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回到先祖与先知目录    本处为先祖与先知序言和第1-10

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序言

 

         怀氏是作,详细阐明了圣经的历史。这历史固然是读过圣经的人所熟悉的,但一经本书解释之后,就显出特别深刻的意义和属灵的教训来。本书目的,在更清楚地彰显上帝的品德和旨意,揭露撒但的诡计,说明上帝将要用什么方法打破撒但的势力; 并指出人类的种种弱点,说明上帝的恩典如何使人战胜罪恶。

         现今世人虽不象太初人未犯罪之时一样能与创造主直接交往,但上帝并没有丢弃我们人类,他差遣圣灵来作我们的响导。圣经告诉我们,凡跟从基督的人是“蒙了光照,···又于圣灵有分。”(来6:4 约翰说:“你们从那圣者受了恩膏。”(约壹2:20 从前基督将要离开门徒的时候,他曾应许他们说,他要差遣圣灵来作“保惠师”,(或作“训慰师”,)就是“真理的圣灵,”并引领信徒“明白一切的真理。”(约14:1617;16:13

         使徒保罗为了说明这个应许是怎样实现的,就在他所写的两封书信中,详细叙述上帝如何以圣灵的恩赐,来建设并教导他的教会,直到末时。(见林前12:4:8 13 此外,还有几段清楚明确的预言说,在末期,圣灵必要特别地降下来,并说明基督复临前夕的教会一定有“耶稣的见证,”就是预言之灵。(见徒2:172039; 林前1:7;12:17;19:10)(译者按:12:17节的“为耶稣作见证,”原文及英文均作“有耶稣的见证。”启19:10的“预言中的灵意,乃是为耶稣作见证。” 原文及英文均作“耶稣的见证,就是预言之

         灵。”)从这些经文中,我们就可以看出上帝为他子民所有的慈爱和眷顾。因为教会在面临末期的考验时,特别需要圣灵的同在,作训慰师,作响导。

         圣经告诉我们,圣灵用几种不同的方式光照人,引领人,其中包括异梦和异象。在过去上帝常用这两种方式将真理启示他的众仆人,所以现今他也采用这种方式。他对异梦异象的应许乃是:“耶和华说,···你们中间若有先知,我耶和华必在异象中向他显现,在梦中与他说话。”(民12:6 从前上帝曾用这种方式将属灵的知识传给巴兰。“巴兰说:眼目睁开的人说,得听上帝的言语,明白至高者的意旨,看见全能者的异象,眼目睁开而仆倒的人说,···”(民24:1516

         凡热爱福音真理的人对圣灵赐给现代教会的亮光,必是乐意研究的。我们应当明白在整个救赎计划所包括的旧约和新约时代中,预言之灵在教会里显现的范围和经过。这种认识必能使我们更明白上帝对教会的爱护。

         有时当教会中属灵的空气消沈时,预言之灵的恩赐似乎不甚显著,但在教会历史上每次的大转机中,预言之灵都占着重要的地位,例如当基督将要降世之前,施洗约翰的父亲曾被圣灵充满,说出预言。(见路1:67)同时圣灵曾应许西面,在他未死之前,必能看见救主基督;及至婴儿耶稣被带到圣殿中时,西面受到圣灵的感动,把婴儿接到自己怀里,说了有关基督的预言。这时也有女先知亚拿,在预言之灵的感动之下,“对一切盼望耶路撒冷得救赎的人,讲说”耶稣的事。(见路2:263638

         先知曾形容五旬节圣灵降下的情形,说:“以后,我要将

         我的灵浇灌凡有血气的。你们的儿女要说预言;你们的老年人要作异梦,少年人要见异象。在那些日子,我要将我的灵浇灌我的仆人和使女。在天上地下,我要显出奇事,有血,有火,有烟柱。日头要变为黑暗,月亮要变为血,这都在耶和华大而可畏的日子未到以前。”(珥2:2831

         在五旬节圣灵降下的时候,彼得曾引证这一段预言来解释当时的情景。那时圣灵以“舌头如火焰”的形状,落在门徒的头上,他们都被圣灵充满,并用各国的方言 讲说上帝的大作为。”及至有一些人讥诮他们是被新酒灌满时,彼得回答说:“你们想这些人是醉了,其实不是醉了,因为时候刚到巳初;这正是先知约珥所说的。” 于是他引证了以上所摘录的一段预言。

