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本处为历代愿望60-73

第六十章  天国的定律

本章根据︰太20:20-28; 10:32-45; 18:31-34

  逾越节近了,耶稣又上耶路撒冷去,内心蕴育着与天父的意志完全一致的平安,奔向祭祀之地的步履热切而奔放。但门徒的心中却怀有神秘、疑虑和惧怕之感。救主“在前头走,门徒就希奇,跟从的人也害怕。”

  基督再把十二个门徒叫过来,以从未有过的肯定口气向他们说明他的被卖和受难。他“说:'看哪﹗我们上耶路撒冷去,先知所写的一切事都要成就在人子身上:他将要被交给外邦人。他们要戏弄他,凌辱他,吐唾沫在他脸上,并要鞭打他,杀害他,第三日他要复活。’这些事门徒一样也不懂得,意思乃是隐藏的,他们不晓得所说的是什么。”

  门徒不是新近到处宣传“天国近了”吗?基督自己岂不是应许过许多人将要在天国里与亚伯拉罕、艾萨克、雅各布一同坐席吗?他岂没有应许凡为他撇下所有的,必要在今生得百倍,并在天国里有份吗?他岂不是特别应许十二门徒在他国中有崇高的地位坐在十二个宝座上审判以色列十二个支派吗?而且就是到现下,他还说先知书中所写一切有关他的事都必成就。众先知岂不是预言过弥赛亚作王的荣耀吗?门徒心中既充满他这些思想,所以对他所说被卖、受逼迫和受苦的话就模糊不清了。他们相信无论有什么难处发生,他不久总是要立国的。

  西庇太的儿子约翰是首先跟从耶稣的两个门徒之一。他和他哥哥雅各布是属于第一批撇下一切为主服务的人。他们曾欢欢喜喜地撇下家庭和朋友与救主同行,他们曾和他一起行走,一起谈话。无论是在家里的密室或在公共的集会上,他们都与他同在。他曾安抚他们的惧怕,拯救他们脱离危险,解除他们的痛苦,安慰他们的忧伤,并耐心而温慈地教训他们,直到他们的心与他连在一起。由于爱的热情,他们希望在他的国里与他最为亲近。约翰利用每个机会坐在救主旁边,雅各布也希望与他有同样密切的关系。

  他们的母亲也是跟从基督的,她曾慷慨地以财物供养他。出于母亲对儿子的爱心和期望,她希望他们在基督所设立的新国度里得到最尊荣的地位。因此她鼓励他们向基督提出请求。

  于是母亲和她的两个儿子一同来见耶稣,求他允准他们心中的要求。

  耶稣问他们说︰“要我给你们作什么?”

  母亲回答说︰“愿你叫我这两个儿子在你国里,一个坐在你右边,一个坐在你左边。”

  耶稣很温慈地包容了他们,没有因他们追求比其它门徒更优越的地位而指责他们的自私。他洞察他们的心意,知道他们深深依恋着他。他们的爱虽被属世的意念所玷污,但在本质上超过人类普通的感情。这爱是从基督自己救赎之爱的泉源涌流出来的。他不忍指责他们,却要使他们的爱更加深浓、更加纯洁起来。他说︰“我所喝的杯你们能喝吗?我所受的洗,你们能受吗?”雅各布和约翰听了这话就想起基督先前所说,自己将要受苦的奥妙难测的话,然而他们还是自信地回答说︰“我们能。”他们认为分担一切将要临到主身上的事,来证明他们的忠心,是无上的光荣。

  耶稣说︰“我所喝的杯,你们也要喝,我所受的洗,你们也要受。”摆在他面前的是十字架而不是王位,左右两边陪着他的将是两个犯人。雅各布和约翰的确是要与他们的夫子同受苦难的,一个是门徒中最先被刀所杀,一个是门徒中忍受辛苦、凌辱和逼迫时间最长的一位。

  他接着说︰“只是坐在我的左右,不是我可以赐的,乃是我父为谁预备的,就赐给谁。”在上帝的国中,地位不是由偏爱得来的,不是赚得来的,也不是任意给谁就给谁的,乃是人品格的结果。冠冕和宝座是人达到某种程度的标志,是借着我们主耶稣基督攻克己身的记号。

  过了许久,当约翰对基督深表同情,与他同受苦难时,主就向他指明他国里与他挨近的条件。基督说︰“得胜的,我要赐他在我宝座上与我同坐,就如我得了胜,在我父的宝座上与他同坐一般。”“得胜的,我要叫他在我上帝的殿中作柱子,他也必不再从那里出去。我又要将我上帝的名,……并我的新名,都写在他上面。”(3:21,12)使徒保罗如此说︰"我现下被浇奠,我离世的时候到了。那美好的仗我已经打过了,当跑的路我已经跑尽了,所信的道我已经守住了,从此以后,有公义的冠冕为我存留,就是按着公义审判的主到了那日要赐给我的。”(提后4:6-8)

  将来地位最接近基督的,必是在世上受他牺牲之爱感化最深的人。“爱是不自夸,不张狂,......不求自己的益处,不轻易发怒,不计算人的恶。”(林前13:4,5)这爱能激励门徒,正如激励我们的主一样,使他们为拯救世人而舍弃一切。为拯救世人而生活、工作、牺牲,以至于死。这种精神在保罗的一生中也显明了。他说:"因我活着就是基督,"因他的生活已经在世人面前表现了基督,“我死了就有益处”基督的益处。因他的死必显明基督恩典的能力,并吸引众人到他面前。他说:"无论是生是死,总叫基督在我身上照常显大。”(1:21,20)

    当十个门徒听见雅各布和约翰的要求时,心中大为不悦。天国里最高的地位正是每个人自己所要追求的。他们恼怒两个门徒,因他们占取了明显的优势。

  门徒中看来又要引起谁将为大的争论了,于是耶稣把这些愤愤不平的门徒叫来,对他们说︰“你们知道,外邦人有尊为君王的,治理他们,有大臣操权管束他们。只是在你们中间,不是这样。”

  在属世的诸多王国里,地位总意味着自我尊大。民众似乎是为统治阶级的利益而生存的。势力、财富、教育是领导人物为自己的利益用以控制民众的手段。上等阶级意味着思想、决断、享受和统治,下等阶级的天职便是服从和服务。当时的宗教像其它事务一样,也是与权柄分不开的。民众要遵照上级的指示实行宗教的义务。至于各人应享的人权,就是思想的独立和行动的自由,那是完全被否定了的。

  基督要在完全不同的原则上建立他的国。他呼召人,不是要向别人作威作福,而是要服侍人。强壮的要体谅软弱的。有势力、地位、才干和学问的人,有更大的责任为同胞服务。即使是基督门徒中最卑微的一个,圣经也对他说︰“凡事都是为你们。”(林后4:15)

  “正如人子来,不是要受人的服侍,乃是要服侍人,并且要舍命,作多人的赎价。”基督在门徒中总是在照料具体事务,背负重担。他与他们同甘苦,为他们虚心克己。他总是走在他们前面去铺平更困难的道路。过不久他还要舍去生命,完成在地上的工作。基督所实行的原则必须作为他的身体教会的每一肢体的行动准则。救恩的计划和基础就是爱。故在基督的国中,凡能效法他榜样并作他羊群牧者的人,才是最大的。

  保罗的话说明了基督徒生活真正的尊严:"我虽是自由的,无人辖管,然而我甘心作了众人的仆人”。“不求自己的益处,只求众人的益处,叫他们得救。”(林前9:19;10:33)

  在信仰问题上,心灵必须是不受任何约束的。任何人都无权控制别人的心志,为别人作决断,或指定他的本分。上帝给每个人有思想的自由,随自己所确信的去作。“我们各人必要将自己的事,在上帝面前说明。”(14:12)任何人也无权把自己的个性消融在别人的个性里。在一切事上,凡是有关原则性的问题,“各人心里要意见坚定”(14:5)。在基督的国里没有擅作威福,强迫人的事。就是天使到世上来,也不是要管辖人、勉强人尊敬他们,乃是作怜悯的使者与人合作,将人类提升。

  救主所爱的门徒把他教训的原则,连他辞句中的神圣美旨都牢记在心。约翰到晚年对教会所作见证的大旨就是︰“我们应当彼此相爱,这就是你们从起初所听见的命令。”“主为我们舍命,我们从此就知道何为爱,我们也当为弟兄舍命。”(约壹3:11,16)

  这就是弥漫于初期教会中的精神。圣灵降下之后,“那许多信的人,都是一心一意的,没有一人说,他的东西有一样是自己的。”“内中也没有一个缺乏的。”“使徒大有能力,见证主耶稣复活,众人也都蒙大恩。”(4:32,34,33)

 

 

第六十一章  撒该

本章根据︰路19:1-10

  在往耶路撒冷去的路上,“耶稣就进了耶利哥”。从约旦河到山谷的西边有好几里路,这里是一片开阔的平原,耶利哥位于这热带葱绿的树木和繁盛美景之中。排排棕榈参天挺立,茂密的园囿倾注流泉。耶利哥城横卧在耶路撒冷和平原上的城邑之间显得格外耀眼,犹如山石中的美玉,峡谷里的澄莹。

  有许多旅客成群结队地经过耶利哥往耶路撒冷去过节。一队队旅客抵达时,总是热闹非常,洋溢着节日的喜庆。但这次还有一件更有趣味的事惊动了众人。大家听说那最近使拉撒路复活的加利利教师也在众人之中;虽然到处有人私下议论祭司们暗算他的阴谋,可是众人还是急切地要向他表示敬意。

 耶利哥是古时分出来给祭司居住的诸城之一,所以有许多祭司住在那里。但城中一般居民很复杂,因为它原是个五方杂处的贸易中心。这里有罗马的官长和兵士,有各处来的侨民,又因这是个收税的关口,有许多税吏也在这里安家落户。

  税吏长撒该是个犹太人,是他的同胞所痛恨的。他虽然有地位、财富,可他的头班却是犹太人所憎恶的。税吏是不义和勒索的别名。然而,这个富裕的税吏却不像世上一般铁石心肠的人;在他贪爱世俗和傲慢的外表之下还有一颗敏于领受神圣影响的心。撒该曾听人说起耶稣。这位以仁爱和礼貌对待被歧视阶级的主所行的事,早已传得远近皆知了。于是这位税吏长也有了觉悟,想要过更高尚的生活。从前施洗约翰在约旦河边讲道,那里离耶利哥只有几里路,所艾萨克该也曾听到过悔改的呼召。约翰对税吏的指示︰“除了例定的数目,不要多取”的话(3:13),撒该虽然表面上不在意,但在心里已留下深刻的印象。他熟悉圣经的教训,已经意识到自己的所作所为是错误的。现下又听到这位大教师所讲的话,他深深感到自己在上帝眼里实在是个罪人。但他听见的有关耶稣的事,又燃起他心中的希望。他觉得像他这样的罪人也有悔改重生的可能;这位新教师的亲信门徒中不是也有个税吏吗?于是撒该立刻开始照他心中所信的去行,凡他所诈取来的,他都偿还了。

  正当撒该如此重返正道时,耶稣进耶利哥的消息传开了。于是他决意要见见耶稣。这时他已经感觉到罪的结果是何等痛苦,从错路上回头又是何等艰难。他诚心诚意地想纠正自己的错误,结果却落得个被人误会、猜疑、不信任;他感到非常难受。这税吏长渴望见耶稣一面,因他的话已使他心中生出希望。

  耶利哥的街道上已挤得水泄不通了,撒该的身量又矮小,在这人山人海中,他只能看见晃动的人头。谁也不会让路给他,他就跑到众人前头的一棵高硕的桑树下。树枝横遮路上,于是这位富足的收税官就爬上桑树,坐在树枝上,等着俯视那快要经过的行列。群众走近了,正从树下走过,撒该睁大着眼睛,仔细地辨认着他渴望见到的那一位。

  当时虽有祭司和拉比们的喧嚷,又有群众高呼的欢迎声,但这税吏长没表达出来的愿望,却打动了耶稣的心。忽然间,有一队人在桑树底下止步,前后的人群也都停了下来。耶稣抬头一看,眼光对准撒该,洞察他的心事,就对他说︰“撒该,快下来﹗今天我必住在你家里。”坐在树上的撒该惊喜之余,不知自己是否听错﹗

  众人让开了路,撒该的双脚如踏梦境,带着耶稣直往自己家里去。可是拉比们满脸怨愤,嘴里嘀咕着不满和藐视的话,说︰“他竟到罪人家里去住宿。”

  撒该因基督竟愿俯就他这个如此不配的人,又因主的大爱和谦卑,不禁受宠若惊,不知所云。随后,他对这新逢的夫子的挚爱和忠诚激励他说出心里话。他要公开作认罪悔改的见证。

  当着众人的面,“撒该站着对主说︰‘主啊,我把所有的一半给穷人,我若讹诈了谁,就还给他四倍。’”

  “耶稣说︰‘今天救恩到了这家,因为他也是亚伯拉罕的子孙。’”

  从前那位富足的青年官吏离开耶稣时,门徒曾希奇他们夫子所说的话︰“依靠钱财的人进上帝的国是何等的难哪﹗”他们曾彼此对问说:"这样,谁能得救呢?”基督所说,"在人所不能的事,在上帝却能。"(10:24,26; 18:27)这句话的真理现下都证明了。他们已经看到一个财主如何借着上帝的恩典得以进入他的国。

  撒该还没有见到耶稣之前,已经在实际行动上显明他是个真正悔改的人。别人还没有控告他,他就先承认自己的罪。他听从圣灵的责备,实行了上帝古时赐给以色列而如今赐给我们的教训。耶和华早就这样说:"你的弟兄在你那里若渐渐贫穷,手中缺乏,你就要帮补他,使他与你同住,像外人和寄居的一样。不可向他取利,也不可向他多要,只要敬畏你的上帝,使你的弟兄与你同住。你借钱给他,不可向他取利;借粮给他,也不可向他多要。”“你们彼此不可亏负,只要敬畏你们的上帝。”(25:35-37,17) 这是基督当年隐在云柱中亲口说的,而撒该最先对基督之爱的附应,就是向穷苦人表示爱心。

  当日的税吏都是互相勾结,串通一气压榨民众,并在欺诈的行为上互相包庇的。他们的勒索行为已成了普遍的风气,连那些轻视税吏的祭司和拉比们也在他们圣职的外衣下,用种种不诚实的手段为自己谋利。可是撒该一服从圣灵的感动,就立刻洗手,不再干昧良心的事。

  真正的悔改没有不带来洗心革面的变化的。基督的公义并不是一件用来掩盖没有承认、没有弃绝之罪的外衣。它乃是改造品格和控制行动的生活原则。圣洁,就是完全归主,将心灵和生命完全献上,让天国的原则来进驻。

  在经营工商业时,基督徒应当向世人表现,假若我们的主经营这类业务的话,他是如何行事的。在每一笔交易上,基督徒都应显明上帝是他的导师。在流水簿、总帐簿、契约、收据和发票上,都应看到“归主为圣”的标记。凡一方面自己公认是跟从基督的,而同时用不正当的手段经营事业的人,就是为圣洁、公义、慈悲的上帝作了假见证。每一个悔改的人都要像撒该一样,弃绝旧日生活上各种不正当的行为,以行动来表明基督已进入了他的心。他要像这税吏长一样,偿还不应得的利,藉以表明自己的真心诚意。上帝说︰恶人“若……还人的当头和所抢夺的,遵行生命的律例,不作罪孽,……他所犯的一切罪必不被记念;他……必定存活。”(33:14-16)

  如果我们在任何不公正的交易上亏负了人,或是在经营时用过不正当的手段,或诈取过任何人,即或是没有越过律法的范围,我们仍应承认自己的错,并尽量予以赔偿。我们不但要退还原来所得的数额,还要加上这些财物在我们手中时,如得到正当和精明的使用,所能产生的全部利息。

  救主对撒该说︰“今天救恩到了这家。”撒该不但自己蒙了福,他的全家都与他一同得了救恩。基督到他的家里,给了他真理的教训,并用天国的事教导他的全家。他们过去曾因拉比和一般敬拜者的藐视,而被关在会堂之外,如今却是全耶利哥城最蒙恩典的一家;他们能在自己家里紧紧围坐在这神圣教师周遭,亲耳聆听他所讲说的生命之道﹗

  撒该把耶稣接到家中,并不是只把他当作一个过路宾客而已,却是要让他住进自己的心殿。文士和法利赛人指责他是个罪人,还对基督议论纷纷,满心怨恨,因为他竟在罪人家中作客。但主却承认撒该是亚伯拉罕的子孙。因为“那以信为本的人,就是亚伯拉罕的子孙。”(3:7)

 

 

第六十二章  在西门家坐席

本章根据︰太26:6-13; 14:3-11; 7:36-50;11:55-57;12:1-11

  伯大尼村的西门也算是耶稣的一个门徒。他是几个公开与基督门徒来往的法利赛人之一。他承认耶稣是一位师傅,并希望他或许就是弥赛亚,但还没有接受他为救主。他的品格还没有更新,他为人的原则也没有改变。

  西门患过大麻风症,因蒙主医治,被吸引到耶稣面前。他为要表示感激,在基督末次到伯大尼时,设筵款待救主和他的门徒。这桌筵席也把许多犹太人聚在一起。这时的耶路撒冷,群情振奋;基督和他的使命引起了空前的注意。来赴宴的人,密切地注视着他的一举一动,有些人的眼神里还不怀好意。  救主到伯大尼,是在逾越节的前六天;照他素常的习惯,在拉撒路家里住宿。经过伯大尼往耶路撒冷去的人群传出消息说,基督正在来耶路撒冷的路上,并要在伯大尼过安息日。众人闻之非常兴奋。许多人蜂拥到伯大尼,有的是出于同情耶稣,有的为好奇心所驱使,要看看那从死里复活的人。

  许多人希望听拉撒路讲说一些死后的奇事。结果拉撒路并没告诉他们什么,他们就感到诧异。其实他根本没有这类事可讲。经上说︰“死了的人毫无所知,......他们的爱,他们的恨,他们的嫉妒,早都消灭了。”(9:5-6) 但拉撒路却能对基督的工作做奇妙的见证。基督叫他从死里复活,也正是为了这个目的。他用确切而有力的话宣称耶稣是上帝的儿子。

  到伯大尼去看过的人,将所见所闻带回耶路撒冷,使民间的情绪越发兴奋了。众人更热切地要见耶稣,要听他讲话。大家众口如一地问︰这次拉撒路是否要陪他一同到耶路撒冷来?这位先知是否要在逾越节被立为王?祭司和官长们看出自己在民间的势力愈趋削弱,便对耶稣的恼怒更加狠毒了。他们恨不得立即将他除灭。时间一天天过去,他们开始怀疑他究竟会不会来耶路撒冷,记得他过去如何使他们杀害他的毒计屡屡落空,所以现下他或许早已看穿他们的阴谋,有意避开了。他们难以掩饰内心的焦躁,就彼此对问说︰“你们的意思如何?他不来过节吗?”

  于是祭司和法利赛人召集一次紧急会议。从基督使拉撒路复活以来,民众一致拥戴基督,故此,公开捉拿他是很危险的。所以当权者决定秘密捉拿他,并尽可能悄悄地进行审问。他们希望在他的罪状公布时,易变的舆论会导向他们。

  如此,他们提出了除灭耶稣的想法。但祭司和拉比们知道,只要拉撒路活着,他们总是没保障的。如果只杀耶稣一人而让拉撒路活着,这埋在坟墓里四天之后因耶稣一句话而活过来的人,早晚必在民间起作用。他们的领袖若杀了行这大神迹的一位,民众必起来声讨。因此公会就决定拉撒路也必须死。仇恨和偏见竟使人到了如此毒辣的地步。犹太领袖们的仇恨和不信越来越甚,竟想杀害那被无穷之能力从坟墓里救出来的人。

  当他们在耶路撒冷策划这阴谋时,耶稣和朋友们正在西门的家里坐席。在席上,那曾患可憎之病而被主治好的西门,坐在救主的一边,从死里复活的拉撒路坐在另一边。马大在席上伺候,马利亚则细心倾听耶稣口中所说的每一句话。耶稣曾恩慈地赦免了马利亚的罪,并使她所爱的兄弟从坟墓里出来,所以马利亚心里非常感激。她曾听见耶稣说他自己快要去世,所以她出于深切的爱心和忧伤,渴望向他表示敬意。她出了很大的代价买了一瓶“极贵的真哪哒香膏”,预备膏耶稣的身体。而现下又听许多人说,他将要被立为王。于是她的忧伤变为喜乐,切望自己能最先向主表示敬意。她就打破玉瓶,把香膏浇在耶稣头上和脚上,随后,跪在耶稣脚前哭泣,眼泪湿了他的脚,她就用自己飘柔的长发擦干。

  马利亚本想避开人的眼目;她的行动或许不会引人注意,但屋里充满了香膏的香气,在座的人就都知道她所作的事了。犹大对这事很不高兴。他没等基督对这事发表意见,就同旁边的人交头接耳,埋怨基督竟容许马利亚这样浪费。他很狡猾地提出一些足以引起不满的意见。

  犹大是替众门徒管钱的。他常暗暗地从那点款项中拿出一些私用,因此使他们的经济更显微薄了。犹大常将所能得的钱都放在钱囊中。其中的钱也常用来周济穷人;如果门徒买一些犹大认为不必要的东西,他就会说,何必这样浪费呢?为什么不把钱放在我为穷人所预备的钱囊里呢?这时他看见马利亚的行为同他自私的习性如此悬殊,就感到非常惭愧,便照平时的习惯,以高尚的动机为借口,来反对马利亚的奉献。犹大转过身对门徒说:"'这香膏为什么不卖三十两银子周济穷人呢?’他说这话,并不是挂念穷人,乃因他是个贼,又带着钱囊,常取其中所存的。”其实犹大并没有顾念穷人的心。即使马利亚卖掉香膏把钱交给犹大,穷人也不会因此而得着什么益处的。

  犹大对自己办事的才干估计得很高。他身为管财先生,便自觉比其它门徒高出一筹,同时也使他们这样重视他。他已得到他们的信任并在他们身上有很大的影响力。他怜恤穷人的虚情假意蒙蔽了他们,而且他那狡猾的暗示使门徒对马利亚的热情发生怀疑。于是批评的声音传遍全席:"何用这样的枉费呢?这香膏可以卖许多钱,周济穷人。”

  马利亚听见这些批评的话,心里战战兢兢,怕她的姐姐责备她浪费。或许夫子也会认为她作事太没分寸。她不想为自己辩解,正打算暗暗退去时,不料听见主说︰“由她吧﹗为什么难为她呢?”基督看出马利亚的窘迫和困境,知道她这样做是要表示她对得蒙赦罪的感激,所以基督说了这句话来安慰她。而后用压倒众人议论的声音说:"她在我身上作的是一件美事。因为常有穷人和你们同在,要向他们行善,随时都可以,只是你们不常有我。她所作的,是尽她所能的,她是为我安葬的事,把香膏预先浇在我身上。”

  马利亚已将她预备膏抹在救主尸体上的贵重礼物,浇在他活着的身体上。这膏若在安葬时使用,它的香气也只能充满墓穴;而现下却能连同她的信心和爱心的保证,使耶稣欣慰。亚利马太的约瑟和尼哥底母,没有趁耶稣活着时,将他们爱心的礼物献给他,他们只能含着辛酸的眼泪将贵重的没药放在他僵冷而没有知觉的尸体上。那些带香料、香膏来到坟墓前的妇女们,发现自己带来的东西已无用处,因主已复活。只有马利亚在救主还能欣赏她的礼物时,凭爱心为他安葬的事用膏膏他。及至救主进入极大试炼的黑暗中时,也没有忘记这件事。从这件事上,他预先尝到了将来被赎之民向他表示的永久挚爱。

  许多人拿贵重的礼物来献给死人。他们站在冷冰冰的无声无息的尸体前滔滔不绝地说出爱的话。他们向那眼不能看、耳不能听的尸体表示亲切、感激、热爱。这些话如果趁着那心灵疲乏的人最需要安慰时说出来,它所发出的香气将是何等宝贵啊﹗因那时他们的耳朵还能听见,心灵还有感觉。

  马利亚自己还不完全明白她这出于爱心的行为所含的全部意义。她无法回答那些批评她的人,也不能解释她为什么要趁这个机会来膏耶稣。这乃是圣灵为她计划的,她也只是顺从圣灵的指引。灵感之来,是不说明理由的。他是人眼看不见的存在,对心灵说话,驱动人心去作事。灵感本身就是他的理由。

  基督将马利亚所作之事的意义告诉了她,这样,他所赐与马利亚的比受于她的更多了。他说:"她将这香膏浇在我身上,是为我安葬作的。”正如打破玉瓶,屋里充满了香气;照样,基督将要受死,他的身体也要破碎。但还要从坟墓里出来,使他生命的香气充满全地。“基督爱我们,为我们舍了自己,当作馨香的供物和祭物献与上帝。”(5:2)

  基督说︰“我实在告诉你们,普天之下,无论在什么地方传这福音,也要述说这女人所行的,作个记念。”救主遥望到将来,对他的福音说了一句肯定的话。这福音必要传到普天之下,福音的工作推展到那里,那里就要发出马利亚礼物的馨香之气,使许多人因她这纯真的奉献而受造就。世上的国度有兴有衰,帝王和雄主的英名无人记念,但这个女人所行的事却要编入神圣的史册,永垂不朽。这打破的玉瓶必将述说上帝对堕落人类丰富的慈爱,直到世界的末了。

  马利亚所作的和犹大所打算作的,是何等鲜明的对照啊﹗犹大将批评和恶念的种子撒在众门徒的心中;基督本来很可以严厉地训他一顿﹗那控告人的按理正应该被控告﹗洞察每个人心中的动机,并看明每一行为的主,很可以将犹大一生的污点,暴露在坐席者前,也可以揭穿这个卖主的人所拿来掩饰他批评的借口,因他并没有同情穷人,反而经常窃取那用以周济穷人的钱财。救主很可以指明他压迫孤儿寡妇和雇工的卑劣行径,来激起众怒。但基督若揭露犹大的真面目,人们就要以此为犹大出卖救主的原因。况且,即使耶稣将盗窃的罪名加在犹大身上,犹大还可能得到同情,连众门徒也难免向他表示同情呢。所以救主没有责备犹大,免得给犹大留下一个出卖他的借口。

  但耶稣向犹大看的一瞥,使他感到救主已看穿他的伪善,对他卑鄙的人格了如指掌。马利亚所行的事,受到犹大苛刻的批评,但基督称扬了她,这就等于责备了犹大。过去,基督从来没有直接责备过他,所以这次的责备使他怀恨在心,决定要报复。他从席上起来,就立刻到大祭司的院子里去;那时正好赶上他们召集会议,他就主动提出将耶稣交到他们手中。

  祭司们皆大欢喜。这些以色列的领袖们本来享有特权,不用银钱、不化代价地接受基督为他们的救主。可惜他们拒绝了上帝出于最温慈的爱心送给他们的宝贵礼物。他们不肯接受那比金子更为宝贵的救恩,反而用三十块银钱买了他们的主。

  犹大一贯放纵贪财之欲,直到它腐蚀了他品格中的一切向善的原素。他吝惜马利亚献给耶稣的礼物,看到救主接受地上君王才配享用的礼物,不禁怒火中烧。结果他竟以远不及一瓶香膏的代价出卖了他的主。(译者按:三十块钱约合十两银子。)

  其它门徒不像犹大。他们爱他们的救主。可惜他们对他崇高的品格还缺乏正确的认识。如果他们能明白基督为他们所做的一切,他们就不会把献给他的礼物视为浪费了。从东方来的博士,虽然对耶稣的认识有限,但对他应受的尊敬却表现了正确的认识。当救主还是个卧在马槽里的婴孩时,他们就拿极宝贵的礼物献给他,并在他面前下拜。

  凡诚心的礼遇,基督无不重视。无论谁向他表示善意,他总是以属天的礼貌为那人祝福。就是小孩子采来的一朵小花,若是凭爱心献给他的,他也欣然接受。孩子们的奉献他都感激领受,并为他们祝福,将他们的名字记在生命册上。圣经特藉马利亚膏耶稣的事,把她和其它名叫马利亚的妇女分别出来。(见约11:2)爱的举动和对耶稣的恭敬,都是人相信耶稣是上帝儿子的凭据。圣灵论到妇女的忠心时,说︰“洗圣徒的脚,救济遭难的人,竭力行各样善事。”(提前5:10)这就是尽忠于基督的凭据。

  基督喜悦马利亚,因她切切希望实行主的旨意。主悦纳她纯洁的爱心,这是门徒当时所不明白而且不愿意明白的。马利亚爱主的这番心意,在基督看来,比世上所有的名贵香膏更为宝贵,因为马利亚的奉献,是对世界的救赎主表示感激之心。这是因为基督的爱激励了她,基督无比优美的品德充满了她的心。那瓶香膏表示马利亚的一颗赤心。这种敬意是上天之爱的泉源充满内心而盈溢出来的表现。

  马利亚所作的,正是众门徒所需要的教训,叫他们知道︰向基督表露爱心,必为他所喜悦。对他们来说,基督实际构成他们一切的一切。可是他们一点不理会︰过不久他就要离开他们,他们再没有机会,为他的大爱作什么表达以示感激了。门徒对基督离开天庭,来过人类的生活时所忍受的孤独感,从来没能理解,也不领会,像他们应当理解和领会的那样。救主因为没能得到门徒应该向他表示的爱戴,心中时常忧伤。他知道,他们若能常在伴随他的天使的影响之下,他们就会意识到,任何礼物也不能充分表达心中属灵的深情浓谊。

  他们事后才真正感觉到,他还在他们中间时,他们本来应该为耶稣做很多事,来表达他们对他的爱和感激之情。等到耶稣不在他们中间时,他们才真觉得自己像没有牧人的羊一样。他们才看出当时错失了多少机会来向他表示至诚的殷勤,好让他心里快乐啊﹗那时他们不再责难马利亚,却要责难自己了,并悔恨当时不该妄自批评人,还错误地认为穷人比基督更应接受奉献。若能收回这些话,该多好啊﹗后来当他们将救主受伤的身体从十字架上取下来时,他们的心灵深处是何等的自责啊﹗

  同样的匮乏在今日世界处处可见。很少有人认识到基督同他们有多大关系。如能这样的认识,他们就必表现出马利亚所表现的大爱,慷慨地把香膏倒在主的身上,那贵重的香膏他们也不会看作枉费,献给基督的东西没有一样能算是太贵重的了。为了基督,还有什么事不能放弃,还有什么牺牲不能忍受呢?

