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圣诞节的奇妙真实的故事

 

序言

一年一次的圣诞节快要到了。圣诞节是全世界约二十多亿基督教和天主教的信徒,纪念和庆祝上帝的儿子,人类的救主耶稣基督诞生的大喜的节日。关于主耶稣诞生的日子,由于圣经上没有明确记载,罗马天主教和大多数基督教信徒就以1225日为圣诞节,但俄国和东欧的东正教的基督徒,却以17日为圣诞节。日期本身并不重要,重要的基督的诞生。因此我们今天欢庆圣诞节,主要是欢庆基督的诞生,而不是日期的本身。

现在全世界每年有三个重要节日,都是特别记念主耶稣的生平事迹的:首先是每一年的圣诞节,纪念主耶稣的诞生。今年是公元2015年,全世界通用的公元,也是纪念主耶稣的诞生的,原来也是以主耶稣的诞生为元年的。接着是每年大约四月份,又有耶稣的受难节(在星期五)和复活节(在星期日),是特别纪念主耶稣在十字架上为我们流血舍命,完成赎罪大功,以及第三天从死里复活的。全世界许多国家每年都要接连放假几天,纪念主耶稣的圣诞节,受难节和复活节。圣经中关于耶稣降生的日子虽然没有明确记载,但关于耶稣钉十字架和第三天从死里复活的日期却有明确的记载。主耶稣是在公元27年秋天受洗,被圣灵所恩膏,又在公元31年春天犹太人的逾越节星期五当天被钉十字架的,而且主耶稣在十字架上下午三点钟死亡的时间,正好是逾越节的羊羔被宰杀的时间,随后又在第三天七日的第一日(星期日)清早复活的,极其精确而奇妙地应验了先知但以理书9:25-27节的预言。

好了,这些有关圣诞节,受难节,和复活节的知识就不多讲了。今天是为了庆祝圣诞节,还是讲一讲圣诞节的极其奇妙而真实的故事罢!

 

主耶稣的降生是关于全人类全宇宙的大喜事件

    主耶稣基督的降生不但是关乎全世界基督徒的大喜的事件,而实是关乎全人类,甚至全宇宙的普天欢庆的大喜事件!正如在主耶稣降生的那一夜,有一位天使在荣光中向犹太国伯利瓻偃它a里的牧羊人显现,向他们所传报的大喜的信息说:『不要惧怕!我报给你们大喜的信息,是关乎万民的,因今天在大卫的城里为你们生了救主,就是主基督。你们要看见一个婴孩,包着布,卧在马槽里,那就是记号了。忽然有一大队天兵,同那天使赞美上帝说,在至高之处荣耀归与上帝,在地上平安归与祂所喜悦的人。』(路2:10-14)。

 

基督不是普通世人而是『全能的上帝』

是圣父圣子圣灵三位一体上帝中的一位

为甚么说主耶稣基督的降生是关乎万国万民,甚至全宇宙的普天同庆的大喜的事件呢?因为主耶稣并不是一个普通的世人,而是上帝的儿子,实际上他自己就是『全能的上帝』,而且是宇宙万有,众天使和我们人类的创造主。正如主耶稣降生前七百年,上帝借着先知以赛亚所发的预言,论到主耶稣的诞生说:『必有童女怀孕生子,给祂起名叫以马内利(就是上帝与我们同在的意思)。』(赛7:14)。随后又说:『因有一婴孩为我们而生,有一子赐给我们,政权必担在祂的肩头上。祂名称为奇妙,策士,全能的上帝,永在的父,和平的君。』(赛9:6)。可见主耶稣就是全能的上帝。因为我们所敬奉的上帝本是包括圣父圣子圣灵三位上帝在内的三位一体的真神上帝,祂们都是无所不能,无所不知,无所不在,自有永有的真神上帝,而且都是无限慈爱,公义,圣洁的,在创造宇宙万有和救赎人类大工中都是同心合意,分工合作,完完全全合而为一的真神上帝。例如圣经上第一句话说:『起初上帝创造天地』(创1:1)。这里的『上帝』原文中不是单数,也不是双数,而是用的复数式『伊罗欣』ELOHIM,暗示我们的上帝有三位。但接下去所用『创造』一词,原文中却为单数形态的动词『巴拉』BARA,这又暗示我们的创造主上帝是『三位一体』的上帝。又如圣经上说:『以色列阿,你要听,耶和华我们上帝是独一的主,你要尽心、尽性、尽力爱耶和华你的上帝。』(申6:4,5)。这里所说『耶和华我们上帝』,耶和华是上帝的圣名,意即自有永有的(创3:13-15),其中『上帝』一词,原文也是用复数式,意即有圣父圣子圣灵三位上帝,都是自有永有的上帝。但这三位上帝却又被称为『是独一的主』。不过需加注意的,此处『独一的』一词,原文为『阿卡得』ECHAD,仅用来形容一个集体单位,而不是指绝对单一的数目。正如有一本书中指出:此处『希伯来的「一」字除在群名字应用外,是从来不会发见的。ECHAD这字是用于复数单位体的,比如「一球葡萄」,或是「众人起来如一人一样」。希伯来文指点绝对单位的「一」字是YACHEED,乃用在唯一的时候,但它从来没有被应用来表明神格的一致性的。』(『真理的圣经』141页)。而且这里『独一的』一字,原文中和创2:24提到的丈夫要『与妻子连合,二人成为一体』中的一字是同一个字。因此所谓『三位一体』(是神学的名词,不是圣经的说法),只是用来形容圣父、圣子、圣灵都是自有永有,无始无终的真神上帝,在凡事上都是同心、同德、同智、同能、同工、同荣,分工合作,完完全全合而为一的(参约17:21-23)。

