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二十三题 主耶稣设立的新约礼节()浸礼

 

  主耶稣在世时,曾为我们设立了三个新约的礼节,就是:浸礼、谦卑礼和圣餐礼。现在我们就来研究浸礼。

       浸礼是每一个信而悔改,求告主名,接受基督为他个人救主的人,都要接受的礼仪,从而名实相符地成为上帝的儿女,基督的门徒。正如基督吩咐门徒的伟大传道救灵使命中所指出的:『所以你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗(按原文宜译为施浸),凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。』(太28:19,20)。

 

浸礼的重要

  关于浸礼的重要性,主耶稣复活后曾亲口提到:『信而受洗的(宜译为受浸的)必然得救。不信的必被定罪。』(可16:16)。主耶稣在和尼哥底母讲论重生之道时,也曾指出:『人若不是从水和圣灵生的,就不能进上帝的国。』(约3:5)。所谓从水生,是指悔改的洗礼的意思。(太3:11. 2:38)。所谓从圣灵生,是指心灵的更新和重生,这才是悔改的实质表现。若没有从圣灵生,产生悔改的心,单是从水生,接受浸礼是毫无功效的。然而,被圣灵更新而悔改重生的,在有条件的情况下也应当接受水的浸礼。甚至就连主耶稣自己虽然是圣洁无罪的,但也为我们留下了受浸的榜样。如经上所记:『耶稣从加利利来到约但河,见了约翰,要受他的洗。约翰想要拦阻他说,我当受你的洗,你反倒上我这里来么。耶稣回答说,你暂且许我,因为我们理当这样尽诸般的义(或作礼)。』(太3:13-15)。

  在五旬节圣灵沛降的那一天,使徒彼得也曾劝勉众人说:『你们各人要悔改,奉耶稣基督的名受洗(受浸),叫你们的罪得赦,就必领受所赐的圣灵。因为这应许是给你们和你们的儿女,并一切在远方的人,就是主我们上帝所召来的。』(徒2:38,39

  使徒保罗也曾指出:『他便救了我们,..藉着重生的洗和圣灵的更新。圣灵就是上帝藉着耶稣基督我们救主,厚厚浇灌在我们身上的。』(多3:5-6)。    

 

浸礼的意义

  上面讲了浸礼的重要。接下来再讲一下浸礼的意义。可分四点来讲:

  (一)我们受浸时,先停止呼吸,随即全身浸入水中,是表明我们的旧人和基督同死同葬;接着从水中上来,是表明我们的新人和基督同生同活。正如使徒保罗所指明的:『岂不知我们这受洗(受浸,下同)归入基督耶稣的人,是受洗归入他的死么?所以我们藉着洗礼归入死,和他一同埋葬,原是叫我们一举一动有新生的样式,像基督藉着父的荣耀,从死里复活一样。』(罗6:3-11)。因此,浸礼也被称为『重生的洗』,象徵我们心灵的重生。(多3:5)。或者说象徵我们在基督里做『新造的人』。(林后5:17)。当然,浸礼也象徵信而悔改,洗去罪恶的意思。如亚拿尼亚对扫罗说:『求告他的名受洗,洗去你的罪。』(徒22:16)。其实真正的信而悔改,蒙宝血洗净,被圣灵更新的人,也就是一个重生而获得属灵生命的人。

       (二)浸礼也是信徒在众天使和弟兄姐妹面前,和天父上帝、主耶稣基督并圣灵立约。在受浸前,牧师要将浸礼约言逐条宣读给受浸的人听,并要受浸的人当众举手表示信从持守,其中首先要表明相信基督为自己的救主,并一生跟随他,然后在浸礼约书上签字。因此这本是一个极其隆重庄严的礼节。

       (三)浸礼也是信徒在上帝、众天使和弟兄姐妹面前,所作信而悔改,蒙恩归主的见证。不但弟兄姐妹要为他们欢喜感恩,而众天使也要在上帝面前为他们快乐赞美。(参路15:10)。

  (四)浸礼也表示主耶稣已接纳受浸的人为基督的门徒,为天父上帝的儿女。主耶稣曾说:『凡在人面前认我的,我在我天上的父面前也必认他。凡在人面前不认我的,我在我天上的父面前也必不认他。』(太10:22-23)。  

 

浸礼的仪式

  接下来,我们就来看一下浸礼的正确仪式应该是怎样的。可以分三点来讲:

       (一)一般由牧师『奉父、子、圣灵的名给他们施浸。』正如主耶稣亲口所吩咐的。(太28:19,20)。若没有牧师时,也可由长老代为施浸。  

       施浸者可以先作一个祷告,也可对受浸者说:『某某弟兄(或姐妹),你已经信从主耶稣基督为你个人的救主,我现在奉圣父、圣子、圣灵的名为你施浸。』  

       (二)接着或可用毛巾捂住口鼻,示意停上呼吸,将他按入水中,立即将他托起水面。应该有足够多的水,使受浸的人能全身浸在水中。我们看到主耶稣自己也是『在约但河里受了约翰的浸』,以后再从水里上来。主耶稣的门徒也是在约但河里给信主的人施浸,因为那里水多。(参1:9,10. 3:22,23)。埃提阿伯太监也是『下水里去』受浸,再『从水里上来。』(徒8:36-39)。需要注意的,中文圣经中的『施洗』或『受洗』,原文中都含有浸入水中的意思,所以全部可译为『施浸』或『受浸』。

       (三)最好使受浸的人脸面向上,被躺倒在水中,如同和基督一同被埋葬,然后从水中被扶起来,如同和基督一同复活。正如使徒保罗所说:『你们既受洗与他一同埋葬,也就在此与他一同复活。』(西2:12)。

       或者有人要问:假如过去已经受过不符合圣经要求的洗礼的人,是不是还需要重受浸礼呢?比如已经受过洒水礼的人是不是还要重受全身浸入水中的浸礼呢?又比如婴孩时期还不明白真道时受过洗礼的人,是不是还要重受洗礼呢?回答也是肯定的。如果我们要严格按照圣经的教训去做,就必须重受浸礼。

  使徒保罗有一次遇见几个信主的门徒,还没有受圣灵,就问他们说:『你们受的是甚么洗呢?他们说是约翰的洗。保罗说,约翰所行的是悔改的洗。告诉百姓,当信那在他们以后要来的,就是耶稣。他们听见这话,就奉主耶稣的名受洗。保罗按手在他们头上,圣灵便降在他们身上。』(徒19:1-7)。

       或者有人还要问:假如由于特殊的情况,人未能接受浸礼,是否会影响得救呢?比如有人患重病,无法接受浸礼,或是没有机会接受浸礼而去世,是不是会影响到他们的得救问题呢?

       我们相信是不会影响得救的。只要一个人已经真正信而悔改,求告主名,被圣灵重生,即使因特殊情况未能接受浸礼而离世,也是能得救的。例如十字架上的强盗,临死前信而悔改,求告主名,虽然不能受浸,也仍旧能得永生进天国的。正如主耶稣当时立刻应许他说:『我今日实在告诉你,你将要同我在乐园里了。』(路23:43.根据古卷原文原意重译)。这里的『乐园』实际上就是未来天国的京都,天上的新耶路撒冷圣城。(参:林后12:1-4. 2:7.22:1-3)。但反过来说,若有机会接受合乎圣经教训的洗礼,也就是全身浸入水中的浸礼,就应重视这样的机会。

 

浸礼的条件

       现在再来看甚么样的人才能接受浸礼?

       (一)要受浸的人必须真正相信主耶稣基督为自己的救主。有一次,有一个天使对腓利说:『起来,向南走,往那从耶路撒冷下迦萨的路上去。』那路是旷野。腓利去后,看见有一个埃提阿伯的太监,坐在车子上。他刚从耶路撒冷敬拜上帝后回来,现在要回本国去。圣灵对腓利说:『你去贴近那车走。』『腓利就跑到太监那里,听见他念先知以赛亚的书。便问他说,你所念的,你明白么?他说,没有人指教我,怎能明白呢。于是请腓利上车,与他同坐。他所念的那段经说,「他像羊羔被牵到宰杀之地,又像羊羔在剪羊毛的人手下无声,他也是这样不开口。他卑微的时候,人不按公义审判他。谁能述说他的世代,因为他的生命从地上夺去。」太监对腓利说,请问,先知说这话,是指着谁?是指着自己呢,是指着别人呢?腓利就开口从这经上起,对他传讲耶稣。二人正往前走,到了有水的地方,太监说,看哪,这里有水,我受洗有甚么妨碍呢?腓利说,你若是一心相信就可以。他回答说,我信耶稣基督是上帝的儿子。于是吩咐车站住,腓利和太监二人同下水里去,腓利就给他施洗。』(徒8:26-38)。

  由此可见,真正相信耶稣基督是上帝的儿子,是我们的救主,这是受洗的最基本的条件。但真正的信主是必然有悔改的果子和行为的表现的,正如以下所陈述的。

 