         从使徒行传的记录中,我们可以看出在彼得讲道的那一天,这段预言已开始局部应验。因为当日并没有什么老年人作异梦,或少年人见异象;在天上地下也没有看见奇事,或血,或火,或烟柱。当时日头并没有变为黑暗,月亮也没有变为血。可见这段预言的充分应验,还是在五旬节以后的时期,一直延长到基督复临的前夕。

         除了约珥的预言之外,五旬节的事还应验了其它的预言。耶稣基督亲口所讲的话也应验了,他说:“我要求父,父就另外赐给你们一位保惠师···就是真理的圣灵。”“保惠师,就是父因我的名所要差来的圣灵,他要将一切的事,指教你们。” “只等真理的圣灵来了,他要引导你们明白一切的真理。”(约14:161726; 16:13 在基督从死里复活之后,他对门徒说:“我要将我父所应许的降在你们身上;你们

         要在城里等候,直到你们领受从上头来的能力。”(路24:49

         门徒果然在五旬节领受了从上头来的能力。可是象约珥的预言一样,基督预言的实现并不限于五旬节的一个短短时期。因为他曾在另一种场合之下,赐给门徒这相同的应许,向他们保证他要常与他们同在,“直到世界的末了。”(太28:20)马可记载他“与他们同在”的情形说:“门徒出去,到处宣传福音,主和他们同工,用神迹随着,证实所传的道。”(可16:20 况且彼得在五旬节时也曾说明,圣灵的恩赐是常在教会里面的。当一般受了感动的犹太询问“我们当怎样行”的时候,他回答说: “你们各人要悔改,奉耶稣基督的名受洗,叫你们的罪得救,就必领受所赐的圣灵。因为这应许是给你们,和你们的儿女,并一切在远方的人,就是主我们上帝所召来的。”(徒2:3739 这一段经文明说圣灵的工作和恩赐,是常在教会里面的。所以只要上帝的恩典向罪人呼召一天,圣灵的恩赐就必一天存在。

         过了二十八年之后,保罗在致哥林多教会的书信中,对这个问题作了有系统的研究。他说:“弟兄们,论到属灵的恩赐,我不愿意你们不明白,”(林前12:1 可见保罗对这个问题是多么重视。他说圣灵的恩赐虽然不同,但宗旨乃是一个。他用人的身体作比喻,来阐明教会中各种职分的互相关系,以及在团体中的联合作用。

         他告诉我们:“上帝在教会所设立的,第一是使徒;第二是先知;第三是教师; 其次是行异能的;再次是得恩赐医病的;帮助人的;治理事的;说方言的。”(林前 12:28

         所说“上帝···设立”这些恩赐在教会中,并不是说当教会的状况和环境有利于这些恩赐出现时,这些恩赐才能出现。它的意思乃是说这些恩赐是上帝主动的设立在教会里,作教会属灵体系的一部分。所以如果这些恩赐不在教会里起什么作用,那正如一个人因受伤或疾病而失去某一个肢体的功能,甚至于全身瘫痪。而且上帝既已 “设立”这些恩赐,除非上帝再把它取消,这些恩赐就理应长久存留在教会中。其实圣经中没有片言只字题到上帝有意取消这些恩赐。

         使徒保罗也曾写信给以弗所的教会,说明上帝设立圣灵恩赐的目的,也就说明了在还没有达到这目的之前,这些恩赐是必须存留的。他说:“所以经上说:‘他升上高天的时候,掳掠了仇敌,将各样的恩赐赏给人。’”“他所赐的有使徒,有先知。有传福音的;有牧师和教师。为要成全圣徒,各尽其职,建立基督的身体;直等到我们众人在真道上同归于一,认识上帝的儿子,得以长大成人,满有基督长成的身量。”(弗4:81113

         教会在使徒时代,并没有发展到本节经文所说的“同归于一,”“长大成人,满有基督长成的身量”的程度,因为就保罗来讲,这还是将来的事。及至过了使徒时代,那“离道反教”的事(见帖后2:38 就迅速发展了,以致教会不能希望很快地达到完全的地步。就是到了今日,我们也还没有看到教会发展到以上所说的理想程度。但圣经又告诉我们,在“羔羊”举行“婚筵”的时候,他的“新妇”乃是一个 “荣耀的教会,毫无玷污皱纹等类的病,乃是圣洁没有瑕疵的。”(弗5:2627 可见在基督复临之前,上帝在教会里所设立的