 

基督首先创造了宇宙万有和众天使

三位一体上帝首先借着圣子上帝基督创造了宇宙万有和千千万万天使。正如圣经上所说:『因为万有都是靠祂造的,无论是天上的,地上的,能看见的,不能看见的,或是有位的,主治的,执政的,掌权的,一概都是借着祂造的,又是为祂造的。』(西1:16)。另一处又说:『万物是借着祂造的,凡被造的没有一样不是借着祂造的。』(约1:1-3)。上帝所造的天使都是大有能力的,发光如天上的星辰(遥远的太阳),行动如闪电,特作为上帝的使者,来往宇宙众天地,执行上帝永硭o善的旨意。天使也都被称为上帝的儿子(伯38:1,4,7),因上帝极其爱他们,如同爱自己的儿子。天使也都敬爱上帝如同天父,而又彼此相爱,并爱上帝所创造的宇宙诸天地的众生灵。

 

父上帝爱天使设立宝座在他们中间

上帝虽然无限神圣伟大,不可思议,如经上所记:『耶和华如此说,天是我的座位,地是我的脚凳。你们要为我造何等的殿宇,那里是我安息的地方呢?』(赛66:1)。又说:『我岂不充满天地么?』(耶23:24)。大有智慧的所罗门在奉献圣殿的祈祷中也说:『看哪,天和天上的天尚且不足你居住的,何况我所建的这殿呢?』(王上8:27)。然而上帝极其爱众天使,喜欢和他们同住,设立宝座在他们中间。正如经上所说:『耶和华在天上立定宝座,祂的权柄统管万有。听从祂命令,成全祂旨意有大能的天使,都要称颂耶和华。』(诗103:19,20)。

 

基督爱天使屈尊兼任天使统帅

基督也极其爱众天使,为了能和天使亲密交往,使他们可以亲身感受三位一体上帝对他们的无限大爱和荣美圣德,甘愿屈尊降卑自己,取了和天使相似的形体,兼任天使长和天使的统帅(但10:13,21. 12:1.9.12:7-13)。由于天使都被称为上帝的儿子(伯38:1,4,7),因此兼任天使长和天使统帅的基督也甘愿被称为上帝的儿子,且被称为『首生的』。但同时,基督作为三位一体上帝,作为宇宙万有的创造主和统治主,当然也要和上帝同坐宝座,同掌王权,同管宇宙万有。正如经上所说:『爱子是那不能看见之上帝的像(在三一真神的分工合作中,要让基督具有和天使相似的形体,兼任天使的统帅,后又降生为人,成为人类的救主,为要向天使和人类彰显上帝的无限大爱和荣美圣德,我们认识和看见了祂,也就认识和看见了上帝,因祂是上帝本体的真相,参来1:3.14:7-10),是首生的(在三一真神的分工合作中,首先被称为上帝的爱子),在一切被造的以先。因为万有都是靠他造的,无论是天上的,地上的;能看见的,不能看见的;或是有位的,主治的,执政的,掌权的;一概都是借着他造的,又是为他造的(为要让祂成为天使,人类和万有的创造主和统治主)。』(西1:15-16)。

 