  “何用这样枉费呢?”这句愤愤不平的话,使基督想起永世以来所付出的最大牺牲就是献上他自己作为赎回一个失丧的世界所付的代价。主定意要拿最丰富的恩赐赠给人类的家庭。不能让人说,上帝还有丝毫的保留。上帝既赐下耶稣,也就是将全天庭都赐给人类了。照人的看法,这样的牺牲是大大的枉费。根据人的论理,整个救恩计划是浪费慈爱和恩典的事。在这计划中,看到尽是克己为人和全心全意的牺牲。天上的众生看到人类竟拒绝基督所显示无穷尽之爱的拯救和丰盛,就非常惊异。他们很可以感叹道︰“何用这样的枉费呢?”

  但拯救这失丧之世界的赎价必须是充足、丰富、完备的。基督的奉献非常丰富,足敷上帝所创造的一切生灵之需。它不得被限制于一定数额,以致不得超过愿意接受这伟大恩赐之人的数目。固然,并不是所有的人都要得救,但不可因这救赎大计未能拯救它所要救的全部人类,就说它是浪费。救恩必须是充足而有余的。

  犹大对马利亚献礼物的批评,使主人西门受很大影响。他对耶稣的作风感到惊奇。他那法利赛人的自尊心受到刺激。他知道许多客人正对耶稣表示怀疑和不满。他心里说︰“这人若是先知,必知道摸他的是谁,是个怎样的女人,乃是个罪人。”

  基督治好西门的大麻风,救他脱离了虽生犹死的人生。而现下他竟怀疑救主到底是否先知。因基督让这妇人接近他,并不认为她的罪不可赦免而严厉地拒绝她,又没表示他知道马利亚是个堕落的人,因此西门就以为耶稣不是先知。他想,耶稣一点也不知道那样随便表示好感的妇人是怎样的人,否则,他一定不会让她来摸他的。

  西门这样想,是因为他不认识上帝,也不认识基督。他不明白,上帝的儿子必须凭着上帝的慈悲、温柔和怜悯行事。而西门行事,是不注意马利亚告解的表现。马利亚亲基督的脚,并用香膏膏他,触犯了西门刚硬的心。他想基督若是先知,就必能认出罪人,并予以斥责。

  对西门这个未退场门的想法,救主回答说︰“西门,我有句话要对你说。……一个债主有两个人欠他的债︰一个欠五十两银子,一个欠五两银子,因为他们无力偿还,债主就开恩免了他们两个人的债。这两个人哪一个更爱他呢?”西门回答说;“我想是那多得恩免的人。”耶稣说︰“你断得不错。”

  耶稣对西门,正如拿单对戴维一样,将责备的话含在一个比喻之中。他要筵席的主人负责宣布自己的罪状。因为西门曾引诱现下被他所藐视的这个妇人犯罪;马利亚吃过他的大亏。比喻中所说的两个债户,就代表西门和马利亚。耶稣原不是要教训他们,这两个债户对免债的感激应有轻重之分,因为他们所欠的债,都是永远还不清的。但西门既觉得自己比马利亚更高尚,所以耶稣要他看出他自己的罪实际上是多么大。他要向他指明,他的罪比那妇人的罪更重,正如五十两银子的债大过五两银子的债一样。

  从此西门对自己有了新的认识。他看出马利亚是怎样被那比先知还大的一位所重看。他看出基督用先知的慧眼洞悉她心中的爱和虔诚。西门非常羞愧,觉悟到他是在一位远比他优越的主面前。

  基督接着说︰“我进了你的家,你没有给我水洗脚;”但马利亚出于爱的激励,用她悔改的眼泪洗我的脚,并用她的头发擦干。“你没有与我亲嘴,”但你所轻视的“这女人从我进来的时候就不住地用嘴亲我的脚。”基督说明了西门本来有机会可以因主为他所行的事来表示爱心和感激的。救主坦率地以温良的礼貌向门徒说明,当他的儿女们不注意用爱的言语和行动向他表示感恩时,他是很伤心的。

  监察人心的主洞悉马利亚行为的动机,也看到西门所讲的话是出于什么精神。他对西门说︰“你看见这女人吗?”她是一个罪人。“我告诉你,她许多的罪都赦免了,因为她的爱多。但那赦免少的,他的爱就少。”

  西门对待救主的冷淡和失礼,表明他对所领受的恩典没有多少感激的心。他以为请耶稣到他家里来,已经是尊敬他了。现下他看出自己的真面目。他原以为自己是在窥视他的客人,殊不知客人正在窥视他呢;他看出基督对他的判断是何等正确。他的宗教信仰不过是一件法利赛式的外衣。他曾藐视耶稣的慈悲,没有认明他是上帝的代表。马利亚是已蒙赦免的罪人,而他却未蒙赦免。他所想用在马利亚身上的严正标准,恰好定了他自己的罪。

  西门因耶稣没在宾客面前公开责备他,心中为主的仁爱所感动。他本想用来对待马利亚的那一套,耶稣并没有用来对待他。他看出耶稣不愿意将他的过犯公诸大众,只说明了事实的真相,好使他自己心中觉悟,并用慈悲的仁爱来制伏他的心。严厉的斥责会使西门的心刚硬而不愿悔改,但是忍耐的劝勉却使他觉悟自己的过错。他看出自己欠主的债是何等多。想到这里,他的骄傲变为谦卑;他告解了。于是这骄傲的法利赛人成了一个谦虚而克己的门徒。

  马利亚曾是人们眼中的大罪人,但基督知道那影响她生活的种种环境。主很可以消灭马利亚心中将残的灯火般的希望,但他没这样作,却把马利亚从失望和毁灭之中拯救出来。马利亚曾七次听见主责备那控制她心灵和意念的魔鬼,她也听见救主向天父为她大声呼求。她知道罪同救主无玷污的纯洁是冲突的,而她靠着主的力量已经得胜了。

  在人的眼里,马利亚似乎是没有希望的,但基督却看她有向善的可能。他看出她品格中的优点。救赎的计划已赋予人类很大的可能性,而这可能性要在马利亚身上实现出来。借着基督的恩典,她得与上帝的性情有份。那曾经堕落而心中附有鬼魔的人,已在灵修和工作中,与救主甚为亲近了。那坐在救主脚前听教训的是马利亚。那用香膏浇在救主头上,并用眼泪洗他的脚,也是马利亚。她曾守在十字架边,并送救主到安葬之地。在主复活之后,头一个到坟墓去的是马利亚。头一个宣扬救主复活的,还是马利亚。

  耶稣知道每个人的环境。你或许要说︰我有罪,而且罪很重。不错,你是个罪人,但越是有罪,你就越需要耶稣。他决不丢弃一个忧伤痛悔的人。他并不将他所能揭露的一切事告诉任何人,只是吩咐每一个战战兢兢的人要刚强壮胆。凡来到他面前祈求饶恕和医治的人,他都愿意白白地赦免。

  基督很可以差遣天上的使者,将他愤怒的碗倒在我们这个世界上,毁灭那些对上帝心怀仇恨的人。他很可以将这个污点从他的宇宙中除掉。但他并不这样行;他今天仍站在香坛前,将凡愿意得到他帮助者的祷告,呈献在上帝面前。

  凡以耶稣为避难所的人,他必使他们“免受口舌的争闹”的控告(见诗31:20) 无论是人或是恶天使,都不能指控这些人。基督已把他们与自己兼有的神性联合起来。他们得以站在那背负罪孽的主旁边,并站在那从上帝宝座所发出的荣光之中。“谁能控告上帝所拣选的人呢?有上帝称他们为义了。谁能定他们的罪呢?有基督耶稣已经死了,而且从死里复活,现今在上帝的右边,也替我们祈求。”(8:33,34)

 

 

第六十三章 “你的王来到”

本章根据︰太21:1-11; 11:1-10; 19:29-44;12:12-19

  “锡安的民哪,应当大大喜乐﹗耶路撒冷的民哪,应当欢呼﹗看哪,你的王来到你这里,他是公义的,并且施行拯救,谦谦和和地骑着驴,就是骑着驴的驹子。”(9:9)

在基督降生前五百年,先知撒迦利亚就这样预言大君王来到以色列的情形。这段预言现下就要应验。那位素来拒绝君王之尊的主,现下却作为继承戴维王位的应许人来到耶路撒冷。

  基督凯旋进入耶路撒冷,是在七日的第一日。蜂拥到伯大尼去看他的人群现下也跟着他,渴望能目睹他受到的欢迎。还有许多进城去守逾越节的人也加入了人群跟随着耶稣。大自然似乎都在欢喜快乐,青翠的树挂满碧绿的枝条,开放的花朵发出芬芳的香气,一种新的生命和喜乐鼓舞着众人,建立新国家的希望重新燃起来了。

  耶稣曾定意要骑驴进耶路撒冷,所以事先差遣两个门徒去为他牵一匹驴和驴驹来。救主降生时是靠陌生人款待的。他所躺卧的马槽是借用的安身之所。他虽有千山上的牲畜,可是现下他却靠陌生人的人情借得一匹牲口骑着进耶路撒冷作王。然而在他差遣门徒去的详细指示中,他的神性又显明了。正如他所预示的,“主要用它”的一句要求,立时得了应允。耶稣为自己拣选了一匹从来没有人骑过的驴驹。门徒兴高采烈地将他们的衣服搭在上面,扶着他们的夫子骑上去。过去耶稣一向是徒步行走的,现下忽然要骑驴,起先令门徒希奇;后来他们想耶稣必是要进京声明作王,并实施王权,因此,他们不禁欢欣鼓舞,喜出望外。他们去牵驴时就将自己热诚的期望告诉耶稣的朋友们。于是远近的人都兴奋起来了,民众热烈的希望达到了高潮。

  这一次,基督是按着犹太的惯例举行帝王入城式。他的坐骑,也是自古以来以色列众王所乘坐的,而且先知早已预言弥赛亚是要这样得国的。耶稣一骑上驴驹,众人就立刻发出欢呼。他们称颂他为弥赛亚,为他们的王。耶稣现下所接受的尊敬是他过去所不许加在他身上的。因此,门徒就断定他们希望见他荣登宝座的理想一定要实现。众人也深信他们得解放的时候近了。他们在幻想中看到罗马军队被赶出耶路撒冷,看到以色列重新成为独立的国家。他们都兴高采烈,争先恐后地向他致敬。他们不能在外表上显示铺张炫耀,只能用喜乐的心来敬拜他。他们无力献给他贵重的礼物,只能将自己的衣服当作地毯铺在他经过的路上,又把橄榄树和棕树的枝子垫在路上。他们没有君王的旌旗在前头引领得胜的行列,但是他们砍下棕树枝条自然界胜利的标志,高高地擎起摇动,欢呼声与和散那的喊声响彻云霄。

  他们前进时人数不断增多起来,因为有许多人听见耶稣来了,就匆忙加入行列。旁观的人也不断挤进人群之中,发问说︰这是谁?这样闹轰轰的是什么意思?他们都听见过耶稣的名声,也曾期待着他到耶路撒冷来。但是他们知道以前想要立他为王的一切努力都被他阻止了。如今打听到是他,就非常惊奇,希奇这曾宣布他的国不属于世界的主,何以有这样的改变。

  他们的许多询问忽然被一阵欢呼打断了。热烈的群众一再发出欢呼,远近各处的人们都随声附应,四围的山谷也发出阵阵回声。现下这行列与从耶路撒冷出来的群众会合了。那些聚集在首都守逾越节的群众成千上万地出城来欢迎耶稣。他们舞着棕树枝,唱着圣歌迎接他。祭司们在殿中吹起献晚祭的角声,却没有什么人前去献祭,官长们彼此提醒着说︰“世人都随从他去了。”   

  耶稣在世上的生活中从未准许过这样的举动。他明明地看到了其结果是要引他到十字架去的。但是他的目的就是要公开表白自己是救赎主。他要唤起人们注意他的牺牲,就是他完成拯救堕落世界之使命的胜利高潮。当民众正聚集在耶路撒冷守逾越节时,他逾越节羔羊所预表的真体就自愿交出自己作为牺牲。以后各世代的教会,都要将他为世人的罪而死的事实作为深切思考和研究的主题。凡与此有关的事都要被证实,不容有丝毫怀疑的余地。因此,众目都需要注视他。在他作伟大牺牲之前所发生的一切大事,都必须引人注意到这牺牲本身。在他进入耶路撒冷时,既有那么一番热烈的欢迎,众目就必随着他迅速地转向那最后的一幕了。

  凡与这次骑驴凯旋有关的事,都要成为众人谈论的中心,并要使人人都想到耶稣。在他被钉之后,许多人必要想起这些与他的受审、处死有关的事。这样就必引起他们去研究预言,因而相信耶稣是弥赛亚,各地改信真道的人也必增多。

  救主在世时的这一凯旋队伍,完全能由天上的使者来护送并由上帝的号筒来宣告。但这样的表现与他使命的宗旨相反,并与支配和约束自己生活的原则相背。他仍必恪守他所接受的卑微本分。他必须背负人类的重担,直到他为世人的生命舍去自己的生命。

  门徒若知道这欢乐场面不过是他们夫子受苦受死的序幕,那么,在他们看为平生最大的一日,就要被愁云笼罩。虽然救主再三将他一定要牺牲的事告诉过他们,但当今兴高采烈之际,他们竟忘记救主忧伤的话,只盼望他坐上戴维的宝座治理天下。

  新来的人不断加入行列,除了极少数人以外,大家都被当时的情绪所鼓舞。“和散那”的欢呼声越来越高,山与山之间,谷与谷之间,回声应着回声,声声不绝。众人不断地喊叫说︰“和散那归于戴维的子孙,奉主名来的,是应当称颂的﹗高高在上和散那﹗”

  世人从未见过这样欢庆的行列,这与世上赫赫有名的征服者的行列有所不同。这里没有悲哀的俘虏来彰显君王的威武。然而在救主的周遭有他凭爱心为罪人劳碌的光荣成绩,就是他从撒但权势之下夺回的人。他们因他的拯救而赞美上帝。那经他医好的瞎子在前头引路,他所治愈的哑巴扬起极宏亮的声音欢呼和散那。他所医好的瘸子快乐跳跃,手拿折取来的棕树枝在救主前头挥舞,显得最为活跃了。孤儿寡妇因耶稣向他们所施的仁慈而称扬他的名。他所洁净的长大麻风的人,将他们洁白的衣服铺在路上并尊他为荣耀的王。那些因听见他声音而复活的人也在群众之中。那身体曾在坟墓里腐烂过的拉撒路,现下却容光焕发眉飞色舞地牵着救主所骑的牲口。

  许多法利赛人目睹这景象,嫉妒和怨恨之火在心中燃烧,便想扭转民心。他们用所有的权柄试图抑制众人的情绪,但是他们的劝阻和威胁反而增加了民众的热忱。法利赛人惟恐声势浩大的群众要立耶稣为王,于是想出最后的办法,从群众中挤到救主面前,用责难和威胁的口气向他说︰“夫子,责备你的门徒吧﹗”他们说,这样吵闹的举动是不合法的,是当局不许可的。但耶稣的回答使他们哑口无言了。耶稣说︰“我告诉你们︰若是他们闭口不说,这些石头必要呼叫起来。”这次的凯旋是上帝亲自安排的。先知早已预言这事,人是没能力来推翻上帝旨意的。如果人不实行上帝的计划,上帝就要使一些没有生气的石头发出欢呼赞美的声音来尊荣他的儿子。那些哑口无言的法利赛人退去之后,成百的人就同声朗诵先知撒迦利亚的话说︰“锡安的民哪,应当大大喜乐﹗耶路撒冷的民哪,应当欢呼﹗看哪,你的王来到你这里,他是公义的,并且施行拯救,谦谦和和地骑着驴,就是骑着驴的驹子。”

  当走到山顶正要下山进城时,耶稣停住了,群众也都止步。耶路撒冷全城壮丽的景色呈现下眼前,在夕阳的金辉里显得格外美丽。圣殿吸引着众人的目光,这富丽堂皇的建筑高出一切,殿顶直指上天,犹如引人归向独一无二的真神,永生上帝。圣殿素来是犹太国的光荣和骄傲。罗马人也因其壮丽而得意。罗马分封的王曾和犹太人一起重建圣殿,把它装修一新。罗马皇帝也捐赠浓礼加以点缀。圣殿建筑坚固,规模宏大,富丽堂皇,堪称世界一大奇观。

  西方的落日将天空染成一片金红,灿烂的余晖使圣殿洁白的云石墙壁相映生辉,并闪烁在包金的柱顶上。从耶稣和跟随者所站的山顶上望过去,她正像一座用白雪砌成的高硕建筑,装饰着黄金的金顶。圣殿的门口装饰着金的银的葡萄树,上面长着绿叶和一串串葡萄,手艺精巧绝伦。这装饰象征以色列为茂盛的葡萄树。黄金、白银和碧绿的色彩,由绝妙的艺术和精巧的手艺配置得栩栩如生,格外美丽,犹如取自天国的余辉。

  耶稣注视着这幅美景,群众也止住了他们的欢呼,似乎被这景致的美迷住了。大家的眼睛转到救主身上,希望看见他与他们一起共赏美景。但见他圣颜愁云笼罩,眼含泪珠。大家非常惊奇,又见他身躯来回摆动,如树枝在暴风雨中摇曳。颤动的嘴唇里忽然发出号啕的哭声,好象发自破碎的心灵深处。此时众天使看到的是何等的景象啊!他们所爱戴的元帅竟流泪了﹗热烈的群众正随着救主高声欢呼,并在他面前挥舞棕树枝,护送他到荣耀的圣城中去,满心希望他即将荣登王位。这时忽然看见这种情形,又将有何等的感想?耶稣在拉撒路的坟前哀哭过,但那是由于同情人类的祸患而生发的神圣悲恸。但这次痛哭,正像插入凯旋歌曲中的一声悲叹。在这快乐的情景中,正当众人都向他致敬时,以色列的王竟然流泪了,这不是乐极的眼泪,而是情不自禁的悲痛的眼泪和呻吟。众人因而也突然忧郁起来。他们的颂赞声止住了。许多人因这莫明其妙的忧愁,也同情地哭了。

  耶稣并不是因感到自己的痛苦而流泪。客西马尼园正在眼前, 那里不久将有大黑暗的恐怖笼罩着他。羊门也在眼前,多少世纪以来,一切作为祭物的牲畜都由此被牵到宰杀之地。这门将要为他敞开。他是一切祭物所预表的,为世人的罪而献上的大牺牲。他不久就要经过这门了。髑髅地也在附近,那里将是他的受难之地。然而救赎主不是因看见这些地方,想起临到自己残酷的死而心灵忧伤,悲哀痛哭。他的忧伤不是为一己之私。纵使他想到自己受苦的事,他那慷慨牺牲的心也不会因而胆怯的。那刺透耶稣之心的,是他眼前耶路撒冷的情景那拒绝上帝的儿子,藐视他慈爱的耶路撒冷;就是那不肯信服他许多伟大的神迹,反而将要杀害他的耶路撒冷。耶稣看到耶路撒冷正在犯拒绝救赎主的罪,又想到如果她接受了那唯一能医治她创伤的主,她将有何等不同的结果。耶稣之来,原是为拯救耶路撒冷,他怎么舍得放弃她呢?

  以色列一向是蒙恩的子民。上帝曾以他们的圣殿为他的居所;它“居高华美,为全地所喜悦。”(48:2)那里有一千多年的历史记载着基督的保佑、照顾和慈爱,如同父亲怀抱着独生的儿子一般。在圣殿里,众先知曾发出庄严的警告。那里有焚着的香,烟云缭绕,与敬拜者的祈祷一同升到上帝面前。那里有牺牲的血,就是基督宝血的预表,不住地流着。那里的施恩座上耶和华的荣光曾经显现。那里有祭司供职,表号和礼节的盛典也已行了多少世代。但这一切都必须有终止的一天。

  耶稣举起了他的手那多次为患病和受苦之人祝福的手指着这注定遭劫的城邑,饮泣吞声地感叹道︰“巴不得你在这日子知道关系你平安的事﹗”一说到这里,救主就止住了。关于耶路撒冷如果接受上帝所要给她的帮助就是接受他的爱子,那她该是何等的光景,耶稣没有说出来。如果耶路撒冷知道她所该知道的事,并留意上天所赐给她的亮光,她就可以坚立兴盛成为列国的皇后,并因天赐的能力大享自由。这样,就不会有武装的外国士兵驻守她的城门,也不会有罗马的军旗飘扬在她的城墙上了。耶路撒冷若接受了她的救赎主,她所可能享有的光辉前景,此时活现下上帝的儿子面前。耶稣看到耶路撒冷原可靠他治好她严重的病患,解除她的束缚,并被建立为地上伟大的首都。从她墙垣内必有和平之鸽飞往列国,她就必成为全世界荣耀的冠冕。

  耶路撒冷可能达到的光明远景,随即从救主眼中消逝。他深知这首都现下处于罗马人的铁蹄和上帝的震怒之下,注定要受到报应的。于是他继续悲哀地说:"无奈这事现下是隐藏的,叫你的眼看不出来。因为日子将到,你的仇敌必筑起土垒,周遭环绕你,四面困住你。并要扫灭你和你里头的儿女,连一块石头也不留在石头上,因你不知道眷顾你的时候。”

  基督来,原是要拯救耶路撒冷和她儿女的,但法利赛人的骄傲、伪善、嫉妒和仇恨拦阻了他,使他无法实现宿愿。耶稣知道可怕的报应,必临到这注定遭劫的城邑。他看到耶路撒冷将来被敌军包围,被困的居民陷于饥饿和死亡之中;作母亲的吃自己死了的孩子;因天性的感情被饥饿的痛苦所胜,父母子女竟彼此抢夺最后一口食物。他看出犹太人在拒绝他救恩时所表现的顽梗不化,也要使他们不肯向敌军投降。他看到髑髅地,就是自己行将受难之处,有无数的十字架林立。他看到其中可怜的居民在酷刑架上和十字架上受苦。美丽的宫院毁于一旦,圣殿成了废墟,高硕的城墙竟没一块石头迭在另一块上,而全城像一片犁过的荒地。救主看到这幅可怕的景象怎能不痛哭呢?

  耶路撒冷原是耶稣所眷顾的孩子,他为这可爱的城痛哭,正如慈爱的父亲为悖逆的儿子悲伤一般。我怎能放弃你呢?我怎能见你归于毁灭呢?难道我必须任你把坏事作绝吗?与人的生命价值相比,全世界都显得无足轻重,微不足道,何况这里将要失丧的是通国的人呢。夕阳西下时,耶路撒冷的恩典期限便要满了。当进城的行列还停留在橄榄山上时,耶路撒冷还有悔改的机会。那时,上帝施恩的天使,正合拢翅膀,要从精金的宝座上下来,让位于执行审判的使者;这审判即将迅速来临。耶路撒冷虽然无视基督的恩典,藐视他的警告,甚至双手将要染上主的鲜血,但基督宽宏的爱心仍在为耶路撒冷代求。只要她现下悔改,尚不为迟。当夕阳余辉依依不舍地照在殿顶和城楼之上时,是否还有哪一个好心的天使带她到救主的恩爱之下,扭转她的厄运呢?这美丽而不圣洁的城邑,曾用石头打死先知,曾拒绝上帝的儿子,如今顽梗不化,把自己牢牢地用械系锁住。她蒙怜恤的日子即将过去了﹗

  此时,上帝的灵要再度向耶路撒冷说话︰在这一天尚未过去之前,还要为基督作个见证,见证的话要与古代先知的预言相呼应。如果耶路撒冷肯听从这呼声而接受这位进城的救主,她还是可以得救的。

  耶路撒冷的官长们已听到消息,说耶稣带着一大群人要进城来了。但他们并不准备欢迎上帝的儿子。他们怀着恐惧的心去迎他,企图把群众驱散。当那行列正要从橄榄山上下来时,这些官长把他们拦住了。质问这么喧哗的欢声到底是为什么。当他们问“这是谁”的时候,门徒被圣灵充满,回答了这个问题。他们用动人的口才引证了有关基督的预言︰

  亚当要告诉你们︰“这是打伤蛇头的女人的后裔。”
  且问亚伯拉罕,他要告诉你们:这是“撒冷王麦基洗德”,和平之王(14:18)
  雅各布要告诉你们︰他是犹大支派的细罗。
  以赛亚要告诉你们︰他是“以马内利”,“奇妙、策士、全能的上帝、永在的父、和平的君。”(7:14; 9:6)
  杰里迈亚告诉你们:他是戴维的苗裔,"耶和华我们的义”。(23:6)
  但以理要告诉你们︰他是弥赛亚。
  何西阿要告诉你们︰他是“耶和华万军之上帝;耶和华是他可记念的名。”(12:5)
  施洗的约翰要告诉你们︰他是“上帝的羔羊,除去世人罪孽的。”(1:29)
  至大的耶和华从他的宝座上宣布说︰“这是我的爱子。”(3:17)
  我们作他门徒的宣扬︰这是耶稣,是弥赛亚,是生命的君,是世界的救赎主。
  黑暗势力的王承认他,说︰“我知道你是谁,乃是上帝的圣者。”(1:24)

 

 

第六十四章 注定遭劫的百姓

本章根据︰可11:11-14,20,21; 21:17-19

  基督骑驴荣进耶路撒冷,是隐约地预指他将来要带着能力和荣耀,在天使的凯歌和圣徒的喜乐中,驾云降临。那时,基督向祭司们和法利赛人所说的话,就必应验,他说:"从今以后,你们不得再见我,直等到你们说︰‘奉主名来的,是应当称颂的。’”(23:39)先知撒迦利亚曾在异象中蒙主指示那最后凯旋的大日;他也曾看到在基督第一次降临时期,那些拒绝他之人的厄运:"他们必仰望我,就是他们所扎的;必为我悲哀,如丧独生子,又为我愁苦,如丧长子。”(12:10) 当基督看见耶路撒冷而为她哀哭时,他已预见这幅景象。他在古耶路撒冷的倾覆中,看到那些流上帝儿子之血的人最后的毁灭。

  门徒曾看出犹太人对基督所怀的仇恨,可是还没有看出这种仇恨的结果。他们还不明白以色列的真实情况,也没有预料到那行将临到耶路撒冷的报应。所以基督就用一个意义深长的比喻将这事向他们说明。

  耶路撒冷所听到的最后劝告终究归于徒然。祭司和官长们已经听见群众引用古代先知的预言来回答“这是谁”。但他们不认为这是出于圣灵的感动。他们反倒恼怒、惊慌地想制止百姓的声音。当时也有罗马的官长在群众之中,耶稣的仇敌就向他们控告耶稣是叛乱的首领。他们诡称耶稣要占领圣殿,并要在耶路撒冷作王。

  耶稣再次声明,他来不是要建立属世的政权。他那从容不迫的声音使喧嚷的群众一时镇静下来。他又说,他不久就要升到他父亲那里去,那些控告他的人就不得再见他,直到他在荣耀里复临的时候。到那时,他们便要承认他,可是他们再想得救,已经迟了。耶稣说这些话是带着忧伤的心情和非常的威权的。罗马的官长静默无言,心平气和了。他们心中对上帝的感化虽然没有认识,但这一次,心里却受了从来没受过的感动。他们在耶稣镇定而严肃的面容上,看到仁爱、慈善与温和的尊严。他们不知不觉地对他起了同情心。他们非但没捉拿耶稣,反而想要对他表示崇敬呢。于是他们转过来指责祭司和官长们是造成扰乱的祸首。这些懊恼而失败的领袖们,就去向民众发怨言,并疾言厉色地自相争论起来。

  当时耶稣静悄悄地到圣殿里去,那里寂静无声,因为在橄榄山上所发生的事,将大部民众吸引去了。耶稣在那里停留片刻,以忧伤的神色环视圣殿。然后同门徒出来,回伯大尼去。及至众人寻找他,想要立他为王时,已找不着他了。

  耶稣整夜祷告,清晨又回圣殿里去,他在路上经过一个无花果园。他饿了,“远远地看见一棵无花果树,树上有叶子,就往那里去,或者在树上可以找着什么,到了树下,竟找不着什么,不过有叶子,因为不是收无花果的时候。”

  除了某些地区之外,那时还不是无花果成熟的季节;所以耶路撒冷周遭的高原上,真可以说“不是收无花果的时候。"但在耶稣所到的这个果园里,有一棵树似乎比其它树成熟更早,上面已长满了叶子。无花果树的特性是在长叶之前先结果子;因此,这棵树既有茂盛的叶子,就表明它必有成熟的果子。其实它只是虚有其表。耶稣在树上遍处寻找,竟“找不着什么,不过有叶子。”除了许多虚饰的叶子之外,其它一无所有。

  于是基督对这棵树发出一句严厉的咒诅说︰“从今以后,永没有人吃你的果子。”第二天清晨,当救主和门徒再经过那里进城的时候,这棵树枯萎的枝条和下垂着的叶子,引起了他们的注意。彼得说︰“拉比,请看﹗你所咒诅的无花果树已经枯干了。”

  基督咒诅无花果树的这一举动令门徒惊异。在他们看来,这与他平素的行事为人大不相同。他们常听他说,他来不是要定世人的罪,乃是要叫世人因他得救。他们记得他的话︰“人子来不是要灭人的性命。”(9:56) 他所行的奇事,都是为了救人,从来不是要灭人的。门徒只知道他是造就人的,医治人的。唯这一举不同。他们不禁发问︰这件事有什么意义呢?