         恩赐必须完成它的目的,为主预备“合用的百姓。”况且际此末期的种种危险与磨难之中,教会最需要圣灵恩赐的引领,指导,督促,和勉励。耶稣曾预言这一个时代说:“假基督,假先知,将要起来,显大神迹,大奇事;倘若能行,连选民也就迷惑了。”(太24:24 可见惟有那些受圣灵引领和帮助的人,才不至于受迷惑。所以预言之灵的恩赐,是特别适合于现代教会之需要的。

         然而现代基督教界的一般舆论,认为圣灵的恩赐乃是限于使徒时代的,而且目的也只在于撒福音的种子,这种子既然撒好了,它的任务即已完毕。其实这种说明是错误的。保罗曾警告当代的信徒说:那“不法的隐意已经发动”了,(帖后2:7 而且在他离开之后,必有凶暴的豺狼进入他们中间,不爱惜羊群;甚至他们中间也必有人起来,说悖谬的话,要引诱门徒跟从他们。(见徒20:2930 在这种情况之下,正当教会最需要圣灵的光照,使她“明白一切真理”的时候,圣灵的恩赐难道要被上帝收回么?断乎不是。在使徒去世之后,圣灵的恩赐更是教会少不了的帮助;我们也相信,上帝所拣选的子民,必要常受预言之灵的领导的。

         在保罗致哥林多教会的书信中,我们也可以找到一个凭据,证明现在一般的看法是不正确的。他在哥林多前书第十三章,把现今完全的状况,同圣徒将来所要达到的完全情形,作了一个对比。他说:“我们现在所知道的有限,先知所讲的也有限;等那完全的来到,这有限的必归于无有了。”

         请问“那完全的来到”是指着什么时候呢?必定是指着将来,因为保罗的时代还需要预言之灵的恩赐。圣灵告诉我们

         “犹大和西拉也是先知,就用许多话劝勉弟兄,坚固他们。”(徒15:32 这就是 “先知讲道”的一个明显的例子。又有七执事之一的腓利,“有四个女儿,都是···说预言的。”还有从犹太地下来的先知亚迦布,(徒21:910 这都说明预言之灵的恩赐,在保罗的时代是起着相当作用的。况且保罗在致哥林多前书十三章中说:“先知讲道之能,终必归于无有。”接着在十四章便劝人说:“要切慕属灵的恩赐,其中更要羡慕的,是作先知讲道。”这足以表明在“那完全的”没有来到之前,教会还需要先知讲道的恩赐,来帮助她达到完全的地步,因为这是“造就教会的恩赐。”(林前14:12

         使徒时代的教会既然需要受预言之灵的造就,现代的教会岂不更有这种需要么? 根据启示录的预言,基督复临前夕的圣徒有两个特征,其中之一就是预言之灵的恩赐,这经文记在启12:17,和启19:10;:“这儿女就是那守上帝诫命,有耶稣见证的。”“因为耶稣的见证就是预言之灵。”(见原文或英文译本)前面一节所说的 儿女”,乃是那纯洁妇人所代表的真教会的“其余的儿女。”“其余”的意思是指最后一代的儿女,就是那些当基督复临之时仍活在地上的圣徒。这一班人的两个特点就是“守上帝的诫命,”和“为耶稣作见证的,”也“就是预言之灵,”因此他们也是那“龙”--撒但所要特别摧残的对象。

         本书著者怀爱伦夫人是基督复临安息日会的教友,生于一八二七年。一八四四年见了第一次异象,蒙上帝选召作他特别的器皿,来“造就教会。”预言之灵在她身上运行了七十年之久,“用许多话劝勉弟兄,坚固他们。”(她的生平见她的自

         传,《我的基督徒经验与教训》。)在她的许多著作中,辑有《历代之争丛书》凡五种,即:《先祖与先知》,《先知与君王》,《历代愿望》,《使徒行录》和《善恶之争》。这五部书都二百万字,内容非常丰富。所述事迹从撒但最初叛逆上帝开始,直到罪恶最后消灭,在地上恢复乐园为止。关于怀爱伦夫人在写作时所领受的特别光照,她在“善恶之争”的序言中叙述如下:

         “本书作者曾蒙圣灵的光照,得见善恶之间长期争战的种种景象。本人曾多次蒙主的准许,得以目睹生命之君--我们救恩的创始者基督,和邪恶之君--罪恶的创始者,就是第一个违犯上帝律法的撒但之间历代以来的大争战。撒但对基督的仇恨,曾经表现在跟从基督的人身上。在过去的历史中,我们可以看出撒但如何一贯地恨恶上帝的律法,如何采用一贯的欺骗方策,给邪道装上真理的面具;并用人的律法来代替上帝的诫命,令世人敬拜受造之物,而不敬拜那创造万物的主。撒但曾在各世代一贯地对上帝的品格进行诬蔑,并使人对造物主发生错误的观念,以致不敬爱他;反而惧怕他,恨恶他。撒但又不住地企图废除上帝的律法;令人自以为有自由,不必遵守这律法。同时,凡是胆敢抗拒撒但诱惑的人,他就加以迫害。以上种种情况,都可以在众先祖,先知,使徒,殉道者,和宗教改革家的历史上看得出来。”