撒但嫉妒基督勾引天使背叛而被逐出天庭

然而,使全宇宙震惊的是:基督神圣的大爱和谦卑,兼任天使长和天使的统帅,后来竟引起了另一位天使长,地位仅次于基督的路锡甫(原文译音,意为明亮之星,后成为撒但)的莫名的嫉妒,不满和仇恨。他想,为甚么天使长和天使的统帅基督可以和上帝同坐宝座,接受众天使的敬拜,又可参与三位一体上帝的神圣会议,我也是天使中最有权柄的天使长,却不能和上帝同坐宝座,也不能参于神圣的会议。于是撒但暗中在天使面前散布对上帝和基督不满的思想,污蔑上帝是过于高举基督,而压低自己和众天使的地位,甚至毁谤上帝和基督是独裁统治,施行顺者倡,逆者亡的专制政策。又抵毁上帝仁爱的律法对天使是不必要的辖制,天使是善良的,是不会犯错的,而且是大有智慧的,若没有律法的管辖,会有更完美的发展。他决心要为众天使争取更大自由和更崇高的发展权利。上帝和基督虽然对撒但进行了仁慈的挽救,上帝也在众天使面前公开宣告了基督原为创造主和真神上帝的地位,但他仍没有真正悔改,甚至发展到后来,勾引了三分之一天使,反对其他忠于上帝和基督的善良天使,并公开背叛上帝和基督。善良的天使都为他们的犯罪堕落和背叛而忧伤流泪,上帝和基督心中更是极其忧伤,原来善良的大有能力的天使长,竟堕落成罪恶的创始者魔鬼,并且他和其他背叛的天使心灵已完全刚硬,永不可能再悔改了(赛14:12-15.28:14-19)。最后不得已,为了维护天庭的和睦和安宁,只好将他们从天上赶到我们这个空旷的地球上(路10:18.12:4,7-9)。但上帝仍不愿立即毁灭他们,因他们的罪恶本质和可怕面目还没有完全暴露,他们在天上众天使面前所散布的种种造谣,毁谤,污蔑上帝和基督的言论,和所产生的影响,还没有彻底消除。如果过早毁灭他们,就必会使天上有些善良的天使,和全宇宙诸世界的众生灵,对上帝多少会产生怀疑和惧怕的心,这是无限慈爱的上帝所不愿看到的情况。因此上帝容许他们暂时继续存留,实行他们的罪恶计划。

 

基督创造地球上万物和人类始祖

始祖受撒但诱惑犯罪堕落即将灭亡

接着,基督又在地上创造了我们人类的始祖亚当和夏娃,以及美丽的世界万物,和以伊甸乐园。亚当和夏娃是按照上帝的形像造的,在外貌上和心灵品格上都是像上帝的,他们都深爱上帝,并彼此相爱,心中充满了圣洁,平安和喜乐,而且身披属天的荣光,享有永生不死的生命。上帝也极其爱他们如同自己的儿女,实际上帝对我们人类的爱,远超过父母对子女的爱,祂对我们人类的爱是无限的。但是亚当、夏娃和人类如要永远享有上帝无限的洪恩大爱,还需经受忠心爱心的考验。当时上帝将始祖安置在美丽的伊甸园中,吩咐亚当说:『园中各样树上的果子(按:包括使人永生不死的生命树上的果子),你可以随意吃,只是分别善恶树上的果子,你不可吃,因为你吃的日子必定死!』(创2:16-17)。后来上帝也派天使提醒亚当夏娃,撒但和背叛天使已被赶到地上,撒但会找机会引诱他们吃禁果,但只要他们不到禁果树近旁,撒但就无法诱惑他们,因上帝已禁止撒但和堕落天使随意扰乱人类。可叹后来夏娃还是独自来到禁果树前,当时有一条美丽的蛇爬在树上,撒但就附在蛇的身上,利用『蛇对女人说:「上帝岂是真说不许你们吃园中所有树上的果子吗?」女人对蛇说:「园中树上的果子,我们可以吃,惟有园当中那棵树上的果子,上帝曾说:你们不可吃,也不可摸,免得你们死。蛇对女人说:「你们不一定死;因为上帝知道,你们吃的日子眼睛就明亮了,你们便如上帝能知道善恶。」于是女人见那棵树的果子好作食物,也悦人的眼目,且是可喜爱的,能使人有智慧,就摘下果子来吃了,又给他丈夫,他丈夫也吃了。』(创3:1-6)。

