。雅各在這堙坏峇@百塊銀子向示劍的父親哈抹的子孫,買了支帳棚的那塊地。在那媬v了一座壇,起名叫伊利伊羅伊以色列,”“就是上帝以色列上帝的意思。”雅各象亞伯拉罕一樣,在他的帳棚旁邊爲耶和華築了一座壇,叫家堛漱H參加早晚的獻祭。他也在這堳鶪F一口井,一千七百年之後,雅各的後裔,也就是他的救主,有一天正午來到這井旁坐下休息,當時他告訴驚訝的聽衆說:“我所賜的水,要在他媕Y成爲泉源,直湧到永生。”(約4:14

        
雅各和他衆子在示劍地的居留,終於在暴亂和流血中結束了。雅各家的獨生女兒遭遇了羞辱和不幸,她的兩個弟兄因而受連累犯了殺人的罪;爲要報復一個鹵莽青年的不法行爲,竟使全城遭到破壞和殺戮。這乃是因雅各女兒的行動所造成的可怕結果,她“出去要見那地的女子們,”(創34: 因此就擅自與不信主的人結交。哪想在不敬畏上帝的人中間追求享樂的人,就把自己置於撒但的陣地,而招致他的試探。

        
西緬和利未背信殘暴的行爲固然不是無緣無故的;然而就他們對待示劍人而論,卻犯了嚴重的罪。他們曾小心地將他們的企圖瞞住雅各,他聽見他們報仇的資訊,心中不勝惶恐。他對他兒子們的欺騙和殘暴,甚是痛心,他只能說:“你們連累我,使我在這地的居民中,···有了臭名;我的人丁既然稀少,他們必聚集來擊殺我;我和全家的人,都必滅絕。”將近五十年之後,雅各躺臥在埃及的病床上提到這事時所說的話,就顯明瞭他對這兩個兒子殘忍流血之行爲所有的悲傷和憎惡:“西緬和利未是弟兄,他們的刀劍是殘忍的器具。我的靈啊,不要與他們同謀,我的心哪,不要與他們聯絡,···他們的怒氣暴烈可咒;他們的忿恨殘忍可詛。”(創49:57

        
雅各覺得應當深深自卑,因爲在他衆子的品格上已經顯明有殘忍和欺騙的罪。在他帳棚的範圍之內還有假神存在;拜偶像的風氣,就是在他家中也有了立足之地。如果耶和華照著他們所應得的對待他們,他豈不要讓他們受四圍列國的報復麽?

        
當雅各的煩惱正在難以支援時,耶和華指示他向南行,往伯特利去。先祖一想到這個地方,不但憶起了他從前看見天使的異象和上帝慈悲的應許,也想起了他在那堜珜\的以耶和華爲他上帝的願。於是他決定在到那神聖的地點之前,叫他的全家除掉拜偶像的汙穢。所以他吩咐家堣@切的人說:“你們要除掉你們中間的外邦神,也要自潔,更換衣裳。我們要起來,上伯特利去;在那塈畯n築一座壇給上帝,就是在我遭難的日子,應允我的禱告,在我行的路上,保佑我的那位。”(見創35

        
雅各生動地述說他離開父家,隻身逃亡在外,初次到伯特利的經歷。他又提到耶和華怎樣在夜間的異象中向他顯現。當他回顧上帝對待他的奇妙恩典時,自己的心就軟化了,而他兒女們的心也被折服人心的能力所感動了;他用這最有效的方法來準備好他家人的心,使他們可以到伯特利去朝拜上帝。“他們就把外邦人的神像,和他們耳朵上的環子,交給雅各;雅各都藏在示劍那堛瑣騞薳酗U。”

        
上帝使那地的居民都甚驚懼,所以他們沒有試圖爲示劍被殺的人報仇。於是雅各一家的人平安無事地到了伯特利。上帝在這埵A向雅各顯現,向他重申立約的應許。雅各便在上帝與他說話的地方立了一根石柱。

        
在伯特利,那陪著主母利百加從米所波大米到迦南地的奶母底波拉死了,雅各爲這一位在他父家多年受愛戴的老人非常悲傷。這個老年的婦人常使雅各想起幼年的生活,特別是那極其寵愛他的母親。底波拉埋葬時,大家爲表示極大的悲哀,甚至她墳墓以上的橡樹也被稱爲“亞倫巴古”,意思就是“哀哭的橡樹。”底波拉一生的忠心服務,和雅各全家對這個老年朋友的去世所表示的悲痛,都有記在《聖經》中的價值,這是我們所應該注意的。

        
從伯特利到希伯侖,雖只有兩天的路程,但因拉結之死,使雅各極其悲傷。他曾爲了拉結的緣故服事拉班兩個七年,並因深愛拉結而不以辛勞爲苦。在多年之後,當雅各在埃及臨死,約瑟來看他的時候,這位年邁的先祖回顧他自己一生的經歷,足以顯明他愛拉結的心是多麽的琱;他說,“至於我,我從巴旦來的時候,拉結死在眼前,在迦南地的路上,離以法他還有一段路程,我就把她葬在以法他的路上。”(創48:7 在他一生久經坎坷的歲月中,他只想起了拉結的死。

        
拉結臨死之前生了第二個兒子。她就要斷氣的時候,給兒子起名叫便俄尼,意思就是“我的憂患之子。”但他父親卻給他起名叫便雅憫,意思就是“我的右手之子,”或“我的力量。”拉結埋葬在她去世的地方,雅各就在她的墳上立了一統碑,給她作個永久的紀念。

        
在往以法他去的路上,另外發生了一件暖昧的罪行,玷辱了雅各的門庭,並使流便喪失了他長子的權利和榮譽。

        
最後雅各到了他行程的終點,“來到他父親以撒那堙A到了基列亞巴的幔利,乃是亞伯拉罕和以撒寄居的地方;基列亞巴就是希伯侖。”雅各在父親的晚年一直住在這堙C對年老體衰而失明的以撒,這個久別的兒子所有親切的照顧,乃是他多年孤單無侶時期中的安慰。

        
雅各與以掃在他們父親臨終的床前又見面了。這個哥哥原想趁父喪的機會報仇雪恨的;但自從那時以來,他的思想已經大大改變了。而雅各深以長子權的屬靈福分爲滿足;況且以掃所追求,所重視的只是財産承繼權,所以雅各就把父親的財産讓給他哥哥承受。他們不再因嫉妒或怨恨而疏遠,然而他們卻分開了,以掃遷移到西珥山去。那厚賜福惠的上帝曾在雅各所追求的屬靈福分之外,又賜給他世的財富。“因爲二人的財物群畜甚多,寄居的地方容不下他們,所以不能同居。”(創36:7 這一次的分離是符合上帝對雅各所預定的旨意的。因爲弟兄二人對於信仰既然有很大的分別,所以還是以分居爲妙。

        
以掃和雅各同樣受了有關認識上帝的教訓,二人都可以自由地遵守上帝的誡命,並領受他的恩惠; 可惜並非二人都作如此的選擇。弟兄二人既然分道揚鑣,便越來越疏遠了。

        
這並不是由於上帝一方面的獨斷,使以掃得不到救恩的福分。上帝借著基督所給的恩賜乃是白白賜給萬人的。罪人若不是自取滅亡,上帝是決不會命定他滅亡的。上帝在《聖經》中已經提出各人蒙揀選得永生的條件,就是借著相信耶穌基督,順從他的誡命。上帝已經定出一個合乎他律法的品格的標準,無論何人,只要達到他的條件,就可以進入他榮耀的國。基督親口說:“信子的人有永生;不信子的人得不著永生。”“凡稱呼我主啊主啊的人,不能都進天國;惟獨遵行我天父旨意的人,才能進去。” (約3:36;7:21 他又在啓示錄中說:“那些遵守他誡命的有福了,可得權柄能到生命樹那堙A也能從門進城。”(見雅各望英文《聖經》啓22:14 關於人最後的得救,《聖經》中所提出的只有這一種蒙揀選的標準。

        
凡恐懼戰兢,作成自己得救功夫的人,必蒙揀選。凡穿上全副軍裝,爲真道打美好的仗的人,必蒙揀選。凡儆醒禱告,查考《聖經》,遠避試探的人,必蒙揀選。凡琱[相信,並順從上帝口堜狴X一切話的人,必蒙揀選。救贖的恩典是白白賜給萬人的,而救贖的結果,惟有那些合乎他條件的人才能享受。