         或许有人以为本书的内容既然是完全根据旧约圣经的记载,则一个没有圣灵光照的人也能写得出来。我们不妨先将这个问题问问先知犹大和西拉。这两个赋有预言之灵的先知所写的,乃是“先知讲道,”“用许多的话劝勉弟兄,坚固他

         们。”请问,这里所表现的圣灵的工作在哪里呢?一个没有特别恩赐的人,岂不也能劝勉弟兄,坚固他们么?是的,但在这几句话中还包含着保罗所说的,“圣灵和大能的明证。”(林前2:4 因为出于上帝的话,没有一句不带能力的。”(路1:37

         这“能力”或许是一般不重视属灵之事的人所难捉摸到的;但凡诚心寻求真理的人必能体验到本卷内容的价值,并认明它是带有能力的。因为“人若立志遵着他的旨意行,就必晓得这教训或是出于上帝,或是我凭着自己说的。人凭着自己说,是求自己的荣耀,惟有求那差他来者的荣耀,这人是真的,在他心里没有不义。”(约7: 1718

         保罗劝我们:“不要藐视先知的讲论;但要凡事察验;善美的要持守。”(帖前 5:2021 我们本着这种精神,来向读者郑重的推荐这一本书,并且相信每位读了之后,必能得蒙圣灵的造就。

 

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第一章  罪的起源

 

         “上帝就是爱。”他的本性和他的律法就是爱。过去如此,现在如此,将来永远也必如此。“那至高至上,永远长存”的主。“他的作为与古时一样,”并无变更。“在他并没有改变,也没有转动的影儿。”

         创造之能的每一表现,都显示无穷之爱。上帝的主权使一切受造之物蒙受丰富的恩惠。诗人说:
         “祢的手有力,祢的右手也高举。
         公义和公平,是祢宝座的根基;
         慈爱和诚实,行在祢前面。
         知道向祢欢呼的,那民是有福的。
         耶和华啊,他们在祢脸上的光里行走。
         他们因祢的名终日欢乐,
         因祢的公义得以高举。
         祢是他们力量的荣耀;···
         我们的盾牌属耶和华;
         我们的王属以色列的圣者。”
         (诗89:1318

         善恶之间大争战的历史,从它在天上开始起,直到叛逆势力的最后倾复和罪恶的完全消灭止,也是上帝不变之爱的表现。

         宇宙的主宰在他仁爱的工作上,不是独自进行的。他有一位助手,一位能明了他旨意,并与他同享为众生造福之乐的同工。“太初有道,道与上帝同在,道就是上帝。这道太初与上帝同在。”(约1:1 2 这道就是上帝的独生子基督,他与永生之父“原为一”--性质相同,品格相同,意志相同--惟有他能参与上帝的一切谋划和旨意。 他名称为奇妙,策士,全能的神,永在的父,和平的君。” 他的根源从亘古,从太初就有。”(赛9:6;5:2 上帝的儿子曾论到自己说:“在耶和华造化的起头,在太初创造万物之先,就有了我。从亘古,从太初,···我已被立。···那时,我在他那里为工师,日日为他所喜爱,常常在他面前踊跃。”(箴8:2230

         天父借着他的儿子创造了天上一切的生灵。“万有都是靠他造的,无论是天上的,地上的,··· 有位的,主治的,执政的,掌权的,一概都是借着他造的,又是为他造的。”(西1:16 众天使都是上帝的仆役,他们都带着那常从他圣颜发出来的光辉,迅速地飞去,执行他的旨意。但是,上帝所膏的圣子乃是“上帝本体的真像,”又是“上帝荣耀所发的光辉,”“常用他权能的命令托住万有,”并在万有之上执掌至尊的王权。“从太初安置在高处”的荣耀宝座乃是他的圣所,他“的国权是正直的。” (来1:38;17:12 “有尊荣和威严在他面前;有能力与华美在他圣所。”“慈爱和诚实,” 行在他前面。(诗96:6;89:14