  上帝是“喜爱施恩”的(7:18)。“主耶和华说︰我指着我的永生起誓,我断不喜悦恶人死亡。”(33:11) 在上帝,毁灭的工作和审判的责罚,乃是“奇异的事”(28:21)。但上帝这次是本着慈爱和怜恤把将来的一幕情景揭开,使人可以看到罪恶的终局。

  耶稣咒诅无花果树的事,是个活的比喻。那棵在基督面前夸张枝叶茂盛而不结果子的树,正是犹太国的象征。救主要向门徒说明以色列遭劫的缘由及其必然性,为此他姑且把那棵树当作个有道义感的人,用它来阐明上帝的真理。犹太人与列国截然不同,他们自称效忠于上帝。他们曾蒙上帝特别的眷爱,并以为自己的义行超过一般其它民族,却因迷恋世俗、贪财牟利而败坏了。他们夸耀自己的知识,殊不知他们对上帝的要求一无所知,并充满了伪善。他们像那棵不结果子的树,傲岸地、高高地、铺张着虚有其表的枝叶,看上去非常茂盛,美丽悦目,却没有结果子,“不过有叶子”。犹太人的宗教及其壮丽的殿宇、神圣的祭坛、圣衣圣冠的祭司和隆重的仪式,在外观上虽然华美,但谦卑、仁爱和慈善的美德却一样也没有。

  固然,无花果园中其它树都没结果子,可是没叶子的树不会引起希望,故也不会令人失望。这些其它的树代表外邦人。在敬虔方面他们虽然与犹太人一样不结果子,但他们并不自称是侍奉上帝的人。他们没有夸张自己格外善良。他们对上帝的作为和手段一无所知。在他们,还“不是收无花果的时候”。他们还在等待光明和希望的日子来到。犹太人则不然,他们已从上帝那里领受极大的恩惠,故必须为滥用这些恩赐承担责任。他们所引以自豪的特权,只能加重他们的罪责。

  耶稣因饥饿,才到这棵无花果树底下找食物。照样,他曾如饥似渴地来到以色列家,在他们身上寻找公义的果子。他不惜在他们身上大施恩惠,希望他们结出果子来为人群造福。他赐给他们各样的机会和特权,希望在他施恩的工作上得到他们的同情与合作。他切望在他们身上看到自我牺牲、慈悲、为上帝发热心和对同胞得救的深切关怀。他们若遵守上帝的律法,就必能作成像基督所作的无私的工作。但爱上帝和爱人的心被骄傲自满的心所淹没了。他们因不肯为别人服务,终于自取败亡。上帝所委托给他们的真理宝藏,他们没有传给世人。在这棵不结果子的树上,他们该看出自己的罪和罪的刑罚。那棵被救主咒诅枯干了的无花果树,凋谢衰残,从根枯干,说明上帝从犹太人身上收回他的恩典之后,他们必有的结局。他们既不肯将福惠分给别人,就不让他们再领受福惠了。主说︰“以色列啊,你……自取败坏。”(13:9)

  这个警告是向各世代的人发的。基督咒诅他用自己权能所造的树,是对每个教会和每个基督徒所发的警告。一个真正实践上帝律法的人,必然是为别人服务的。可惜现今有许多人不照基督的怜爱和无私的生活行事。许多人自认为是热心的基督徒,却还不明白什么叫作侍奉上帝。他们所计划所研究的,都是投己所好;一切的行动都以自己为中心。只有能为自己捞好处的时间,才是宝贵的。人生的一切活动都是以此为目的。他们不是为民众服务,而是为自己服务。上帝造人,让他们活在世上,原是要人实行无私的服务,要他们尽可能帮助自己的同胞。他们反而把自己看得那么大,甚至别的都看不见了。他们与人群脱了节。凡过自私生活的人就像那棵无花果树,徒具虚伪的外表,却不结果子。他们谨守礼拜的形式,却没有悔改,也没有信心。他们口头上尊崇上帝的律法,实际上并不顺从律法。他们能说不能行。基督在咒诅无花果树的话中,说明这无益的虚饰在他眼中是何等可憎。他说︰自称是侍奉上帝,而不结果子来荣耀他的人,比公然犯罪的人更为有罪。

  基督在未到耶路撒冷之前所讲过的无花果树的比喻,与这次咒诅不结果子之树的教训有直接联系。比喻讲到那管园的为不结果子的树求情说︰“今年且留着。等我周遭掘开土,加上粪;以后若结果子便罢,不然,再把它砍了。”(13:8,9) 对这不结果子的树,管园的人要加倍照料,给它各样的机会;但如果它还不结果子,就没有什么能救他免于毁灭了。比喻中并没说明那园丁努力的结果。因结果全在于听基督讲比喻的人。那不结果子的树正代表着他们。他们的命运是由自己决定的。上天所能赐的机会都已赐给他们了,可是他们并没有利用这些增添的福惠。他们的结局能从基督所咒诅的那棵树上看出来。他们已经决定了自己的灭亡。

  一千多年来,犹太国一直在辜负上帝的怜悯,招致他的刑罚。他们曾拒绝他的警告,杀害他的先知。基督时代的人对这些罪恶也要负责,因为他们蹈了他们先祖的覆辙。他们拒绝了当时的怜爱和警告,这就足以定那个世代的罪。这样,犹太国历代铸造的械系,基督时代的人都紧紧地套在自己身上了。

  对每个世代的人,上帝都给以领受真光和特权的机会,都有个宽容的时期,可与上帝和好。但这恩典是有期限的。上帝多年发出慈爱的呼声,纵使长久被人藐视和拒绝;但总有一天上帝要发出末次劝告。那时,人心已变成铁石,不再附应上帝圣灵的感动。于是那慈祥可亲的声音不再劝化罪人,责备和警告的声音也就止息了。

  这日子已经临到耶路撒冷。耶稣只能为这注定遭劫的城邑哀哭,他已用尽一切办法。以色列既拒绝上帝圣灵的警告,就是拒绝了唯一的帮助。再没有什么其它能力可以救他们。

  各世代都有藐视那无穷慈爱的呼唤的人;犹太国就是他们的象征。基督为耶路撒冷哀哭时所流的泪,也是为各世代的罪人流的。凡拒绝上帝圣灵的责备和警告的人,可从那落在以色列头上的审判来预测自己的罪状。

  在我们的世代,有许多人正在蹈不信主之犹太人的覆辙。他们已见过上帝大能的显现;也听见过圣灵向他们良心说话的声音;他们却坚持不信和抵制的态度。上帝已经警告他们,责备他们;可是他们不肯承认错误,竟拒绝他的讯息和传他讯息的人。上帝用以使他们回转的方法反而成了他们的绊脚石。

  上帝的众先知为悖逆的以色列所恨恶,因为众先知揭露了他们隐藏的罪恶。从前亚哈王视伊莱贾如世仇,因这先知忠实地指责了他秘密的罪恶。今日基督的仆人责备罪恶时,也必照样遭遇藐视和反对。圣经的真理和基督的信仰是要经常逆着腐败道德的浊流前进的。今日人心中的偏见比基督的日子更甚。基督没满足当代人的期望。他的生活对他们的罪是一种谴责,因此他们拒绝他。今日上帝圣言的真理同样不迎合世人的习尚和本性的倾向,因此千万人拒绝真理的光。世人为撒但所鼓动,怀疑上帝的话而照自己的主见行事。他们选择黑暗,不爱光明,其实这样行是在冒灵性死亡的危险。那些对基督的话吹毛求疵的人总可以找到更多辩驳的借口,直到他们背离真理和生命为止。今日也是如此。上帝并未打算除掉属血气的人反对他真理的每一个理由。对那些不肯接受那照耀在黑暗中的宝贵真光的人,上帝之话的奥秘必永远是难解的迷。因为真理对他们是隐藏着的。他们盲目而行,一点也不理会前面就是败亡的结局。

  基督在橄榄山的尖峰上看到全世界,也看到各世代。他当时说的话也适用于每个疏忽神恩呼召的人。藐视主爱的人啊﹗今天他在对你说话︰巴不得你今天知道关系你平安的事。基督为你流了辛酸之泪,你倒不替自己难过。那使法利赛人败坏的刚硬心肠,也在你心中表现出来了。每一神恩的凭据,每一神圣的光照,若不融化驯服人心,就会使不悔改的心更刚硬。

  基督预见耶路撒冷必然依旧顽梗不化,死不悔改,然而她一切的罪戾和一切拒绝上帝怜爱的后果,都必要她自己负责。凡是蹈她覆辙的人也必如此。耶和华说︰“以色列啊,你……自取败坏。”“地啊,当听﹗我必使灾祸临到这百姓,就是他们意念所结的果子,因为他们不听从我的言语。至于我的训诲,他们也厌弃了。”(13:9; 6:19)

 

 

第六十五章 再洁净圣殿

本章根据︰太21:12-16,23-46; 19:45-48,20:1-19; 11:15-19,27-33;12:1-12

  基督开始传道时,曾赶出那些在圣殿作不圣洁的交易,污秽圣殿的人。他那严厉的态度显示了上帝的威仪,曾使那班狡猾的商人惊慌失措。现下他的使命将近尾声,他再次来到圣殿,看见它像先前一样倍受污秽,有过之而无不及。圣殿的外院像个大牧场,牛鸣羊叫。银钱的叮当声夹杂着不法商人间的争吵声,还有从事圣职者在讲话。圣殿的权贵们自己也在作买卖,兑换银钱,全被贪图暴利的心所支配;在上帝眼中,不比盗贼好多少。

  祭司和官长们一点也感觉不出他们工作的神圣意义。每逢逾越节和住棚节,宰杀的牲畜何止万千,祭司将牲畜的血倒在祭坛底下。犹太人对捐血的事,已司空见惯,几乎忘记是因罪的缘故,才需要流这么多牲畜的血。他们既看不出这是预表上帝的爱子为世人的生命所流的血,更体会不到奉献祭物是引人注意那被钉在十字架上的救赎主。

  耶稣看着祭礼中这些无辜的牺牲品,见到犹太人每逢这些大节期只顾一味残酷地杀生流血。他们不知自卑,不知悔改,反倒增加献祭牺牲,好象是上帝能因无情的礼节而得尊荣似的。祭司和官长们因自私和贪财,心肠已硬如铁石。他们用那预指上帝羔羊的表号为大发横财之道,因此献祭礼节的神圣性在民众眼中大致已被他们破坏。这种情形激起耶稣的义愤,他知道祭司和长老们,对他不久将要为世人的罪而流的血,一点也不会重视,就像他们不住地流祭牲的血而无动于衷一样。

  基督曾藉古代的先知斥责这种行为。塞缪尔说︰“耶和华喜悦燔祭和平安祭,岂如喜悦人听从他的话呢?听命胜于献祭;顺从胜于公羊的脂油。”以赛亚在异象中看到犹太人的叛道,称他们为所多玛和蛾摩拉(罪恶城市)的官长,说︰“你们这所多玛的官长啊,要听耶和华的话﹗你们这蛾摩拉的百姓啊,要侧耳听我们上帝的训诲﹗耶和华说︰‘你们所献的许多祭物与我何益呢?公绵羊的燔祭和肥畜的脂油,我已经够了。公牛的血,羊羔的血,公山羊的血,我都不喜悦。你们来朝见我,谁向你们讨这些?”“你们要洗濯、自洁,从我眼前除掉你们的恶行;要止住作恶,学习行善,寻求公平,解救受欺压的,给孤儿伸冤,为寡妇辨屈。”(撒上15:22; 1:10-12,16,17)

那亲自赐下这些预言的主,现下把这警告最后重述一次。民众已经应验了预言,宣布耶稣为以色列的王。他已接受他们的崇敬和君王之位。现下他必须凭这地位行事。他虽然知道,要改革那腐败的祭司制度的努力必归徒然,但这番工作他必须作︰必须向那不信他的百姓证明他的使命是出于上帝。

  耶稣锐利的目光再次环视那被亵渎的圣殿庭院。众人都转过来望着他。祭司和官长、法利赛人和外邦人,看见他带着天上君王的威严站在他们面前,都感觉惊恐、畏惧。神性透过人性闪耀出来了,基督身上便显出从未有过的威仪和荣耀。那些靠他站着的人赶紧向人丛里后退。除了几个门徒之外,救主跟前无一人挨近。全场寂静无声,沈闷得令人胆寒。随即基督凭他的权能说话了,话音如暴风雨震撼人心,说:"经上记着说:'我的殿必称为祷告的殿,你们倒使她成为贼窝了。’”他脸上所表露的不悦之色,犹如烈火。他凭无上的威权吩咐他们︰“把这些东西拿去﹗”(2:16)

  三年前,圣殿的官长们听了耶稣的命令就吓跑了,他们感到羞愧不已。事后,他们常怪自己为什么惧怕,为什么毫无反抗地服从了那么一个卑微的人。他们觉得这有失体统的屈服是决不会再重演的了。哪知这次他们比以前更惊慌、更快地服从了耶稣的命令。无一人敢质问他仗着什么权柄作这事。祭司和商人都赶着他们的牛羊从耶稣面前逃跑了。

  他们从圣殿中逃出来,在路上遇见一群人带着病患在问那位大医师在什么地方?逃跑的人将圣殿中刚发生的事告诉了他们,于是其中有些人转身回去。他们听说,单是他的脸色就把祭司和官长们吓跑了,所以不敢去见这么有权力的一位。但是还有许多人从逃跑的人丛中挤过去,热切地要到主面前,因为他是他们的唯一希望。当众人从圣殿里逃走时,也有不少人留在那里。现下那些新来的人和他们聚在一起。于是圣殿院内挤满了患病和垂死的人,耶稣就再次为他们服务。

  过一会儿,祭司和官长们壮了胆子又回到圣殿里来。及至恐怖的情形缓和之后,他们就急切地想知道耶稣下一步的行动是什么。他们料想他会登上戴维的宝座。他们悄悄地回到圣殿里,只听见男女老幼同声赞美上帝。他们进了院子,一望到那奇妙的景象就目瞪口呆,止步不前。他们看见病患得了痊愈,瞎子重见光明,聋子得以听见,瘸子乐得直蹦。而最欢腾的还是一班孩子们。耶稣医好了他们的疾病,把他们抱在怀里;他们连连与他亲嘴来表示亲热,而且有些孩子正当他教训人时,在他怀里睡着了。如今这些孩子快乐地赞美他。他们喊前一天所喊的“和散那”,喜气洋洋地在救主面前摇棕树枝,放声欢呼;圣殿院宇的回声附应着他们的声音︰“奉耶和华名来的是应当称颂的﹗”“看哪,你的王来到你这里,他是公义的,并且施行拯救﹗”(118:26; 9:9)"和散那归于戴维的子孙﹗”

  圣殿的官长们听见这些快乐和狂欢的声音,就大不以为然。于是他们出手制止这样的举动,告诉百姓们说,上帝的院宇因儿童的脚步和欢乐的喊声而玷污了。官长们看见自己的话在百姓身上不生效,便对基督说:"这些人所说的,你听见了吗?”耶稣说︰“是的,经上说︰‘你从婴孩和吃奶的口中完全了赞美的话。’你们没有念过吗?”先知曾预言基督要被称为王,这话必须应验。祭司和官长们既不肯赞扬他的荣耀,上帝就感动儿童来作他的见证人。如果儿童们静默不言,殿中的石柱就必出声赞美救主了。

  法利赛人无言可答,不知所措。他们所不能威胁的一位元在控制着局面。耶稣自己是圣殿的保卫者。他过去从来没施用过这般君王的权柄。他的话和作为从来没发挥过这么大的威力。从前他虽然在耶路撒冷行过神迹奇事,但从来没像这次那么庄严动人。祭司和官长们,不敢在那些看见耶稣奇妙作为的民众面前公然反对他。他们虽因耶稣的回答大为恼怒并慌乱失措,但在那一天他们再没有什么作为了。

  第二天上午,犹太公会开会讨论对付耶稣的计策。三年前,他们曾要耶稣显个神迹证明自己是弥赛亚。从那时到现下,他在犹太全地施行了大能的作为。他曾医治病患,神奇地给成千的人吃饱,在水面上行走,吩咐风浪平息。他屡次洞察人心了如指掌,他赶逐鬼魔,并叫死人复活。他已经将弥赛亚身分的凭据,摆在官长们面前了。现下他们决定不要他显明权柄的神迹,只要他作出些承诺或声明,好找把柄来定他的罪。

  于是他们回到圣殿,来到耶稣教训人的地方,上前问他说︰“你仗着什么权柄作这些事?给你这权柄的是谁呢?”他们希望他声明,他的权柄是由上帝来的。这样的声明,他们是打算要否认的。但耶稣却提出另一件事作为反问来应付他们,并以他们的回答为答复他们问题的先决条件。他说︰“约翰的洗礼是从那里来的?是从天上来的?是从人间来的呢?”

  祭司们感觉到自己陷入了两难之间,用任何诡辩也无法脱身。若说约翰的洗礼是从天上来的,那就显出他们是自相矛盾了。基督必要说,这样你们为什么不信呢?因为约翰曾为基督作见证说︰“看哪,上帝的羔羊,除去世人罪孽的。”(1:29) 如果祭司们相信约翰的见证,他们怎能否认基督为弥赛亚呢?如果他们讲出他们实在的看法,说约翰的洗礼是从人间来的,他们就必惹起公愤,因为百姓都相信约翰是先知。

  民众很关切地等待着祭司们的回答。他们知道祭司们过去承认过约翰的工作,所以想他们这次必会毫无疑问地回答说,约翰是上帝所差来的。但是祭司们在一起秘密商议之后,决定不发表意见。于是他们假装无知,说︰“我们不知道。”基督说︰“我也不告诉你们我仗着什么权柄作这些事。” 

  文士、祭司和官长们哑口无言,张皇失措地皱着眉头站在那里,不敢再向基督发什么问题。他们的怯懦和犹豫使他们威风扫地。现下众人正站在旁边望着这些自高自傲、自称为义的人失败而好笑。

  基督这一切的言论和作为都是重要的。其影响在他被钉和升天之后愈久愈大。许多迫切等待着看结果的人,在这一天被他的话所感动,终于成了他的门徒,圣殿院子里的这幅景象,是他们所铭心不忘的。耶稣和大祭司在一起对话时,二者之间的对比非常明显。那傲慢的圣殿长官身穿富丽华贵的服装,头戴光芒闪烁的冠冕;他的态度是庄严的,高年的白发银须令人望而生畏。在这威风凛凛的贵人面前站着天上之君,不戴装饰、没有炫耀。他的衣服因征尘退色,面容憔悴枯槁,表露着坚韧的悲戚;他那威严和仁慈的仪表,与大祭司那骄傲、自恃和恼怒的神色截然不同。许多在圣殿里看到耶稣的作为,听到他言论的人,从那日起心中敬奉他为上帝的先知。但舆论越是拥戴耶稣,祭司们对他的仇恨就越发剧烈。他为摆脱他们的网罗所显示的智慧,虽然是证明他神性的新凭据,却使祭司们的仇恨火上加油。

  基督与拉比们辩论,目的并不是要使他们难堪。他并不乐于看见他们进退两难。他乃是要提出一个重要的教训。基督让他的仇敌陷入自己所布置的网罗之中,使他们十分懊恼。他们既承认不知道约翰洗礼的来源,这就给基督一个讲话的机会。他便利用这机会,将他们实际的状况向他们指明,在已经给他们的许多警告上,再加上一个警告。

  他说︰“一个人有两个儿子。他来对大儿子说:'我儿,你今天到葡萄园里去作工。’他回答说,'我不去’,以后自己懊悔,就去了。又来对小儿子也是这样说。他回答说,'父啊,我去’,他却不去。你们想这两个儿子,是哪一个遵行父命呢?”  基督骤然提出这问题,使听的人没能看出他的用意,因只顾留意听他讲这比喻,便随口答道:"大儿子。”耶稣定睛望着他们,严厉而郑重地对他们说︰“我实在告诉你们︰税吏和娼妓倒比你们先进上帝的国。因为约翰遵着义路到你们这里来,你们却不信他;税吏和娼妓倒信他。你们看见了,后来还是不懊悔去信他。”

  祭司和官长们不能不给基督的问题一个正确的答案,这样他就令他们发表一个赞许大儿子的意见。这个大儿子代表法利赛人所轻视、所憎恶的税吏。税吏是最没道德的人,他们的确是犯了上帝的律法,他们的生活显明他们是绝对地抗拒上帝的命令,是忘恩负义、心不圣洁的。当他们被召到耶和华的葡萄园里去作工时,他们傲慢地拒绝了。但当约翰来讲论悔改和受洗的道理时,税吏倒接受了他的讯息并受了洗。

  小儿子代表着犹太国的领导人物。固然,有一些法利赛人也悔改并领受过约翰的洗礼,但国内的领袖们却不肯承认约翰是从上帝那里来的。约翰的警告和斥责没有使他们进行改革。他们也“没有受过约翰的洗,竟为自己废弃了上帝的旨意。”(7:30)他们藐视约翰的讯息,像那小儿子一样,在被召的时候说︰“父啊,我去,”却没有去。祭司和官长们虽然口头上顺从,但行为上却没有顺从。他们夸耀自己的敬虔,自称顺从上帝的律法,其实他们的顺从是虚伪的。税吏是被法利赛人所摈弃并被斥责为不信之人;可是税吏的信心和行为显明,他们倒比那些被赐予极大的亮光而自以为义的人先进天国。因为那些人的行为与其口头的虔诚根本不相符合。

  祭司和官长们不愿听取这些深挖人心的真理,他们依然沉默无言,等耶稣说一些他们能用来告他的话;其实,还有难听的话在后头呢。

  基督说︰“你们再听一个比喻︰有个家主,栽了一个葡萄园,周遭圈上篱笆,里面挖了一个压酒池,盖了一座楼,租给园户,就往外国去了。收果子的时候近了,就打发仆人到园户那里去收果子。园户拿住仆人,打了一个,杀了一个,用石头打死一个。主人又打发别的仆人去,比先前更多,园户还是照样待他们。后来打发他的儿子到他们那里去,意思说:'他们必尊敬我的儿子。’不料,园户看见他儿子,就彼此说:'这是承受产业的。来吧﹗我们杀他,占他的产业﹗’他们就拿住他,推出葡萄园外杀了。园主来的时候,要怎样处治这些园户呢?”

  耶稣这问题原是向在场的众人发的,可是祭司和官长们回答说︰“要下毒手除灭那些恶人,将葡萄园另租给那按着时候交果子的园户。”说话的人起先还没领悟到这比喻的寓意,现下却看出他们已经宣布了自己的罪状。在这比喻中,园主代表上帝,葡萄园代表犹太国。篱笆代表保护他们的上帝的律法,高楼代表圣殿。园主为求葡萄园茂盛,曾尽一切努力。他说︰“我为我葡萄园所作之外,还有什么可作的呢?”(5:4)这说明了上帝对以色列人无微不至的照顾。园户必须将应纳的一分葡萄园的果子交还主人。照样,上帝的子民也应当表现出与他们所受的神圣特权相应的生活,以此来荣耀上帝。园户怎样杀了主人差来收果子的仆人,照样,犹太人也杀害了上帝所差来劝他们悔改的先知。前前后后的使者都被他们杀害了。这个比喻的寓意到此为止,用不着往下问了;而且以后如何,也一样清楚可见。园主最后打发他爱子到抗命的园户那里,他们却拿住他,把他杀了。祭司和官长们至此才明白,这正是耶稣将面临的遭遇的一个鲜明写照。这时他们已经在阴谋杀害天父所差来向他们作最后劝告的主。那落在忘恩负义的园户头上的种种报应,正是那些杀害基督之人的厄运。

  救主很慈怜地望着他们,说下去︰“经上写着︰‘匠人所弃的石头,已作了房角的头块石头。这是主所作的,在我们眼中看为希奇。’这经你们没有念过吗?所以我告诉你们,上帝的国必从你们夺去,赐给那能结果子的百姓。谁掉在这石头上,必要跌碎;这石头掉在谁的身上,就要把谁砸得稀烂。”

  这段预言是犹太人常在会堂里念诵的,用来预表将要来的弥赛亚。基督是犹太制度和整个救恩计划的房角石。犹太的建筑家,就是以色列的祭司和官长们,现今正在丢弃这块基石。救主叫他们注意那指明他们危险处境的预言。他要尽到一切努力,用尽所有方法使他们看清自己将要作之事的性质。 基督的话还有个用意。他有意地发问︰“园主来的时候,要怎样处治这些园户呢?"法利赛人的回答正是他所要的答案。他要他们定自己的罪。他的警告既不能唤起他们悔改,就必注定他们的厄运。他也要他们看出︰他们的灭亡是咎由自取。他诚心要他们看出︰上帝收回犹太国的特权,是公义的。况且他已经开始收回这些特权,其结果不但是他们的圣殿和圣城要遭到毁灭,而且全国民众都要四散。

  听众听出了这个警告。祭司和官长们虽然才宣布了自己的罪状,可是他们还在准备实行比喻中的话:"这是承受产业的。来吧﹗我们杀他。”“他们想要捉拿他,只是怕众人”,因为当时的舆论是拥戴基督的。

  基督所引用的那被弃石头的预言,是记在以色列史中的一件事实,发生在第一次建殿时。它特别适用于基督的第一次降临,对犹太人是特别有力的劝告,但也是对我们的教训。当所罗门王造圣殿时,建墙壁和根基的大石,全是在山上凿成的,故运到建筑工地时,就不再加工。石匠只要把它安放在适当位置上就好了。当一块预备作根基的尺寸不合,造形特殊的石头运来时,石匠找不到合适的地位安放之,便弃于一旁不用。它长久搁置不用,碍手碍脚,令人厌烦,经久成了一块被弃的石头。及至建筑师要安放房角石时,他们需要一块有相当体积、硬度、并适合造形的石头,好放在特定位置上承受压在其上的重量。找了很久也没有找到。如果不为这个重要方位选择一块合用的石头,则整个建筑就有倒塌的危险。他们必须找一块能经得起烈日曝晒和风霜侵蚀的石头。他们有几次选了一些石头,可是在极大的压力下都压碎了。另些石头经不起气候的突变。最后他们才注意到那块久被丢弃的石头。它曾露天闲放许久,饱受烈日和风雨的侵蚀,但没有一丝裂痕。建筑师检验了这块石头,所有的条件都合格,但还要经一次试验。如果受得起重大的压力,便决定用它作房角石,试验透过之后,就把这块石头放在指定的位置上,分毫不差,恰到好处。以赛亚在异象中得蒙指示,这块石头就是基督的预表。他说︰"但要尊万军之耶和华为圣,以他为你们所当怕的、所当畏惧的。他必作为圣所,却向以色列两家作绊脚的石头、跌人的盘石;向耶路撒冷的居民作为圈套和网罗。许多人必在其上绊脚跌倒,而且跌碎,并陷入网罗被缠住。”先知在异象中看到基督第一次降临时,他将遭受种种试炼和考验。而且在所罗门王建造圣殿时,那块主要的房角石所有的遭遇正是预表了基督的经历。“所以主耶和华如此说︰‘看哪,我在锡安放一块石头作为根基,是试验过的石头,是稳固根基,宝贵的房角石,信靠的人必不着急。”(8:13-15; 28:16)

  上帝以他无穷的智慧,拣选并亲自安放了这块基石,并称之为“稳固的根基”。全世界的人类尽可以把他们的重担和忧患放在其上,它足能担当一切。他们尽可以放心地在其上进行建造。基督是“试验过的石头”,凡信靠他的人,他总不使他们失望。他已经受各种考验。他已承受了亚当的罪担和他子子孙孙的罪担,不仅得胜了那恶者的权势,并且得胜有余。每个悔改的罪人放在他身上的重担,他都肩负起来了。有罪的人在基督里得了拯救。他是稳固的根基,凡倚靠他的有绝对的安全。

  在以赛亚的预言中,基督被称为稳固的根基,也被称为绊脚的石头。使徒彼得受圣灵的感动,在他的书信中清楚地说明了基督对哪一些人是房角的石头,对哪一些人是跌人的盘石。他说︰