        
以掃輕看了聖約的福分。他認爲屬世的利益比屬靈的福分更有價值,他所希冀的也已經得到了。他與上帝的百姓隔離,是出於有心的選擇。但雅各卻揀選了信心的基業。他曾想用奸詐和欺騙的手段得這福分。但上帝爲要改正他的錯誤,卻讓他自食其果。雅各雖然經過了晚年一切的痛苦,但他的宗旨絲毫沒有動搖,也始終沒有放棄他的初衷。他得了教訓,知道以人的技巧和奸詐的手段去求得福氣,乃是與上帝爲敵的。從雅博河邊那一夜的掙紮中,雅各已經成了一個新人。自恃的心已經根除,從此以後,再也不玩弄早年奸詐的手段。他的一生再無奸詐欺騙的行爲,卻以淳樸真誠著稱了。他已經學會了絕對依靠那全能者的膀臂;而且在試煉和苦難之中,他也謙卑地順服了上帝的旨意。他品格上的雜質已經在爐火中燒盡,真金已經煉淨,直到亞伯拉罕和以撒的信心清清楚楚地顯明在他身上。

        
雅各的罪,以及隨之而來的一連串事件,曾發出邪惡的影響,這種影響在他衆子的品格和生活上,顯明瞭惡毒的果子。在他的衆子長大成人之後,他們曾犯了嚴重的過失。多妻制度的結果在他家庭中顯出來了。這可怕的邪惡容易使愛心的泉源乾涸,而它的影響能疏遠最神聖的關係。幾個母親之間的嫉妒曾破壞了家庭的和睦,而兒女長大時自然就好勇鬥狠,不耐約束,以至父親的生活煩擾悲愁,鬱鬱寡歡了。

        
雖然如此,但雅各的衆子中卻有一個與衆不同的兒子,拉結的長子約瑟容貌秀雅俊美,似乎是反射他內在的心靈之美。這個青年秉性純潔,活潑愉快,而且在道德方面也是老成持重。他愛聽父親的教訓,又喜愛順從上帝。那後來能使他在埃及顯身揚名的品德--溫柔,忠義,信實,--早已在日常的生活上顯明出來了。他因母親去世,所以就更加親密地依戀著父親,而雅各的心靈與這晚年生的孩子也是聯在一起的。他“愛約瑟過於愛他的衆子。”(見創37:

        
但這種溺愛也引起了不少的煩惱和憂愁。雅各對約瑟顯著偏愛乃是不智之舉,因此惹起了其他衆子的嫉妒心。當約瑟看見他弟兄們的邪惡行爲時,心中很是不安;他試圖溫和地勸告他們,但反而引起了他們更大的怨恨和憤怒。他不忍見他們得罪上帝,就把這事告訴了父親,希望借父親的權威能使他們改正過來。

        
雅各很小心地避免用粗暴和嚴厲的話惹起兒子們的怒氣。他諄諄地表示他對兒女們的擔心,並切勸他們尊重年老的父親,不要使他的名受辱,尤其是不可這樣不顧上帝的律法而羞辱上帝。這些青年因他們的惡行被發覺而自知羞愧,表面上似乎是悔過了,但他們只是掩飾自己真正的心情,實際上反因爲被揭露而心中更狠毒了。

        
父親爲約瑟作了一件華貴的彩衣,真是有失檢點了,這樣的衣服平常是貴族所穿的,約瑟的弟兄們認爲這又是父親偏愛的一個證據,就懷疑父親有意越過年長的衆子,而將長子的名分給予拉結的這個兒子。有一天,約瑟把他所作的夢告訴他們,他們的仇恨就更加深了。約瑟說:“請聽我所作的夢;我們在田堮馴斒[,我的捆起來站著,你們的捆來圍著我的捆下拜。”

        
他的弟兄們又怨恨,又憤怒地回答說:“難道你真要作我們的王麽?難道你真要管轄我們麽?”

        
不久約瑟又作了一個夢,意思也是相同,他告訴他們,說:“看哪,我又作了一夢,夢見太陽,月亮,與十一個星,向我下拜。”這夢與第一個夢同樣是不難解釋的。當時父親也在場,就責備他說: “你作的這是什麽夢?難道我和你母親,你弟兄,果然要來俯伏在地,向你下拜麽?”雅各的話表面上雖然嚴厲,他卻相信耶和華已把將來的事向約瑟顯明瞭。

        
當這個後生站在他弟兄們面前時,他俊美的面容上煥發著聖靈的光輝,他們不禁深表驚羨;但他們並沒有放棄惡行,卻恨惡他那令他們罪惡相形見黜的純潔。那激起該隱的同樣意氣,這時也在他們心中鼓動起來了。

        
弟兄們爲了替羊群找尋牧場,不得不到處奔波,時常要離家數月之久。在以上的事發生之後,他們到父親在示劍所買的那塊地去。過了一些時候,他們還沒有帶信到家,父親便爲他們的安全憂慮起來了;只因他們以往對示劍人曾有過殘忍的行爲,所以就打發約瑟去尋找他們,看看他們平安不平安,然後回來報信。如果雅各知道衆子們對約瑟所懷的真情,他就不會派約瑟獨自到他們那堨h了;可是這種心情他們一直是瞞著他的。

        
約瑟高高興興地離開父親,父子二人都沒有夢想到他們再相見之前所要發生的事。約瑟跋涉了寂寞孤獨的長途來到示劍,卻找不到哥哥們和羊群。他向人打聽他們,有人指引他到多坍去。這時他已經旅行了一百五十多婺禲A如今還要再走四五十堙A只因他想減輕父親的憂慮,就忘記了自己的疲勞,趕緊前去與哥哥們見面。雖然他們待他不好,可是他還是很愛他們的。

        
他的哥哥們看見他來了;一點沒有想到他如何跋涉長途來見他們,沒有想到他的疲乏和饑餓,也沒有想到他應該受弟兄們的友愛和款待,這一切都沒有使他們狠毒的心柔和一點。他們一看見那一件彩衣,就是父親偏愛的象徵,便不禁怒氣填膺。他們譏誚地說:“那作夢的來了。”他們久已隱在心頭的妒忌和仇恨,這時控制了他們。他們說:“來吧,我們將他殺了,丟在一個坑堙A就說有惡獸把他吃了,我們且看他的夢將來怎麽樣。”

        
若不是流便攔阻,他們就要實行他們的計謀了。流便不敢參加殺害兄弟的事,只是建議把他活活地丟在坑堙A任他死去;事實上他的意思是要救他,把他送還父親。流便既勸服大家接受他的計劃,惟恐控制不住自己的情緒,讓他們看出他的用意來,就離開他們去了。

        
約瑟走近了,他一點也沒有慮及有危險存在,並爲著尋找很久如今方達到目的而表示欣喜;但他並沒有受到所希冀的歡迎,他看見他們發怒和報復的臉色大吃一驚;他們抓住他,剝了他的外衣。他們的辱駡和威嚇,顯明瞭惡毒的意圖。約瑟的懇求一點也沒有打動他們的心,他完全在這一班瘋狂之人的控制之下了。他們粗暴地把他拖到一個深坑旁邊,把他丟在坑中,使他無法逃脫,任他餓死,而他們卻 “坐下吃飯。”

        
但弟兄中有幾個人心堣ㄕw,他們覺得這樣的報復,並沒有滿足他們的期望。不久,他們看見一群商人來了。這是以實瑪利人的商隊,從約但河外帶著香料和其他商品往埃及去。這時猶大建議與其任他死,不如把他們的兄弟賣給異邦的商人。這樣既可以除掉他們的眼中釘,又不必流他的血。他竭力主張,說:“因爲他是我們的兄弟,我們的骨肉。”大家都同意他的建議,於是趕緊把約瑟從坑里拉上來。

        
約瑟一看到那些商人,立時就看出弟兄們的用意。在那個時代,作一個奴僕比死還要可怕。他在恐怖慘痛之余,向弟兄們一一地懇求,但結果都是徒然。有幾個人雖然動了惻隱之心,但因怕別人的譏誚,故而靜默無言;大家都覺得這時已經到了騎虎難下之勢。如果饒了約瑟,他無疑地必要告訴父親,而父親必不放過這麽殘忍對待他愛子的事。所以他們硬著心腸不聽他的懇求,就把他交在異邦的商人手堙C商隊往前進行,不久就看不見了。

        
流便回到坑邊,見約瑟不在。他心中又恐慌,又自責,就撕裂衣服,回到弟兄們那婸:“童子沒有了,我往哪里去才好呢?”流便知道約瑟的下落後,此時已無法挽回,故只好同意與其他弟兄一同隱瞞著他們的罪行。他們宰了一隻公山羊,把約瑟的衣服染上血,送給父親,說是他們在野地媥艅鴘滿A怕是他們兄弟的衣服。他們對父親說:“請認一認,是你兒子的外衣不是?”他們原可料到父親的悲傷,可是沒有想到父親會那麽的慘痛傷心,悲不自勝。雅各說:“這是我兒子的外衣,有惡獸把他吃了,約瑟被撕碎了!撕碎了!”他的兒女們都起來安慰他,他卻不肯受安慰。他“撕裂衣服,腰間圍上麻布,爲他兒子悲哀了多日。”時間似乎並未使他的悲傷得到慰藉,他絕望的呼聲是:“我必悲哀著下陰間到我兒子那堙C”這些青年人因他們所作的事非常吃驚,但又怕父親的責備,就一直把自己的罪放在心堙A因爲就是在他們自己看來,這罪也是非常嚴重的。