         爱的律法既是上帝政权的基础,一切有理性之生灵的幸福,就在乎他们完全符合这律法公义的原则。上帝要一切受造之物以爱心事奉他,因感戴他的品德而事奉他,他不喜悦出于勉强的顺从;所以他赋予他们自由的意志,使他们能出于甘愿地事奉他。

         只要一切受造之物能以爱心效忠上帝,则全宇宙就都完全和谐了。天上的众军都乐意遵行创造主的旨意。他们以反照他的荣耀,并以传扬赞美他的话为喜乐。当他们以爱上帝为至上时,则他们彼此之间的爱是坦白无私的。没有一点不协之音破坏天庭的和谐。可惜这种幸福的环境起了变化。有一位竟滥用了上帝所赐给受造之物的自由权。罪恶起源于一个位分仅次于基督,原是被上帝所最重看,也是在众天使之中最有权柄最有荣耀的一位。“早晨之子,”路锡甫,(译者按:14:12。经文中“明亮之星,”拉丁文和英文译本均作“Lucifer”)他原是遮掩约柜的两位基路伯之首,是圣洁没有玷污的。他侍立在伟大的创造主面前;那环绕永生上帝的荣光常照在他身上。“主耶和华如此说:你无所不备,智慧充足,全然美丽。你曾在伊甸上帝的园中,佩戴各样宝石,···你是那受膏遮掩约柜的基路伯;我将你安置在上帝的圣山上;你在发光如火的宝石中间往来。你从受造之日所行的都完全;后来在你中间又察出不义。”(结28:1215

         路锡甫渐渐地放纵他那自高自大的欲望。经上说:“你因美丽心中高傲,又因荣光败坏智慧。” 你心里曾说,···我要高举我的宝座在上帝众星以上;···我要与至上者同等。”(结28:17; 14:1314)虽然他所有的荣耀都是从上帝而来,这个大能的天使却认为是出于自己。他的地位虽然高过一切的天使,但他却不知足,并擅敢贪图创造主所独有的尊荣。他所追求的,不是使一切受造之物,以敬爱并效忠上帝为至上,乃是使他们事奉并服从他自己。这个高贵的天使贪图无穷之父所赋予他儿子的荣耀,并希冀基督所有的特权。

         于是天庭的完全和睦被破坏了。那些主张应当以上帝的荣耀为至上的天使,看到路锡甫所怀以事奉自己来代替事奉创造主的心,不禁起了惶恐的感觉。众天使在天上的议会中恳切地规劝路锡甫。上帝的儿子向他说明创造主的伟大,良善,和公正,以及他律法的神圣和永不改变的本质。天上的秩序原是上帝亲自建立的;所以路锡甫偏离这秩序,就是侮辱了他的创造主,并自取败亡。但是这出于无限怜爱的警告,反而引起了抗拒的心理。路锡甫放任自己妒忌基督的心,故越来越顽梗了。

         这个高贵的天使居心抗拒上帝儿子的至尊权威,藉以否定创造主的智慧和慈爱。这个才智仅次于基督而超于上帝众军之上的天使,竟倾其全力以求达到这个目的。但那甘愿将自由意志赐给一切受造之物的上帝,不忍见任何天使听从叛逆势力的诡辩而不加以提防。在大争战展开之前,上帝要向全天庭清楚地说明他的旨意,因为他的智慧和良善乃是他们一切喜乐的泉源。

         宇宙的大君招集了天上的全军到他面前,为要当着他们宣布他儿子的真正地位,并说明他和一切受造之物的关系。上帝的儿子是与父同坐宝座的,所以自有永有,亘古常在者的荣耀乃是父子所共有的。千千万万的圣天使集合在宝座四围,聚成广大无数的会众,其中地位最高的天使,都以仆役的身份在上帝圣颜的光照之下欢喜快乐。于是上帝当着天上的会众声明,惟有他的独生子基督能完全参与他的谋划,惟有基督有权执行他大能的旨意。上帝的儿子曾在创造天上众军的事上成全了父的旨意;所以他们应当敬拜服从基督,象敬拜服从上帝一样。而且基督还要在创造地球和其上居民的事上施展他的权能。但在这一切事上,他并不会违反上帝的计划去追求自己的权柄或尊荣,却要高举上帝的荣耀,并执行他慈爱的旨意。