  “你们若尝过主恩的滋味,就必如此。主乃活石,固然是被人所弃的,却是被上帝所拣选、所宝贵的。你们来到主面前,也就像活石,被建造成为灵宫,作圣洁的祭司,借着耶稣基督奉献上帝所悦纳的灵祭。因为经上说︰‘看哪,我把所拣选、所宝贵的房角石安放在锡安,信靠他的人必不至于羞愧。’所以,他在你们信的人就为宝贵,在那不信的人有话说︰‘匠人所弃的石头已作了房角的头块石头。’又说︰‘作了绊脚的石头,跌人的盘石。’他们既不顺从,就在道理上绊跌。”(彼前2:3-8)

  对相信的人,基督是稳固的根基。这些人就是跌在盘石上而且跌碎的。这就是归顺基督并相信他的人所必有的经验。跌在盘石上而且跌碎,就是放弃自以为义的心,而存着小孩子般的谦卑来到基督面前,悔改我们的过犯,并且相信他赦罪之爱。照样,我们也因着信心和顺从,以基督为根基,并在其上建造。

  犹太人和外邦人都可以在这活石上建造。这是唯一的根基,我们可以稳固地造在其上。这石头广大无边,足供人人使用;坚强有力,能负荷全世界罪担的重量。借着与活基石基督相联合,凡在这根基上建造的人,也就成了活石。许多人想靠自己的努力来斧削、琢磨、装饰自己,但因为没有与基督联合,就不能成为“活石”。没有这种联合,就没有人能得救。若没有基督的生命在我们里面,我们就经不起试探的风暴。我们永久的安全,有赖于我们是不是建造在稳固的根基之上。今日许多人建造在一些没有经过试验的根基上,于是在雨淋、风吹、水冲时,他们的房子就倒塌了。这是因为没有建造在那万古的盘石、房角的头块石头基督耶稣身上。

  "他们既不顺从,就在道理上绊跌。”基督是一块跌人的盘石。但“匠人所弃的石头,已作了房角的头块石头。”基督像那被弃的石头一样,他在地上作工时,曾被人轻视,受人凌辱。“他被藐视,被人厌弃,多受痛苦,常经忧患。他被藐视,……我们也不尊重他。”(53:3)但他得荣耀的时候近了,他因从死里复活“以大能显明是上帝的儿子”(1:4) 在他第二次降临时,就要显现为天地的主宰。到那日,那些现下准备钉死他的人必承认他的伟大。在全宇宙之前,那被弃的石头要成为房角的头块石头。

  "这石头掉在谁的身上,就要把谁砸得稀烂。”那些拒绝基督的人,不久就要看见他们的圣城和国家全被毁灭了。他们的荣耀就要消失,正如灰尘被风吹散一样。而那使犹太人灭亡的是什么呢?就是那块盘石。如果他们建造在其上,他们原是可以得到安全的。他们之所以灭亡,是因为他们藐视上帝的良善,拒绝他的公义,轻视他的怜爱。人自处于敌对上帝的立场,以致本来足以拯救他们的,倒转而把他们毁灭了。上帝预定赐他们生命的事,反而使他们死亡了。犹太人钉死基督同耶路撒冷的毁灭有直接的关系。在髑髅地流的血既归到他们身上,其分量之重,足以使他们今生来生永远陷在灭亡的深渊之中。在那最后的大日也必如此。当审判临到那些拒绝上帝恩典之人时,他们所弃绝的盘石基督,倒要向他们显现为一座报应的大山。他脸上的荣光,对义人是生命,对恶人却是烈火。罪人之所以灭亡,乃是因为拒绝了上帝的慈爱,藐视了他的恩典。

  耶稣用许多比喻和屡次警告,说明了犹太人拒绝上帝的儿子所必有的结果。他也用这些话来警告各世代一切不肯接受他为救赎主的人。每一个警告都是向他们发的。那被污秽了的圣殿,不顺从的儿子,凶恶的园户,傲慢的建造者,在每个罪人的经验上都有其相对应的实际。人若不悔改,比喻中所预示的厄运必然成为他的结局。

 

 

第六十六章 诘难

本章根据︰太22:15-46; 12:13-40; 20:20-47

  祭司和官长们沉默地听着基督尖锐的谴责,无言反驳。但这只能使他们更坚决地要害他。于是他们“打发奸细装作好人,要在他的话上得把柄,好将他交在巡抚的政权之下。”他们不打发那些与耶稣时常见面的年老的法利赛人,却打发一些表现得又诚恳又热心,并认为是基督所不认识的青年。另外,还有几个希律党的人与他们同去,以便听取基督的话,好在基督受审时,作见证告他。过去法利赛人对希律党的人恨之入骨,现下却联合起来,与基督为敌。

  法利赛人对罗马人向他们征收捐税一直不服。他们认为纳税是背离上帝的律法的。现下他们看出一个机会来布置网罗陷害耶稣。于是奸细们来到耶稣面前,装出诚恳的姿态,好象是要知道自己的本分似的,问他说:"夫子,我们晓得你所讲、所传都是正道,也不取人的外貌,乃是诚诚实实传上帝的道。我们纳税给该撒,可以不可以?”

  “我们晓得你所讲、所传都是正道。”如果他们说这句话是出于诚心,那倒是个了不起的表白。可惜他们说这话是为了掩饰,然而他们的见证却是真的。法利赛人原来知道基督所讲、所传都是正道,凭着他们自己的见证就足以定他们的罪了。

  那些向耶稣发问的人,自以为很好地掩饰了自己的阴谋,但耶稣对他们的内心了如指掌;因而揭穿他们的伪善说︰“你们为什么试探我?”这就是给了他们所不曾要求的信号,向他们表明他早已看穿他们的诡计。当耶稣又加上一句说︰“拿一个银钱来给我看”时,他们更惶惑不定了。及至拿了钱来,他就问他们,:"这像和这号是谁的?"他们说:"是该撒的。”耶稣便指着钱币上的像说:"这样,该撒的物当归给该撒,上帝的物当归给上帝。”

  奸细们曾希望耶稣直接答复他们的问题,或说可以或说不可以。如果他说纳税给该撒是不合法的,他们就要报告罗马当局来捉拿他,办他煽动叛乱的罪。如果他说纳税是合法的,他们就要向百姓说他反对上帝的律法。可是现下他们已分明感到自己受挫,彻底失败了。他们的计划打乱了。他们的问题既得到直截了当的解决,就再没什么话可说的了。

  基督的回答并不是回避,而是对这个问题的明确的答复。他手中拿着铸有该撒名号和肖像的罗马钱币,说明他们既然处于罗马帝国的保护之下,只要这义务不与更高的义务有冲突,就当缴纳这政权的摊派。不过,当他们安分守己地服从国家的律法时,应时时不忘以尽忠上帝为第一要务。

 “上帝的物当归给上帝,”救主说的这句话,对阴谋害他的犹太人是一种厉害的责备。如果他们忠心地履行了对上帝的本分,他们的国家就不至于四分五裂,臣服于异邦的权势之下。罗马的旗帜就不会飘扬于耶路撒冷城楼上,罗马的哨兵就不会站在城门口,罗马巡抚也不会行使主权于城垣之内。犹太国这时正在为叛离上帝的罪而受罚。

  法利赛人听见基督的回答,"就希奇,离开他走了。”基督责备了他们的伪善和自恃,同时指明一个伟大的原则,这原则将人对地上政府的本分,与对上帝的本分,清楚地划分出来了。于是许多人心中的难题得到解决,从此他们就坚守这个正确的原则;虽然另外有些人不满意地走了,但他们也看出,这问题的基本原则,已由基督清楚地讲明。他们对基督这远见卓识,甚为希奇。

  法利赛人刚刚闭口,撒都该人就上来提出他们狡猾的问题。本来这两派彼此对立的情形是非常严重的。法利赛人好墨守遗传。他们对外表的仪式非常严格,在洗濯、禁食的事上很是拘泥。祷告则长篇大论,施舍作给人看。但基督说,他们是将人的吩咐当作道理教训人,而离弃了上帝的诫命。他们是一派固执、偏见、假冒为善的人。然而其中也有些真实虔诚的人,接受基督的教训,作了他的门徒。撒都该人则罔顾法利赛人的遗传,自称相信圣经大部分内容,并以圣经为行事的准则;但事实上,他们都是怀疑派和实利主义者。

  撒都该人否认有天使存在,否认死人复活,否认来生和来生的赏罚等真理。在这几点上,他们的看法与法利赛人完全不同。尤其是复活的问题,更是两派之间常辩论的焦点。法利赛人坚信复活,可是在辩论时,他们对来生的情况所有的见解显然是混乱的。死亡是他们所不能解释的谜。他们在应付撒都该人提出的论据时所表现的无能,常使他们感到烦恼。两派之间的讨论,往往是一场疾言厉色的争辩。每经一次辩论,他们中间的距离就拉大一步。

  撒都该派在人数上远不如他们的对手,在一般百姓身上也没有对方那么大的影响力。然而他们许多人很富有,因而有财富所赋予的影响。这一党包括祭司的大多数,大祭司也常是由他们中间选出的。虽然如此,他们的被选是有条件的,就是他们不能强调他们那种怀疑的意见。由于法利赛人的人多势众,撒都该人担任祭司位分时,就必须在表面上迁就法利赛人的信仰。可是实际上他们既有资格被选担任这职分,他们的谬论总不免发生一定的影响。

  撒都该人拒绝耶稣的教训;他们不肯承认那激励他的灵是如此显示的;他有关上帝和来世的教训也与他们的理论水火不容。他们承认惟有上帝比人类优越;可是他们认为天意的支配和上帝的先见否定了人类的自由权,以致把人降低到奴隶的地位。他们相信上帝造了人类之后,就任凭人自己作主,不受任何更高影响的支配。他们认为人可以自由管理自己的生活,左右世界的局势;而且人的命运操在自己手中。他们不承认上帝的圣灵能透过人的努力或天然媒介来工作。他们认为人若正当地利用天赋的能力,就能自行超升,走出迷津;借着拘谨严格的修身,人生就能得净化。

  撒都该人对上帝的理念影响了他们的品格。在他们看来,上帝对人类是漠不关心的,所以他们也不彼此尊重、互相团结。他们既不承认圣灵在人的行为上有什么影响,他们的生活就没有圣灵的能力。他们像其它犹太人一样,以亚伯拉罕子孙的身分自傲,并以严守律法规条自豪。至于律法的真精神和亚伯拉罕的信心、善行,他们却一点也没学到。他们天赋的同情心只限于狭窄范围之内。他们相信人人都能获得人生的享受和福乐,故对他人的穷乏和苦难,毫不在意。他们活着是为了自己。

  基督在言语和行为上都证明自己有超自然的神圣能力,证明今生之后还有来世,又证明有一位随时注意关心世人福乐的天父上帝存在。基督在善行和慈爱上显明有神圣能力在营运,以此责备了撒都该人的自私和自尊的作风。基督教导人们,上帝为了人类今生及来生的益处,常藉圣灵感动人心,指明倚靠人自己的力量来改造品格是错误的,这工作只有靠上帝的灵才能成功。

  撒都该人决心推翻基督的这些教训。他们伺机诘难耶稣,满有把握地以为纵然不能定他的罪,至少能使他声名扫地。他们决定拿复活的问题来难他。如果他赞同他们的意见,他就会更触犯法利赛人。如果他不赞同,他们就要当众讥诮他的教训。

  根据撒都该人的揣测,将来那不朽坏的身体如果必由现下能朽坏的质料所组成,则死人复活之后必仍有血肉之体,必在永琲漸@界中恢复在地上中断了的生活。他们想若是这样,地上的人伦关系也必恢复,夫妻重聚,嫁娶之事照常进行。凡事如生前一样,甚至今世人类的弱点和情欲都要在来生继续下去。

  耶稣回答他们的问题时,就把来生的帷幕揭开了。他说︰“当复活的时候,人也不娶,也不嫁,乃像天上的使者一样。”他指明撒都该人的信念是错误的,他们的根据是虚空的。他又说︰“你们错了,因为不明白圣经,也不晓得上帝的大能。”他没有责备他们假冒为善像责备法利赛人一样,只是责备他们信念上有错误。

  撒都该人曾夸耀,他们遵守圣经的教训在众人中最为严格。但是耶稣却指出他们不明白圣经的真义。这种知识必须靠圣灵的光照才能深入人心。他说,不明白圣经和上帝的大能,就是他们信仰混乱、心灵昏昧的原因。他们想把上帝的奥秘限制在他们有限的理智范围之内。基督要他们打开心门,注意那能使他们的知识更宽广、更有力的神圣真理。如今千万人成了无神主义者,就是因为他们有限的心智不明白上帝的奥秘。他们不能解释天意所表现的奇妙神能,又不承认这神能的凭据,还想拿他们所更不明了的自然力来强作诡辩。那唯一能使我们明白一切奥秘的秘诀,是承认自然界中有上帝能力的存在。世人必须承认上帝是创造全宇宙的主,是指挥并掌管万有的真神。他们必须放宽自己的眼界,去探索他的品格和他能力的奥秘。

  基督向他的听众声明,如果死人不能复活,则他们所相信的圣经就没有意义了。他说︰“论到死人复活,上帝在经上向你们所说的,你们没有念过吗?他说:'我是亚伯拉罕的上帝,艾萨克的上帝,雅各布的上帝。’上帝不是死人的上帝,乃是活人的上帝。”上帝把还没有的事看作已经有了的。他从起初看到末后,看到他工作的果效,好象已经成就了一样。耶和华所珍惜的死人,从亚当直到最后死了的圣徒,都必听见上帝儿子的声音,从坟墓里出来承受永不朽坏的生命。上帝要作他们的上帝,他们要作他的子民。在上帝和复活的圣徒之间,必有最亲切的关系。上帝旨意所预期的这个情况,他看作好象是已经存在的。在他看来,死人是活着的。

  撒都该人被基督说得哑口无言。他们不能回答他。他所说的话,没有一句可以用来定他的罪。他的仇敌一无所获,得到的只是百姓的轻视。

  这时,法利赛人还不死心,他们仍想诱逼他说话,好找把柄告他。他们怂恿一个有学问的文士,问耶稣在十条诫命中哪一条是最大、最重要的。

  法利赛人重视那指明人对创造主的本分的头四条诫命,过于那规定人对同胞之本分的后六条。结果,他们在实行敬虔的事上,大大失败了。耶稣向百姓指出他们最大的缺乏,并教导他们说,树是凭着果子来断定好坏的,所以他们必须有好行为。因此就有人诬告,说耶稣更重视后六条诫命。

  那律法师到耶稣面前直截了当地问他说︰“诫命中哪是第一要紧的呢?”基督的回答是直接而有力的︰“第一要紧的,就是说︰以色列啊,你要听,主我们上帝,是独一的主。你要尽心、尽性、尽意、尽力爱主你的上帝。”基督又说,其次也与此相仿,并由此而生,就是“要爱人如己。再没有比这两条诫命更大的了。”“这两条诫命是律法和先知一切道理的总纲。”

  十条诫命的头四条,包含在“你要尽心爱主你的上帝”这一条总纲之内;后六条则包含在“你要爱邻舍如同自己”之内。这两条都显示爱的原则。人不能守第一条而犯第二条,也不能守第二条而犯第一条。当上帝在我们心中作王时,我们就必让我们的邻舍得占他应有的地位,就必爱他如同爱自己。我们惟有以爱上帝为至上,才有不偏不倚地爱邻舍的可能。

  十条诫命既然包括在爱上帝和爱人这两个大原则之内,谁犯了其中的一条,就是违犯了这个原则。于是基督教导他的听众说,上帝的律法不是许多单个条文;不能说其中哪一些极其重要,而另一些是次要的,可置之罔顾而不至受罚。我们的主明说,前四条诫命和后六条诫命是个神圣的整体。他教训人,爱上帝的心要表现下服从他全部诫命的行为上。

  那问耶稣的文士是精通律法的,听见耶稣的回答不胜惊异。他原来没想到,耶稣对圣经会有那么高深透彻的认识。他对神圣诫命的基本原则得到了更广的见解。于是他当着四围的祭司和官长老老实实地承认,基督对律法的解释是正确的,他说︰

  “夫子说,上帝是一位,实在不错。除了他以外,再没有别的上帝,并且尽心、尽智、尽力爱他,又爱人如己,就比一切燔祭和各样祭祀好得多。”

  基督的回答所显示的智慧使文士衷心悦服。这文士确认︰犹太人的宗教多注重外表的仪式,少注意内心的虔诚。他多少意识到,单是仪式的礼节和没有信心的流血赎罪是没有价值的。爱和顺从上帝,以及无私地对待同胞,在他看来比一切礼节更有价值。这人那么爽快地承认基督立论的正确。以及在众人面前如此肯定而敏捷的回答,显示他与祭司和官长的精神完全不同。这诚实的文士竟敢当着祭司们的怒视和官长们的威胁,说出他心中感服的话。耶稣对他深加垂怜,"见他回答得有智慧,就对他说︰‘你离上帝的国不远了。’”

  这位文士离上帝的国不远,是因为他认识到公义的行为比一切燔祭和各样祭祀更能蒙上帝悦纳。不过他还需要认识基督神圣的品格,并因信靠他而领受行义的能力。一切仪文的礼节,若不因活泼的信心而与基督结合起来,就毫无价值。即使是道德的法律,人若不明白它与救主的关系,也必失去它的效用。基督再三说明,他天父的律法不限于几条威权性的命令,其意义实更深远。律法所包括的原则与福音所显明的原则本是一个。律法指明人的本分,并指出人的过犯,但人若要蒙赦免并得着能力去完成律法所命令的事,就必须仰望基督。

  耶稣回答文士的问题时,法利赛人紧紧围在旁边。现下他反过来问他们说︰“论到基督,你们的意见如何?他是谁的子孙呢?”耶稣发这个问题,是要测验他们对弥赛亚的信仰看看他们是单以他为一个人,还是以他为上帝的儿子。他们异口同声回答:"是戴维的子孙。”这是预言给予弥赛亚的称呼。当耶稣以大能的神迹显明他的神性,医治病患并叫死人复活时,众人曾彼此对问说:"这不是戴维的子孙吗?"叙利亚非尼基的妇人,瞎子巴底买以及许多其它人呼求他帮助时,都曾喊叫说:"主啊,戴维的子孙,可怜我!"(15:22) 当他骑驴进耶路撒冷时,众人夹道欢呼迎接他,:"和散那归于戴维的子孙﹗奉主名来的,是应当称颂的﹗”(21:9)那一天,小孩子在圣殿里也唱着这快乐的歌。可是许多称耶稣为戴维的子孙的人,还没认明他的神性。他们还不明白戴维的子孙就是上帝的儿子。

  对基督是戴维的子孙这个说法,耶稣回答说︰“这样,戴维被圣灵感动,怎么还称他为主,说‘主对我主说︰你坐在我的右边,等我把你仇敌放在你的脚下’?戴维既称他为主,他怎么又是戴维的子孙呢?”他们没有一个人能回答一言。从那日以后,也没有人敢再问他什么。

 

 

第六十七章 法利赛人的八祸

本章根据︰太:23; 12:41-44; 20:45-47;21:1-4

  基督最后一天在圣殿里教训人时,聚集在耶路撒冷的人,都把注意力集中到他身上来了。众人拥挤在圣殿的院子里,注意着那在进行中的辩论。他们都急切地想抓住基督口中说出来的每一句话。这种情况是从来没有过的。在那里站着的是一位年轻的加利利人,他没有属世的尊荣,也没有王室的徽号。围在他周遭的是服装华丽的祭司,穿长袍佩徽章的官长和手拿书卷,咬文嚼字的文士。耶稣以君王的威仪镇静地立在他们面前。他赋有上天的威权,毫不畏缩地看着那些拒绝并轻视他教训,又迫不及待地想杀害他的仇敌。他们成群地来攻击他,但是他们过去所有用来陷害他,定他罪的阴谋都成了泡影。一次次的挑战,他都应付自如;他提出的纯正光明的真理,与祭司和法利赛人的黑暗与谬误,正好形成鲜明的对比。他把这些领袖们的实际状况和他们顽固不化的作风所必有的报应,都摆在他们面前。他已如实地警告了他们。但基督还要进行另一种工作。他要达成另一个目的。

  众人对基督和他工作的兴趣一直有增无减。他们固然深为他的教训所感动,但也有大惑不解之处。因他们一向敬重祭司、拉比们的智慧和他们表面的虔诚。在一切有关宗教的问题上,百姓们总是绝对地服从他们的威权。现下众人看见这些人竟在设法破坏耶稣的信誉,而这位教师的德行和知识在敌人的一次次袭击下却愈加光明。他们看见祭司和长老们愁眉不展,脸拉得长长的,一副野狼狈不堪的样子。耶稣的教训既如此清晰简明,而官长们却不肯相信,使他们实难理解。因此,他们不知道自己应取什么态度。他们素常顺从官长的指导,所以这时他们切切地注意这些人的一举一动。  

  基督所讲的比喻,目的在于警告官长们,同时也是在教导凡愿意受教的百姓。但是他还需要讲得更明白一些,因为百姓还在尊重遗传,并盲目地相信那腐败的祭司制度,以致他们被奴化了。这些锁链必须砸断;祭司、官长和法利赛人的真面目,必须更彻底地曝光。

  耶稣说︰“文士和法利赛人坐在摩西的位上,凡他们所吩咐你们的,你们都要谨守遵行;但不要效法他们的行为,因为他们能说不能行。”文士和法利赛人,称自己赋有与摩西同等的神权。他们以律法的解释者、民众的审判者自居。因此,就要百姓绝对地尊敬并顺从他们。耶稣吩咐他的听众,要遵行拉比们按着律法所教导他们的,却不要效法他们的榜样,因为他们并不实行自己的教训。 

  他们的教训有很多是与圣经不符的。耶稣说︰“他们把难担的重担捆起来,搁在人的肩上,但自己一个指头也不肯动。”法利赛人根据他们的遗传规定了无数的条文,并无理地限制个人的自由。他们曲解律法的某些部分,强令百姓遵行,而他们自己却私下置之不理,甚至当要为己所用时,他们就宣称自己可以例外。

  显扬自己的虔诚,是他们孜孜以求的目的。为达此目的,他们就无所谓什么神圣不神圣了。关于上帝的诫命,上帝曾对摩西说︰“要系在手上为记号,戴在额上为经文。” (6:8)这些话具有深远的意义。当默想并实行上帝的话时,整个人生将会更高尚。在施行公义和怜悯的作为上,人手必如印章一样,显明上帝律法的原则。他必摆手不行贿赂、腐败和欺骗的事。他必积极地作仁爱和慈怜的事。他的眼睛既望着一个崇高的目标,就必看得更清楚更正确。他脸上的表情和眉宇间的神色,都将证明,一个热爱并尊重上帝训诲之人的无瑕无疵的品格。但是基督时代的犹太人却没有认识到这一切。上帝给摩西的吩咐被曲解为必须将经文佩戴在身。于是他们就照这话把经文写在一条条羊皮上,用引人注目的款式佩戴在头上和手腕上;但上帝的律法并没有因此而更深刻地印在他们的心版上。这些装饰不过是引人注意的徽号。他们想这样就能使佩戴者有敬虔的气派,好得民众的敬重。耶稣给了这金玉其外的虚饰当头一棒,说︰“他们一切所作的事都是要叫人看见,所以将佩戴的经文做宽了,衣裳的穗子做长了;喜爱筵席上的首座,会堂里的高位;又喜爱人在街市上问他安,称呼他拉比。但你们不要受拉比的称呼,因为只有一位是你们的夫子,你们都是弟兄;也不要称呼地上的人为父,因为只有一位是你们的父,就是在天上的父;也不要受师尊的称呼,因为只有一位是你们的师尊,就是基督。”救主用这样明白的话,揭穿了那总想取得地位和权势的自私的野心。外表伪装谦卑,内心却充满了贪婪和嫉妒。人被请赴席时,宾客的座位是依其身分排列的,被请上坐者得享最优款待和特别尊敬。法利赛人总是设法得到这种尊敬。耶稣则斥责这种作法。

  他也责备贪图“拉比”或师尊称呼的虚荣心。他明说,除了基督,任何人都不配受这种称呼。祭司、文士、官长,以及一切解释律法、执行律法的人,都是弟兄,都是同一位天父的儿女。耶稣要将这重要的教训铭刻在众人心中,不可给人以任何尊称,以表明他有权控制人们的良心或信仰。

  如果基督今日在地上,环绕他周遭的是那些称为“可敬畏的”或“最可敬畏的”人,(译者按:英美基督教界惯用“可敬畏的”Reverend和“最可敬畏的”Right Reverend作为牧师和主教的尊称。而该字在英文圣经中是用来形容上帝的名字的。见诗111:9)他岂不要重述当日的话:你们“也不要受师尊的称呼,因为只有一位是你们的师尊,就是基督”吗?圣经宣布上帝的“名圣而可畏”(111:9),世界上谁能当得起这个称呼呢?这尊称所意味着的智慧和公义,一个渺小的人能表现出多少呢?有多少僭越这种称呼的人,却正对上帝的圣名和他的品德作不忠实的表现啊﹗在崇高圣洁职任的锦衣之下,常隐藏着多少庸俗的野心、独裁的专制和卑劣的罪恶啊﹗救主继续说︰

  “你们中间谁为大,谁就要作你们的用人。凡自高的,必降为卑;自卑的,必升为高。”基督曾一再教训人说,真正的伟大是根据人的道德水准来衡量的。在上天的衡度中,人格的伟大在于为谋求同胞的福祉而生活,在于作仁爱和怜悯的工作。荣耀之君基督,做过堕落的人类的仆人。(见路22:27)

  耶稣说︰“你们这假冒为善的文士和法利赛人有祸了﹗因为你们正当人前,把天国的门关了,自己不进去,正要进去的人,你们也不容他们进去。”祭司和律法师曲解圣经,使许多人的心眼昏花。如果不是这样,这些人自然会得到有关基督之国的知识,和真圣洁所必需的内在的神圣生命。

  “你们这假冒为善的文士和法利赛人有祸了。因为你们侵吞寡妇的家产,假意作很长的祷告,所以要受更重的刑罚。”法利赛人在民间有很大的势力,他们就藉此来谋取私利。他们获得虔诚寡妇的信任之后,向她们说,奉献财产作宗教用途是她们当尽的本分。既得了她们财产的管理权之后,这些老奸巨滑的伪君子就拿它来肥自己的私囊。他们在众人面前作很长的祷告,大大夸张自己的虔诚来掩饰他们不诚实的行为。基督说,这种假冒为善必使他们受更重的刑罚。这同样的斥责也要临到现代许多自夸敬虔者身上。他们的人生被自私和贪婪所玷污,而他们用一件似乎纯洁的外衣,将这一切都遮盖起来了。他们能欺骗世人于一时,但不能欺骗上帝。上帝洞察各人心中的意念,并要按各人的行为施行审判。

  基督毫不留情地痛斥一切弊端,但也避免削减人当尽的义务。他谴责勒索并盗用寡妇所献礼物的自私行为,同时也褒扬那投两个小钱于上帝银库里的寡妇。虽然有人妄用捐款,但这并不能使奉献的人不蒙上帝赐福。

  耶稣坐在设奉献箱的院子里,看着众人投钱入库。有许多财主带着大量的钱币,以炫耀的态度投入箱内。耶稣看着他们就发愁,对他们大量的捐献并不发表什么意见。不一会儿,他看见一个穷寡妇踌躇地前来,像怕人看见似的,耶稣的脸上便露出了愉快的神色。当那些富足和傲慢的人上来投入他们的捐款时,寡妇倒退了几步,很难鼓起勇气走上前去。然而她渴望为她所爱的圣工尽一点微薄的力量。她看着手中的礼物,与周遭那些人的捐款相比,真是微乎其微,但这是她的全部资财。她守候机会,匆匆地投了两个小钱,急忙转身就走。但是这样作的时候,她看见耶稣正定睛望着她。

  救主叫门徒到跟前来,请他们注意这寡妇的贫穷。于是那寡妇听见他称扬的话道︰“我实在告诉你们,这穷寡妇投入库里的,比众人所投的更多。”当寡妇感到自己所作的得到了理解和赏识时,她欢喜得热泪盈眶,不胜激动。许多人劝她把这一点钱留为己用,况且这一点钱放在养尊处优的祭司手中,与许多投入银库的大量捐款混在一起,根本连影子也难看见。但耶稣明白她的动机。这妇人相信,圣殿的礼是上帝指定的,所以极愿尽她的力量来维持。她已经尽了她的力所能及的,所以这件事要世世代代作为她的纪念,并在来生作她永远的喜乐。她的心和她的礼物一起献上了,其价值并不在于钱的多少,而在于那激励她捐献的爱上帝和关怀上帝圣工的心。

  耶稣论到这穷寡妇说,她“投入库里的,比众人所投的更多。”财主是拿自己多余的钱财捐上,其中有许多为的是要人看见,要得人的尊敬。他们的大量捐款,并没有使他们失去一点享乐,连他们的奢侈生活也未受半点影响,更谈不到牺牲了。所以他们捐款的价值决不能与寡妇的小钱相比。

  动机决定行为的实质,说明我们所行的是卑鄙,还是高尚。上帝并不以那些众目所看着的伟大,众口所交赞的大事为可贵。凡人乐意尽小义务,不令人见的小奉献,在人看来或许算不得什么,但在上帝眼中却是最有价值的。一颗信实仁爱的心,在上帝看来比最贵重的捐献更宝贵。贫穷的寡妇已把她所有的生活费全拿来作奉献。为要将那两个小钱献给她所爱的圣工,她竟牺牲了自己的饮食。她凭着信心去作,笃信天父不会忽略她迫切的需要。使她得到救主称扬的,正是这种无私的精神和赤诚的信心。