 

 

第二十章  約瑟在埃及

 

         這時,約瑟與買他的人趕路往埃及去。當這個商隊南行,經過迦南地的邊界時,約瑟還能認出在遠處父親曾經支搭帳棚的山頭。他想到親愛的父親在孤寂傷痛之中,就不禁號啕大哭。多坍的景象又浮現在他眼前。他還看見他發怒的哥哥們,並感到他們向他怒視的猙獰面目。他們回答他痛苦的懇求所說諷刺侮辱的話,仍在他耳中作響。這時他膽戰心驚地望著將來。他將要從一個蒙親切鍾愛的兒子的地位,變成一個被輕視而無依無靠的奴隸,這是何等的改變啊!孤苦伶仃,無親無友,他在所去的異鄉將要落到怎樣的境地呢?約瑟一時就陷於無法抑制的恐懼和悲愁之中了。

        
但是在上帝的照顧之下,就是這樣的經驗也是對他幸福的。他在幾小時之內,學得了在其他情形之下多年所不能給他的教訓。他父親對他極大而親切的愛,曾因偏心和放任而害了他。這種不智的偏愛曾激起他弟兄的憤怒,惹起他們殘忍的行爲,使他與家庭分離。這種偏愛的結果,在約瑟自己的品格上已顯明出來了。故此,先前所造成的錯誤,如今必須予以改正。他已經逐漸變得又自滿,又刻薄。既因父親的嬌生慣養,就覺著自己並沒有預備忍受這當前艱難,無依無靠的奴隸生活了。

        
於是他轉向他父親的上帝。他在幼年時曾受了敬畏上帝,愛上帝的訓誨。他在父親的帳棚中,常常聽到雅各離開父家流亡在外和看見異象的故事。他也曾聽過耶和華向雅各所發的應許,以及這些應許應驗的情形,--在需要的時候,上帝的天使曾如何來教導,安慰,並保護他。而且他也聽說過上帝愛人,已爲世人設立了一位救贖主。如今這一切寶貝的教訓,都活現在他眼前。約瑟相信他列祖的上帝必要作他的上帝。他立時就在那塈潀菑v完全奉獻給耶和華,並祈求保守以色列的主在他流亡異地時與他同在。

        
他下了最大的決心要忠於上帝,他的靈深受感動,--無論在什麽環境中,他的行爲要與天上君王的子民相稱。他願意全心全意地事奉耶和華;他願意不屈不撓地應付命運中的試煉,並忠心不斷地履行每一樣本分。這一天的體驗成了約瑟一生的轉捩點。這可怕的災難已經把這一個嬌生慣養的孩子,變成一個審慎,勇敢和沈著的人了。

        
到了埃及,約瑟被賣給法老的護衛長波提乏,在他家中服役了十年之久。他在這堜狳到的並不是平常的試探。他置身在拜偶像的人當中;當時假神的崇拜既爲國內貴族所擁護,也是這最文明國家的財富和文化所支援的。但約瑟卻保持了他的淳樸和對上帝的忠心。在他四圍的儘是傷風敗俗的聲色之欲,但他一概視若無睹,聽若無聞。他不讓自己的思想依戀上帝所禁止的事物。他願意求埃及人的歡心,但這並不能使他因而隱瞞他所信仰的原則。如果真的隱匿,他就必爲試探所勝;但他不以他列祖的信仰爲恥,他是一個敬拜耶和華的人,這一件事,他並沒有設法隱瞞。

         “
耶和華與他同在,他就百事順利。他主人見耶和華與他同在,又見耶和華使他手堜瓵鴘犖伈ㄥ陽Q。”(見創39:23 波提乏對約瑟的信任天天增加,最後升他爲管家,派他管理全部的財産。“波提乏將一切所有的,都交在約瑟的手中,除了自己所吃的飯,別的事一概不知。”

        
約瑟所辦的一切事之所以有顯著的成效,並不是因爲上帝爲他直接行了一件神迹;乃是因爲他的勤勞,細心和努力,蒙了上帝的賜福。約瑟常以他的成功是由於上帝的恩寵,連他那拜偶像的主人,也承認這必是他特別順利的秘訣。雖然如此,約瑟若沒有作一番堅忍和適當的努力,他是決不能成功的。上帝因他僕人的忠心而得到榮耀。他的旨意原是要信他的人在純潔和正直上,與拜偶像的人有顯著的分別,這樣,天上的恩光就可以照耀在外邦的黑暗之中了。

        
約瑟的溫和與忠直贏得了那護衛長的心,他待約瑟如同兒子一般,而不像是一個奴僕。於是這個青年就得與有地位有學識的人士接觸,而獲得了科學,文學和事務上的知識,這種教育是他將來作埃及宰相時所必需的。

        
但是約瑟的信心和忠直必須再受一番火煉的試驗。他主人的妻子想要勾引這個青年違背上帝的誡命。以前約瑟一直能保守自己,不因充斥這外邦之地的腐化影響而敗壞;但是這一次的試探是那麽突然,那麽迷人,那麽強勁有力,他將怎樣應付呢?約瑟明知道峻拒之後所必有的後果。一方面是掩護,寵愛和酬贈;而另一方面則是羞辱,監禁,甚或死亡。他一生的前途完全有待於這一時的決定。這時義行能得勝嗎?約瑟仍能忠於上帝嗎?衆天使以說不出來的焦慮注視著這幕景象。

        
約瑟的回答顯明瞭信仰真神的力量。他不願意辜負他地上主人的信任;而且不論後果如何,他也決心要忠於他天上的主宰。許多人在上帝和聖天使的監察之下,竟公然犯了他們在世人面前所不敢犯的罪;但約瑟首先所想到的乃是上帝。他說:“我怎能作這大惡,得罪上帝呢?

        
如果我們能常記得:上帝看得見也聽得到我們的一言一行,並將我們的言行都作了詳盡的記錄,而且終有一天我們必須爲這一切交帳,我們就不敢犯罪了。青年人務要經常記得,他們無論在什麽地方,作什麽事,都是在上帝的面前作的。我們的行爲沒有一樣能逃得過他的眼目。我們的行動是決瞞不過至高者的。人間的律法有時固然嚴厲,但往往有人竟能犯法而不被發覺,依然逍遙法外。但上帝的律法卻不是如此。夜半更深也不足以遮掩一個犯罪的人。他或許自以爲是單獨在一處;殊不知暗室虧心,神目如電,連人心中的動機,在上帝的監察之下也是赦露敞開的。人的每一件行爲,每一句話語,每一個思想,都是清清楚楚的了如指掌,好象全世界只有這一個人,而天庭的注意力完全集中在他身上似的。

        
約瑟終於因著他的正直而受了苦;那勾引他的人反而控告他犯了可恥的罪,藉以向他泄憤,於是約瑟被下在監堙C如果波提乏真相信他妻子控告約瑟的話,這個希伯來的青年是必定會喪失性命的;可是他那一貫謹慎和正直的行爲,足以證明他是無罪的;但波提乏爲了顧全自己的名譽,竟把約瑟委棄於恥辱和捆鎖之中。

        
起初禁卒很苦待約瑟。詩人說:“人用腳鐐傷他的腳,他被鐵鏈捆拘。耶和華的話試煉他,直等到他所說的應驗了。”(詩105:18 但是即使在監獄的黑暗之中,約瑟的真品質也顯揚出來了。他堅持了他的信心和忍耐;他多年忠心的服務,雖然得到了最殘忍的報酬,但這並沒有使他憂鬱或失去信心。他問心無愧,處之泰然,並將他的案件交托上帝。他沒有存抱怨的心,反而設法減輕他人的憂傷,這樣也就忘記了自己的痛苦。就是在監獄堶情A他也找到了一些應作的工作。上帝使他正在苦難的學校中准備將來有更偉大的成就,他並沒有拒絕這必要的鍛煉。他在監獄中看到壓迫和暴虐的結局,以及犯罪的種種後果,就學得了公義,同情,和慈憐的教訓,準備他將來用智慧和慈悲來行使職權。

        
約瑟漸漸獲得司獄的信任,最後他就把監堜狾釭漸}犯都交在約瑟手中。約瑟在監牢堣敼`所作的事,就是他生活上所表現的正直,以及對那些在困難中受苦之人所表示的同情,爲他將來的發達和尊榮開闢了坦途。我們照耀在別人身上的每一線光明,都必反射到自己身上。對憂傷者所說的每一句仁愛同情的話,爲解救受壓制之人的每一件行爲,爲幫助窮乏之人的每一點饋贈,只要是出於正當的動機,結果都必使施予者蒙福。