         众天使欣然承认基督的至尊权威,并俯伏在他面前,向他倾露他们的挚爱和崇敬。路锡甫与他们一同跪拜;但他心里却在进行着一种奇特而剧烈的争战。真理,正义,和忠信,正在与嫉妒的心理发生冲突。圣天使的影响似乎一时克制了他。当赞美的声音出自千万天使的口,以嘹亮的音调洋溢天庭时,他那邪恶的心意似乎被征服了;一种莫可言宣的爱感动了他整个的身心。他便和一班无罪的敬拜者,一同向父与子倾露爱心。但不久他又因自己的荣耀而满心骄傲。贪图高位的欲望死灰复燃,妒忌基督的心又发作起来了。路锡甫不感戴上帝所赐给他的尊荣,他不以之为上帝特别的恩赐,所以也不感激创造他的主。他却因自己的荣光和高位而骄傲,并希冀与上帝同等。路锡甫固然是天上众军所爱戴所尊敬的,众天使乐意执行他的命令,而且他赋有超过他们的智慧和荣耀,然而上帝的儿子既与父有相同的能力和权柄,自比他更高了。基督得以参与天父的谋略,而路锡甫却不能这样与上帝的旨意有分,这个大能的天使怀疑说:“基督凭什么居首位?他为什么比路锡甫享有更大的尊荣?”

         路锡甫离开耶和华的面,出去到众天使中间散布不满的情绪。他用最秘密的方法进行工作,并在敬畏上帝的伪装之下,掩饰了他的本意。他使他们怀疑那些管束天上生灵的律法,他暗示:诸世界的居民固然需要律法,但天使既比他们高超,就不需要这样的约束,因为他们自己的智慧足以作他们的响导。他认为他们是不会羞辱上帝的;因为他们一切的意念都是圣洁的,所以他们不会犯错误,正如上帝不会犯错误一样。路锡甫认为自己也是配受崇拜和尊敬的,所以圣父高举他的儿子与他自己同等,就使路锡甫受了委屈。如果他这一个高贵的天使可以获得他所应得的崇高地位,那么,天上的全军就必大得利益;因为他的目的乃是要为大众谋求自由。可是现在他们本来所享有的自由已经丧失了;因为上帝已经指派一个独裁的统治者,而且大家都必须尊重他的权威。这便是那由于路锡甫奸猾而迅速蔓延于全天庭的欺骗。

         其实基督的地位和权威根本没有改变。路锡甫的妒忌和谎言,以及他自称与基督同等的话,使上帝不得不对他儿子的真地位,作一次声明;但这地位从亘古以来一直是如此的。可是许多天使已被路锡甫的欺骗所蒙蔽了。

         路锡甫利用他指挥之下的天使对他所有敬爱忠实的信任,把自己的猜疑和不满之念,用最狡猾的手段灌输在他们心里,以至他们看不出他的动机。路锡甫曾经歪曲上帝的旨意--用种种的方法加以曲解和篡改,来引起反对和不满。他巧妙地勾引了他的听众发表他们的意见,于是他就在有利的时机,把这些话语重述出来,来证明众天使并不是完全拥护上帝的政权。他一方面声称自己是绝对效忠上帝,一方面却主张,为巩固上帝的政权起见,天上的秩序和律法必须修改。这样,他实际上是挑拨他属下的天使反对上帝的律法,并将自己的不满之念灌输到他们心中,而表面上他却装作要消除不满的情绪,并使那些悖逆的天使遵守天上的秩序。他一方面秘密地煽动是非和叛乱,而同时却用非常奸诈的手段,使众天使以为他惟一的目的是在倡导效忠上帝,并维护天庭的融洽与和睦。

         这种不满的情绪既经煽动,就发生了毒害的作用。当时虽然还没有公开的叛乱,而在众天使中间却不知不觉地显出了分裂的迹象。有一些天使赞同了路锡甫对上帝政权的讽刺。虽然他们前此是与上帝所定的秩序完全和谐的,如今却因为不能领悟上帝奥妙莫测的谋划而感觉不平,不乐,并对上帝抬高基督的旨意表示不服。这些天使随时准备附和路锡甫提出他与上帝的儿子有同等威权的要求。但是那些忠诚的天使却认定上帝的旨意是智慧而公正的,所以他们试图说服路锡甫顺从上帝的旨意。基督是上帝的儿子;在众天使尚未受造之前,他与上帝原为一。他一向是站在父的右边;他使一切在他慈爱管理之下的生灵得到丰厚的福惠,所以他至尊的主权向来没有被怀疑过。天庭的和谐从来没有受过搅扰;为什么现在要生变乱呢?忠顺的天使从这分裂的形势中看出将来可怕的结果,所以就恳切地劝导那些谋叛的天使放弃他们的企图,并以顺从上帝政权的行动,来证明他们是效忠上帝的。