可悲,夏娃终于受到魔鬼的欺骗引诱吃了禁果,亚当也因太爱夏娃不愿生离死别,而一同冒险吃了禁果,终于犯罪堕落,变成必死的罪人。身披的属天荣光消失了,人的心灵也败坏了,开始有了罪恶的经验知识,感到自己是赤身露体的,于是用无花果树的叶子为自己编作裙子。天也起了凉风,自然界的气候也开始变坏了。从此生老病死,天灾人祸开始进入人间。有人以为吃一二个禁果是一件小事,为甚么会产生这么严重的后果呢?其实,违命吃禁果是严重地违犯了上帝律法的二大总纲,并几乎违背了十条诫命每一条的属灵精意。这意味着人类对天父上帝无限大爱的严重辜负,对厚赐万物的创造主忘恩负义的严重表现。这也是一种任意妄为,目无上帝,并贪心不足,侵犯上帝主权的不忠实的行为。人既然在这样小的事上不忠心,那么以后在大的事上也必更是不忠心。正如主曾说过:『人在最小的事上忠心,在大事上也忠心,在最小的事上不义,在大事上也不义。』(路16:10)。尤其具有严重性的是:那时亚当、夏娃,是在本性未曾败坏的情况下,任意违背上帝的禁令,犯下这一罪行的,这就使得他们在本性堕落后更无力量抵抗撒但的试诱了。

 

上帝无限大爱基督无限牺牲拯救将亡罪人

当人类始祖被撒但诱惑犯罪堕落后,众天使都充满了悲哀,尤其我们的天父上帝和主耶稣基督更是极其忧伤,因看到人类已经犯了当死的罪,即将永远灭亡。(路19:41-44. 15:7,10)。

然而无限慈怜的上帝却不忍心毁灭罪人,因看到人类所以犯罪堕落,是由于受到了魔鬼的欺骗、引诱,又看到人类虽已犯罪堕落,却仍有挽救、悔改的可能,因此上帝便一心想要挽救人类。但我们的上帝不仅是无限慈爱的,而也是无限公义的,人类既已犯了当死的罪,就不能白白免去人的死刑。因此上帝如要救赎人类,实际上只有一个办法,就是必须牺牲自己的独生爱子基督,让祂降生为人,来为人类舍命赎罪。

然而这一牺牲实在太大了,甚至连上帝也陷入了极其痛苦的心灵斗争之中;上帝虽然不忍心毁灭罪人,但也不舍得让上帝的儿子基督经受这么大的痛苦,作出这么大的牺牲阿!救赎的计划虽然在圣经中被称为『永古隐藏不言的奥秘』,在人类犯罪堕落之前早已订立(弗1:4.16:25原文);但当这一计划真要开始实行时,上帝的心灵也不得不经过痛苦的挣扎。因为这实际上意味着,为了救赎人类,上帝必须让祂的独生爱子作出永远的牺牲。但我们看到,最终由于天父上帝对我们人类的无限大爱,主耶稣在上帝面前不断为我们舍命代求,甘愿为拯救我们人类作出的无限牺牲,圣灵保惠师也用『说不出来的叹息』(原文是以言语不能表达的叹息)为我们代求,于是救赎人类的计划便正式立定了。正如经上所说:『上帝爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的不至灭亡,反得永生。』(约3:16)。

接着,基督就向天上的众天使宣布了这一救赎人类的计划,为了拯救将亡的罪人,基督必须亲自降生为人,为人舍命赎罪,复活升天后,还将在自己原有的神性之外,永远保留所取的人性,和人子的形状。基督将来要和得救的上帝子民永远在一起,也要和天父上帝,救主耶稣,并众天使永远在一起。天使听了都很忧愁,都不忍心让基督作出这么大的牺牲,有些天使表示他们愿意代替基督降生为人,为人舍命赎罪。基督回答说:一个天使的生命不能够为人类舍命赎罪,只有人类的创造主,上帝的独生子基督,才能为人类舍命赎罪。基督又进一步告诉他们:由于自己所要作的牺牲,最终不但要使人类中的一部分罪人得蒙救赎,成为完全圣洁无罪,极其爱上帝爱人的上帝所爱的儿子,他们将来永远不会再有犯罪堕落和背叛的事发生,他们要和天父上帝,救主基督,并众天使永远在一起。而且由于基督所要作的牺牲,还将使众天使,全宇宙众天地的许许多多生灵,更加认识三位一体上帝的无限慈爱公义圣洁的本性,和无限洪恩大爱,屈尊降卑,克己牺牲的荣美圣德,从而更加欢乐地敬爱上帝而又彼此相爱。同时也因此看出撒但鬼魔的凶恶面貌和罪恶的可怕本质,最后当撒但,恶天使和恶人被毁灭后,宇宙中将永远不会有任何罪恶的背叛发生。一切罪恶将永远被消灭!全宇宙将永远充满平安,欢乐和颂赞!于是众天使都欢乐起来,大声颂赞上帝和基督!并都甘愿成为『服役的灵,奉差遣为那将要承受救恩的人效力』(来1:14)。