  (二)要受浸的人必须真实信靠救主,悔改认罪,求主宝血赦罪,并求主恩助追求成圣。正如使徒彼得对五旬节听众所说:『你们各人要悔改,奉耶稣基督的名受洗(受浸),叫你们的罪得赦,就必领受所赐的圣灵。』(徒2:38)。

  很明显,一个人如果没有真实信主悔改,即使受了浸礼,也并不能使他的罪得蒙赦免。只有那些真正信而悔改的人,他们的浸礼才能得蒙上帝的悦纳,才能使他们领受,或更深领受罪的赦免和圣灵的应许。

 

  (三)要受浸的人也必须真实求告主名。正如亚拿尼亚对扫罗(也就是后来的使徒保罗)所说:『起来,求告他的名受洗(受浸),洗去你的罪。』(徒22:16)。

  使徒保罗在书信中也指出:『犹太人和希利尼人并没有分别,因为众人同有一位主,他也厚待一切求告他的人。因为「凡求告主名的,就必得救。」』(罗10:12-13)。

  甚么叫『求告主名』呢?首先要明白主的名字耶稣基督有甚么含意。『耶稣』原文的意思为救主,基督原文的意思为受膏的君王。关于主名的含意正如天使向约瑟所指出的:『她将要生一个儿子,你要给他起名叫耶稣,因他要将自己的百姓从罪恶里救出来。』(太1:21)。因此所谓『求告主名』,也就是要求告主耶稣基督将我们『从罪恶里救出来。』(太1:21)。讲得更具体一点,也就是要求告主将『悔改的心和赦罪的恩』赐给我们(徒5:31),也就是要求告主用他的宝血赦免,洗去我们的罪,并求告主藉着圣灵洁净、更新、重生我们的心灵,使我们能真正恨恶罪并得胜罪。凡如此信而悔改,求告主名的就必得救。

      因此求告主名的祷告,实际上也就是信而悔改的祷告。如果一个人早上起来后,没有个人的祷告,晚上睡觉前也没有个人的祷告,那就说明他的灵性还没有得蒙主恩的拯救。因他既没有个人的祷告,也就不可能求告主名;既没有求告主名,也就不可能得蒙拯救。

  如果一个人早上晚上都有个人的祷告,那么是不是说明他已得蒙主恩拯救了呢。那也不一定,还要看他祷告的内容。如果他在祷告中所求的都是今生物质上的事,例如求健康、求平安、求福气、求顺利、求帮助、求保佑,而对主的救恩却不重视,对自己的罪却不认真对付,没有天天不断在主面前悔改认罪,求主赦免,靠主得胜。那么他的这种祷告和异教徒的永神拜佛差不多,根本不能算是求告主名。他既没有求告主名,自然也不可能得蒙主恩的拯救。

  如果一个人没有真正信而悔改、求告主名的祷告,即使受了浸礼,也不能洗去他的罪,使他的灵性得蒙拯救。圣经上的教导是:『求告他的名受洗(受浸),洗去你的罪。』

 

  (四)换一种说法,要受浸的人也必须是内心被圣灵洁净、更新、重生的人。使徒保罗指出:『他便救了我们,..藉着重生的洗和圣灵的更新。』(多3:5)。

  保罗在此称浸礼『为重生的洗』。可见,浸礼也是象徵重生的。只有被圣灵更新和重生的人所受的浸礼,才能名符其实地被称为『重生的洗』。上帝也正是『藉着重生的洗和圣灵的更新』,而拯救了我们。

  如果一个人只是外表上接受了浸礼,而内心中没有被圣灵更新和重生,那么他所受的浸礼,就不能被称为『重生的洗』,也不能使他得救。他们的名字可以记录在教会的名册上,却不能记在天上的『羔羊生命册上』。(启13:8.20:15)。他们也不可能得永生,进天国。正如主耶稣向尼哥底母所指出的:『人若不重生,就不能见上帝的国。』接着又解释说:『人若不是从水和圣灵生的,就不能进上帝的国。』(约3:3,5)。从圣灵生的就是指圣灵的更新和重生的经验说的。这样的人再受浸礼『从水生』,那么他的浸礼就成了『重生的洗』。

       惟愿每一位预备要受浸礼的信徒,都要尽早在主面前真正信而悔改,求告主名,被圣灵重生,获得属灵新生命。或至少在受浸之时解决重生的问题。以致他们的浸礼可以成为『重生的洗』,而得蒙上帝的悦纳。