         上帝本着他的大爱,照着他神圣的德性,长久容忍了路锡甫。不满和叛逆的精神是天庭所从来没有过的。它是一种新的成分,是奇特,神秘,不可思议的。路锡甫起初也没有认识到自己情绪的真相;他一时还不敢表露自己心中的思潮和幻想;但也没有放弃这种思想。他没有看出自己要堕落到什么地步。但上帝无穷的慈爱和智慧所能尽到的努力,他都用来帮助路锡甫,使他看出自己的错误。显明他的叛乱是没有理由的,而且上帝使他看出他若坚持叛乱,将有什么结果。路锡甫觉悟自己是错了。他看出“耶和华在他一切所行的,无不公义,在他一切所作的,都有慈爱。”(诗145:17 他也看出上帝的典章是公正的,所以他应当在全天庭面前承认。如果他这样作了的话,他就可以救自己和许多的天使。那时他还没有完全放弃效忠上帝的心。他虽然已经不再作遮掩约柜的基路伯,然而如果他愿意归向上帝,承认创造主的智慧,并乐意担任上帝大计划中所派给他的职位,他就可以恢复原来的职分。作最后决定的时候已经到了;他必须完全顺服上帝的统治,或者声明自己正式叛变。他几乎决定归向上帝,但骄傲的心阻止了他。要他这具有如此尊荣的一位来承认自己犯了错误,承认自己的幻想是虚伪的,并顺服他所曾设法证明为不公的权威者,这在他诚然是牺牲太大了。

         慈悲的创造主因怜惜路锡甫和随从他的天使,一直在设法挽救他们脱离行将坠入的灭亡深渊。可惜他们误解了他的怜爱。路锡甫以上帝的长久忍耐来证明自己的优势,并证明宇宙之君终必答应他的条件。他声称,只要众天使和他一同坚持下去,他们终必得到一切所希望的。他固执地为自己的行动辩护,并完全投入反叛创造主的大争战之中。路锡甫,即“明亮之星,”分享上帝荣耀,并侍立在他宝座前的一位天使,就是这样因犯罪而成了“撒但,”成了上帝和一切圣者的仇敌,以致造成上天交托他护卫并指导的那些天使的灭亡。

         撒但轻蔑地拒绝了忠诚天使的理论和劝戒,他痛斥他们为受了迷惑的奴才。他声称,上帝给予基督特殊的地位,乃是一种损害他和天庭会众的不公正的措施。他宣布,他再不能容忍这侵犯他和全体天使权利的举动,他永不再承认基督的至尊权威。他已决心要争取他所应得的尊荣,并指挥一切愿意跟从他的天使;他向那些参加他行列的天使,应许一个更好的新政权,使他们都可以享受自由。许许多多的天使表示愿意接纳他为他们的领袖。他的主张既得到这么多天使的赞同,就非常得意,因之他希望能争取全体天使,最后与上帝同等,并为天庭会众所服从。

         忠诚的天使不住地劝他和那些同情他的天使务要归依上帝;并向他们说明,如果他不肯这样行,就必有什么结果。那位造他们的主很可以颠覆他们的势力,并惩罚他们擅敢谋叛的罪。任何天使休想反抗那与上帝同样神圣的律法。他们忠告一切天使,不可听路锡甫诡诈的论调;并恳劝他和跟从他的天使务要及早寻求耶和华的面,承认自己对上帝的智慧和权威发生怀疑是错误的。

         许多天使有意听从这个劝告,悔改他们所犯叛乱的罪,并寻求重得圣父与圣子的悦纳。但是路锡甫已经准备好另一个骗局。这个有能力的叛逆者如今声称:那些与他联合的天使,已经走到无法挽回的地步了;他又说他熟悉上帝的律法,并深知上帝必不肯赦免他们。他声称凡降服上天威权的,必要被褫夺尊荣,革除职位。至于他自己,他已决定再不承认基督的至高统治权。他说:他和随从他的天使只有一条路可走,那就是维护他们的自由,并用武力争取上帝所不乐意给他们的权利。

         就撒但来说,他确已走到无法挽回的地步了。但那些被他诈术所蒙蔽的天使,则并非如此。忠诚天使所发的劝导和忠告,为他们打开了一扇希望的门,如果他们肯听受警告,就可以脱离撒但的网罗。但他们竟放任自己的骄傲,爱戴他们的头目,以及有贪图无限制自由的欲望。于是神圣慈怜的劝导,终于被他们拒绝了。