 

基督向始祖宣告救赎人类计划

随后,上帝的儿子基督,就亲自来到地上,要向亚当、夏娃宣布这一救赎人类的计划。正如经上所记:『天起了凉风,耶和华上帝在园中行走。那人和他妻子听见上帝的声音,就藏在园里的树木中,躲避耶和华上帝的面。耶和华上帝呼唤那人,对他说:「你在哪里?」』(创3:8-9)。这里提到的耶和华上帝就是主耶稣,因自从人类犯罪堕落之后,天父上帝和人类已不能直接来往。上帝只能通过基督和人交往。正如经上所说:『上帝在基督里叫世人与自己和好。』(林后5:18-19)。特别使我们受感动的是,圣子上帝特意像人一样在园中行走,以慈怜,温柔,宽恕的声音,呼唤亚当的名字,对他说:你在哪里?因基督知道他们藏在哪里,不敢突然出现在他们面前,怕他们过于惊恐害怕。起先亚当、夏娃胆战心惊,躲藏起来,惟恐上帝前来判处他们死刑。然而上帝这次来寻找他们,并不是要杀灭他们,而却是要拯救他们;并不是要定他们死罪,而却是要设法赦免他们的罪,并向他们宣布上帝救赎人类的计划。上帝来到亚当、夏娃面前,首先对引诱他们犯罪的古蛇(实即利用蛇说话的魔鬼)进行咒诅,而在这些咒诅蛇的话中就已经向始祖宣告了上帝借着基督救赎人类的计划。上帝对魔鬼说:『我又要叫你和女人彼此为仇,你的后裔和女人的后裔也彼此为仇。女人的后裔要伤你的头,你要伤他的脚跟。』(创3:15)。

当亚当、夏娃一听到上帝要赐给他们一个『女人的后裔』,来作他们的救主,为他们打伤古蛇魔鬼的头时,他们惧怕的心灵,立即得到安抚。他们知道自己已有了得救的希望。至少上帝不会立即处死他们,否则他们就不会有后裔了。但这时他们连做梦也不会想到:这将要成为『女人的后裔』和人类救主的一位,不是别人,正是站在他们面前,向他们宣布救赎计划的圣子上帝自己。

至于基督当时为甚么不明明告诉他们,自己将要成为『女人的后裔』和人类的救主呢?这也许是因为上帝和基督的爱心太大,怕他们一时感受不了,也不敢相信这样无限大爱的启示。为此必须过一段时间渐渐让他们明白。但不论怎样,他们现在已经知道,上帝要从他们的后裔中兴起一位救主,来为他们打败魔鬼,拯救他们。从此之后,他们就开始等候这一位救主的降生了。

 

先祖,先知和上帝子民不断预言和盼等基督的降生

及至亚当、夏娃生了第一个儿子,他们何等欢喜快乐,并满心盼望他就是上帝所应许的『女人的后裔』,人类的救主,因此给他起名叫『该隐』,就是『得到』的意思。谁知该隐长大了,不敬畏上帝,却被撒但诱惑,心灵品格败坏,使他们大失所望。以后亚当、夏娃又不知生了多少女儿和儿子,所生的女儿不可能成为人类的救主,因为『女人的后裔』原文是阳性,必须是男孩子。所生的儿子也都一次一次使亚当、夏娃大失所望。等到他们后来生下亚伯时,他们似乎已很灰心失望了,他们不再盼望他是上帝应许的『女人的后裔』,人类的救主了,因此就给他起名叫『亚伯』,就是『徒然』『空虚』的意思。谁知亚伯长大了却敬畏上帝,有美好的灵性,圣洁的品格,于是亚当、夏娃心中又重新燃起新的希望。但想不到后来撒但又借着该隐将亚伯杀死了。总之,亚当、夏娃一生活了九百几十岁,一直盼望着这一位『女人的后裔』,人类救主的降生,但却始终没有看到。亚当后裔中一些敬畏上帝的先祖们,也都像亚当一样,一生盼等着这一位『女人的后裔』,人类的救主的降生,但也一直没有等到。 