  在穷人之中,有许多人因领受了上帝的恩典和真理,而渴望向他表示感激。他们极愿与他们更富裕的弟兄们一起,共同维持上帝的圣工。谁都不应拒绝这样的人;务要让他们把自己的小钱积蓄在天国的银库里。如果他们所奉献的是出于一颗充满爱上帝的心,那么这区区之数就必成为神圣的奉献和无价的贡物,是上帝所喜悦所重看的。

  当耶稣说这寡妇“投入库里的,比众人所投的更多”时,无论是在献捐的动机上,还是在它的效果上,这句话都是确实的。因为被那两个小钱引来,流进上帝银库里的,其数目比那些犹太财主所献的大多了。那区区捐款的影响,正像一条河流,起初很细,但年代越久,就越流越广,越流越深。同时这条河流曾以无数的模式帮助了穷人的需要,推展了福音的工作。这穷寡妇自我牺牲的榜样,在各世代各国的千万人心里一直起着巨大的作用。富人和穷人都受了感动,所以他们的奉献就使她那小钱的价值日益增长了。上帝的恩典加在穷寡妇的小钱上,产生了很好的效果。凡出于诚心追求上帝的荣耀而献的每一份捐款,所作的每一件事都是如此。它是与全能上帝的旨意联结在一起的。它所成就的良好效果,不是世人所能衡量出来的。

  救主继续责备文士和法利赛人说︰“你们这瞎眼领路的有祸了﹗你们说︰‘凡指着殿起誓的,这算不得什么;只是凡指着殿中金子起誓的,他就该谨守。’你们这无知瞎眼的人哪﹗什么是大的?是金子呢?还是叫金子成圣的殿呢?你们又说︰‘凡指着坛起誓的,这算不得什么;只是凡指着坛上礼物起誓的,他就该谨守。’你们这瞎眼的人哪﹗什么是大的?是礼物呢?还是叫礼物成圣的坛呢?”祭司们照着自己虚伪狭窄的标准来解释上帝的律例。他们擅自将各样的罪拿来作比较,并规定许多精细的差别。他们将一些罪轻轻放过,而把另一些较轻的过犯看为不得赦免的罪。人给他们一些钱,他们就准许人背弃誓约。为了巨额的金钱,他们有时竟把重大的罪案放过了。而同时这些祭司和官长们,却对一些无足轻重、无关宏旨的过错作了严厉的判决。

  “你们这假冒为善的文士和法利赛人有祸了﹗因为你们将薄荷、茴香、芹菜献上十分之一,那律法上更重的事,就是公义、怜悯、信实反倒不行了。这更重的是你们当行的,那也是不可不行的。”基督在这几句话里又谴责了他们歪曲神圣职分的罪。至于义务的本身他并没有废除。十分之一的制度是上帝所订的,从古时就被人遵行。信心之父亚伯拉罕将他一切所有的献上十分之一。犹太的官长们承认缴纳十分之一的本分,这固然是不错的,但是他们没有让百姓凭着自己的良心履行自己的本分。他们任意为每一件事订下规条,而且这些规条又是那么复杂,以致人无法遵守;没有人能知道自己什么时候才算是尽到了义务。上帝所颁布的制度原是公正合理的,但祭司和拉比们却使之成为难挑的重担。

  上帝一切的吩咐都是重要的。基督承认缴纳十分之一是人的本分。但是他指明不能以此作为忽略其它本分的借口。法利赛人固然丝毫不爽地将他田园中的菜蔬,像薄荷、茴香、芸香之类纳上十分之一。这些所费有限,却使他们得了严谨守法和圣洁无瑕的美名。同时,他们那种无谓的限制压迫着百姓,破坏了他们对上帝亲自制订之神圣制度的尊敬。他们用许多无关紧要的细节来占据人的思想,使他们无法注意基本的真理。律法上更重要的事,就是公义、怜悯、信实,都被疏忽了。基督说︰“这更重的是你们当行的,那也是不可不行的。”

  其它的律法也被拉比们同样地歪曲了。上帝透过摩西所赐的指示,禁止人吃任何不洁净之物。猪肉和某些其它动物的肉,一概在禁止之列。因食用的结果能使人的血素污浊,寿命缩短。但上帝颁布的这些禁令,法利赛人没按上帝的原意传达出来,却走向不必要的极端。他们订了许多规条,其中之一要人过滤一切饮水,免得内中有不洁净的小虫。耶稣将这些细微的无理要求,与他们所犯的重大罪恶作个对比,向法利赛人说︰“你们这瞎眼领路的,蠓虫你们就滤出来,骆驼你们倒吞下去。”“你们这假冒为善的文士和法利赛人有祸了﹗因为你们好象粉饰的坟墓,外面好看,里面却装满了死人的骨头和一切的污秽。”粉饰好看的坟墓怎样隐藏其中腐烂的尸体,祭司和官长们照样用圣洁的外表来隐藏他们的罪孽。耶稣继续说︰“你们这假冒为善的文士和法利赛人有祸了﹗因为你们建造先知的坟,修饰义人的墓,说︰‘若是我们在我们祖宗的时候,必不和他们同流先知的血。’这就是你们自己证明是杀害先知者的子孙了。”犹太人为要表示对过去先知的尊敬,就非常热心地修饰他们的坟墓。但他们从来不从先知的教训中得到益处,也不接受先知的责备。

  在基督的时代,犹太人迷信地讲究死人的安葬之处,在修饰坟墓的事上浪费大量金钱。在上帝看来,这就是拜偶像。他们过分敬重死人,显明他们不以爱上帝为至上,也不爱邻如己。这种拜偶像的风气,今日依然盛行。许多人剥夺了孤儿寡妇和患病穷苦之人的权利,来给死人修建昂贵的纪念碑,在这样的事上浪费时间、金钱、精力,而对活人应尽的本分基督所明明吩咐的本分却不奉行。

  法利赛人建造先知的坟,修饰他们的墓,彼此说,若是我们在我们祖宗的时候,必不和他们同流上帝仆人的血。但同时他们在谋害上帝儿子的命﹗这应作为我们的教训,足以打开我们的眼睛,使我们看清撒但欺骗人,使人转离真理之光的魔力。许多人蹈法利赛人的覆辙,尊敬那些为信仰殉身的人。他们因犹大拒绝基督的盲目无知而惊奇,说,如果我们生在基督的时代,我们必欣然领受他的教训,决不会跟那些拒绝救主的人一同犯罪。但当他们要顺从上帝而必须舍己受辱时,这些素来如此自夸的人便昧着良心不肯顺从了。这样,他们所表现的恰恰是基督所责备的法利赛人的精神。

  犹太人一点也没看出来,他们拒绝基督所要负的责任是多么可怕。自从恶人第一次流了无辜之人的血,就是从义人埃布尔倒在该隐手下之时起,这桩历史惨剧一直在重演,而且愈演愈烈。在各世代都有先知大声斥责君王、首领和庶民的罪恶,他们传出上帝所赐给他们的话,冒生命的危险来顺从上帝的旨意。拒绝真光和真理的人所应受的可怕刑罚,一代又一代地记录在案,堆积成山。现下基督的仇敌正把这累积起来的刑罚堆在自己头上。祭司和官长们的罪,比先前任何世代的罪更重。他们既拒绝了救主,就使世上一切义人所流的血,从埃布尔直到基督,都归到他们自己身上。他们即将恶贯满盈,不久就有公义的报应倾在他们头上。关于这一点,耶稣警告他们说︰

  “叫世上所流义人的血,都归到你们身上,从义人埃布尔的血起,直到你们在殿和坛中间所杀的巴拉加的儿子撒迦利亚的血为止。我实在告诉你们,这一切的罪,都要归到这世代了。”

  听见耶稣讲话的文士和法利赛人知道他的话是真的。他们知道先知撒迦利亚被杀的情形。当上帝警告的话还在撒迦利亚口中时,那叛道的王便勃然大怒,下令把先知处死。他的血流在圣殿院子里的石头上,血迹永远不能磨灭,一直留在那里作为以色列叛道的见证。圣殿存在一天,这义人的血迹就向上帝呼吁伸冤一天。当耶稣提到这些可怕的罪恶时,众人都深感恐惧、震惊。

  耶稣展望将来,声明犹太人的不肯悔改,和对上帝仆人的不能容忍的态度,过去怎样,将来还会是怎样︰

  “所以我差遣先知和智慧人并文士到你们这里来,有的你们要杀害,要钉十字架;有的你们要在会堂里鞭打,从这城追逼到那城。”被圣灵充满,大有信心的先知和智慧人司提反、雅各布和许多其它义人将被定罪,并遭杀害。这时基督向天举手,全身被一道神光环绕,以审判者的姿态站在众人面前讲话。一向是柔和劝告的话音,此时变成责备和判罪的声调。听众为之发颤。他的言语和神色给人的印象是永不磨灭的。

  基督的义愤是针对那些既毁了自己,又蒙骗他人,更污辱了上帝的假冒为善、罪大恶极之徒的。他在祭司和官长们的似是而非、自欺欺人的推论之中,看出撒但的伎俩。他斥责罪恶,虽然言辞锋利、不留余地,但并没说报复的话。他固然对黑暗之君发义怒,却没有表现暴躁的性格。每个基督徒也当如此。他的生活若与上帝和谐,并具有仁爱和怜悯的美德,必对罪恶感到义愤填膺,却不至于感情冲动,以辱骂还辱骂;甚至在受撒但势力鼓动的人诬告时,仍能在基督里保持镇定沉着的风度。

  上帝的儿子依依不舍地望着圣殿和听众,脸上不禁现出无限神圣的慈爱。他心怀重忧,眼噙热泪,声音颤抖地说︰“耶路撒冷啊,耶路撒冷啊﹗你常杀害先知,又用石头打死那奉差遣到你这里来的人,我多次愿意聚集你的儿女,好象母鸡把小鸡聚集在翅膀底下,只是你们不愿意。”这是最后分离的挣扎。上帝的心意也随着基督的悲声倾诉出来了。这是上帝琱[忍耐的慈爱的神秘告别。

  法利赛人和撒都该人都哑口无言。耶稣召集门徒准备离开圣殿,并不像一个从敌人面前退却的失败者,却像一个完成了任务的人,以胜利者的姿态退出战场。

  在那重要的一天,从基督口中阐发出来的宝贝真理被多人珍藏在心。在这些人的生活中,唤醒了新的思想,生出了新的热望,开始了新的纪元。在基督被钉和复活之后,这些人便出来站在前列,以一种与圣工之伟大相称的智慧和热忱完成了他们神圣的使命。他们所传的讯息感动人心,削弱了那长期束缚着千万人生活的古老迷信。人的理论和哲学在他们的见证之下,成了虚空的无稽之谈。当日救主在耶路撒冷圣殿中,对那惊讶、紧张的会众说的话所产生的重大效果,于此可见一斑。

  但以色列作为一个国家,已经离弃了上帝,橄榄树上原来的枝子已经折断 (见罗11:21)。耶稣最后看了看圣殿的内部,用悲哀怜悯的声音说:"看哪,你们的家成为荒场,留给你们。我告诉你们︰从今以后,你们不得再见我,直等到你们说:'奉主名来的,是应当称颂的。’”以前他常称圣殿为他父的居所;但如今,上帝的儿子要从那里出来了。上帝的圣颜也要永远离开那为荣耀他而建造的圣殿。从此以后,圣殿中一切的仪式再无意义,一切的礼节再无用处了。

 

 

第六十八章 在圣殿的外院

本章根据︰约12:20-43

  "那时,上来过节礼拜的人中,有几个希利尼人。他们来见加利利伯赛大的腓力,求他说︰‘先生,我们愿意见耶稣。’腓力去告诉安得烈,安得烈同腓力去告诉耶稣。” 

  这时,基督的工作表面上似乎是悲惨地失败了。他与祭司和法利赛人辩论虽然得了胜,但是很明显,他们决不会接受他为弥赛亚。最后决裂的时候已到。在门徒看来,事情是没什么希望了。但基督的工作正在走向终局。那不仅关系到犹太国,而且关系到全世界的大事,即将发生。基督听见“我们愿意见耶稣”这个热切的要求,响应着世人饥渴的呼声,他便容光焕发地说︰“人子得荣耀的时候到了。”在这几个希利尼人的要求中,他看到了自己伟大牺牲的功效。 

  这些人在救主生命将要结束时,从西方来找他,正如在他降生时,几个博士从东方来朝拜他一样。在基督降生时,犹太人沈湎于自己野心的迷梦中,竟不理会他的来临。博士们从异教之邦带着礼物来到马棚里朝拜救主。照样,这些希利尼人代表着世上的各国、各族、各民来见耶稣。各时代各地区的人都必被救主的十字架所吸引。这样,“从东从西,将有许多人来,在天国里与亚伯拉罕、艾萨克、雅各布一同坐席。”(8:11)

  希利尼人听说基督胜利地进了耶路撒冷。当时传说他曾把祭司和官长们赶出圣殿,于是推想,他行将登上戴维的宝座作以色列的王。这些希利尼人渴望知道有关他使命的实情。他们说︰“我们愿意见耶稣”,他们的要求蒙允准了。当门徒将这要求告诉耶稣时,他正在那只准犹太人进去的内院里,于是他出到外院去接见希利尼人,同他们会谈。

  基督得荣耀的时候到了。他正在十字架的阴影之下,希利尼人的访问向他表明︰他行将付出的牺牲,必使许多儿女归向上帝。他知道这些希利尼人不久将要看见他处于他们做梦也想不到的境遇中。他们将看见他被放在杀人的强盗巴拉巴旁边,就是犹太人当着上帝儿子的面,选择的要释放的那个强盗。这些希利尼人也要听见犹太人受祭司和官长们的鼓动,作这样的选择。对于以下的问题:"这样,那称为基督的耶稣,我怎么办他呢?”犹太人将要回答:"把他钉十字架!"(27:22) 基督知道他为世人赎罪之后,他的王国就必成全,并要扩展到全世界。他要以复兴者的身分工作,而且他的灵必能得胜。倾刻间,他展望未来,听到地上各处有声音宣告:"看哪,上帝的羔羊,除去世人罪孽的。”(1:29)在这些外邦人身上,他看到将来大收成的预兆。到那时,犹太人和外邦人之间隔断的墙垣必要拆除。各国、各方、各民,都必听见救恩的讯息。“人子得荣耀的时候到了,"这话说明他预先看到他的伟大希望变成现实。但是得到这荣耀所必经的路,基督总是时刻放在心上的。他必须先受那即将临到的死,然后才能聚集外邦人归顺上帝。只有借着他的死,世人才能得救。人子必须像一粒麦子落在地里死了,埋没不见;但他必将复活。

  基督借用自然界的事物来说明自己所面临的事,使门徒明白。他的使命必须借着他的死,才能得到真实的果效。他说︰“我实实在在地告诉你们,一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒;若是死了,就结出许多子粒来。”当一粒麦子落在地里死了,它就会发芽结实。照样,基督的死,必为上帝的国结出果实来。依照植物界的定律,他死的结果就是生。

  耕地的人常有这个比喻在他们面前。为要继续不断地保持粮食的供应,必须年年撒下上好的五谷。谷粒必须暂时隐藏在土壤之下,让上帝看管照顾。然后先发苗,后长穗,最后穗上结成子粒。但是这成长,若不是种子先埋在地里隐藏起来,而且明显地丢失了,就不能生长。

  埋在地里的种子产生果实,后来果实又种在地里,如此循环不已,庄稼繁殖无穷。照样,基督在髑髅地的十字架上的死,也要结出果子来,直到永生。十字架的果实,就是那些活到永生的人。他们必以思念这项牺牲为他们的荣耀。

  一粒麦子若是要保守自己的生命不死,就结不出子粒来,它一直是一粒。基督若愿意,能救自己不死。但若是这样,只得独自生存,不能引领许多儿女归向上帝。他惟有舍掉生命,才能将生命分给人类;惟有落在地里死了,他才能成为孕育大丰收的种子,从各国、各族、各方、各民中救赎众多的子民归于上帝。

  基督把这真理结合到人人都应学习的自我牺牲的精神上︰“爱惜自己生命的,就失丧生命;在这世上恨恶自己生命的,就要保守生命到永生。”凡愿与基督同工结果子的人,必须先“落在地里死了”,必须把生命投入世界的需要之中。爱己和利己的心必须死掉。自我牺牲的定律,就是保全自己的定律。农人要保全五谷,就要把它撒出去。人类生存的定律也是如此,舍就是生。那得蒙保全的生命,就是那甘愿舍身为上帝和人类服务的生命。凡在今生为基督的缘故牺牲自己生命的人,必能保全生命到永生。  专为自己活的生命,就像被吃掉的五谷一样。不但自身不见了,而且不能繁殖。一个人尽可以为自己聚敛一切,也可以专为自己生活、思虑、打算;可是生命一结束,他就万事皆空,一无所有。专求利己的定律,就是自取灭亡的定律。

  耶稣说︰“若有人服侍我,就当跟从我;我在那里,服侍我的人也要在那里;若有人服侍我,我父必尊重他。”凡与耶稣同背十字架的人,必要与他同享荣耀。基督因为门徒将要与他同得荣耀,就在羞辱痛苦之中感到喜乐。他们就是他自我牺牲的果实。他自己的品德和精神得以实现下他们心中,这就是他的报偿,并要成为他的喜乐,直到永远。当门徒看见自己的劳苦和牺牲在别人的心灵和生活中结出果子时,他们也要与主同享喜乐。他们是与基督同工,所以天父必赐荣耀给他们,正像他荣耀他的儿子一样。

  希利尼人来见耶稣的消息,不但预示外邦人归主,也使他想到他的整个使命。那时,救赎的工作,从天上定计划起,直到现下即将临到他的死为止,都展开在他面前。这时似乎有一层神秘的浓云笼罩着上帝的儿子。挨近他的人也感觉到那朦胧的黑影。他坐在那里,聚精会神地沈思默想,最后他悲哀的话音打破了当时的沈寂︰“我现下心里忧愁,我说什么才好呢?父啊,救我脱离这时候。”基督已经预先尝到了苦杯的滋味。他一想到将来被弃绝时,他的人性不寒而栗。到那时,连上帝也要离弃他,众人都以为他受责罚,被上帝击打苦待了。他又想到自己将要在众人面前受辱,被视为罪魁,最后死在耻辱之中,不禁为之胆寒。这种与黑暗势力斗争的第六感,和背负人类罪恶之可怕重担的痛苦,加上天父因罪所发的愤怒,使耶稣支援不住了,他脸色发青,像死人一般。

  最后,基督决心顺从他父的旨意。他说︰“但我原是为这时候来的。父啊,愿你荣耀你的名。”只有借着基督的死,才能推翻撒但的王国。只有如此,他才能赎回人类,荣耀上帝。耶稣情愿受苦,甘心牺牲。天上的大君乐于受苦如同负罪的人。他说︰“父啊,愿你荣耀你的名。”当基督说这话时,有声音从停在上方的云朵中回答说︰“我已经荣耀了我的名,还要再荣耀。”基督的一生,从生在马槽里起,直到他说这话时止,都已荣耀了上帝;而且在未来的试炼中,在神性与人性两方面所受的痛苦中,也必荣耀他父的名。

  这声音发出时,有一道光从云中射出,环绕基督,宛如全能者的膀臂怀抱他一样,赫赫的威荣像一道火墙。众人见之无不惊讶畏惧。无一人敢吱声。大家都闭口屏息地站在那里,定睛望着耶稣。天父已为他作了见证,于是云彩上升,散于天空。天父与爱子之间有形的交通暂时终止了。

  “站在旁边的众人听见,就说︰‘打雷了。’还有人说︰‘有天使对他说话。’”但是这些来见耶稣的希利尼人看见云彩,听见声音,就明白其中的意义,实实在在地认出了基督。耶稣已向他们显明他乃是上帝所差来的。

  在耶稣受洗开始工作时,曾有人听见上帝的声音,以后在他登山变像时,又听见过一次。如今,在他工作将要结束时,有更多的人在特殊的情况下听见了上帝第三次发出的声音。关于犹太人的景况,耶稣刚才发表了最严肃的真理,给了他们最后的劝告,并宣布了他们的厄运。这时上帝再次印证他儿子的使命,承认了被以色列所拒绝的那一位。耶稣说︰“这声音不是为我,是为你们来的。”这是耶稣身为弥赛亚的最后证据,是来自天父的信号,证明耶稣讲的是真理,而且他就是上帝的儿子。

  基督接着说︰“‘现下这世界受审判,这世界的王要被赶出去。我若从地上被举起来,就要吸引万人来归我。’耶稣这话原是指着自己将要怎样死说的。”这是世界的大转机。耶稣若为世人的罪作了挽回祭,世界就必得到光明,撒但在人心中的权势就要被打破。人身上被毁损了的上帝形像将要恢复,信主的圣徒最后就必承受天家。这一切都是基督之死的结果。救主沈思默想着那摆在前面的胜利,他看见十字架,就是那残酷、可耻的十字架,及其恐怖惨状,竟放出了灿烂的光辉。

  然而十字架所成就的,不仅是人类的救赎之工。上帝的爱藉此向全宇宙彰显出来了,世界的王要被赶出去。撒但对上帝的一切指控都要被驳倒。他对上天的侮辱要永远洗雪。天使和世人都要被引到救赎主面前。他说︰“我若从地上被举起来,就要吸引万人来归我。”

  说这话时,有许多人围着他,于是有人说︰“‘我们听见律法上有话说基督是永存的,你怎么说人子必须被举起来呢?这人子是谁呢?’耶稣对他们说︰‘光在你们中间还有不多的时候,应当趁着有光行走,免得黑暗临到你们;那在黑暗里行走的,不知道往何处去。你们应当趁着有光,信从这光,使你们成为光明之子。’”

  “他虽然在他们面前行了许多神迹,他们还是不信他。”有一次他们问主说︰“你行什么神迹,叫我们看见就信你?”他行过无数的神迹,他们却闭着眼、硬着心。现下天父既亲口发言,他们还能求什么别的神迹呢?可惜他们还是不肯相信。

  “虽然如此,官长中却有好些信他的,只因法利赛人的缘故,就不承认,恐怕被赶出会堂。”他们喜爱人的称扬,而不求上帝的喜悦。为了保全自己免受指摘和羞辱,他们就否认了基督,拒绝了永生。从那时起,各世代中不知有多少人犯了这同样的错误啊﹗对这些人救主发出警告说:"爱惜自己生命的,就失丧生命。”耶稣又说︰“弃绝我、不领受我话的人,有审判他的,就是我所讲的道在末日要审判他。”(12:48)  

  哎,那些不知道眷顾他们之时候的人哪﹗基督缓慢而沈痛地永远离开圣殿了。

 

 

第六十九章 在橄榄山上

本章根据︰太24: ; 13: ; 21:5-38

  基督对祭司和官长们说︰“看哪,你们的家成为荒场,留给你们。”(23:38) 这句话使他们恐慌不已。虽然他们装作不介意似的,可是,他们心中却常常起伏不定,这话是什么意思呢?好象有一种看不见的危险在威胁着他们。这庄严的圣殿乃民族的光荣,难道不久要成为荒凉的废墟吗?门徒也同样感到这是个凶兆。他们急切地想从耶稣口中听到一些更肯定的话。当门徒跟着耶稣从圣殿里出来时,他们请耶稣注意圣殿的坚固与美丽。建筑圣殿的石块都是最道地的大理石,洁白无瑕;其中有些石块大得几乎难以置信。有一段石墙曾抵挡过尼布甲尼撒军队的围攻,直存到现下。由于工程的精巧,这墙好似从石矿中凿出来的一整块大岩石。门徒不明白,这么坚固的石墙怎么会倾覆。

  当基督注意到圣殿的伟大和壮丽时,这被人拒绝的主,心中该有何等说不出的感想啊﹗在他面前的景象固然壮丽,但他满怀忧愁地说︰这一切我都看见了。这些建筑固然庞大雄伟,你们以为这些墙不可能被摧毁吗?但你们听我说︰日子将到,“将来在这里,没有一块石头留在石头上不被拆毁了。”

  这些话是基督当着许多人讲的。及至他单独坐在橄榄山上时,彼得、约翰、雅各布和安得烈到耶稣跟前问他说︰“请告诉我们,什么时候有这些事?你降临和世界的末了,有什么预兆呢?”耶稣回答门徒时,没有把耶路撒冷的毁灭和他降临的大日分开,而是把这两件大事并在一起讲了。如果耶稣把将来的事,照他所看见的指示给门徒,他们必受不住。他因怜爱他们,就把这两件大事混合起来讲,让门徒自己去研究其中的意义。当耶稣提到耶路撒冷的毁灭时,他的预言就越过这件事,一直讲到世界最后的大灾;那时耶和华要从他的居所出来,刑罚地上居民的罪孽。地也必露出其中的血,不再掩盖被杀的人。这篇讲话不仅是对当时的门徒讲的,也是针对生活在末时代的人而讲的。

  基督转过脸来朝着门徒,对他们说︰“你们要谨慎,免得有人迷惑你们。因为将来有好些人冒我的名来,说︰‘我是基督’,并且要迷惑许多人。”许多假基督将要出现,自言能行神迹,并宣称犹太国蒙拯救的时候已经到了。许多人要受他们的迷惑。基督这话已经应验了。从他的死到耶路撒冷被围困这段时期中,已有许多假基督出现。但这警告也是给我们现代人的。那在耶路撒冷毁灭之前,被人用过的种种骗术,在各世代都有人使用,而且将来还会重演。

  “你们也要听见打仗和打仗的风声,总不要惊慌,因为这些事是必须有的,只是末期还没有到。”在耶路撒冷毁灭之前,世人会争夺权位,弒君犯上;到处有打仗和打仗的风声。基督说︰“这些事是必须有的,只是末期(把犹太国当成一国而论,再亡之期)还没有到。民要攻打民,国要攻打国,多处必有饥荒、地震。这都是灾难的起头。”基督又说︰当拉比们看到这些预兆时,他们必要说这是上帝降给辖制他选民之列国的刑罚。他们也要说这就是弥赛亚降临的先兆。你们不要受迷惑,因为这都是上帝所降灾难的起头。众人都依靠自己,不肯悔改归正,以致我无法医治他们。他们认为是自己从捆绑中得解放的征象,正是自己被毁灭的预兆。

  “那时,人要把你们陷在患难里,也要杀害你们;你们又要为我的名被万民恨恶。那时,必有许多人跌倒,也要彼此陷害,彼此恨恶。”这一切,基督徒确实都忍受了。父母陷害儿女,儿女陷害父母;朋友将朋友交给公会。逼迫者遂了心愿,杀害了司提反、雅各布和其它基督徒。

  上帝曾透过他的仆人,给犹太人最后悔改的机会。在基督的见证人被捉拿受审并坐牢时,他曾彰显自己的荣耀。然而,犹太的审判官还是定了他们的死罪。他们本是世界不配有的人,犹太人杀害他们,就等于将上帝的儿子重新钉在十字架上。同样的事必要重演︰掌权者将要订出限制宗教自由的法律。他们要僭取上帝所独有的权柄,以为自己能强制别人的信仰。其实,惟有上帝才有权管理人心。但现下他们已经下手,并将要继续进行下去,直到他们到了不能逾越的界限为止。那时,上帝必为他忠心守诫的子民亲自出来加以干涉。

  每当逼迫发生,一切有关的人就必须决定,是拥护基督还是反对基督。那些向受冤屈者表同情的人,显明他们是属于基督的。另有一些人,因为真理的原则直接干涉了他们的行为,就起了反感,因此许多人跌倒,背弃了他们曾一度持守的信仰。那些在受考验时背叛真道的人,为自己的安全,就妄作见证,陷害弟兄。基督已将这事警告我们,使我们看到那些拒绝真光者的悖天逆理和残酷手段时,就不至于感到惊奇。

   基督赐给门徒一个关于耶路撒冷遭毁灭的预兆,并告诉他们如何逃脱。他说︰“你们看见耶路撒冷被兵围困,就可知道它成为荒场的日子近了。那时,在犹太的应当逃到山上,在城里的应当出来,在乡下的不要进城。因为这是报应的日子,使经上所写的都得应验。”基督这话是为四十年后耶路撒冷被毁时所发的警告。那时,基督徒因听从了这个警告,在圣城陷落时没有一个遇难的。

  基督说︰“你们应当祈求,叫你们逃走的时候,不遇见冬天或是安息日。”设立安息日的主并没有废掉安息日,或把安息日钉在十字架上。他的死并没有使安息日失效。在他被钉后四十年,安息日仍被尊为圣日。门徒祷告了四十年之久,求上帝在他们逃跑的时候不遇见安息日。

  谈了耶路撒冷的毁灭之后,基督很快就谈到那重要的大事,就是世界历史的最后一幕上帝的儿子在威荣中降临。在这两件大事之间,他看到一段很长的黑暗时期,就是他的教会要经历许多世纪的流血、以泪洗面和极度痛苦的历史。这景象是他的门徒当时还担当不起的,所以耶稣只扼要地提了一下,说︰“那时必有大灾难,从世界的起头直到如今,没有这样的灾难,后来也必没有。若不减少那日子,凡有血气的,总没有一个得救的;只是为选民,那日子必减少了。”一千多年的灾难,即世人从未见过的逼迫要临到基督徒。他千百万忠心的见证人都被杀害了。若不是上帝伸手保护他的子民,他们就要全被灭绝。他说︰“只是为选民,那日子必减少了。”