        
這時,王的膳長和酒政因罪被下在監堙A到了約瑟的手下。有一天早晨,約瑟看見他們面帶愁容,就親切地問他們是什麽緣故。他們告訴他說,他們各人作了一個個希奇的夢,很想知道其中的意義。約瑟說:“解夢不是出於上帝麽?請你們將夢告訴我。”(見創40: 那二人述說了他們的夢以後,約瑟就爲他們圓解:三天之內,酒政要官復原職,仍舊遞酒杯給法老,但王卻要下令把膳長處死。這兩件事果然照他預先所說的實現了。

        
那酒政曾因約瑟爲他解夢,以及多方面的照顧而表示至深的感謝;約瑟則用最動人的言語述說他自己怎樣無故被囚,隨即懇求酒政在法老面前提說他的事。他說:“你得好處的時候,求你紀念我,施恩與我,在法老面前提說我,救我出這監牢。我實在是從希伯來人之地被拐來的,我在這堣]沒有作過什麽,叫他們把我下在監堙C”酒政看著自己的夢都一一應驗;但在他重蒙王寵愛之後,就沒有再想到他的恩人。約瑟仍舊留在監堥潀~之久。那曾一度在他心媬U起的希望逐漸消滅了,在他一切的試煉之外,又加上了這忘恩負義的打擊。

        
但是上帝的手即將打開監獄之門了。有一夜,埃及王作了兩個夢,顯然是指著同一事件的,似乎預示將有大災難臨到。他不能確定夢的意義,然而他心堳o一直不安。埃及所有的術士和博士都不能爲他圓解。於是王就越發困惑焦慮,他宮庭之內普遍地恐慌起來了。衆人議論紛紛,使酒政想起自己作夢的景況來;同時想起了約瑟,於是他因自己的健忘和負義而良心發現,深深自責。他立時把自己和膳長的夢,以及一個希伯來囚犯如何加以圓解,連同夢兆以後如何應驗,都告訴了法老王。

        
要法老王撇開國內的術士和博士而去請教一個外國的奴隸,這原是一件恥辱的事;但是他爲求煩惱的心情得到慰藉起見,決意接受極卑微之人的貢獻。於是他立刻派人去召約瑟;約瑟就換下囚衣,剃頭刮臉,因爲他在受辱的囚禁期內,髯發長得很長了。然後進到法老的面前。

        
“法老對約瑟說:我作了一夢,沒有人能解,我聽見人說,你聽了夢就能解。約瑟回答法老說:這不在乎我,上帝必將平安的話回答法老。”(見創41: 約瑟回答法老的話顯明他的謙卑和信上帝的心。他謙遜地不肯將超人智慧的榮譽歸於自己。“這不在乎我。”惟有上帝能解釋這些奧秘的事。

        
於是法老開始述說他的夢:“我夢見我站在河邊;有七隻母牛從河堣W來,又肥壯,又美好,在蘆荻中吃草。隨後又有七隻母牛上來,又軟弱,又醜陋,又乾瘦,在埃及遍地,我沒有見過這樣不好的。這又乾瘦,又醜陋的母牛,吃盡了那以先的七隻肥母牛。吃了以後,卻看不出是吃了。那醜陋的樣子仍舊和先前一樣;我就醒了。我又夢見一棵麥子,長了七個穗子,又飽滿,又佳美;隨後又長了七個穗子,枯槁細弱,被東風吹焦了;這些細弱的穗子,吞了那七個佳美的穗子;我將這夢告訴了術士,卻沒有人能給我解說。”

        
約瑟對法老說:“法老的夢乃是一個,上帝已將所要作的事指示法老了。”埃及遍地必來七個大豐年,田園堛漸X產極其豐盛。隨後又要來七個荒年。“因那以後的饑荒甚大,便不覺得先前的豐收了。”至於法老作兩回夢是證明這事的準確性,而且這事必速速實現。約瑟接著說:“所以法老當揀選一個有聰明有智慧的人,派他治理埃及地。法老當這樣行,又派官員管理這地;當七個豐年的時候,征收埃及地的五分之一;叫他們把將來豐年一切的糧食聚斂起來,積蓄五穀,收存在各城塈@食物,歸於法老的手下。所積蓄的糧食,可以防備埃及地將來的七個荒年。”

        
這個解釋是那麽地合理而且前後一貫,所建議的方策又是那麽地得當而敏捷,所以這個解釋的準確性是再沒有可懷疑的餘地了。但是誰足以受託來執行這個計劃呢?國家的生存有賴乎這次睿智的決擇。法老王很是作難了。這委任的事經過了相當時間的考慮。法老早已從酒政那堭o知約瑟在管理監獄內的事務上所表現的謹慎持重;他顯然具有卓越的行政能力。這時酒政深深自責,爲要彌補他以先的忘恩負義,就在王面前熱心讚揚他的恩人,於是王再行調查,證明酒政所說的盡都屬實。在埃及全國之中,只有約瑟一個人有智慧,能指出那威脅著國家的危險,並提出應付這危機的計劃;王深信他是最有資格去執行他所建議的計劃之人。上帝的能力顯然是與他同在的,在政府官員內,沒有一個人象他那樣有資格,在這個危機之中辦理國事。他固然是一個希伯來人,又是一個奴隸,但與他明哲的智慧和正確的判斷力衡量起來,這都是無關重要的。王對他一切的謀士說:“象這樣的人,有上帝的靈在他媕Y,我們豈能找得著呢?”

        
任命就此決定,宣佈之後,使約瑟不勝驚異。法老對他說:“上帝既將這事都指示你,可見沒有人象你這樣有聰明有智慧。你可以掌管我的家,我的民都必聽從你的話,惟獨在寶座上我比你大。”於是法老將約瑟高位的標識給他戴上。“法老就摘下手上列印的戒指,戴在約瑟的手上;給他穿上細麻衣,把金鏈戴在他的頸項上。又叫約瑟坐他的副車,喝道的在前呼叫說,跪下。”

        
法老“立他作王家之主,掌管他一切所有的;使他隨意捆綁他的臣宰,將智慧教導他的長老。” (詩105:2122 約瑟從監牢堣@出來就升任埃及全地的宰相。這固然是一個崇高的地位,但也有不少的困難和危險。人立在高處是不能沒有危險的。正如暴風刮起的時候,山谷中的小花淺草平安無事,而山上的大樹卻連根拔起;照樣,那些在平凡的生活中能保持正直的人,或許要因屬世的成功和尊榮的試探而被拖下深坑。但是約瑟的品格無論在順境或逆境之下,都是一樣經得起考驗的。無論是站在法老的朝廷中,或是在囚犯的監獄堙A他是一貫地顯示了對上帝的忠誠。這時他依然是在異鄉作客,遠離他敬拜上帝的本族;但他確信聖神的手一直是引領著他的腳步,他就時常依靠上帝,忠心地盡到自己的本分。約瑟曾引領法老和埃及的偉人注意真神;他們雖然固守著拜偶像的風俗,但是他們卻尊敬這個敬拜耶和華的人在生活和品格上所表現的信仰。

        
約瑟怎樣能造成這麽堅定的品格,表現這樣的正直和智慧呢?--因爲他自幼只知以盡本分爲要,而不以滿足一己的愛好爲重;青年時的正直純潔的信心和高尚的品質,就在成年時期的行爲上結出果子來。純潔淳樸的生活有利於體力和智力的充分發展。約瑟常借上帝的作爲與他交往,並默想那曾交托給選民的偉大真理,提高了他屬靈的品質,使他心志寬廣而堅定,這是任何其他方法所不能得到的。約瑟曾忠心地盡到本分--從至小的直到最大的,這就訓練了他各方面的能力,去發揮其最高的效用。那依著創造主的旨意而生活的人,確能造成自己最高尚的品格。“敬畏主就是智慧,遠離惡便是聰明。” (伯28:28

        
很少人能體會到生活上的瑣事對品格發展所有的影響。其實我們所作的事,沒有一件是小的。我們天天所應付的各樣環境原是要試驗我們的忠實,並使我們配擔任更重要的委任。由於在通常生活上固守正義,人就必習於重視本分過於嗜好享樂了。人一受過這樣的訓練,斷不會在是非之間象風前的蘆葦一樣,搖擺不定;他們自會忠於職守,因爲他們已經養成自己忠誠信實的習慣。他們既在小事上忠心,就必獲得能力在大事上忠心了。

        
正直的品格比俄斐的精金更有價值。人若沒有這樣的品格,就不能高升到一個尊榮顯要的地位。但品格並不是由遺傳承受的,也不能用金錢來購買。品格的優美和智慧的高雅,都非一朝一夕之功。最可貴的天賦若不加以培養,就沒有什麽價值。造就高尚的品格乃是畢生的工作,是殷勤不倦之努力的結果。上帝賜給人機會;但人的成功,則有賴乎怎樣利用這些機會。

 

 

第二十一章  約瑟和他的弟兄

 