以后上帝又拣选亚伯拉罕、以撒、雅各和雅各的后裔以色列人,作为自己特选的百姓,并借着众先祖、众先知赐下了大量有关基督降生为人的应许和预言。历代上帝子民千百年来,也都一直在等待祂的降生。

例如在上帝赐给亚伯拉罕、以撒、雅各的应许中,又将这一位『女人的后裔』改称为他们的『后裔』,并且能使天下万国、万族『得福』。如上帝应许亚伯拉罕说:『并且地上万国都必因你的后裔得福,因为你听从了我的话。』(创22:18)。后来上帝也同样应许以撒说:『并且地上万国必因你的后裔得福。都因亚伯拉罕听从了我的话,遵守我的吩咐,和我的命令、律例、法度。』(创26:4,5)。以后这同样的应许也赐给雅各:『地上万族必因你和你的后裔得福。』(创28:14)。

这里,上帝所应许赐给亚伯拉罕、以撒、雅各的使万国万族得福的『后裔』是指基督说的。正如使徒保罗对此解释说:『所应许的原是向亚伯拉罕和他的子孙说的。上帝并不是说众子孙,指着许多人,乃是说你那一个子孙,指着一个人,就是基督。』(加3:16

以后上帝又借着众先知赐下了大量有关上帝的儿子,人类的救主,耶稣基督降生为人的预言,共有三百三十三条预言细节,论到主耶稣降生的时间,地点,宗族,母亲,和主耶稣的工作,受难,被钉十字架,被埋葬,第三天从死里复活,以后当着众门徒的面被提升天,都将要完全精确地应验在主耶稣基督的身上,证明祂就是上帝所应许赐给我们的上帝的儿子,人类的救主,耶稣基督!

例如公元前七百年先知以赛亚的预言中论到主耶稣的降生说:『必有童女怀孕生子,给祂起名叫以马内利。(就是上帝与我们同在的意思)。』(赛7:14)。以赛亚书预言中还详细论述了主耶稣的使命,工作,和最后为我们人类所犯的罪恶受苦难、被鞭打、和二个强盗同钉十字架,死后却被埋葬在财主的坟墓里,第三天从死里复活(赛53章)。

此外,先知的预言中也都大量论到有关基督复临,毁灭恶人,和拯救上帝子民,并重新创造新天新地等预言。

 

基督终于降生被钉复活升天并即将再来接我们回天家

正由于以上所述的大量的应许和预言,各时代上帝的儿女都在等候上帝的儿子,人类的救主的降生。终于在人类祖先等候了约四千年之后,也即离我们现今二千年之前,约在纪念主耶稣诞生的公元之初,主耶稣果真按照预言所说,为我们降生在犹太国大卫的城──伯利琱F!正如天使向牧养羊人所传报的喜讯说:『我报给你们大喜的信息,是关乎万民的,因今天在大卫的城里为你们生了救主,就是主基督。』

主耶稣不但已为我们降生了,而且在祂短短三十三半人生中,借着祷告,依靠圣灵的大能,为我们彻底打败了魔鬼,度过了完全圣洁无罪的人生,又向我们彰显了天父上帝的无限大爱,传扬了天国的荣耀福音。最后又以自己无罪的生命,在十字架上为我们流血舍命,完成了赎罪的大功,带来了救赎的洪恩。从此,一切信而悔改的罪人都可得赦免,得拯救,成为上帝圣洁蒙爱的儿女,承受永远不朽的生命。正如经上所说:『上帝爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生。』『信祂的人不被定罪。』『祂就赐他们权柄,作上帝的儿女。』(约3: 16,18. 1:12)。

主耶稣死后第三天又为我们从死里复活了,四十天之久向众门徒显现,以后又当着众明徒的面被提升天。直到如今仍不断在天父上帝面前作我们的大祭司和中保,不断为我们赎罪和代求,并且很快就要再来接我们到天父那里去。正如主耶稣离世前亲口应许我们说:『你们心里不要忧愁,你们信上帝,也当信我。在我父的家里有许多住处,若是没有,我就早已告诉你们了。我去原是为你们预备地方去。我若去为你们预备了地方,就必再来接你们到我那里去,我在那里,叫你们也在那里。』(约14:1-3)。