  接下来,我们的主用无可置疑的话讲到他第二次降临,为他复临以前所必有的危险,预先提出警告︰“那时,若有人对你们说‘基督在这里’,或说‘基督在那里’,你们不要信。因为假基督、假先知将要起来,显大神迹、大奇事。倘若能行,连选民也就迷惑了。看哪,我预先告诉你们了。若有人对你们说,‘看哪,基督在旷野里’,你们不要出去;或说,'看哪,基督在内屋中’,你们不要信。闪电从东边发出,直照到西边。人子降临,也要这样。” 基督曾说过,耶路撒冷毁灭的预兆之一、就是有“好些假先知起来,迷惑多人。”后来假先知果然起来了,迷惑众人,并引领许多人到旷野去。术士们和行邪术的,自称有不可思议的能力,曾吸引群众跟他们到山间的荒野。但是这段预言也是为末后的日子说的;这也是基督第二次降临的预兆。就是现下,已有假基督和假先知现出神迹奇事来诱惑基督的门徒。我们岂不是听到有人喊︰“基督在旷野里”吗?岂不是有成千人到旷野去,希望找到基督吗?而且在成千的集会中,有人自称能与鬼魂来往。现下岂不已经听见他们喊,“看哪,基督在内屋中”吗?这就是现代交鬼术所作的宣传。但基督说什么呢?"你们不要信。闪电从东边发出,直照到西边。人子降临,也要这样。”

  救主除了指出他再来的许多预兆之外,还指定了头一个兆头出现的时间︰“那些日子的灾难一过去,日头就变黑了,月亮也不放光,众星要从天上坠落,天势都要震动。那时,人子的兆头要显在天上,地上的万族都要哀哭。他们要看见人子有能力,有大荣耀,驾着天上的云降临。他要差遣使者,用号筒的大声,将他的选民从四方,从天这边到天那边,都招聚了来。”  基督宣称,在罗马教的大逼迫停止后,日头就要变黑,月亮也不放光。以后众星也要从天上坠落。他又说︰“你们可以从无花果树学个比方︰当树枝发嫩长叶的时候,你们就知道夏天近了。这样,你们看见这一切的事,也该知道人子近了,正在门口了。”(24:32,33)

  基督已经提出他降临的种种预兆。他说我们可以知道什么时候他已临近,正在门口了。他论到那些目睹这些预兆的人说︰“这世代还没有过去,这些事都要成就。”今天这些预兆都已出现,现下我们可以确知主降临的日子近了。他说︰“天地要废去,我的话却不能废去。”

  基督将要在大荣耀中驾云降临,有无数光明的天使伴随着他。他来,要使死人复活,使活着的圣徒改变,荣上加荣。他来,要尊荣那些爱他并守他诫命的人,接他们到自己那里去。他没有忘记他们,也没有忘记自己的应许。那时,许多家庭必要重新团聚。现今,当我们为死者忧伤时,就要想到将来上帝号筒吹响的那个清晨,“死人要复活,成为不朽坏的,我们也要改变。”(林前15:52) 过不久,我们要看见王的荣美;过不久,他将擦去我们一切的眼泪;过不久,他要使我们“无瑕无疵、欢欢喜喜地站在他荣耀之前”(24)。因此,当他提出自己降临的预兆时,接着说︰“一有这些事,你们就当挺身昂首,因为你们得赎的日子近了。”

  然而,基督并没有把他降临的日子和时辰告诉人。他清楚地向他的门徒说,他自己也不知道他第二次显现的日子和时辰。如果他能随意讲明,又何必劝他们保持时刻警醒等候呢?如今有人宣称自己知道我们主显现的确切日期和时辰,他们非常认真地推测将来的事,但主已警告他们不可这样做。人子第二次降临的确切时辰,是上帝的奥秘。

  接着,基督又指明了他降临时世界的状况,他说︰“挪亚的日子怎样,人子降临也要怎样。当洪水以前的日子,人照常吃喝嫁娶,直到挪亚进方舟的那日,不知不觉洪水来了,把他们全都冲去。人子降临也要这样。”基督在这里并没有预指属世的千禧年,就是所谓一切人都能为永生作准备的一千年。他告诉我们,挪亚的日子怎样,人子降临的日子也要怎样。

  挪亚的日子是怎样的呢?“耶和华见人在地上罪恶很大,终日所思想的尽都是恶。”(6:5) 洪水以前的人背弃了耶和华,不肯遵行他的旨意。他们随从自己污秽的思想和乖僻的意念。他们之所以被毁灭,是因他们的罪孽。而今日的世界正是在重蹈他们的覆辙。这世界并未出现千禧年辉煌的诱人光景。违犯上帝律法的人,使罪恶充斥全地。他们的赌博、放荡、荒淫的行为,不羁的情欲,使地上充满了强暴。

  基督在预言耶路撒冷被毁时,说︰“只因不法的事增多,许多人的爱心才渐渐冷淡了。惟有忍耐到底的必然得救。这天国的福音要传遍天下,对万民作见证,然后末期才来到。”这段预言将来必要再度应验。那时不法的事增多,与近代的罪恶泛滥,正好遥遥相对。关于宣传福音的预言,也是如此。在耶路撒冷倾覆之前,保罗受圣灵感动,说当时福音已经“传与普天下”(西1:23),现今也是如此。人子降临前,这永远的福音也必传到“各国、各族、各方、各民”(14:6)。上帝“已经定了日子,要……审判天下。”(17:31) 基督告诉我们那日子要来到,但他并没说世人都会悔改,只说:"这天国的福音要传遍天下,对万民作见证,然后末期才来到。”我们能借着传福音来加速主的复临。我们不单要仰望,而且也要促使上帝日子的到来。(彼后3:12钦订英文版译为“仰望并催促”)基督的教会已经完成上帝所指定的工作,全世界就早已听见警告,主耶稣也早已带着大能在荣耀里降临了。

  基督说明他降临的预兆之后,:"你们看见这些事渐渐地成就,也该晓得上帝的国近了。”“你们要谨慎,警醒祈祷。”上帝一向以快要临到的审判来警告世人。凡相信当时的讯息,并以顺从主诫命的行动实践他们信仰的人,都逃避了当时降在忤逆不信之人头上的刑罚。主耶和华对挪亚说︰“你和你的全家都要进入方舟,因为在这世代中,我见你在我面前是义人。”(7:1.)挪亚顺从,就得了拯救。也有警告传给罗得说:"你们起来离开这地方,因为耶和华要毁灭这城。”(19:14) 罗得接受天使的保护,也蒙拯救。古时,基督的门徒照样得到耶路撒冷毁灭的警告。凡注意那次毁灭来临的兆头而逃出那城的人都免于灭亡。我们现下也已听到有关基督再次降临的讯息,和将要临到世人身上的毁灭的警告。凡注意这警告的人,就必得救。

  因为我们不知道主降临的确切时辰,主吩咐我们要警醒。“主人来了,看见仆人警醒,那仆人就有福了。”(12:37)警醒等候主来的人,并不是在闲懒地空等。人对基督降临的盼望使人敬畏上帝,惧怕他加于罪恶的刑罚,并感到拒绝他恩典的罪是何等大。同时,警醒等候主来的人,也必顺从真理而使自己的心灵得以纯洁。他们必把缜密的戒备同热诚的工作结合起来。因为他们知道主已在门前,所以热心勃发,与天使合作,从事救灵的工作。这等人就是忠心、有见识的仆人,管理主人的家,"按时分粮给他们”(12:42)。他们传扬特别适应时代的真理。以诺、挪亚、亚伯拉罕和摩西怎样宣扬当代的真理,照样,现今基督的仆人,也应对本时代发出应时的警告。

  但基督又提到另一等人︰“倘若那恶仆心里说︰‘我的主人必来得迟’,就动手打他的同伴,又和酒醉的人一同吃喝。在想不到的日子,……那仆人的主人要来。”

  这恶仆在心里说︰“我的主人必来得迟”,他并没说基督不会再来,也没讥诮主第二次降临的事,而是在他的心里和言行上,表明主的降临迟延了。他消除了别人心中所有主必快来的信念。他的影响导致人任意妄为,拖延预备,沈溺于世俗的昏昧中,以致内心充满了属世的情欲和腐败的思想。这恶仆和醉酒的人一同吃喝,与世人一同寻求罪中之乐。他打他的同伴,控告并谴责忠心侍奉主的人。他与世人同流合污,渐渐变成罪中之人,真是可怕的同化;他已与世人一同陷入网罗。“在想不到的日子,不知道的时辰,那仆人的主人要来,重重地处治他,定他和假冒为善的人同罪。”

  “若不警醒,我必临到你那里,如同贼一样。我几时临到,你也决不能知道。”(3:3)基督的复临,必出乎假教师的意料,使他们惊慌不已。他们在说“平安稳妥”,正如祭司和教师们在耶路撒冷陷落之前,还指望教会要享受地上的繁荣昌盛一样。当时发生的许多迹象,都被他们解释为光明的先兆。但圣经里怎么说呢?"灾祸忽然临到他们”(帖前5:3),上帝的日子必如网罗突然临到一切住在地上的人,临到一切以世界为家乡的人。那日子临到他们,像暗中偷袭的贼一样。

  这世界已经充满了放荡和荒淫的享乐,沈睡在肉体的安逸之中。世人将主的降临推到遥远的将来,并讥诮别人给他们的警告。他们夸口说:"万物与起初创造的时候仍是一样。”(彼后3:4)"明日必和今日一样,就是宴乐无量极大之日。”(56:12) 但基督说:"我来像贼一样。”(16:15)正当世人讥诮说︰“主要降临的应许在那里呢?”基督降临的预兆却正在应验。当他们说“平安稳妥”时,灾祸突然临头。当讥诮和拒绝真理的人,到了任意妄为时,当追求财利者罔顾按道义经营谋利时,当学人正在兢兢业业地研究各种知识,而单把圣经丢在一边时,基督要像贼一样来临。

  现今世上,万事纷扰动荡。时事的征兆凶险。未来的事,在前面投下阴影。上帝的灵正渐渐地从地上收回,海洋和陆地上的灾祸接踵而至;暴风、地震、大火、洪水以及各种杀人流血的事,到处皆是。谁知道将来还会发生何事?何处是安全之所?凡是人为的,或属世的事,未必可靠无疑。人们都迅速归属自己所选择的旗帜之下,坐卧不安地等待着、注意着他们带头人的动向。有一等人正在为我们主的显现而警醒等候并辛勤作工。另有一等人落在那叛道魁首的管制之下。很少人真心相信︰我们确有一个地狱要逃避;确有一个天国要求得。

  最后的危机正悄悄地向我们偷袭。太阳依然照耀天空,循环不息;诸天仍在叙说上帝的荣耀;世人照常吃喝嫁娶、耕种营造;商贾仍旧买卖逐利。人们彼此排挤、争权夺位;喜爱宴乐的人挤在戏院、赛马场和赌窟之中,兴奋到了顶点。殊不知,宽容时期行将结束,各人的命运快要永远决定了﹗撒但知道自己的时间不多,故已发动所有的力量使世人受欺骗、被迷惑,醉生梦死,直到宽容的时期过去,恩典的门永远关闭。

  我们的救主从橄榄山上发出的警戒,经历世世代代,以严肃的声律传给我们︰“你们要谨慎,恐怕因贪食、醉酒,并今生的思虑累住你们的心,那日子就如同网罗忽然临到你们。”“你们要时时警醒,常常祈求,使你们能逃避这一切要来的事,得以站立在人子面前。”

 

 

第七十章 “我这弟兄中一个最小的”

本章根据︰太25:31-46

  "当人子在他荣耀里,同着众天使降临的时候,要坐在他荣耀的宝座上。万民都要聚集在他面前。他要把他们分别出来。”这就是基督在橄榄山上向门徒叙述的审判大日的景象。他说审判的判决只在于一个要点︰当万民聚集在他面前时,只能有两等人;他们永远的命运要取决于他们为他在贫穷痛苦之人身上作过什么,或忽略了什么。

  当那日,基督并不在人前提说他舍命救赎人的大工,乃是要提到人们为他所作的忠心工作。他要对那些被置于自己右边的人说︰“你们这蒙我父赐福的,可来承受那创世以来为你们所预备的国。因为我饿了,你们给我吃;渴了,你们给我喝;我作客旅,你们留我住;我赤身露体,你们给我穿;我病了,你们看顾我;我在监里,你们来看我。”但是基督所称扬的那些人并不知道自己曾经帮助过他。对于他们的问题,他回答说︰“这些事你们既作在我这弟兄中一个最小的身上,就是作在我身上了。”

  耶稣告诉他的门徒,他们要被万民恨恶,受逼迫,遭苦难。许多人要被赶出家园,陷入贫困。许多人要因疾病和穷乏受苦。许多人要被囚在监里。凡为他的缘故舍弃朋友或家庭的人,他应许他们在今生必得百倍。现下他对一切服侍弟兄的人,应许特别的福分。耶稣说,在一切为我的名受苦的人身上,你们要认出我来。你们怎样服侍我,也要怎样服侍他们。这就证明你们是我的门徒了。

  凡上帝所造的人都是耶稣的弟兄, 但一切因重生而加入天上家庭的人,更称得上是主的弟兄。基督的爱将他家庭的每一成员连结一起,所以那里有人表现主的爱,那里就出现这种神圣的关系。“凡有爱心的,都是由上帝而生,并且认识上帝。”(约壹4:7)

  在审判的日子,那些为基督所称扬的人可能没有多少神学知识,但他们心中怀有基督的生活原则。由于圣灵的感化,他们常给周遭的人造福。即使在异教徒中,也有仁慈为怀的人,在生命之道还没有进入他们耳中之前,就已善待所遇到的传教士,甚至冒生命危险去帮助他们。还有一些外邦人,他们在蒙昧无知之中敬拜上帝。从来没有人把真光传给他们,但他们也不至灭亡。他们虽然不知晓上帝明文的律法,却听见上帝在大自然中向他们说话,而且照着律法的要求行事。他们的行为证明,圣灵已经感动他们的心,他们也就被承认为上帝的儿女。

  在各国和异教徒之中,许多卑微的人,将来会听见救主说︰“这些事你们既作在我这弟兄中一个最小的身上,就是作在我身上了。”那时,他们该是多么惊奇而快乐啊﹗同时,那无穷慈爱的主,看见这些跟从他的人,因听到这赞许的话而惊喜地望着他时,他的心将感到多大的快乐啊﹗

  但基督的爱并不局限于任何阶层的人。他把自己和世上的每个儿女视为同一体。为要让我们能成为天上家庭的成员,他才成了地上家庭的一分子。他既是人子,也就是亚当每一子女的弟兄。他的门徒不可与周遭沦亡的世人脱节,不忘自己也是人类大家庭的成员,所以上天看他们是圣徒的弟兄,也是罪人的弟兄。堕落、犯错和有罪的人,都为基督的爱所包括。所以每一援救堕落之人的行动,每一仁慈的善举,都像行在主身上一样蒙悦纳。

  天使奉差遣为那将要承受救恩的人效力。我们现下还不知道承受救恩之人是谁,还看不出谁将得胜,并“能与众圣徒在光明中同得基业。”(西1:12)但是众天使在地上四方奔走,设法安慰忧伤的人,保护遇险的人,使人心归向基督。无一人被他们忽略或越过。上帝不偏待人。凡他所造的人,他都予以同等的看顾。

  当你开门接纳基督穷乏受苦的儿女时,你就是在接纳看不见的天使;你就是在邀请天上的使者为伴侣。他们必带来喜乐平安的神圣气氛。他们来时口中所发的是赞美之声,而天上的应和之声也能听见。每一件仁慈的行为都能使天上奏出悦耳的音乐来。天父在他的宝座上,以无私的工人为他最贵重的珍宝。

  那些被安置在基督左边的人,虽然忽略了在贫穷和受苦人中的基督,却不觉察自己的罪过。撒但蒙蔽了他们的心眼,他们看不出自己对弟兄们应尽的本分。他们一心一意地专为自己打算,毫罔顾及别人的需要。

  上帝将财富赐给富足的人,使他们可以救济并安慰他受苦的儿女,但是这些富人对别人的需要往往太不关心了。他们觉得自己比贫苦的弟兄优越。不设身处地为他人着想。他们不明白穷人的试探和挣扎。他们的慈悲之心泯灭了。在华贵的宅第和壮丽的教堂里,富人将自己与穷人隔开了。上帝所赐给他们为穷人谋福的钱财,他们却用于娇生惯养,满足一己之好。他们天天剥夺穷人应得的体验上帝慈爱的机会,因为上帝已作广泛的安排,使穷人的生活需要能得到满足。他们却被迫忍受逼人的贫困生活,以致常受试探,变成愤懑、嫉妒和充满恶毒的猜忌。自己没受过生活压迫的人,常轻看穷人,把他们当作乞丐。

  基督看见了这一切,便说︰那饿了渴了的就是我,那作客旅的也是我;那病了的是我,那在监里的也是我。当你们坐在丰盛的筵席上时,我正在茅舍里或街头上忍饥挨饿;当你们在豪华的宅第中安乐时,我却没有枕头的地方;你们的衣橱里挂满了华丽的衣服,我却赤身露体;当你们追逐享乐时,我却在监牢里憔悴呻吟﹗

  当你们吝啬地拿出一点食物给饥饿的穷人时,当你们把那单薄的衣服加在他们身上抵御严霜时,你们可曾想到你们是在施给荣耀的主吗?在你们一生的年月中,我在这些受苦人之间离你们不远,可是你们却没有寻求我。你们不愿与我相交,所以我不认识你们。

  许多人认为能漫游圣地,访问基督在地上生活时的胜迹,走走他所踏过的道路,看看他所喜爱在那里教训人的湖泊,和他所时常欣赏的山谷,实在是莫大的特权。其实你不是一定要到拿撒勒、加百农或伯大尼去,才算是步基督的脚踪。在病患床边、穷人的茅舍、大都市拥挤的小巷、在每个需要安慰的地方,我们都可以找到基督的脚踪。我们行耶稣在地上所行的事,就是跟着他的脚踪行了。

  人人都能找到一些可行的善事。耶稣说︰“常有穷人和你们同在”(12:8),所以不要想自己没有为他工作的地方。且看亿万被捆绑在无知和罪恶的锁链之下行将灭亡的人,他们从来没有听见过基督对他们的爱。假使我们和他们换个地位,我们希望他们为我们作些什么呢?想到这里,我们难道没有义务在力所能及的范围之内,认真地为他们服务吗?基督所定的人生原则,就是决定我们每一个人在审判大日存亡的原则,这原则就是︰“无论何事,你们愿意人怎样待你们,你们也要怎样待人。”(7:12)

  救主舍去他宝贵的生命来建立教会,为的是要照顾忧伤和受试探的人。有些信徒或许贫穷、没有学问、没有名望,然而在基督里,他们能在家庭、邻里、教会,甚至在“以外的地方”作工,他们的果效必将存到永远。  许多初作门徒的人,只有基督徒经验的开端,而一直没有长进,就是因为他们忽略了这种工作的重要性。当耶稣向他们说:"你的罪赦了”时,在他们自己心中所发的光辉,就能借着帮助别人的需要而更加明亮。青年人好动的活力固然时常造成危险,但如果引入正轨,则必成为福惠之源。他们就能以忘我的精神热诚地为他人谋福祉。

  凡服侍人的,必能受到那大牧长的服侍。他们自己必能饮用那活水,并得满足。他们必不渴求娱乐的刺激,或生活的调剂。他们最感兴趣的题目,是如何拯救行将灭亡的人。在此情形下,社交生活也必是有益的。救赎主的大爱必吸引人心,使他们团结起来。

  当我们认明自己是与上帝同工时,就不会冷冷淡淡地提说他的应许。这些应许必在我们心中如同火烧,从我们口里如数家珍般地述说出来。当上帝呼召摩西为一班愚昧无知、漫无纪律、心存叛逆的民众服务时,主应许他“我必亲自和你同去,使你得安息。”主又说︰“我必与你同在。”(33:14;3:12)这应许也是赐给一切代表基督,为他穷苦遭难的儿女服务者的。

  仁爱,就是上帝之爱在地上的展现。为要培植这爱,使我们成为同一个家庭的成员,荣耀的大君就成了我们中间的一分子。当我们实行他临别时的命令,“你们要彼此相爱,像我爱你们一样”(15:12)时;当我们爱世人,像他爱世人一样时,他的使命就必成全在我们身上,我们就配进天国,因为已经有天国在我们心中。

  "人被拉到死地,你要解救;人将被杀,你须拦阻。你若说︰‘这事我未曾知道’,那衡量人心的岂不明白吗?保守你命的岂不知道吗?他岂不按各人所行的报应各人吗?”(24:11,12)在审判大日,那些没有为基督工作的人,那些只想到自己、专顾自己的人,必被全地的审判者列在作恶的人中,受同样的刑罚。

  对每个人都有一种委托。那大牧长将来必质问每一个人︰“先前赐给你的群众,就是你佳美的群众,如今在那里呢?”“那时你还有什么话说呢?”(13:20,21)

 

 

第七十一章 仆人的仆人

本章根据︰路22:7-18,24; 13:1-17

  在耶路撒冷一所住宅的楼房里,基督正和门徒一同坐席。他们在一起过逾越节。救主单同十二门徒守这节,是因为他知道自己的时候已经到了;他自己就是逾越节的真羔羊,在吃逾越节筵席的那天,就要被献祭了。他不久将要喝那愤怒之杯,必须领那末后痛苦的洗礼。可是他现下还有一点安静的时间,要用来帮助他所爱的门徒。

  基督的一生是无私服务的一生。“不是要受人的服侍,乃是要服侍人”(20:28),这是他每一举动的训诲。可是他的门徒至今还没学到这个教训。在这最后一次逾越节的筵席上,耶稣用实例来重新发挥这个教训,使之永远铭刻在他们的心版上。

  耶稣同门徒的会晤,通常是静穆愉快的时辰,大家非常珍视。过去几次逾越节的筵席皆有兴味;这次耶稣却感到不安。他心情负重,脸上笼罩着一层阴影。当他在楼房极闸徒聚餐时,他们看出他有沉重的心事。他们虽然不知其原因,但对他的忧愁深表同情。

  坐席时,他用很令人伤感的声调“说:'我很愿意在受害以先和你们吃这逾越节的筵席。我告诉你们︰我不再吃这筵席,直到成就在上帝的国里。’耶稣接过杯来,祝谢了,说︰‘你们拿这个,大家分着喝。我告诉你们︰从今以后,我不再喝这葡萄汁,直等上帝的国来到。’”

  基督知道自己离世归父的时候到了。他既然爱世间属自己的人,就爱他们到底。他现下正处在十字架的阴影之下,痛苦刺透了他的心。他知道自己被卖时,众人要背弃他。他知道人要用对待已决犯的屈辱来置他于死地。他知道自己所拯救之人对他的忘恩负义和残忍的行为。他也知道自己必要付出多大的牺牲,而且在多少人身上这牺牲要归于徒然。他既知道面前的这一切,又想起自己所要受的屈辱和痛苦,自然无法振作了。但他此时要照顾的乃是十二个门徒,就是常与他同在,是他认为属于自己的人;也就是在他的羞辱、忧伤和痛苦过去之后,必须留在世上奋斗的人。每逢想起自己所要受的痛苦,他总要联想到门徒,所以他没顾到自己,心中所最关切的是他们。

  耶稣在这最后一晚和门徒相聚,有很多话要讲。如果他们已准备好来领受他所切望给他们的教训,他们自可免去伤心的惨痛,也不至失望而不信。但耶稣看出他们还担当不了他所要说的话。当他望着他们的神色时,就把警告和安慰的话留在嘴边不讲了。大家一时沉默不语;耶稣似乎在等待什么;门徒也觉得踌躇不安。基督的忧愁所引起的同情和亲切感逐渐消逝。他指着自己受苦所说忧伤的话,没起多大作用。门徒面面相觑,他们心中显然藏有嫉妒和暗斗。

  “门徒起了争论︰他们中间哪一个可算为大。”他们竟然当着基督的面争论起来,真使他忧愁伤心。门徒牢守着他们那得意的理想,认为基督必要保持他的威权,登上戴维的宝座。他们每人心中都渴望在他的国中居最高地位,都照自己的标准估计自己,衡量别人;他们把自己看为第一,不看弟兄比自己强。雅各布和约翰坐在基督宝座左右两边的请求,已经惹起其它门徒的愤恨。这弟兄俩竟敢要求最高的位置,这事激恼了其余十人,险些闹成分裂。他们觉得自己被人看扁了,他们的忠诚和才干也未被赏识。门徒中最不满意雅各布和约翰的就是犹大。

  门徒进楼房时,心中充满怨愤。犹大紧挨着基督,坐在他的左边,约翰则坐在右边。那里是上座,犹大就一定要坐在那里;大家都认为紧挨近基督身边就是上座。犹大就是卖主的人。

  这时又遇到个能引起矛盾的事。按当时的习俗,宴会上总该有个仆人来为客人洗脚的。这次,洗脚的用具预备齐全︰水瓶、脚盆和手巾都已摆好,随时可以洗脚,但当时没有仆人。按理这事应由门徒来作。可是每个门徒都存着骄傲的心,决不作仆人的事。大家都装作漠不关心,不觉得有什么该作的事。他们的缄默表明人人都不肯自卑。

  基督应如何帮助这些可怜的人,使撒但不至于在他们身上获得决定性的胜利呢?他如何才能使他们明白,单凭口头称门徒,并不能使他们成为门徒,也不能保证他们在他国里有地位呢?他如何才能指出最大的要素在于爱心的服务和真实的谦卑呢?他该如何在他们心中燃起爱的火焰,并使他们能领悟他所要告诉他们的事呢?