         約瑟在豐年開始的時候,就爲那將要來的饑荒作了準備。在他的監督之下,埃及遍地的主要城市都建築了極大的倉庫,並進行了充分的準備,來積蓄豐年的餘糧。他在七個豐年之間,連年積存,甚至所積蓄的五穀多得無法計算。

        
後來七個荒年來了,正如約瑟所預言的。“各地都有饑荒,惟獨埃及全地有糧食。及至埃及全地有了饑荒,衆民向法老哀求糧食,法老對他們說:你們往約瑟那堨h,凡他所說的你們都要作。當時饑荒遍滿天下,約瑟開了各處的倉,糶糧給埃及人。”(見創41:5456;4250:

        
饑荒蔓延到了迦南地,雅各所住的地方也深深感到饑荒的嚴重。雅各的十個兒子聽見埃及王儲有豐富的糧食,就到那堨h糴糧。他們到了埃及,就有人領他們到王的大臣那堨h;他們和其他糴糧的人到了治理全國的宰相面前,他們就“臉伏于地,向他下拜。”“約瑟認得他哥哥們,他們卻不認得他。” 他的希伯來名字已經改成法老所賜的名;這位埃及的宰相與他們所賣給以實瑪利人的少年已經大不相同了。當約瑟看到他哥哥們俯伏向他下拜時,他就想起從前所作的兩個夢來,過去的事就活現在他眼前。他敏銳的目光發現他們中間沒有便雅憫,心想,難道他也犧牲于這一班野蠻人殘忍的手下了嗎?於是他決意要探知實情。便嚴厲地對他們說:“你們是奸細,來窺探這地的虛實。”

        
他們回答說:“我主啊,不是的,僕人們是糴糧來的,我們都是一個人的兒子,是誠實人,僕人們並不是奸細。”約瑟想要知道他們是否象過去他和他們同在的時候一樣,還具有那種傲慢的精神,並要從他們口中探知一些家庭的狀況;然而他也深知他們所說的話可能是虛假的。於是他仍舊諉說他們是奸細,他們回答說:“僕人們本是弟兄十二人,是迦南地一個人的兒子,頂小的現今在我們的父親那堙A有一個沒有了。”

        
約瑟表示懷疑他們的話,仍然看他們爲奸細,並聲稱爲要證實他們的話,他要留他們在埃及,只打發他們中間一個人去把他們的小兄弟帶來。倘若他們不同意,就要把他們當奸細來辦理。但這樣的辦法,雅各的衆子是不能同意的,因爲來回所需的時間會使他們的家屬受絕糧之困;況且誰肯留自己的弟兄們在監獄埵茬瞈W回去呢?在這樣境況之下,怎麽好回去見他們的父親呢?很明顯地,他們可能會被處死,或者會被強迫爲奴;如果帶了便雅憫來,也不過是使他遭受同樣的厄運而已。所以他們決定,寧可大家留下一同受苦,勝於使父親喪失這留下來的一個兒子,而加重他的憂傷。於是約瑟照著他們所說的話,把他們監禁三天。

        
自從約瑟離開他哥哥們以來,雅各的衆子在品格上已經有了改變。他們過去是嫉妒,暴躁,欺騙,殘忍,懷恨的;如今在患難的考驗之下, 顯明他們沒有自私,且彼此信實相待,孝敬父親;雖然他們自己已是中年人,但仍然順服父親的威權。

        
弟兄們在埃及的監獄中,回想到自己過去的罪過,這三天真是他們極其悲苦的日子。便雅憫若不來,則他們定要被視爲奸細,而他們一點也不敢希望父親能讓便雅憫出來,到了第三天,約瑟便叫了哥哥們到他面前來。他不敢再扣留他們,因爲父親和眷屬或許已經因缺糧而受困了。他說:“我是敬畏上帝的,你們照我的話行,就可以存活;你們如果是誠實人,可以留你們中間的一個人囚在監堙A但你們可以帶著糧食回去,救你們家堛瘧荒;把你們的小兄弟帶到我這堥荂A如此,你們的話便有證據,你們也不至於死。”雖然他們聲稱他們父親是不會放便雅憫與他們一同回來,但他們同意接受這個建議。約瑟與他們交談原是用翻譯官傳話的,弟兄們以爲約瑟聽不懂他們的話,所以彼此隨便在約瑟面前談話。他們爲從前對待約瑟的事自責說:“我們在兄弟身上實在有罪,他哀求我們的時候,我們見他心堛熒T苦,卻不肯聽,所以這場苦難臨到我們身上。”流便從前曾在多坍設計救他的兄弟,這時他說: “我豈不是對你們說過,不可傷害那孩子麽?只是你們不肯聽,所以流他血的罪向我們追討。”約瑟聽了他們的話,不能自禁,就退去哭了一場。從前他們虐待約瑟時,西緬原是唆使和主動人,因此約瑟回來的時候,就吩咐把西緬在他們面前選出,捆綁起來,再把他下在監堙C

        
約瑟在還沒有讓他哥哥們回去之前,吩咐人給他們糧食,並把各人的銀子私下放在他們口袋堙C回去時,在路上喂牲口的飼料也替他們預備好了。他們中間有一個人在路上打開口袋,看見自己的一包銀子仍在口袋堙A很是驚奇。他把這事告訴衆弟兄,他們都大大的困惑驚訝起來,就彼此說:“這是上帝向我們作什麽呢?”--他們應當把這事看爲耶和華善待他們的徵兆呢,或者是他讓這事發生來刑罰他們的罪,陷他們於更深的苦難之中呢?他們認明上帝已經看清了他們的罪,而且現在正是在刑罰他們。

        
雅各焦急地等待著兒子們回來,他們一到家,全家的人都熱切地圍著他們,聽他們向父親述說一切的經過。他們都極其恐慌疑懼。這個埃及的宰相似乎懷有惡計。當他們打開口袋發現各人的銀子都在口袋堙A他們就更加恐懼了。這個年邁的父親,在憂苦之中向衆子喊著說:“你們使我喪失我的兒子;約瑟沒有了,西緬也沒有了,你們又要將便雅憫帶去,這些事都歸到我身上了。”流便回答說:“我若不帶他回來交給你,你可以殺我的兩個兒子,只管把他交在我手堙A我必帶他回來交給你。”這幾句鹵莽話一點也不能安慰雅各的心。他回答說:“我的兒子不可與你們一同下去;他哥哥死了,只剩下他,他若在你們所行的路上遭害,那便是你們使我白髮蒼蒼,悲悲慘慘的下陰間去了。”

        
那地饑荒甚大,不久,他們從埃及帶來的糧食快吃盡了。雅各的衆子深知若不帶便雅憫同回埃及去,一定是徒勞往返的。他們也沒有多大希望能改變父親的決心,只好一言不發的等著事情的發展。饑荒的災象越來越嚴重了;這位老人在全家人焦急的神色上,看出他們的缺乏,最後他說:“你們再去給我糴些糧來。”

        
猶大回答說:“那人諄諄的誥誡我們,說:你們的兄弟若不與你們同來,你們就不得見我的面。你若打發我們的兄弟與我們同去,我們就下去給你糴糧。你若不打發他去,我們就不下去,因爲那人對我們說,你們的兄弟若不與你們同來,你們就不得見我的面。”猶大看出他父親的決心已經有了一點松動,於是就接下去說:“你打發童子與我們同去,我們就起身下去,好叫我們和你,並我們的婦人孩子,都得存活,不至於死。”他又爲他的兄弟作保,若不把他帶回來交還父親,他就情願永遠擔罪。

        
雅各再也不能堅持下去了,他囑咐他們準備出發。並囑咐他們要帶一點禮物,就是被饑荒所蹂躪的迦南地所出的土産,--“乳香,峰蜜,香料,沒藥,榧子,杏仁,”給那地的宰相,並要加倍帶銀子去。他說:“也帶著你們的兄弟,起身去見那人。”當雅各的衆子們正提心吊膽地準備上路時,這位年邁的父親站了起來,向天伸手,爲他們禱告說:“但願全能的上帝使你們在那人面前蒙憐憫,釋放你們的那弟兄和便雅憫回來;我若喪了兒子,就喪了吧。”

        
他們又跋涉到了埃及,去晉見約瑟。約瑟一看見他同母的兄弟便雅憫,就深深的觸動了手足之情。但他勉強地隱忍著情感,吩咐人把他們帶到他的屋堙A並預備筵席,叫他們和他一同吃飯。當弟兄們被領到相府時,他們大大吃驚,深怕是爲了前次口袋堛獄子要他們交代。他們認爲這或許是故意放在那堙A好有把柄強迫他們爲奴僕。他們擔心地與約瑟的家宰商量,說明他們到埃及來的情形;並且爲了證明自己無罪,他們就告訴他,他們已把口袋堜珛o見的銀子帶回來了,另外又帶銀子來糴糧;他們又加上一句說:“不知道先前誰把銀子放在我們的口袋堙C”那人回答說:“你們可以放心,不要害怕,是你們的上帝,和你們父親的上帝,賜給你們財寶在你們的口袋堙A你們的銀子我早已收了。”於是他們的憂慮就解除了,而且當西緬從監堻Q放出來與他們相聚時,他們就覺得上帝實在是恩待他們了。