  至于已经受过浸礼,而还未重生的信徒怎么办呢?那就切望他们立即到主面前,求得悔改、重生的经验罢。主的灵能立即洁净、更新、重生他们的心灵,主的宝血能立即洗净他们一切的罪污。他们能立即获得属灵新生命,而名符其实地成为上帝的儿女。他们先前所受的浸礼,到这时也可以补成为『重生的洗』。

 

  (五)要受浸的人也必须靠主恩助,遵守上帝的诫命,遵守主的道。经上说:『我们若遵守他的诫命,就晓得是认识他。人若说我认识他,却不遵守他的诫命,便是说谎话的,真理也不在他心里了。凡遵守主道的,爱上帝的心在他里面实在是完全的。从此我们知道我们是在主里面。人若说他住在主里面,就该自己主所行的去行。』(约一2:3-6)。

  主耶稣也对信他的人说:『你们若常常遵守我的道,就真是我的门徒。』(约8:31)。又说:『有了我的命令又遵守的,这人就是爱我的。爱我的必蒙我父爱他,我也要爱他,并且要向他显现。...人若爱我,就必遵守我的道。我父也必爱他,并且我们要到他那里去,与他同住。不爱我的人就不遵守我的道。你们所听见的道,不是我的,乃是差我来之父的道。』(约14:21,23-24)。     

 

最后的劝勉

  最后,我要劝勉还未受浸的慕道友们,你们既已被天父上帝和主耶稣的洪恩大爱所感召,就当决志加紧准备,争取尽早受浸归主。

  我们要效法埃提阿伯太监的榜样,在犹太全国大祭司、长老、法利赛人和许多人存着偏见,不信耶稣是基督、是上帝儿子的情况下,他一听见腓利根据先知的预言,传讲耶稣的事迹,就立即相信主耶稣基督是上帝的儿子,和为万民舍命赎罪的救主,并主动要求腓利立即为他施浸,使他成了一位虔诚、热切而忠心的基督徒。

  他回国之后,不但带领全家人归信基督,而且善于运用埃提阿伯女王对他的信任,和所赐于他的总管银库的大权,在女王前和朝廷中为基督作见证,并进而向全国传扬基督的福音,终至于埃提阿伯君王、臣宰和全国百姓都归信了基督。

  尤其值得一提的,在中古时期罗马天主教离道背教后,由于第六世纪起受到回教势力的阻隔,埃提阿伯教会始终能独立保持自己的信仰,几乎完全没有受到罗马教的腐化影响。可是他们长期被异教所包围,难免不受一点谬道的影响。虽然如此,他们仍以圣经为信仰的惟一标准,并保守其中的许多真理。例如他们笃信上帝律法的不变性,并遵守第四条诫命的安息日。

  有一段历史资料提到:『北非洲的阿比西尼亚(又名埃提阿伯)教会是多年遵守安息日的教会。他们在使徒时代就立下了根基。(见徒8:26-39)。惟因回教势力的包围,他们曾多年与欧洲教会隔离,到第十六世纪方得恢复交通。公元1534年他们受到回军的侵袭,故遣使往葡萄牙求援。阿比西尼亚的代表在葡萄牙朝廷上,讲述他们守安息日的理由说:「上帝创造天地的工作完成之后,他就在该日安息。上帝既定这日为至圣,我们若不忠心遵守,显然是违犯上帝的旨意和诫命。他宁愿天地废去,不愿他的话作废。因基督来,不是要废掉律法,乃是要成全。所以我们守安息日,不是要效法犹太人,乃是要顺服基督和他的使徒。..」(GEDDES著「埃提阿伯教会史」第87,88 面)。

  葡萄牙政府当即派军队四百,及一般「耶稣会」的传教士,去援助埃提阿伯。传教士抵达阿京后,即迫使阿王撒登戈投诚教皇(1604年)。他又颁布法令禁止人民遵守安息日。但人民抗拒了王的命令,引起全面性的大革命,终于迫使王收回成命,宣布宗教自由。到1632年,他的儿子听从人民的要求,将罗马教会的传教士全数逐出国境,恢复古教,国内大享安宁。』(善恶之争一书后面的附录715-716 页)。

 由以上所述可见,埃提阿伯的太监主动要求受浸,成为基督徒后,在主恩助之下回到本国,为主结了多少属灵的果子,在传道救灵大工上为主发挥了多大的影响,非到将来天国后不能全知。惟愿我们每一位慕道友和教友都要效法这一位先贤的美好榜样!(转录自路光所着『圣道专题研究』第四部分第十题)