  门徒对彼此洗脚,都坐着不动。耶稣等了片时,看他们怎么做。然后,这位神圣的教师便从席上起来,脱下那件碍手的外衣,拿了一条手巾束腰。众门徒惊奇地望着他,等着看他还作什么。耶稣“随后把水倒在盆里,就洗门徒的脚,并用自己所束的手巾擦干。”这一举动才使门徒看清楚了。他们心中充满惭愧和羞耻,明白了基督没有讲出来的责备,并对自己有了全新的认识。

  基督如此表示他爱门徒的心。他们的自私虽然使他心中充满忧伤,但他并没有指出他们的缺点,反而留下了一个他们永不会忘怀的榜样。他向他们所怀的慈爱是不能轻易改变或消灭的。他知道父已将万有交在他手里,而且知道自己是从上帝那里来的,又要回到父那里去。他全然知道自己是神,但他已经将自己的皇冕和王袍放置一边,取了仆人的样式。他在地上生活的最后举动就是作个仆人,自己束腰来作仆人所作的事。

  逾越节前,犹大已去见过祭司和文士,并立约把耶稣交在他们手中。然后他仍混在门徒当中,装作没事,并兴高采烈地和大伙一起预备逾越节的筵席。其它门徒对犹大的企图毫无所知,但耶稣已洞察他的秘密,却没把它揭穿。他关心犹大,正如关心耶路撒冷,为这注定遭劫的城哀哭一样。他的内心在呼喊:"我怎能舍弃你?”(11:8)犹大也曾感觉到那爱的激励。当救主的手洗他那双污秽的脚,并用手巾擦干时,犹大的心深受感动,想要承认自己的罪。但是他不肯自卑,仍硬着心不悔改。他的老习性这时又控制了他。结果,犹大反倒因基督为门徒洗脚而起反感。他想,耶稣如此自卑,就不可能是以色列的王。他对属世国度尊荣的希望全然破灭.犹大得出结论︰跟从基督毫无可获。他见基督做这事,有失体统。他便下了最后决心,要弃绝基督,并认为自己是受了骗。这时魔鬼进入他的心;他决定去完成卖主的事。

  犹大拣选坐席的位置时,企图把自己列为第一。基督作为仆人,就先洗他的脚。犹大所痛恨的约翰轮到最后。约翰没有认为这是一种责备或怠慢。众门徒看着基督为他们洗脚,就大受感动。挨到彼得时,他惊异地喊着说︰“主啊﹗你洗我的脚吗?”基督的谦卑使他很痛心,他想到为大家洗脚的,竟是主而不是门徒中的一位,就十分惭愧。基督说︰“我所作的你如今不知道,后来必明白。”彼得不忍心让他的主上帝的儿子作仆人所作的事;他极不赞成基督这样自卑,于是强调说︰“你永不可洗我的脚。”

  基督严肃地对彼得说:"我若不洗你,你就与我无份了。”彼得所拒绝的礼是属灵洁净的表号。基督来,是要洗除世人心中的罪污。彼得不让基督洗他的脚,就是拒绝了这礼节中所含的属灵意义,即内心的洁净,而实际上就是拒绝了他的主。让我们的主为我们作洁净的工夫,这在他并不是屈辱的事。最真实的谦卑是感谢领受主为我们作的任何安排,并认真地为基督进行工作。

  “我若不洗你,你就与我无份了”的话,使彼得放弃了骄傲自恃的心。与基督隔绝,简直就是要他死。他说︰“主啊,不但我的脚,连手和头也要洗。”耶稣对他说︰“凡洗过澡的人,只要把脚一洗,全身就干净了。”

  这话不仅是指肉体的洁净说的。基督仍旧是在讲论洗脚礼所代表的属灵的洁净。洗过澡的人固然是干净的,但穿凉鞋的脚很快就脏,必须再洗。彼得和他的弟兄们已在那洗除罪恶与污秽的大泉源中得了洁净。基督已经承认他们是属于他的人。但是他们因受试探,又犯了罪,所以还需要救主那使人洁净的恩典。当耶稣用手巾束腰给门徒洗脚时,他要藉此洗除门徒心中的纷争、嫉妒和骄傲的罪污。这比洗去脚上的尘土重要多了。就门徒当时的心情来说,没有一个人已准备好与基督交通。在他们没有达到谦卑和仁爱的地步之前,他们不配吃逾越节的晚餐,并参与基督即将设立的记念礼。他们的心必须被洗净。骄傲和自私的心势必造成纠纷。耶稣在洗他们的脚时,就将这一切都洗掉了。他们的心情已经起了变化,因此耶稣说︰“你们是干净的。”如今他们同心合意,彼此相爱了。除了犹大之外,每个门徒都愿意将最高的地位让给别人。这样,他们就能进一步领受基督的教训了。

  我们像彼得和他的弟兄们一样,已在基督的宝血中洗净了。但因心灵常受玷污,也必须来向基督求他洁净罪恶的恩典。彼得不愿让他的脏脚碰到他主的手,可是我们倒常以犯罪、污秽的心接触基督的心﹗我们不良的习性、虚荣和骄傲,使主多么悲伤啊﹗但我们必须将我们一切的软弱和污秽带到他面前。惟有他能洗净我们。我们若不因他的功效得洁净,就没做好与他交通的准备。

  耶稣对门徒说︰“你们是干净的,然而不都是干净的。”他已经洗了犹大的脚,但犹大的心没有顺服他,所以还不洁净。犹大不肯完全献身与基督。

  基督洗完门徒的脚之后,对他们说︰“我向你们所作的,你们明白吗?你们称呼我夫子,称呼我主,你们说的不错,我本来是。我是你们的主,你们的夫子,尚且洗你们的脚,你们也当彼此洗脚。我给你们作了榜样,叫你们照着我向你们所作的去作。我实实在在地告诉你们︰仆人不能大于主人,差人也不能大于差他的人。”

  基督要门徒明白︰他虽然洗了他们的脚,这丝毫无损于他的尊严。“你们称呼我夫子,称呼我主,你们说的不错,我本来是。”正因为他比人无限高贵,他就此给这个礼赋予恩泽与意义。基督的高位无人能比,而他竟卑躬屈就最低下的服务。

  基督为使他的子民不按自私的本性行事,亲自树立了谦卑的榜样。这一重大课题他不愿交给人来传授。他对它非常重视,故身为与上帝同等的主,甘愿作门徒的仆人,正当他们在争夺最高地位时,那万众都要向他曲膝的主,竟曲膝来洗那些称他为主之人的脚。连卖他之人的脚他也洗了。

  在他的生活和教言中,基督给人以无私服务的榜样,是发源于上帝的。上帝不为自己生存,他在造这世界和维持万物生存时,不断地为“他人”服务。“他叫日头照好人,也照歹人;降雨给义人,也给不义的人。”(5:45)这服务的理想,上帝已交给他儿子。耶稣站在人类元首的地位,用自己的榜样阐明为人服务的真谛。他伺候众人,为众人服务。他身体力行上帝的律法,以自己的榜样教导我们应如何遵守。

  耶稣一再设法在门徒中建立这个原则。当雅各布和约翰求占首位时,主说︰“你们中间谁愿为大,就必作你们的用人。”(20:26) 在我的国里,不追求什么优先地位或优胜榜首的。唯一的伟大就是谦和的伟大。唯一的荣誉是在专心为别人服务中赢得的。

  耶稣洗过门徒的脚后说︰“我给你们作了榜样,叫你们照着我向你们所作的去作。”在这句话里,基督不单是教导款待客人,不单指给他们洗掉旅途的灰尘。基督藉此设立了一个宗教礼节。由于主的榜样,谦卑礼已成为一个神圣的仪式。耶稣要门徒遵守这个仪式,为了永远记念他有关谦卑与服务的教训。

  谦卑礼是基督定为参加圣餐的准备。我们心中若存着骄傲纷争和争先的意念,就是没有准备好去领受他的身体和他的宝血。因此,耶稣规定要先遵守这个记念他自我谦卑的礼。

  当上帝的儿女来行谦卑礼时,应回忆生命与荣耀之主的话︰“我向你们所作的,你们明白吗?你们称呼我夫子,称呼我主,你们说的不错,我本来是。我是你们的主,你们的夫子,尚且洗你们的脚,你们也当彼此洗脚。我给你们作了榜样,叫你们照着我向你们所作的去作。我实实在在地告诉你们︰仆人不能大于主人,差人也不能大于差他的人。你们既知道这事,若是去行就有福了。”人都有一种习性,爱看自己比弟兄强,专为自己打算,攀登高位,结果造成猜疑和心怀怨毒的弊病。圣餐之前的洗脚礼,就是要消除彼此猜疑,去掉私心和妄自尊大的思想,存心谦卑,乐意为弟兄服务。

  天上圣洁的守望者必来参加这种聚会,使聚会成为反省、悔过和蒙赦罪之恩的良好时机。在谦卑礼中,基督要亲自临格,来转移人们自私的思想源流。凡照主的榜样去行的人有圣灵来增强他们的灵感。我们记念救主为我们所受的屈辱时,必会联想起许多事来︰上帝的大恩、友人的帮助和安慰;许多辜负上帝,亏欠弟兄的事也都浮现脑际。那曾挤掉仁爱的宝贵幼苗的毒根,此时也暴露出来了。品格上的缺点,本分上的疏忽,对上帝的忘恩负义和对弟兄的冷漠无情,都会一一涌上心头。我们就会以上帝对罪的看法去认识它。我们的思想不再是安于现状,而是严格的自责和羞愧。这样,我们的心力就必增强,能冲破一切使我们同弟兄疏远的障碍。我们不再起恶念,讲坏话。这样,我们的罪得以承认清楚,就得赦免,基督制服人心的恩典也临到各人。基督的爱把众人的心联合于福祉的团契。

  这样,我们学得谦卑礼的教训,就会要求过更高的属灵生活。对此愿望,在场见证一切的上帝之灵必作出回应,使我们的心灵升高。我们来参加圣餐礼时,就会有罪恶蒙赦的感悟。基督公义的阳光必充满我们的思想和心灵的殿。我们得以仰望“上帝的羔羊,除去世人罪孽的。”(1:29)

  对于凡能体验这礼节之精神的人,这礼永不会成为空洞的形式。其琱[的教训是︰“总要用爱心互相服侍。”(5:13)基督给门徒洗脚,藉此表明︰为了使他们与他同作后嗣来承受天国宝库的永财富,即使再卑贱的服务,他也愿意操劳。门徒行此礼,同样承诺要为弟兄服务。每逢上帝儿女正当地举行这礼节时,他们就此建立神圣的关系来相互帮助,彼此祝福;就此立约献身从事无私的服务。这服务不限于彼此之间。他们的工作园地有如他们夫子的工作范围之广。世界到处是需要得到我们服务的人。遍地皆是贫困、无助和无知者。凡在吃圣餐的“楼房”上与基督交通的人,必要像他一样出去为人群服务。

  耶稣是众人所侍奉的,竟来作众人的服务者。而正因为他为众人服务,他将要得到众人的服侍和尊敬。凡想分享他神性之属性,并分享他因见多人得救而享的喜乐的人,必须效法他无私服务的榜样。

  这一切都包含在耶稣所说的这句话里︰“我给你们作了榜样,叫你们照着我向你们所作的去作。”这是他设立此礼的目的。他还说︰“你们既知道这事,若是去行就有福了。”

 

 

第七十二章 为的是记念我”

本章根据︰太26:20-29; 14:17-25; 22:14-23;13:18-30

  "主耶稣被卖的那一夜,拿起饼来,祝谢了,就擘开,说︰‘这是我的身体,为你们舍的;你们应当如此行,为的是记念我。’饭后,也照样拿起杯来,说:'这杯是用我的血所立的新约;你们每逢喝的时候,要如此行,为的是记念我。’你们每逢吃这饼,喝这杯,是表明主的死,直等到他来。”(林前11:23-26)

  这时基督正处于两个制度及其两大节期的分界上。他作为上帝无瑕疵的羔羊,即将献上自己为赎罪祭,这样就把那四千年来,预表他死的表号和仪式的制度废除了。在同门徒吃逾越节筵席时,他设立了一个记念他伟大牺牲的礼节来代替逾越节。犹太人全国性的节期将要永远过去,而基督所设立的礼节要在各方各国、世世代代被他的门徒遵守。

  古时逾越节的设立,原是作以色列人从埃及为奴之地被拯救出来的记念。上帝曾指示;当他们年年守这节时,儿女若问起它的意义,他们就要将这段历史重述一遍。这样,那奇妙的拯救就必留在众人心中,历久如新。基督设立圣餐礼,乃是要记念那因他的死而完成的大拯救。信徒要遵守此礼,直到他带着能力和荣耀第二次降临之日。这礼是一种记念,让我们常把他为我们做成的重大事迹铭心不忘。

  当初以色列民从埃及蒙拯救时,是站着吃逾越节晚餐的︰腰间束带,脚上穿鞋,手中拿杖,预备赶路。他们过逾越节的模式是符合当时情况的,因为他们即将被赶出埃及地,开始在旷野里行走痛苦、艰难的旅程。但到基督的时代,情况已改变。他们不再是将要从异邦之地被赶出来的民,而已住在自己的国土上。为了体现上帝所赐的安息,此时人是侧身靠在榻上吃逾越节筵席的。桌子四围放着长榻,客人能躺下,用左臂支撑身体,右手拿食物。这样,客人也能将头靠在他左侧之人的胸膛上。脚既伸到榻的外端,外围伺候的人就能为客洗脚。

  这时基督仍在那摆着逾越节晚餐的筵席上。逾越节用的无酵饼就在他面前。没有发过酵的逾越节的酒,也在桌子上摆着。基督用这些象征来代表自己是毫无瑕疵的牺牲。任何被酵罪和死亡的表号腐化的东西都不足以代表那“无瑕疵、无玷污的羔羊。”(彼前1:19)

  “他们吃的时候,耶稣拿起饼来,祝福,就擘开,递给门徒,说︰‘你们拿着吃,这是我的身体。’又拿起杯来,祝谢了,递给他们,说︰‘你们都喝这个,因为这是我立约的血,为多人流出来,使罪得赦。但我告诉你们︰从今以后,我不再喝这葡萄汁,直到我在我父的国里同你们喝新的那日子。’”

  卖主的犹大当时也参加了圣餐礼。他从耶稣手里领受了那表明他舍身流血的饼和酒,也听见主的话:"你们应当如此行,为的是记念我。”这个叛徒竟敢在上帝的羔羊面前盘算暗计,揣着阴险报复的恶念。

  基督在洗脚时说话的口气,已充分证明他洞悉犹大的人格。他说︰“你们是干净的,然而不都是干净的。”(13:11) 这句话使这个假门徒确知基督已洞悉他的奸计;此时基督要更清楚地讲出来。当他们坐席时,他望着门徒说︰“我这话不是指着你们众人说的,我知道我所拣选的是谁。现下要应验经上的话,说︰‘同我吃饭的人,用脚踢我。’”

  直到此时,门徒还没怀疑到犹大。但他们看出基督非常难过。为此,有一层黑云笼罩着他们,是可怕的灾祸即将来到的第六感;其性质却是他们所不知道的。当大家沉默地吃着筵席时,耶稣说︰“我实实在在地告诉你们,你们中间有一个人要卖我了。”门徒听见这话非常惊异惶恐。他们不明白,他们中间怎么会有人如此没良心地对待他们神圣的教师。为什么要卖他?卖给谁?谁会生出这种念头呢?主所眷爱的十二个门徒既比其它人更有权利聆听他的教训,享受他奇妙的爱,主又是那么关心他们,使他们与他亲密来往,他们中间总不至于有人要卖他吧﹗

  门徒既明白耶稣这句话的意义,也记得他所说的话是何等的真实,他们心中惧怕,就怀疑起自己来。他们开始省察自己的心,看有没有藏着一点反对夫子的意念。他们以极痛苦的心情,一个一个地问耶稣说“主,是我吗?”惟有犹大坐在那里默不作声。约翰大为困惑,最后问耶稣说:"主啊﹗是谁呢?”耶稣回答说︰“同我蘸手在盘子里的,就是他要卖我。人子必要去世,正如经上指着他所写的,但卖人子的人有祸了﹗那人不生在世上倒好。”当门徒问“主,是我吗?”时,他们曾严密地彼此注视着每一个人的脸色。所以犹大的沉默使大家的视线都集中在他身上。在大家发问和表示惊异的混乱情形之中,犹大没有听见耶稣回答约翰的话。现下他为要避免众门徒的注意起见,就像他们一样地问耶稣说︰“拉比,是我吗?”耶稣严肃地回答说︰“你说的是。”

  犹大因自已的阴谋被揭露,惊异慌乱,赶紧起来想离开楼房。“耶稣便对他说:'你所作的快作吧﹗'......犹大受了那点饼,立刻就出去。那时候是夜间了。”这个叛徒既转离基督走到外面的黑暗中,这对他真是“夜间”了。

  犹大在没走这一步之先,还没失去悔改的可能。但在他离开主和同道弟兄时,他已作出最后决定,已越过最后界线。

  耶稣对待这个受试探的人所表示的忍耐,真可谓奇妙之至。凡为挽救犹大所能作的事都已作尽。在他两次与祭司立约卖主之后,耶稣还给他悔改的机会。因他洞察这叛徒心中的奸计,基督便将那显明他神性的最后确实凭据给犹大。对这假门徒,这就是劝他悔改的最后呼吁。基督那兼有神人二性的爱心所能发挥的感化力,都毫无保留地用在犹大身上了。怜悯的浪潮虽然被顽固不化的骄傲反击回来,却以更强恩爱的感服力再扑过去。可惜,犹大虽因自己的罪恶被揭露而诧异震惊,但他反倒更坚决了。他从圣餐的筵席上出去,决心要贯彻卖主的阴谋。

  基督宣布犹大有祸,对其他门徒是怀有怜爱意旨的。他就此把那证明他是弥赛亚的最大凭据给了他们。他说︰“如今事情还没有成就,我要先告诉你们,叫你们到事情成就的时候,可以信我是基督。”如果耶稣一直保持缄默,好象不知道那将要临到自己身上的事,门徒或许要认为他们的夫子没有神圣的预见,是意外地被人卖到嗜杀成性的暴徒手里。一年前,耶稣早已告诉门徒,他捡选的十二个人中有一个是魔鬼。如今基督对犹大所说的话显明他完全知道他的奸计,这就可以在他受辱的时候坚固他真实门徒的信心。而且当犹大遭遇他那可怕的结局时,他们就会想起耶稣在叛徒身上所宣布的灾祸。

  救主还有个用意。他本来知道犹大是个叛徒,但仍设法帮助他。他在洗脚时说:"你们是干净的,然而不都是干净的。”门徒当时不明白这话。及至他在席上说︰“同我吃饭的人,用脚踢我”(13:11,18)时,他们还不领会。但到最后明白他的意思时,他们就要思考︰上帝对犯罪最严重的人,表现何等的忍耐和恩慈。

  耶稣虽然从起初就知道犹大的为人,但他还是洗他的脚。而且这叛徒有权与基督同进圣餐。这位大有忍耐的救主发出多次劝告,希望这罪人能接受他,并悔罪改过、洗除罪污。这是给我们的榜样︰当我们认为某个弟兄犯错误或犯罪时,千万不可离弃他。不可漠不关心地与他隔离,让他陷在试探之中,作撒但的掠物,或者把他赶到撒但的阵地上去。这不是基督的方法。正因为门徒有错误和缺点,他才洗他们的脚,而且除了犹大一人之外,其它门徒都因此而悔改了。

  基督的榜样不许他的门徒排斥他人参加圣餐。圣灵固然明白指示、公然犯罪的人不得参加圣餐(见林前5:11)。但除此之外。没有人可以擅自判定别人。上帝并没有让任何人来决定谁可以参加这礼节;因为谁能洞察人心呢?谁能将稗子从麦子中分别出来呢?“人应当自己省察,然后吃这饼、喝这杯。”因为“无论何人,不按理吃主的饼,喝主的杯,就是干犯主的身、主的血了。”“因为人吃喝,若不分辨是主的身体,就是吃喝自己的罪了。”(林前11:28,27,29)

  当信徒聚集举行圣礼时,必有肉眼看不见的使者前来参加。这群人中,或许也有个犹大。若是这样,就必有黑暗之君所派来的使者在场,因为他们总是伴随着一切不肯受圣灵约束之人的。然而,天上的使者也必在场。每一次这样的聚会都有这些看不见的“来宾”参加。或许也有一些不是诚心爱慕真理的人愿意参加,但不应当禁止他们。因为当日耶稣为门徒和犹大洗脚时,那些在场的见证者也必来到我们中间。当时看到那幕景象的不只是常人。

  基督必借着圣灵前来印证自己的礼节。他必在场将人刚硬的心感化过来,叫人知罪。各人眼神所表露和内心所蕴藏的痛悔,都不能逃过他的注意。他正等待着痛心悔改的人,一切都已准备好来接纳他们。曾为犹大洗脚的主,渴望洗去每个人心中的罪污。

  我们不要因为有些不配的人在场就不去参加圣餐。每个门徒都当公开参与,藉此表明他接受基督为他个人的救主。基督必在这些他自己所指定的约会中与他的子民相交,并由于他的临格而加给他们力量。即或主持圣礼的人因心手不洁而不配,但基督依然要在那里服侍他的儿女。凡全心信靠他而来参加的人,必大大蒙福。凡疏忽这些与上主亲近的机会的人,必定遭受损失。对这等人,正可说他们“不都是干净的。”

  基督既极闸徒一同吃饼,一同喝那杯,就是与他们立约作他们的救赎主。他把这新约交托他们,使一切接受他的人都能成为上帝的儿女,并与基督同作后嗣。由于这新约,他们就能享有上天所能赐的今世和来生的一切福惠。这约是要用基督的血使之生效的。这圣餐礼是要门徒记念那为整个堕落的人类、也是为他们个人献上的伟大牺牲。

  但圣餐不该成为悲哀的礼节,因为这原不是它的宗旨。当主的门徒聚集吃他的圣餐时,他们不可追念或悲叹自己的缺点,不要怀念自己过去的宗教经验,不论它是令人鼓舞或是令人沮丧的。他们也不要回忆自己与弟兄之间的分歧。洗脚的预备礼节已把这一切都解决了。自省、认罪、彼此和好,都已经作过了。现下他们是来与基督交通︰不是站在十字架的阴影之下,而是在其救恩的光辉之中。他们要打开心门接受公义日头的灿烂阳光。由于基督的宝血洗净了他们的心,他们的肉眼虽然看不见他,但内心能充分感觉他的临格;他们要听见他的话,说︰“我留下平安给你们,我将我的平安赐给你们;我所赐的,不像世人所赐的。”(14:27)

  我们的主说︰当你自知有罪时,要记住我已经为你死了。当你为我和福音的缘故遭受虐待、逼迫和苦难时,要记住我的爱是多么大,以致我为你舍了性命。当你觉得你的责任艰难,你的负担沉重时,要记住我曾为你的缘故忍受十架,轻看羞辱。当你因难堪的试炼而畏缩退避时,要记住你的救赎主是长远活着在为你祈求。

  圣餐礼是预指基督第二次降临。它的宗旨就是要把这指望生动地铭刻在门徒心中。每逢聚在一起记念他的死时,他们就重述他怎样“拿起杯来,祝谢了,递给他们说,你们都喝这个,因为这是我立约的血,为多人流出来,使罪得赦。但我告诉你们,从今以后,我不再喝这葡萄汁,直到我在我父的国里,同你们喝新的那日子。”他们在苦难中,就因指望他们的主复临而得了安慰。他们想起这句话︰“你们每逢吃这饼,喝这杯,是表明主的死;直等到他来。”(林前11:26) 这应许对他们真有言语难以形容的安慰。

  这些事我们永不可忘记。耶稣的爱及其激励人的能力,我们应时常记念。基督设立此礼,是向我们说明上帝为我们的缘故所表露的爱心。若不是透过基督,我们的心灵决不能与上帝联合。而且弟兄与弟兄之间的联合与爱心,也必须因耶稣的爱而凝固,垂诸永久。惟有基督的死,才能使他的爱在我们身上生效。惟有因他的死,我们才能欢欢喜喜地仰望他的复临。他的牺牲是我们指望的中心。我们的信仰必须建立于此。

  我们往往把那些指着救主受辱和受苦的礼节,过分形式化。基督设立这些礼节,原是有一定的目的。我们的良知良能必须觉醒起来,去掌握敬虔的奥秘。大家都有特权更深入地去领会基督为人赎罪而受的苦难。“摩西在旷野怎样举蛇,”人子也已经照样被举起来,"叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。”(3:14,16) 我们必须仰望髑髅地挂着垂死之救主的十字架。我们务必笃信基督,这关系到我们永琲漣Q益。

  我们的主说︰“你们若不吃人子的肉,不喝人子的血,就没有生命在你们里面。……我的肉真是可吃的,我的血真是可喝的。”(6:53-55) 就我们的肉体而论,这两句话也是实在的。因为连我们在地上的生活,也要归功于基督的死。我们吃的饭是他舍身得来的。我们喝的水是他流血换来的。每个人,不论是圣徒或罪人,在吃饭的时候,都是靠基督的身体和宝血而得滋养。每一餐饭食,都带有髑髅地十字架的印鉴。每一口泉水、都反映它的光辉。这一切,基督在设立那代表他伟大牺牲的礼节时都说明了。在楼房上举行的那一次圣餐与典礼所照出的亮光,使我们每日的饮食成为神圣。于是家庭的饭桌成了主的筵席,而每一顿饭都成为一次圣餐了。

  就我们属灵的生活而论,基督的话尤为真实。他说︰“吃我肉喝我血的人就有永生。”只有接受在髑髅地的十字架上为我们流出的生命,我们才能度圣洁的生活。而我们是因接受他的话,并实行他所吩咐的事,才能获得这生命。这样,我们就与他合而为一。他说︰“吃我肉喝我血的人常在我里面,我也常在他里面。永活的父怎样差我来,我又因父活着;照样,吃我肉的人也要因我活着。”(6:54,56,57) 这段圣经特别适用于圣餐礼上。当我们因信而思念主的伟大牺牲时,我们的心灵就必吸收基督属灵的生命;我们也必从每次圣餐礼中得到属灵的力量。于是这礼节就形成一种活的连链条,把信徒与基督联在一起,因而也与天父联在一起了。可见这一礼节,在需有倚靠的人类与上帝之间建立了密切的联络。

  当我们领受那代表基督舍身流血的饼和杯时,我们就在想象中参加了那在楼房里举行的圣餐。我们也进入了那因背负世人罪孽的主所受的惨痛而成圣的客西马尼园。我们也似乎看到了他那使我们与上帝和好的挣扎。如此,基督钉十字架就活画在我们眼前了。

  当我们仰望被钉的救主时,我们就更充分地明白天上的主宰所付牺牲的重大而深奥的意义。救恩计划向我们大放光芒,而我们一想起髑髅地的景象,就必激发出活泼和神圣的感情。我们就必要口唱心和地赞美上帝和羔羊,因为常怀念髑髅地的感人情景的人,心中不会留有骄傲和自我崇拜的念头。

  凡仰望救主无比之爱的人,定能提升思想境界,洁净心灵深处,提升道德品性;定能作世上的光,各自以不同模式反射那神奇之爱。我们越多思念基督的十字架,就越能像使徒保罗一样说︰“我断不以别的夸口,只夸我们主耶稣基督的十字架。因这十字架,就我而论,世界已经钉在十字架上;就世界而论,我已经钉在十字架上。”(6:14)

 

 

第七十三章 “你们心里不要忧愁”

本章根据︰约13:31-38; 14-17章。

  基督以神圣的爱怜和最亲切的同情看着门徒说︰“如今人子得了荣耀,上帝在人子身上也得了荣耀。”这时犹大已离开楼房,只有基督与十一个门徒在一起。他要和他们谈他们之间即将临到的离别;可是在他未谈之前,他要先指明自己使命的伟大目的。他常将这目的摆在自己面前。他的屈辱和受苦将要荣耀天父的名,这就是他的喜乐。他要先引门徒想到这个问题。

  于是他就用最亲切的称呼“小子们”对他们说︰“我还有不多的时候与你们同在,后来你们要找我,但我所去的地方你们不能到。这话我曾对犹太人说过,如今也照样对你们说。”

  门徒听了这话甚觉忧愁。恐惧笼罩了他们。他们紧紧地靠近救主。他是他们的夫子,是他们的主,是他们敬爱的良师和益友;他对他们实在是比生命还宝贵。他们曾在一切困难中仰赖他的帮助,在忧伤和失望中仰望他的安慰。现下他要离开他们这孤独软弱的小群,这使他们心中布满了阴影。

  但救主的话充满着希望。他知道他们要受到仇敌的袭击;也知道撒但的诡计在因困难而心中苦闷的人身上是最有效的。所以他劝他们不要“顾念所见的,乃是顾念所不见的。” (林后4:18) 他要把他们的思想从地上的漂流转向天上的家乡。

  “你们心里不要忧愁,你们信上帝,也当信我。在我父的家里有许多住处;若是没有,我就早已告诉你们了。我去原是为你们预备地方去。我若去为你们预备了地方,就必再来接你到我那里去;我在那里,叫你们也在那里。我往那里去,你们知道;那条路,你们也知道。”我来到世上,是为你们的缘故。我现下是为你们服务的。我去了之后,仍要殷勤地为你们服务。我到世上来,向你们显示自己,使你们可以相信。我到父那里去,与他一同作工,也是为你们的缘故。基督的离别,极闸徒的担心正好相反。这不是永久的离别。他去原是为他们预备地方,以便再来接他们到他那里去。当他为他们建造“住处”之时,他们也要照他神圣的模式建造自己的品格。

  但门徒心中依然是一片疑团。那常为疑惑所困的多马说︰“主啊,我们不知道你往那里去,怎么知道那条路呢?”耶稣对他说︰“我就是道路、真理、生命;若不借着我,没有人能到父那里去。你们若认识我,也就认识我的父。从今以后,你们认识他,并且已经看见他。”

  通向天国的道路并没有多条可走。人不可任意选择自己的道路。基督说︰“我就是道路、……若不借着我,没有人能到父那里去。”自从上帝第一次宣讲福音,就是在伊芳甸园声称女人的后裔要伤蛇的头之时起,基督就被高举为道路、真理、生命了。亚当在世的时候,基督就已经是“道路”,埃布尔将被杀之羔羊的血奉献给上帝时,就是预表救赎主的宝血。基督就是众先祖与先知赖以得救的"道路”。他也是我们藉以到达上帝面前的唯一“道路”。

  基督说︰“你们若认识我,也就认识我的父。从今以后,你们认识他,并且已经看见他。”但是门徒还不明白。腓力大声说︰“求主将父显给我们看,我们就知足了。”

  基督希奇腓力悟性的迟钝,就痛心而惊异地问他说︰“腓力,我与你们同在这样长久,你还不认识我吗?”难道你还看不出父借着我所作的工作吗?你不相信我来是为父作见证的吗?那“你怎么说,'将父显给我们看’呢?""人看见了我,就是看见了父。”基督成了肉身之后,依然不失其为上帝。他虽然自己降卑为人,但他仍有他的神体。惟有基督能将父向人类表明出来,门徒享有亲眼看见这活的真像的特权,已经三年多了。

  “你们当信我,我在父里面,父在我里面;即或不信,也当因我所作的事信我。”借着基督在他的作为上所显出的凭据,他们尽可以坚定自己的信心。这种作为是世人靠自己所从来没有作过,也是永远不能作的。基督的作为证明了他的神性。天父已借着他显明出来了。

  门徒若真相信天父与他儿子之间有这种密切的关系,及至看到基督为拯救丧亡之世界而受苦受死时,他们就不至于失去信心了。基督想领他们走出信心的低谷,进入另一种体验,就是切实体会到︰基督就是上帝在肉身中显现。他希望他们能提升认识,将他们对基督的信心引向上帝,并且巩固起来。我们慈悲的救主是如何热心地、琱薯a预备门徒去应付那即将袭来的豪雨般的试探啊﹗他甚愿他们和他一同藏在上帝里面。

  基督说这些话的时候,脸上发出了上帝的荣光,当在场的人聚精会神地倾听他的讲话时,无不感到神圣的敬畏。他们的心就更切实地被他吸引住;而当他们因这吸引而更爱基督时,他们彼此之间也更加团结了。他们感觉到天庭近在咫尺,而且深知他们所听的话,就是天父所要传给他们的讯息。

  基督接着说︰“我实实在在地告诉你们︰我所作的事,信我的人也要作。”救主切切地希望他的门徒能明白,他的神性与人性联合的目的。他到世界来,乃是为要彰显上帝的荣耀,使人得以因他更新的能力被救拔出来。上帝在基督身上显明了出来,是要让基督也在他的门徒身上显明出来。耶稣所显示的品德和所行使的权能,都是人们能因信而获得的。只要他们像耶稣一样顺从上帝,一切跟从他的人都能具备他那十全十美的人性。