        
當宰相再接見他們時,他們就把禮物呈上,又謙卑地“俯伏在地,向他下拜。”於是先前所作的夢又浮現在他心頭,約瑟問候他們之後,就趕緊問:“你們的父親,就是你們所說的那老人家平安麽?他還在麽?”他們又低頭下拜,回答說:“你僕人我們的父親平安,他還在。”約瑟舉目看見便雅憫,就說:“你們向我所說那頂小的兄弟,就是這位麽?”“小兒啊;願上帝賜恩給你。”可是,這時觸動他手足之情,不能自禁,再也不能說下去了。他就“進入自己的屋堙A哭了一場。”

        
約瑟既哭完了,就隱忍著出來,於是大家一同坐席。按當時階級的慣例,埃及人是不可與別國人同桌吃飯的。所以雅各的衆子坐了一席,約瑟因爲地位的關係,自坐一席,埃及人也分開坐下。當大家都入席坐定之後,弟兄們見自己的席位是按著長幼的次序排列,就大大詫異。”約瑟把他面前的食物分出來。”但便雅憫所得的比別人多了五倍。他這樣優待便雅憫,希望借此知道弟兄們是否嫉妒怨恨這頂小的兄弟,象他們從前待他一樣。弟兄們仍然以爲約瑟不懂他們的話語,他們就彼此自由談話;這樣他就有機會獲知他們的真情。但是他還要試驗他們,在他們回去之前,他吩咐人把他的銀盃放在最小兄弟的口袋堙C

        
弟兄們歡歡喜喜地起身回家。有西緬和便雅憫和他們在一起,而且他們的牲口又馱著很多糧食。大家都感覺到他們已經安然脫離了那似乎環繞著他們的危險。但不料他們剛到了效外,宰相的家宰就追上來,嚴厲地質問他們說:“你們爲什麽以惡報善呢?這不是我主人飲酒的杯麽?豈不是他占卜用的麽? 你們這樣行是作惡了。”那時代的人,認爲這樣的杯能發現盛在其中的任何毒物,藉以保護使用的人不致中毒,所以是頗有價值的。

        
弟兄們回答家宰的咎責說:“我主爲什麽說這樣的話呢?你僕人斷不能作這樣的事。你看,我們從前在口袋堜狳ㄙ獄子,尚且從迦南地帶來還你,我們怎能從你主人家堸褐悛鷋呢?你僕人中,無論在誰那媟j出來,就叫他死,我們也作我主的奴僕。”

        
家宰說:“現在就照你們的話行吧,在誰那媟j出來,誰就作我的奴僕,其餘的都沒有罪。”

        
於是馬上進行搜查。“他們各人急忙把口袋卸在地下,各人打開口袋。”家宰就下手挨口袋查搜,從流便起,依次搜到最小的爲止,那杯竟在便雅憫的袋中搜出來。

        
弟兄們就撕裂了衣服,表示他們極端的悲苦,慢慢地回到城堙C依著他們自己的話,便雅憫是注定一生要作奴隸了。他們隨著家宰到了相府,見約瑟仍在那堙A他們便俯伏在他的面前。宰相對他們說: “你們作的是什麽事呢?你們豈不知象我這樣的人必能占卜麽?”約瑟這樣講,乃是要他們承認自己的罪。他從來沒有說自己有占卜的能力,只是要他們相信,他能洞悉他們生平的秘密。

        
猶大回答說:“我們對我主說什麽呢?還有什麽話可說呢?我們怎能自己表白出來呢?上帝已經查出僕人的罪孽了;我們與那在他手中搜出杯來的,都是我主的奴僕。”

        
約瑟回答說:“我斷不能這樣行,在誰的手中搜出杯來,誰就作我的奴僕;至於你們可以平平安安的上你們父親那堨h。”

        
這時猶大極其悲苦,他就近前向宰相說:“我主啊,求你容僕人說一句話給我主聽,不要向僕人發烈怒,因爲你如同法老一樣。”猶大用最動人的口吻,述說他父親喪失約瑟的悲傷,以及父親怎樣不願意讓便雅憫和他們同到埃及來,因爲他是他母親拉結所留下的惟一的兒子,而拉結又是雅各所深愛的。猶大又說:“我父親的命與這童子的命相連,如今我回到你僕人我父親那堙A若沒有童子與我們同在,我們的父親見沒有童子,他就必死;這便是我們使你僕人我們的父親白髮蒼蒼,悲悲慘慘的下陰間去了。因爲僕人曾向我父親爲這童子作保,說:我若不帶他回來交給父親,我便在父親面前永遠擔罪。現在求你容僕人住下,替這童子作我主的奴僕,叫童子和他哥哥們一同上去。若童子不和我同去,我怎能上去見我父親呢?恐怕我看見災禍臨到我父親身上。”

        
約瑟滿意了。他已經在他哥哥們身上看出真實悔改的表現。他既聽到猶大自願犧牲的崇高進言,就吩咐在旁侍立的人都出去;於是放聲大哭,對他弟兄們說:“我是約瑟,我的父親還在麽?”

        
弟兄們驚惶失措,目瞪口呆。原來埃及的宰相就是他們所曾嫉妒,所想謀害,最後出賣爲奴的兄弟約瑟!他們過去一切苦待他的事,這時都回想起來了。他們記得從前如何藐視他的夢,並如何竭力阻止夢的實現。孰料他們卻促成了夢的應驗;如今他們完全在他的權柄之下,無疑地他要爲過去所受的害報仇。

        
約瑟看出了他們的窘態。便和藹地說:“請你們近前來;”他們既近前來,他就接下去說:“我是你們的兄弟約瑟,就是你們所賣到埃及的。現在不要因爲把我賣到這堙A自擾自恨,這是上帝差我在你們以先來,爲要保全生命。”他覺得他們已經爲這虐待他的事受夠了苦,所以慷慨地設法消除他們的疑懼,並減輕他們自責的煩惱。

        
約瑟又說:“現在這地的饑荒已經二年了,還有五年不能耕種,不能收成。上帝差我在你們以先來,爲要給你們存留餘種在世上,又要大施拯救,保全你們的生命。這樣看來,差我到這堥茠漱ㄛO你們,乃是上帝,他又使我如法老的父,作他全家的主,並埃及全地的宰相。你們要趕緊上到我父親那堙A對他說:你兒子約瑟這樣說,上帝使我作全埃及的主,請你下到我這堥荂A不要耽延。你和你的兒子,孫子,連牛群,羊群,並一切所有的,都可以住在歌珊地,與我相近,我要在那堜^養你;因爲還有五年的饑荒,免得你和你的眷屬,並一切所有的都敗落了。況且你們的眼和我兄弟便雅憫的眼,都看見是我親口對你們說話。”“於是約瑟伏在他兄弟便雅憫的頸項上哭,便雅憫也在他的頸項上哭。他又與衆弟兄親嘴,抱著他們哭,隨後他弟兄們就和他說話。”他們謙卑地承認了自己的罪,並求他饒恕。他們已經多年爲他擔擾自責,如今既知道他還在世,就不勝欣喜。

        
這一切經過很快地傳到法老王耳中。他急於要向約瑟表示感激,就贊助約瑟請他全家到埃及來,說:“埃及全地的美物,都是你們的。”於是約瑟打發弟兄們回去,大量供給他們糧食和車輛,以及他們搬家到埃及來所需要的一切。約瑟贈送給便雅憫的東西比其他弟兄更爲珍貴。他又恐怕他們在回家的路上會發生糾紛,所以當他們將要離別的時候,就吩咐他們說:“你們不要在路上相爭。”

        
雅各的衆子帶著喜訊回到他們的父親那婸:“約瑟還在,並且作埃及全地的宰相。”老人起先驚異不置,不能相信這話;但當他看到許多車輛,和滿載貨物的牲口,而便雅憫又在他身邊,他就相信了。並且心花怒放地說:“罷了,罷了,我的兒子約瑟還在,趁我未死以先,我要去見他一面。”

        
這十個弟兄還有一件難堪的事不得不作。就是向父親認罪,說明他們的欺騙和殘忍,使他和他們的生活,這麽多年都如此悲苦。雅各沒有料到他們會犯這麽卑鄙的罪,但他看出萬事都互相效力,爲要叫他們得益處,所以他就饒恕了這些犯錯誤的兒子,並爲他們祝福。

        
父親和他的衆子,以及眷屬,牛羊,和許多僕從,不久就起身往埃及去了。他們帶著愉快的心情趕路,當他們來到別是巴時,雅各就在那堜^獻感恩祭與上帝,並懇求耶和華應許與他同去。夜間上帝在異象中對他說:“你下埃及去不要害怕,因爲我必使你在那埵爲大族。我要和你同下埃及去,也必定帶你上來。”