天父的家也就是上帝的乐园(林后12:2-4.2:7),也就是天上的圣城耶路撒冷(启22:1-5)。天上的圣城耶路撒冷将来不但要成为新天新地中天国的京都,而也要成为全宇宙的统治中心。因为城里有上帝和基督的宝座(启22:3),宝座周围有千千万万天使(来12:22)。我们得救的上帝子民将来要和天父上帝,救主耶稣,并众天使永远生活工作在一起。

主耶稣另一次也指示我们说:『那时,人子的兆头要显在天上,地上的万族都要哀哭。他们要看见人子,有能力,有大荣耀,驾着天上的云降临。祂要差遣使者,用号筒的大声,将祂的选民从四方,从天这边到天那边,都招聚了来。』(太24:30-31. 16:27

使徒保罗也说:『因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音和天使长的声音,又有上帝的号吹响。那在基督里死了的人必先复活。以后我们这活着还存留的人,必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇。这样,我们就要和主永远同在。』(帖前4:16-17

圣经上还告诉我们,主耶稣来时,要『将我们这卑贱的身体改变形状,和祂荣耀的身体相似。』(腓3:20-21)。那时我们要在上帝的国里『发出光来,像太阳一样。』(太13:43)。那时我们要成为天使中的一部分,取代三分之一已背叛,堕落,将被毁灭的恶天使(太22:30.12:25)。但我们的形状更像主耶稣(约一3:1-3),我们将要在上帝和基督的宝座前作祭司,并要和基督一同作王一千年,审判撒但,恶天和恶人的案件,并在一千禧年后,使他们在火湖中永远毁灭(启20:5-8,11-15.林前6:2-3)。我们将来在统治宇宙的上帝的国里和圣城新耶路撒冷中,将有多种的身份:我们既是上帝的儿子,又是祂的仆人!既是天使中的一部分,又要作祭司!既是基督的选民,又要和祂同掌王权。如经上所说:『在城里有上帝和羔羊的宝座;他的仆人都要事奉他,也要见他的面。他的名字必写在他们的额上。不再有黑夜;他们也不用灯光、日光,因为主上帝要光照他们。他们要作王,直到永永远远。』(启22:3-5)。

由此看来,由于天父上帝的无限大爱,基督的无限牺牲,为我们带来了何等无限浩大救恩!让我们不断感恩,颂赞,敬拜,信靠,遵从,跟随,效法,事奉祂!从今世直到永琚I

 

怎样作好准备迎见主来?

我们既已明白了上帝借着基督降生为人,舍命救赎,复活升天,很快就要坐在父上帝宝座右边,带着千千万万天使,大有能力大有荣耀地驾云降临,来接我们回天家,我们应怎样作好一切准备,迎见主耶稣再来呢?

首先迫切盼望我们中间每一位还没有完全信主的慕道友,和还没有真正信而悔改,求告主名,被圣灵重生的信徒,能在上帝和基督无限洪恩大爱感动下,立即信靠主耶稣的救恩,悔改归向上帝,就能立即得蒙赦免和拯救,成为上帝所爱的儿女。正如经上的应许:『上帝爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不致灭亡,反得永生。』(约3:16)。又说:『信子的人有永生。』『信祂的人不被定罪。』(约3:36,18)。『凡接待祂的,就是信祂名的人,祂就赐他们权柄,作上帝的儿女。』(约1:12)。

真正的信靠主的救恩,就必要悔改自己的罪。正如主耶稣在世时『宣传上帝的福音说,日期满了,上帝的国近了,你们当悔改,信福音。』(可1:14,15)。

所谓悔改,也就是要我们悔改违背上帝律法的罪。圣经上说:『凡犯罪的就是违背律法,违背律法就是罪。』(约一3:4)。上帝的律法包括十条诫命和其中的尽心尽意尽力爱上帝和爱人如己的二大总纲,是我们基督徒必须遵守的。十条诫命不但管理我们的言语行为,而也管理我们的思想意念。例如第六条诫命不可杀人,也包括不可恨人,乱发脾气,骂人打人,甚至见死不救,见难不帮,不尽到传道救灵责任的人,也都是在更高含义上犯了杀人的罪。又如第七条诫命不可奸淫,也包括心灵意念中不可有淫乱的思想,也不可喜新厌旧,离婚再婚,也等于犯了奸淫的罪。如主耶稣曾亲口教导我们说:『你们听见有吩咐古人的话,说:「不可杀人」;又说:「凡杀人的难免受审判。」只是我告诉你们:凡(有古卷在凡字下加:无缘无故地)向弟兄动怒的,难免受审判;凡骂弟兄是拉加(意即无用的)的,难免公会的审断;凡骂弟兄是魔利的(意即愚笨的),难免地狱的火。』又说:『你们听见有话说:「不可奸淫。」只是我告诉你们,凡看见妇女就动淫念的,这人心里已经与他犯奸淫了。若是你的右眼叫你跌倒,就剜出来丢掉,宁可失去百体中的一体,不叫全身丢在地狱里。若是右手叫你跌倒,就砍下来丢掉,宁可失去百体中的一体,不叫全身下入地狱。』又说:『凡休妻再娶的,若不是为淫乱的缘故,就是犯奸淫了。』(太5:21-22,27-30. 19:9)。