  “并且要作比这更大的事,因为我往父那里去。”基督这句话的意思,不是说门徒工作的性质比他的更为高超伟大,而是说他们工作的范围更宽广。他的话不单是指行神迹,也是指在圣灵的营运之下所要成就的一切事。

  救主升天之后,他的应许就实现下门徒身上了。基督被钉、复活和升天的种种景象,对他们是活的现实。他们看出许多有关他的预言都一字一句地应验了。于是,他们就去查考圣经,并以从未有过的信心和把握来接受其中的教训。他们确知这位神圣的教师就是他所自称的一切。当他们讲述这一经历,高举上帝之爱时,人心就被融化、驯服,许多人就信了耶稣。

  救主对门徒的应许,也是给各时代的教会的,直到末时。上帝的旨意,不是要基督救赎世人的奇妙计划只取得一点微小的成就。凡乐意作工的,若不依靠自己的能力,而让上帝的大能透过他们来作,他的应许必能完全实现:"并且要作比这更大的事,因为我往父那里去。”

  当时门徒尚未深知救主具有无限的资源和能力。他对他们说︰“向来你们没有奉我的名求什么。”(16:24)救主说明,他们成功的秘诀在于奉他的名祈求力量和恩典。他要亲自在父面前为他们代求,他要以每个谦卑恳求者的祈祷为他自己的祈祷,替他在父面前代求。每一句诚恳的祈祷,必为上天所垂听,祷告的词句或许有欠通顺,但只要句句出自内心,就必上升到耶稣进行服务的圣所之中。他要将我们的祈祷献到天父面前,其中不再有一点轧涩难言、别别扭扭的言词,却要满载着他那完美品德的美丽和芬芳。

  诚实正直的路,总不是一帆风顺、没有阻碍的;不过,我们应把每一个困难看为主呼召我们来祷告的良机。没有哪个人的能力不是从上帝来的;而且这能力之源是向最软弱的人敞开供应的,耶稣说:"你们奉我的名无论求什么,我必成就,叫父因儿子得荣耀。你们若奉我的名求什么,我必成就。”

  耶稣吩咐门徒“奉我的名”祈求。跟从基督的人务要奉他的名侍立在上帝面前。由于为他们付出之牺牲的代价,他们在主眼里是有价值的。因基督的义归与他们,他们就被视为宝贵。上帝因基督的缘故,赦免凡敬畏他的人。他在他们身上看到的不是罪人的污秽,却认出他们所信之主的形象。

  当主的子民低估自己时,他就感到很失望。上帝愿意他所拣选的子民,照他在他们身上所付出的代价来估量自己。上帝需要他们,不然,就不会差遣他的儿子用这么大的代价来救赎他们。他有使用他们之处;所以,当人们为荣耀上帝的名,向他提出最高的要求时,他是非常喜悦的。如果他们相信他的应许,就可望成就极大的事。

  然而,奉基督的名祈求,还意味着我们要接受他的品格,表现他的精神,并作他的工。救主的应许是有条件的,他说︰“你们若爱我,就必遵守我的命令。”他救人,不是让人留在罪中,而是要救他们脱离罪恶。爱他的人,要以顺从来显明他们的爱心。

  真正的顺从是出自内心的。耶稣的顺从,也是出自内心的。我们若愿意,他就会使我们的思想与目的同他一致,使我们的意念完全符合他的旨意,以致当我们顺从他的旨意时,也就等于是在履行自己的意愿。这样,我们的意志受了冶炼,就必以作他的工为最大的喜乐。当我们以认识上帝为至上的特权来认识他时,我们的人生必成为经常顺从上帝的一生。由于仰慕基督的品德,并保持与上帝交通,罪恶对我们就会变得可憎了。

  基督在人性的生活中如何实践律法,我们也能照样而行,只要我们握住全能者的力量。但我们不可把履行自己本分的责任交给别人,等他们告诉我们该怎样行。我们不能依靠人的指教。主乐意把我们的本分教导我们,正如他乐意教导别人一样。我们若凭信心来到他面前,他必亲自向我们启示他的奥秘。当他来亲近我们与我们交通,如同与以诺交通时,我们内心就会火热起来。凡决心不做任何不蒙上帝喜悦之事的人,在把他们的事向主陈明之后,就必知道该怎样行。他们非但要得着智慧,也必得着能力。顺从和服务的能力,都必照基督的应许赐给他们。上帝已把供给堕落人类之需要的“万有”赐给基督、因为他是人类的元首和代表。“并且我们一切所求的,就从他得着,因为我们遵守他的命令,行他所喜悦的事。”(约壹3:22)

  基督献上自己为牺牲之前,向父祈求最需要、最完备的恩赐给门徒。这个恩赐让他们能以获得恩典的无尽资源。他说︰“我要求父,父就另外赐给你们一位保惠师,叫他永远与你们同在,就是真理的圣灵,乃世人不能接受的。因为不见他,也不认识他;你们却认识他,因他常与你们同在,也要在你们里面。我不撇下你们为孤儿。我必到你们这里来。”(14:16-18)

  在此之前,圣灵早已在世上;从救赎的工作一开始,他就在人心里营运。但当基督在地上时,门徒不需要其它的帮助者。但当基督离开他们,他们定会感觉需要圣灵,那时,圣灵就必降临。

  圣灵是基督的代表,但不具人形,不受人性限制。基督因受人性限制,不能亲自在各处与人同在。为了信徒的益处,他要往父那里去,并差遣圣灵来到地上,接续他的工作。这样,就没有人因其所在的地点或因自身能与基督接触而享有任何特权。借着圣灵,人人都能亲近救主。就此意义而言,主升上去之后与他们倒是更近了。

  “爱我的必蒙我父爱他,我也要爱他,并且要向他显现。”耶稣预见到门徒将来的遭遇。他看到其中一个将上绞刑架;一个被钉十字架;一个要被流放到荒凉的海岛上;其它的或遭逼迫或受死亡。他应许在每次试炼中都与他们同在,藉以鼓励他们。这应许至今没有失去分毫的效力。主的忠心仆人所遭遇的一切,主全知道;他们为他的缘故,无论是被下在监里,或被流放在孤寂的海岛上,他总要亲自与他们同在,安慰他们。当信徒为真理的缘故受到不公正的法庭审问时,基督必站在他们身边。加在信徒身上的凌辱,同样加在基督身上。基督在他门徒身上又重新被人定罪了。当信徒被幽禁在监狱的高墙之内时,基督要以他的爱来鼓舞其心志。当一个人为他的缘故受死时,基督必向他说道:"我曾死过,现下又活了,直活到永永远远,并且拿着死亡和阴间的钥匙。”(1:18)为我而牺牲的生命必蒙保守,并得着永久的荣耀。

  不论在何时何地,在一切忧愁或一切苦难之中,正当前途似乎黑暗,未来似乎难测,我们觉得孤独无助,一筹莫展时,保惠师就要奉差遣来答应信心的祷告。环境或许会把我们与地上的亲友分开,但没有任何环境,没有任何距离,能使我们与天上的保惠师隔绝。我们无论在那里,无论往那里去,他总在我们右边扶助我们,支持我们,保护我们,鼓舞我们。

  这时门徒还不明白基督这番话所包含的属灵意义,故他再向他们解释说,他要透过圣灵向他们显示自己。“但保惠师,就是父因我的名所要差来的圣灵,他要将一切的事指教你们。”你们决不能再说:"我不明白,"也不再仿佛对着镜子观看模糊不清了。你们就“能以和众圣徒一同明白基督的爱是何等长阔高深;并知道这爱是过于人所能测度的。”(3:18,19)

  门徒要为基督的生活和工作作见证。基督借着他们的话,要向住在地上的一切人讲话。但在基督的屈辱和受死中,他们将要遭受极大的试炼和失望。经受了这次考验之后,为了使他们所讲的话准确无误,耶稣应许保惠师要“叫你们想起我对你们所说的一切话。”

  他接着说︰“我还有好些事要告诉你们,但你们现下担当不了。只等真理的圣灵来了,他要引导你们明白一切的真理,因为他不是凭自己说的,乃是把他所听见的都说出来,并要把将来的事告诉你们。他要荣耀我,因为他要将受于我的告诉你们。”耶稣虽然已经向门徒启发极为重要的真理;然而,要门徒把他的教训与文士和法利赛人的遗传和规条分别清楚,倒是极为困难的。他们从小就受了教育,把拉比的教训当作上帝的话,而这些教训在他们的意识和情感上,仍有相当的影响。属世的理念和今生的事物,在他们思想中仍占有相当大的地位。基督虽然多次向他们解释天国属灵的性质,但他们仍然不大领会。他们的思想还在混乱之中,所以不明白基督所举出的经文的价值。他的许多教训似乎都被他们丢掉了。耶稣看出他们没有把握住他的话里的真实含义。他慈悲地应许他们,圣灵必使他们想起这些话。还有许多门徒所不能明白的事,他也留着不讲,这些事要由圣灵来向他们显明。圣灵要启发他们的悟性,使们能领悟天上的事。耶稣说︰“只等真理的圣灵来了,他要引道你们明白一切的真理。”

  保惠师又称为“真理的圣灵。”其工作是阐明并维护真理。当他是真理的圣灵住在人心里时,他就成了“训慰师”。因为惟有在真理之中,才有安慰和平安;虚谎中是没有真正的安慰的。撒但用以控制人心的工具,乃是虚假的学说和遗传。他令人注意虚构的标准来败坏人的品格。圣灵却借着圣经向人心说话,揭露谬论,驱除谬误,将真理铭刻心中。由于真理的圣灵用上帝的话所作的善工,基督使他的选民顺服自己。

  耶稣向他的门徒叙述圣灵的职务时,就想用那鼓励他自己心灵的喜乐和希望来鼓舞门徒。他因为已经为他的教会预备充分的帮助,就甚为喜乐。圣灵是基督为救拔自己的子民,向父所能求到的一切福分中的最大的恩赐。上帝赐下圣灵作为使人重生的能力。若没有圣灵,基督的牺牲便归于徒然。罪恶的势力在代代加强,世人服在撒但束缚之下的情况令人惊呀。人惟有倚靠第三位真神的大能大力,才能抵挡并得胜罪恶。有了圣灵,世界的救赎主所作成的大工才能生效。靠圣灵,人的内心才能变为纯洁。基督已赐下他的灵来制胜人类一切遗传和后天养成的恶习,并把他的品格印在他的教会上。

  耶稣论到圣灵说,“他要荣耀我。”救主是要透过彰显天父的爱来荣耀天父的;照样,圣灵是要以向世人显明基督的恩典,来荣耀基督。上帝的形象必须重现下人类身上。上帝的荣耀和基督的荣耀,同他子民品格的完美是紧密关联的。

  “他(真理的圣灵)既来了,就要叫世人为罪、为义、为审判,自己责备自己。”传道的工作若没有圣灵的时时同在和帮助,就不能生效。圣灵是神圣真理唯一有效的教师。惟有圣灵和真理一同进入人心,才能苏醒良心,改变生活。一个人尽可以讲解圣经的字句,并熟悉其中的许多命令和应许;但若没有圣灵用真理感化人心,就没有人能掉在盘石上而跌碎。(按︰指彻底悔罪,见太21:44)一个人无论受过多少教育,无论有多大的才能,若没有圣灵的合作,人就不能成为传播真光的导体。福音的种子,若没有天上的雨露苏醒其中的生命,撒种的工作就不会有什么收成。在基督升天之后,新约圣经还没有一卷书写成,福音的讯息还没有宣讲一次之前,圣灵就已降在那些正在祷告的使徒身上了。随后,他们的仇敌对他们作了这样的见证︰“你们倒把你们的道理充满了耶路撒冷。”(5:28)

  基督曾应许赐下圣灵的恩赐给他的教会,我们也能承受这应许,如同初期的门徒一样。但这也像其它的应许一样,是附带条件的。许多人相信、并表示愿意承受主的应许;他们谈基督,谈圣灵,却未得到什么益处。因为他们没有奉献自己接受神圣能力的引领和管理。不是我们差用圣灵,乃是圣灵差用我们。上帝借着圣灵在他子民的心里营运,使他们“立志行事……成就他的美意。”(2:13)但是许多人不愿意服从领导,他们要自作主张,这就是他们得不到天上恩赐的原因。惟有那些谦卑等候上帝,并注意他的领导和恩典的人,才能得到圣灵。上帝的能力在等着他们请求和领受,人若凭着信心领受这应许的福分,这福便会带来一连串其它恩惠。上帝的能力是照着基督丰盛的恩典赐给人的,而基督也是随时照各人领受的能力赐福给各人。

  耶稣向门徒讲话时,没有对自己的将受的苦难和死亡作任何悲观的暗示。他最后的临别赠言,乃是赐平安的应许。他说︰“我留下平安给你们,我将我的平安赐给你们。我所赐的,不像世人所赐的,你们心里不要忧愁,也不要胆怯。”

  离开楼房之前,救主领门徒唱了一首赞美诗。从他口中发出的不是悲哀的曲调,而是逾越节赞美诗的快乐之声︰

    “万国啊,你们都当赞美耶和华﹗
     万民哪,你们都当颂赞他﹗
     因为他向我们大施慈爱,
     耶和华的诚实存到永远。
     你们要赞美耶和华﹗”
                (117:1-2)

  他们唱完诗,便穿过城门,向着橄榄山慢慢地走去,各人心烦意乱。下山的时候,耶稣说︰“今夜,你们为我的缘故都要跌倒,因为经上记着说:'我要击打牧人,羊就分散了。’”(26:31) 他的声调悲戚到了极点。门徒听了,既忧伤,又吃惊。他们记得从前在迦百农的会堂里,当基督说自己是生命的粮时,许多人都跌倒了,离他而去。但那时十二个门徒并没有不忠信的表示。彼得也曾代表弟兄们声明他们对基督的忠诚。那时救主曾说︰“我不是拣选了你们十二个门徒吗?但你们中间有一个是魔鬼。”(6:70)最近在楼房里,耶稣曾经说过,十二门徒中有一个要卖他,还说彼得要否认他。但现下耶稣的话是指着全体说的。

  于是彼得竭力地抗辩说:"众人虽然跌倒,我总不能。”他在楼房里也曾对耶稣说过,“我愿意为你舍命。”耶稣曾警告过他,说他当夜要否认他的救主。现下基督重述他的警告说,“我实在告诉你︰就在今天夜里,鸡叫两遍以先,你要三次不认我。”“彼得却极力地说︰‘我就是必须和你同死,也总不能不认你。’众门徒都是这样说。”(14:29-31)他们由于自恃,就不肯承认那全知的主多次重复的话。他们没有准备好,来应付考验,及至试探突然临身时,他们才看出自己的软弱无力。

  彼得说他愿意跟主下监或舍命,是出自真心,但他并不认识自己。在他心里潜伏着一些不良的习性,只要受环境刺激,就会死灰复燃。若不认识自己的危险,这些习性会造成他永久的败亡。救主看出,他专顾自己的心和自满的情绪,甚至可能压倒他对基督的爱。许多弱点,许多没有根除的罪恶,草率的作风,躁急的性情,以及闯入试探的莽撞,在他过去的经历中,都有所表现。基督的严肃警告是要他自我省察。彼得需要的是不再靠自己,而要更深切地信靠基督。他若虚心接受警告,就必恳求群羊的“牧者”,保守自己的羊。过去,他在加利利海上将要下沈时,曾喊叫说:"主啊,救我!"(14:30)基督就伸手拉住他。照样,现下他若能呼求说:"救我脱离我自己,"他就必得蒙保守。但彼得觉得主不信任他,待他冷落无情了。他深感委屈,便更为自恃。

  耶稣慈悲地看着他的门徒。他不能救他们脱离这次试炼,但他决不撇下他们,或不安慰他们。他肯定地告诉他们,他必挣断坟墓的锁链,而且爱他们的心决不改变。他说︰“我复活以后,要在你们以先往加利利去。”(26:32)在他们还没有否认救主之前,主就事先应许要赦免他们的罪。因此,在基督受死复活之后,他们知道自己已蒙赦免,仍是基督所心爱的。

  耶稣和门徒朝橄榄山脚下的客西马尼园走去。这是他常去默想和祷告的幽静之地。救主一路在向门徒解释,他到世上来的使命,和他们应同他保持的属灵关系。现下他又用比喻来说明这教训。那时皎洁的月亮映照出一棵茂盛的葡萄树。耶稣让门徒注意这棵树,并用它作为象征。

  他说︰“我是真葡萄树。”耶稣没有选优美的棕树,高硕的柏树,或坚实的橡树来代表自己,却选了这长满藤须的葡萄树。棕树、柏树和橡树都是独立的,不需要支撑,而葡萄树则缠绕着葡萄架攀缘而上。照样,基督在他的人性上,也必需依靠上帝的大能。他说︰“我凭着自己不能作什么。”(5:30)

  “我是真葡萄树。”在犹太人眼中,葡萄树是最高贵的一种树,用以象征力量、优美和硕果累累。圣经说,以色列是上帝所栽培于应许之地的葡萄树。犹太人因为自己与以色列有关,故常以此为他们希望得救的根据。但耶稣说,我是真葡萄树。你们不要以为自己与以色列有关,就能与上帝的生命有份,承受他的应许。要知道,惟有透过我,才能领受属灵的生命。

  “我是真葡萄树,我父是栽培的人。”在巴勒史丹山上,我们的天父种了这棵优美的葡萄树,而且他自己就是栽培的人。有许多人赞赏这棵葡萄树的华美,承认它的根源是从天上来的。但对以色列的领袖们来说,它却“像根出于干地。”他们就把这一颗树打伤了,把它踩在他们不圣洁的脚下。他们的本意是要将它毁灭,令他永不再生。但天上的栽培者却永远不会忘记这棵树。在人们以为它已经被毁了的时候,天上的栽培者却把它重新栽培在墙的另一边。这棵葡萄树看不见树干,因它已隐藏起来,再不至于受人的粗暴待遇。但这葡萄树的枝条却已伸出,挂在墙外。藉此,其它的树枝也可以接在葡萄树上。人已经从这些枝子上采过葡萄,过路的人常摘取它的果实。

  基督对门徒说︰“我是葡萄树,你们是枝子。”虽然他不久要离开他们,但他同他们属灵的联合是不会改变的。他说︰枝子与葡萄树的连结,说明你们同我应保持的关系。新割下的嫩枝接在活的葡萄树上之后,纤维连纤维,脉络通脉络,逐渐与树干长成一体;葡萄树的生命便成了枝子的生命。照样,死在过犯罪恶之中的人,因与基督联合,也可得到生命。由于信靠耶稣为个人的救主,这种联合便形成了。罪人就将自己的软弱结合到基督的力量上,自己的穷乏结合到他的丰富上,自己的脆弱结合到基督持久的能力上,人就有了基督的心。基督的人性接触我们的人性,使我们的人性接触到他的神性。如此,借着圣灵的功能,人就得与上帝的性情有份,在爱子里得蒙上帝的悦纳。

  这种与基督的联合一旦形成,就必须经常保持下去。基督说︰“你们要常在我里面,我也常在你们里面。枝子若不常在葡萄树上,自己就不能结果子;你们若不常在我里面,也是这样。”这不是偶然的接触,也不是时断时续的联合。枝子要成为活葡萄树的一部分。从树根输送到枝子里的生命、力量和使果实成熟的元素,需要经常不断、不受阻碍的交通。枝子离了葡萄树,就不能存活。耶稣说︰你们从我所领受的生命,惟有借着不断地与我交通,才能保持到永琚C离了我,你们不能胜过罪恶,也不能抵挡试探。

  “你们要常在我里面,我也常在你们里面。”常在基督里面的意思,就是不间断地接受他的灵,并过一种完全献身于对他的服务的生活。人与上帝之间的交往,必须经常畅通无阻。枝子怎样经常从活的葡萄树里吸取汁浆,我们也照样要靠耶稣。因着信,从他那里领受力量,领受他完美的品德。

  树根经由枝子,将养分输送到最远的树梢上。照样,基督也将属灵的能力传给每一个信徒。只要人与基督联合,就没有凋残或枯槁的危险。

  葡萄树的生命,必在枝子所结清香之果上显明出来。耶稣说︰“常在我里面的,我也常在他里面,这人就多结果子;因为离了我,你们就不能作什么。”当我们因信而吸收上帝儿子的生命时,在我们的生活中就可看到圣灵所结的果子,一样也不缺少。

  "我父是栽培的人。凡属我不结果子的枝子,他就剪去。”枝子在外表上虽然连在葡萄树上,但可能还没有生命的连接。那样,它就不会生长,也不会结果子。照样,人也可能与基督有外表上的联合,但实际上却没有因着信与他真正的合而为一。人若自称信仰宗教,就可以加入教会。但只有品格和行为才能显明他是否与基督联合了。不结果子的,就是假枝子。他们与基督分离后所必遭的彻底灭亡,正和死枝子的结局一样。基督说︰“人若不常在我里面,就像枝子丢在外面枯干,人拾起来,扔在火里烧了。”

  “凡结果子的,他就修理干净,使枝子结果子更多。”跟从耶稣的十二使徒中,有一根枯干的枝子将要被剪去。其余的则要经过多次痛苦和试炼的修剪。耶稣用严肃而温和的口气说明了“栽培的人”的意旨。“修理干净”不免使人受痛苦,但使用剪刀的乃是天父。他决不会用粗暴鲁莽的手,或漫不经心地从事工作。有些枝子爬在地上,所以必须割断其依附在地的卷须。它们必须向上攀缘,得着上帝的支持。有些过于茂密的叶子,白白吸收了果子应得的汁浆,必须剪除。那些多余的枝条,也必须剪去,好让公义日头的医治之能照射进来。栽培的人还要剪掉有害的枝叶,使果子更丰盛繁多。

  耶稣说︰“你们多结果子,我父就因此得荣耀。”上帝要藉门徒显示自己品德的圣洁、仁爱和慈怜。然而,救主并没有嘱咐门徒靠一己的努力来结果子。他只吩咐他们常在他里面。他又说:"你们若常在我里面,我的话也常在你们里面;凡你们所愿意的,祈求,就给你们成就。”基督是借着他的话常在他门徒里面。这与“吃他肉、喝他血”所说明的联合是同样的。基督的话就是灵,就是生命。人领受了他的话,就是领受了葡萄树的生命。人活着“是靠上帝口里所出的一切话”。(4:4)基督的生命在门徒里面所结的果子,必像在他里面所结的一样。我们若在基督里面活着,与基督连在一起,靠基督站立,并从基督吸收营养,我们就必照基督的样式结果子了。

  基督最后一次极闸徒同在时,对他们最大的希望是要他们彼此相爱,像他爱他们一样。他再三重复讲这一件事︰“我这样吩咐你们,是要叫你们彼此相爱。”基督单独同门徒在楼房时,对他们的头一句吩咐就是︰“我赐给你们一条新命令,乃是叫你们彼此相爱;我怎样爱你们,你们也要怎样相爱。”对门徒来说,这条命令是新的;因他们还没有像基督爱他们一样彼此相爱。他看出︰必须有新的理念与新的感情来支配他们,而且他们必须实行新生活的原则;借着他的生和他的死,他们必须对爱获得新的概念。在他自我牺牲的榜样之下,这条叫人彼此相爱的命令有了新的意义。恩典的全部工作,就是在爱心、舍己和牺牲上进行不断的服务。在基督寄居地上的时期中,上帝的爱,无时无刻不从他身上倾泻而出,如同奔放的洪流。凡受他精神感化的人,也必像他一样去爱人。那激励基督的上帝之爱,必在他们之间的一切关系上激励他们。

  这种爱就是作基督门徒的凭据。耶稣说︰“你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了。”人若不是凭势力或私利组成团契,而是因爱而走到一起来,他们就因此显出超出人间一切影响力的感化之工。因这合一的精神的存在,便可知道,上帝的形象正恢复在人身上;一种新的生活原则,正培植在人心里。这也显明︰神性里有权能,足以抵抗超自然的恶势力,而且上帝的恩典足以制服世人生来就有的私心。

  这种爱若在教会中有所表现,就必惹起撒但的恼怒。耶稣说︰“世人若恨你们,你们知道恨你们以先,已经恨我了。你们若属世界,世界必爱属自己的;只因你们不属世界,乃是我从世界中拣选了你们,所以世界就恨你们。你们要记念我从前对你们所说的话:'仆人不能大于主人。’他们若逼迫了我,也要逼迫你们;若遵守了我的话,也要遵守你们的话。但他们因我的名要向你们行这一切的事,因为他们不认识那差我来的。”福音总是在反对、危险、损失和苦难之中,积极奋斗而得以推进的。凡作这工的人,不过是在追随他们夫子的脚踪。

  世人的救赎主基督,常遭遇表面上的失败。他到世界上来作慈悲的使者,在他所想做的提升并拯救人类的工作上,所成就的似乎很有限;撒但的势力一直在挡他的路,但他从不灰心。他在先知以赛亚的预言中说︰“我劳碌是徒然,我尽力是虚无虚空;然而,我当得的理必在耶和华那里,我的赏赐必在我上帝那里。……以色列虽不到他那里聚集,但耶和华仍会看我为尊贵,我的上帝也成为我的力量。”以下的应许乃是赐给基督的︰“救赎主以色列的圣者耶和华,对那被人所藐视、本国所憎恶……的如此说︰‘我要保护你,使你作众民的中保,复兴遍地,使人承受荒凉之地为业。’对那被捆绑的人说︰‘出来吧﹗’对那在黑暗的人说︰‘显露吧﹗’……不饥不渴,炎热和烈日必不伤害他们,因为怜恤他们的,必引导他们,领他们到水泉旁边。”(49:4,5;7-10)

  耶稣从这些话里得了安慰,不给撒但可乘之机。当他在屈辱的路上走到最后一步,乌黑的愁云笼罩他的心灵时,他对门徒说:"这世界的王将到,他在我里面是毫无所有。……这世界的王受了审判。”现下“要被赶出去”(14:30;16:11;12:31)。基督以先知的慧眼,看到在最后的大斗争中所要发生的事。他知道,当他呼喊“成了”的时候,全天庭都必欢呼。他仿佛听见远方传来天庭欢庆胜利的音乐和吶喊声。他知道,那时撒但之国的丧钟就要敲响,而基督的尊名必将传遍全宇宙的诸世界。

  基督因能为门徒成就远超过他们所求所想的事,心中欢喜。他确知天父在创世以前所发布的全能命令,所以他讲话很肯定。他知道,以无所不能的圣灵武装起来的真理,在同邪恶势力的斗争中必能获胜;那血染的旌旗必在他的信徒上方胜利地飘扬。他知道凡信靠他的门徒,其人生也要像他百战百胜的人生一样。此胜利虽在今生不被认可,但在永久的将来却是得到承认的。

  他说︰“我将这些事告诉你们,是要叫你们在我里面有平安。在世上你们有苦难,但你们可以放心,我已经胜了世界。”基督不灰心,也不丧胆。他的门徒也要显示同样琱[忍耐的信心。他们要像他一样生活,像他一样工作,因为他们依靠他为他们的大工师。他们必须具有勇敢、毅力、坚忍的美德。虽有许多显然不可能的事在拦阻他们,他们总要靠基督的恩典向前挺进。他们要克服困难,决不为之悲叹。不因任何事而绝望,要对万事抱有希望。基督已用他无比之爱的金链,把他们联结到上帝的宝座上。他有决心让他们获得那从一切能力的泉源涌出来的宇宙间最高的影响力。他们必然得到能力去抵抗邪恶,这能力决非世界、死亡或阴间所能胜过的。这能力必使他们得胜,如同基督得胜一样。 

  基督的目的,是要天上的秩序,天上施政的计划和天上神圣的和谐都由他地上的教会表现出来。这样,他就能在他的子民身上得荣耀。公义的日头必要透过他们,向世人发出灿烂的光辉。基督已经为他的教会作好充分安排,使他能从他的赎民,就是他用宝血买来的产业上,得到大荣耀。他已将才能和福惠赐给他的子民,使他们能代表他的丰盛。教会既赋有基督的公义,受了基督的委托,就应将他恩典和仁爱的一切丰盛,充充足足地完全彰显出来。基督把他百姓的纯洁与完美,作为他忍受屈辱的回报和附加的荣耀。基督这伟大的中心,从他身上要闪射出一切的荣耀来。

  救主以坚强有力和充满希望的话,结束他的训诲。然后就在祷告中尽情地倾述了他心里对门徒的担忧。他举目望天说︰“父啊,时候到了,愿你荣耀你的儿子,使儿子也荣耀你;正如你曾赐给他权柄管理凡有血气的,叫他将永生赐给你所赐给他的人。认识你独一的真神,并且认识你所差来的耶稣基督,这就是永生。”

  基督已经完成上帝交给他的工作,已经在地上荣耀上帝。他显明了天父的圣名。他已召集一班人在人间继续他的工作。他说︰“我因他们得了荣耀。从今以后,我不在世上,他们却在世上,我往你那里去。圣父啊,求你因你所赐给我的名保守他们,叫他们合而为一,像我们一样。”“我不但为这些人祈求,也为那些因他们的话信我的人祈求,使他们都合而为一。……我在他们里面,你在我里面,使他们完完全全地合而为一,叫世人知道你差了我来,也知道你爱他们如同爱我一样。”

  这样,基督用具有神圣威权的话,将他所拣选的教会交在父手中。作为归耶和华为圣的大祭司,他替他的子民代求。作为忠心的牧人,他聚集他的羊群在全能者的荫下,在坚固牢靠的避难所中。而等待他的,则是与撒但的最后决斗,他毅然地迎了上去。