         “
你下埃及去不要害怕,因爲我必使你在那埵爲大族,”這是個意義深長的應許。上帝從前應許亞伯拉罕,他的後裔必要象天上的星那樣無數;但到目前爲止,選民的人數還是增加得很慢。並且現在的迦南地,還不適於建立一個象預言所說那樣的大國。如今迦南地還有強大的外邦民族盤據著,必須等到“第四代”(見創15:16 他們才要被趕出去。如果這時以色列的子孫要在迦南地成爲大族,那麽,就必須把迦南人趕出去,或是散居在他們中間。按著上帝的安排,他們現在還不能把迦南人趕出去;若是與迦南人雜居,他們就有被引誘拜偶像的危險。而埃及卻正有實現上帝旨意的必要條件。那埵酗@個灌溉充足,土地肥沃的區域任他們使用,使他們得有迅速繁殖的各種便利。他們因爲職業的緣故,必要遭受埃及人的憎嫌,--“因爲凡牧羊的都被埃及人所厭惡。”(創46:34 --這樣,使他們能以保持獨特的民族性,使他們不致參加埃及人拜偶像的惡習。

        
這一群人一到埃及,就直接往歌珊地去。約瑟坐著轎車,帶著僕從而來。他一時把四圍的榮華和地位的高貴都忘記了;只有一個思想充滿他的心,只有一個熱望興奮著他。當他看見家人來到之時,那多年以來被遏止著的孺慕之情,這時再也抑制不住了。他從車上一躍而下,趕緊跑去迎接他的父親,“就伏在父親的頸頂上,哭了許久。以色列對約瑟說:我既得見你的面,知道你還在,就是死我也甘心。”

        
約瑟帶著他的五個弟兄去見法老,從法老那婸漹o土地,作他們將來寄居之所。法老王爲要酬謝他的宰相,原可派他們擔任官職,但忠於敬拜耶和華的約瑟,不願他們遭受異教朝廷中所必有的試探;所以預先誥誡他們,如果王詢問他們的時候,就要直言無隱地說明他們的職業。雅各的衆子聽從了他的勸告,同時也謹慎地說明他們來是要在這地寄居,並不是永遠住在那堙A這樣就保留了隨時離去的權利。法老安排一個地方給他們住,就是他所說“最好的地“歌珊。

        
雅各全家到埃及不久,約瑟便領著他父親去見法老。先祖雅各平生本沒有進過君王的宮庭;但是他在大自然的幽雅景象中,曾與一位更大的君王交談;所以如今他帶著一種很自然的優越感,舉手爲法老祝福。

        
雅各初見約瑟時,曾表示他多年的焦慮和憂傷,臨終既得到了快樂,就是死也甘心。但他並沒有想到自己還能在歌珊地,平平安安地享受十七年的桑榆晚景。這幾年的幸福是已往的歲月所無可比擬的。他看見衆子表現的真心悔改;他見到家庭是處在有利於發展大國的環境中;他的信心就把握定了他們將來在迦南地建國的可靠應許。他自己則享有埃及宰相所能給予他的一切敬愛和照顧,於是他和久別重逢的兒子在一起,融融洽洽終其天年。

        
當雅各知道自己的死期將近時,他就差人叫了約瑟來。他仍然固守著上帝關於迦南産業的應許,便對約瑟說:“請你不要將我葬在埃及;我與我祖我父同睡的時候,你要將我帶出埃及,葬在他們所葬的地方。”約瑟應許這樣作,但雅各還不放心;他要約瑟嚴肅起誓,把他葬在麥比拉洞他列祖的旁邊。

        
另有一件要事必須注意的,就是要正式把約瑟的兒子列在以色列的子孫之中。所以約瑟帶著以法蓮和瑪拿西來見父親最後一面。這兩個少年因了母親的緣故,便與埃及最高的祭司團體有了關係;如果他們願意與埃及人結交,則盡可以因他們父親的地位而打開了名利雙收之門。但約瑟的願望,卻是要他們與自己的本族聯合。他表示堅信上帝立約的應許,寧可在被輕視的牧羊民族中得一地位,也不願他的兒子享受埃及朝廷所能給他們的一切尊榮,因爲上帝已經把他的聖言交托他們了。

        
雅各說:“我未到埃及見你之先,你在埃及地所生的以法蓮和瑪拿西;這兩個兒子是我的;正如流便和西緬是我的一樣。”他們要歸於雅各的名下,作爲兩個支派之首。這樣,流便所喪失的長子名分,其中一個權利就歸到約瑟頭上,--在以色列中得雙分的産業。

        
雅各年紀老邁,眼睛昏花,他還不知道這兩個少年已經在他面前;如今他既看見兩個人影,就問說:“這是誰?”約瑟告訴了他,他接著說:“請你領他們到我跟前,我要給他們祝福。”當他們近前來時,先祖就和他們親嘴,抱著他們,並嚴肅地按手在他們頭上,爲他們祝福。於是他禱告說:“願我祖亞伯拉罕,和我父以撒所事奉的上帝,就是一生牧養我直到今日的上帝,救贖我脫離一切患難的那使者,賜福與這兩個童子。”這時候,他再沒有自恃的精神,再沒有依靠人的能力或巧計。上帝曾一直保守並支援了他。他並沒有因過去所受的患難發什麽怨言。過去的試煉和憂傷,他不再看爲逆境。他只想起那在他人生旅程與他同在之上帝的憐憫和慈愛。

        
祝福完了,雅各又向他的兒子約瑟保證說:“我要死了,但上帝必與你們同在,領你們回到你們列祖之地。”他爲後世--那經過多年奴役和憂患的世世代代,--留下這一個信心的見證。

        
最後,雅各的衆子都聚集在他臨終的床前。雅各叫他的兒子們前來,說:“雅各的兒子們,你們要聚集而聽,要聽你們父親以色列的話,”“我好把你們日後必遇的事告訴你們,”他過去曾經時常爲他們的前途憂慮,並想描繪各支派將來的歷史。如今當他的衆子等待著他最後爲他們祝福時,有感動人的靈降在他身上;在預言的異象中,將他後裔的將來展開在他面前。他把衆子的名字一個接著一個地都提到了,各人的品格也都描繪出來,各支派將來的歷史也簡單地說明了。

         “
流便哪,你是我的長子,

        
是我力量強壯的時候生的,

        
本當大有尊榮,權力超衆。”

        
父親這樣說明了長子流便原來應該有的地位;但是他在以得所犯的重罪,使他不配承受長子的福分。雅各接著說:

        
“但你放縱情欲,滾沸如水,

        
必不得居首位。”

        
祭司的職任分給利未,王權和彌賽亞的應許給予猶大,雙分的産業賜給約瑟。流便支派在以色列中一直沒有高升到傑出的地位;它的人數不及猶大,約瑟,或但,而且後來也列在最先被擄的支派之中。

        
西緬和利未的年齡僅幼於流便。他們曾聯合起來殘殺示劍人,而且在出賣約瑟的事上,他們的罪也是最重的。雅各對這兩個兒子這樣說:--

         “
我要使他們分居在雅各家堙A

        
散住在以色列地中。”

        
在進迦南地之先,數點以色列民人數的時候,西緬支派人數最少。摩西最後爲以色列民祝福的時候,他也沒有提到西緬支派。約書亞分配迦南地的時候,西緬支派僅僅在猶大支派的地業中間得了一小份,至於後來他們中間出來一些強壯的家族,在聖地邊界之外的區域,成立了若干小的部落。利未支派除了得到分散在迦南各處的四十八座城之外,也沒有得什麽別的産業。至於這一個支派,後來當各支派都背棄上帝時,他們仍舊忠於耶和華,故得以在聖所中供職,於是咒詛就變成祝福了。

        
長子名分最大的福氣轉給猶大了。猶大這個名字的意義--讚美--也在預言這支派的歷史中說明了:

        
“猶大啊,你弟兄們必讚美你,

        
你手必掐住仇敵的頸項,

        
你父親的兒子們必向你下拜。

        
猶大是個小獅子;

        
我兒啊,你抓了食便上去;

        
你屈下身去,臥如公獅,

        
蹲如母獅,誰敢惹你。

        
圭必不離猶大,

        
杖必不離他兩腳之間,

        
直等細羅來到,

        
萬民都必歸順。

        
百獸之王的獅子乃是猶大支派最合適的象徵,後來從這個支派出了大衛,而“大衛的子孫”“細羅,”就是“猶大支派的獅子,”一切執政者最後必向他屈膝,列國必向他下拜。

        
雅各爲他多數的兒子預言了一個興盛的將來。最後來到約瑟的名字,當他爲那“與弟兄迥別之人” 求福時。父親心花怒放了:--

         “
約瑟是多結果子的樹枝,

        
是泉旁多結果的枝子,

        
他的枝條探出牆外。

        
弓箭手將他苦害,

        
向他射箭,逼迫他。

        
但他的弓仍舊堅硬,

        
他的手健壯敏捷;