所谓信福音,也就是要信靠主的救恩。因为只有主的救恩能赦免我们违背律法的罪,并恩助我们遵守律法,而离罪成圣,爱主爱人。若没有主救恩的帮助,我们自己连深切悔改心都是没有的。『悔改的心和赦罪的恩』,都是主耶稣『赐给』我们的(徒5:31)。因此我们必须把信福音和悔改结合起来。如果只讲信,不讲悔改,那么这种信就是一种死的信心,是不能使人得救的(雅2:14-26)。反过来说,如果只讲悔改,不讲信,那么这种悔改也不能使人得救,因悔改本身不能赦免我们的罪,况且我们自己也没有力量悔改。只有主的救恩带来的宝血功劳,能赦免我们违犯上帝律法的罪;只有主的救恩带来的圣灵大能,能使我们产生深切悔改的心,能使我们遵守上帝的律法而离罪成圣,爱上帝爱人。因此我们必须在祷告中求靠主的救恩,在主恩助之下悔改认罪,不但求主赦免我们的罪,而更求主恩助我们完全离弃我们的罪。我们的罪就必立即得蒙主宝血的洗净和赦免,我们的心灵也必立即被圣灵洁净更新和重生,成为上帝所爱的儿女。正如经上所说:『我们若认自己的罪,上帝是信实的,公义的,必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义。』(约一1:9)。又说:『遮掩自己罪过的,必不享通;承认离弃罪过的,必蒙怜恤。』(箴28:13.参诗51:17)。又说:『凡接待祂的,就是信祂名的人,祂就赐他们权柄,作上帝的儿女。』(约1:12)。

接着,也迫切盼望我们已经信而悔改,被圣灵重生的上帝的儿女,还要不断在基督里健康成长,尽快长大成人,以至满有基督长成的身量。我们每天要加强早晚祷告和读经默想的灵修生活,『要在至圣的真道上造就自己,在圣灵里祷告,保守自己常在上帝的爱中,仰望我们主耶稣基督的怜悯,直到永生。』(犹20-21节)。我们要随时每天终身不断地求靠主宝血的功劳而得蒙赦罪称义,并不断求靠圣灵的大能而离罪成圣,圣而又圣,更深爱上帝爱人;不断在主里尽到服务行善,传道救灵的责任;凡事感恩,靠主常乐,得胜一切考验,为永瓻堻y更完美的基督化的心灵品格。正如使徒保罗所留给我们的榜样,他说:『我已经与基督同钉十字架,现在活着的不再是我,乃是基督在我里面活着,并且我如今在肉身活着,是因信上帝的儿子而活;他是爱我,为我舍己。』(加2:20)。又说:『无论是生是死,总叫基督在我身上照常显大,因我活着就是基督,我死了就有益处。』(腓1:21)。但同时他也谦卑地教导我们说:『我为祂已经丢弃万事,看作粪土,为要得着基督,并且得以在祂里面,不是有自己因律法而得的义,乃是有信基督的义,就是因信上帝而来的义(按:不但是指因信称义,而也是指因信成义,正如接下去所说的),使我认识基督,晓得祂复活的大能,并且晓得和祂一同受苦,效法祂的死,或者我也得以从死里复活(按:意思是说:我若能在主里至死忠心,也必能从死里复活,参启2:10-11)。这不是说我已经得着了,已经完全了;我乃是竭力追求,或者可以得着基督耶稣所要我得的(小字)。弟兄们,我不是以为自己已经得着了;我只有一件事,就是忘记背后,努力面前的,向着标竿直跑,要得上帝在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏。所以我们中间,凡是完全人总要存这样的心;若在什么事上存别样的心,上帝也必以此指示你们。』(腓3:9-15)。(路光写于2013,12,15