        
這是因以色列的牧者,以色列的磐石,

        
就是雅各的大能者;

        
你父親的上帝,必幫助你,

        
那全能者,

        
必將天上所有的福,

        
地堜畟礙犖痋A

        
以及生産乳養的福,都賜給你,

        
你父親所祝的福,

        
勝過我祖先所祝的福,

        
如永世的山嶺,至極的邊界,

        
這些福必降在約瑟的頭上,

        
臨到那與弟兄迥別之人的頂上。”

        
雅各素來是一個有深情摯愛的人;他對衆子的愛心是堅強而溫慈的,他臨死的遺囑並沒有向他們發一句偏心或憤慨的話。他已經饒恕了他們各人,至終還是疼愛他們的。依著他爲父親的慈愛,他只能說出鼓勵和希望的話;但是有上帝的能力在他身上,而且在聖靈的感動之下,雖然這些話對他是痛苦的,而他也不得不據實說出來。

        
說完了最後祝福的話,雅各重述關於自己安葬之地的吩咐,說:“我將要歸到我列祖那堙A你們要將我葬在···麥比拉田間的洞;···與我祖我父在一處。”“他們在那婺恕F亞伯拉罕和他妻子撒拉,又在那婺恕F以撒,和他妻子利百加;我也在那婺恕F利亞。”他在一生最後的一件事上,就是這樣表現了他對上帝應許的信心。

        
雅各的晚年,正如人經過一天的愁煩疲勞之後,享受傍晚時寧靜的休息一樣。在他的人生路程上固然常有幽郁的黑雲,但到他的夕陽幕景時,已是天朗氣清了,而且有天上的光輝照耀著他臨終的時辰。經上說:“到了晚上才有光明。”“你要細察那完全人,觀看那正直人;因爲和平人有好結局。”(亞 14:7;37:37

        
雅各曾犯過罪,也曾深深地受過苦。自從他犯了大罪,使他從父家逃亡的那一天起,他過了多年辛勞,憂慮,和愁苦的生活。他作了一個無家可歸的遊子,與慈母分離,此生不得再見;他爲所愛的人工作了七年,結果反受了卑鄙的欺騙;在貪心吝嗇的親戚手下辛勞工作了二十年之久;雖然財富增添,兒女滿堂,但家庭分爭不和,他也得不到多少樂趣;女兒的醜名,她弟兄爲她復仇的殘暴行爲,拉結的去世,流便的逆倫之罪,再加上猶大的罪,以及他的衆子在約瑟的事上所有殘忍的欺騙和惡毒的行爲,這一切都使他至感痛苦,=--且看這擺在他面前一連串的罪惡是多麽黑暗啊!他曾一再地收穫了他頭一件錯行的果子。再三地看到他的衆子犯了他自己所曾犯過的罪。懲罰雖是痛苦的,但終於發揮它的作用。這管教雖是愁苦的,但已經結了“平安的果子,就是義。”(來12:11

        
《聖經》忠實地記載那些蒙上帝特別恩眷的古聖先賢的過錯;誠然是彰顯出他們的過錯,比彰顯他們的德行更爲詳盡。這一點曾使許多人心中詫異,並給了不信之人一個譏誚批評《聖經》的藉口。但是《聖經》沒有掩飾事實,也沒有隱瞞其主要人物的罪,這正是《聖經》之所以可靠的一個最有力的憑據。人心總不免有偏見,所以世人所寫的歷史不可能有絕對公正的記載。如果《聖經》是未受聖靈感動之人所寫作的,無疑地,他們必要用更誇張的話,來描寫其中被推崇之人的偉大品格。但《聖經》既是上帝所默示的,我們就有他們經驗的正確記錄。

        
那些爲上帝所眷愛,並負有重任的人,有時也不免被試探所勝而犯罪,正如我們今日往往奮鬥,有時動搖,而常在錯誤之中跌倒一般。他們的生活,連同他們的過錯和愚妄,都擺在我們面前,作爲我們的鼓勵和警戒。如果《聖經》描寫他們爲沒有罪過的人,則生來就有罪的我們,或會因自己的過錯和失敗而灰心絕望了。但當我們看到別人在與我們一樣的逆境中怎樣掙扎,怎樣在試探之下象我們一樣跌倒而又怎樣重新壯膽,並靠著上帝的恩典而得了勝;我們就必在追求公義的努力上得到鼓勵了。雖然他們有時打了敗仗,但後來仍舊恢復了他們的陣地,而蒙上帝的賜福;照樣我們也可以靠耶穌的力量作得勝的人。同時,他們生活的記錄,也可以作爲我們的前車之鑒。這顯明上帝決不姑息罪惡。他在所最眷愛的人身上監察他們的罪,而且對待他們,甚至於比對待那些少得亮光,少有責任的人更加嚴厲。

        
約瑟的哥哥們在雅各安葬之後,心中又充滿了恐懼。約瑟雖然曾那麽友愛地對待他們,但良心的自責使他們疑懼橫生。他們認爲約瑟是由於尊重他們的父親,所以遲遲不向他們報復,如今父親既死,他就要借他們的罪而把遲延很久的刑罰加在他們身上了。他們不敢親自去見約瑟,只是打發人去說:“你父親未死以先,吩咐說:你們要對約瑟這樣說,從前你哥哥們惡待你,求你饒恕他們的過犯,和罪惡; 如今求你饒恕你父親上帝之僕人的過犯。”這話使約瑟感動得流淚了,因此他哥哥們壯膽前來俯伏在他面前,說:“我們是你的僕人。”約瑟對哥哥們的愛是深摯無私的,想到他們仍舊看他對他們懷有復仇之念,這很使他痛心。於是他對他們說:“不要害怕,我豈能代替上帝呢?從前你們的意思是要害我,但上帝的意思原是好的,要保全許多人的性命,成就今日的光景;現在你們不要害怕,我必養活你們,和你們的婦人孩子。”

        
約瑟的生活正是表彰了基督的生活。約瑟的哥哥們把他賣了爲奴,乃是由於嫉妒的心;他們曾設法使他不能大過他們。當他被帶到埃及去之後,他們以爲不再被他的夢所煩擾而慶倖;並以爲這樣就排除了這兩夢兆實現的一切可能。孰料他們自己所行的是在上帝的支配之下,正成全了他們所想要阻止的事。照樣,猶太的祭司和長老們也曾妒忌基督,害怕他要吸引民衆離開他們。爲免得他作王起見,他們把他處死,但是他們這樣行,正好促成了基督爲王的計劃。

        
約瑟借著在埃及爲奴,作了他父家的救星;然而這一件事並沒有減輕他哥哥們的罪過。照樣,基督被他的仇敵釘死,使他成了世人的救贖主,墮落人類的救星,全世界的主宰;但是殺害他之人的罪依然是極大的,好象上帝的聖手沒有使自己得到榮耀和人類得到救贖管理這事一樣。

        
約瑟怎樣被自己的弟兄賣給異邦人,照樣,基督也被他的一個門徒賣給他那最狠毒的仇敵。約瑟因自己的德行而被誣告下在監;照樣,基督也因自己公義克己的生活對罪惡是一種譴責,而被人藐視,被人拒絕;他雖然沒有犯過什麽罪,但他們卻憑假見證定了他的死刑。約瑟在虐待和壓迫之下忍耐和溫柔,以及他對無親情之弟兄的樂意饒恕和慷慨仁慈,代表救主在惡人的毒害和侮辱之下毫無怨言的忍耐與饒恕;他不但樂意饒恕殺害他的人,也樂意饒恕一切來到他面前承認自己的罪並祈求赦免的人。

        
約瑟在他父親死後又活了五十四年。“得見以法蓮第三代的子孫;瑪拿西的孫子瑪吉的兒子,也養在約瑟的膝上。”約瑟眼見以色列民增多興旺起來;在他一生的年日中,對上帝使以色列歸回應許之地的信心,都始終沒有動搖過。

        
當約瑟知道自己將要去世之時,就把親族召到旁邊。他雖然在法老的國中享盡了榮華富貴,但畢竟還是視埃及爲寄居之地;他臨終時的行事,就表明他願與以色列民休戚與共。他臨終的遺囑說:“上帝必定看顧你們,領你們從這地上去,到他起誓所應許給亞伯拉罕,以撒,雅各之地。”並且他還要叫以色列的子孫鄭重起誓,把他的骸骨一同帶回迦南地。“約瑟死了,正一百一十歲;人用香料將他薰了,把他收殮在棺材堙A停在埃及。”此後以色列民在埃及服苦役好幾百年,這一口棺材經常使他們想起約瑟的遺囑,提醒以色列人,使他們知道他們在埃及不過是寄居的,並吩咐他們要把希望寄託在應許之地,因爲他們蒙拯救的日子終必來臨。