         上帝容让撒但进行他的工作,直到不满的精神酝酿成为积极的叛乱。撒但的计划必须充分发展,使宇宙众生都可以明了他这些计划的性质和意向。路锡甫原是受膏的基路伯,素来是很受推崇的;天上的众生都极爱戴他,所以他在他们身上的影响力也很强。上帝的政权不但包括天庭的生灵,同时也包括了他所创造的诸世界;路锡甫曾经断定,只要自己能笼络众天使共谋叛乱,则不难得到诸世界的回应。他已经巧妙地说明自己一方面的理由,同时利用诡辩和欺诈来达到他的目的。他欺骗的能力极大。他既披上了虚伪的外衣,就取得优势。他一切的行动是那么地神秘莫测,甚至若要向众天使分剖他工作的真相,也非易事。若不让他的工作发展成熟,就无法显明其本质的邪恶,也无法显明他的变节为叛逆。连忠诚的众天使也未能充分辨别撒但的品性,看不出他的工作将要发展到什么地步。

         路锡甫起初非常狡猾地进行他的试探,一直没有露出自己的真面目。凡他不能完全拉拢到的天使,他就诬指为不关心天上众生的利益。他把自己所从事的罪行,归到那些忠心的天使身上。他的手段是用狡猾的论据,使众天使对上帝的旨意发生怀疑。他把一切简明的事罩上一种神秘的阴影,并用巧妙歪曲的手段,对耶和华极明白的言语提出疑问,再者,他那很高的地位,和他过去与上帝政权的密切关系,更增强了他主张的影响。

         上帝只用合乎真理与公义的方法。而撒但却利用上帝所不能运用的谄媚和欺骗的手段。他曾设法窜改上帝的话,并在众天使面前典解上帝政权的方策;他宣称将上帝律法强加在众天使身上是不公正的; 又说上帝要受造之物顺服并听从他,不过是要抬高自己而已。因此上帝必须在天上居民和诸世界之前,证明他的政权是公义的,他的律法是完全的。撒但曾在表面上显明自己是在设法提倡全宇宙的利益。所以这个企图篡位的天使的真面目,和他实在的目的,必须为大众所明了。必须有充分的时间,借他邪恶的行为显出他的本性。

         撒但竟将自己的行动在天庭中所引起的不和情形,归罪于上帝的政权。他说:一切的祸害都是上帝施政的结果。他声明自己的目的,是要修改耶和华的律法。因此上帝就让他发挥他的主张,并显明如果实现他的建议,改变上帝的律法,将有何后果。他自己的行为必须定他自己的罪。撒但从起初就声明自己并没有反叛。所以全宇宙必须看出这欺骗者的真面目。

         就是在撒但被赶出天庭之后,无穷智慧的主还没有毁灭他。上帝既然只能悦纳出于爱心的事奉,所以一切受造之物,必须本着确信他的公正和慈悲而向他效忠。天庭和诸世界的居民那时既不了解罪的性质和结果,所以上帝若当时毁灭撒但,他们就看不出他的公义。但如果撒但立时被除灭,有一些天使就要存着畏惧的心,而不会出于爱心来事奉上帝了。同时那欺骗者的影响也不会完全消灭,而反叛的精神也不会根除净尽。所以为全宇宙永久的利益起见,上帝必须让撒但更充分地发挥他的主义,使一切受造之物能看出他对上帝政权的攻击究竟真相如何,并使上帝的公正和慈悲以及他律法的不变性,也可以永远不被怀疑了。

         撒但的叛逆将要永永远远作全宇宙的教训--永远证明罪的性质及其可怕的后果。撒但治权的实现及其对世人和天使的影响,必要显明废除上帝政权所必有的结果;并要证明上帝政权的存在,是与他所创造万物的幸福息息相关的。这样看来,这一次尝试叛逆的惨史,将要作一切圣洁生灵的永久保障,使他们对犯法的性质不致有错误的认识,并使他们不致犯罪而受罪的刑罚。

         那在诸天之上执掌王权的主,乃是从起初看到末后的一位,在他面前,过去和将来的奥秘都是赤露敞开的;他在罪恶所造成的祸患,黑暗和败亡之外,看到他自己慈爱和恩惠的旨意终必成全。虽然“密云和幽暗,在他的四围;”但“公义和公平,是他宝座的根基。”(诗97:2 对这一点,全宇宙的居民,无论是忠诚的或是不忠诚的,终必有明白的一天。“他的作为完全,他所行的无不公平;是诚实无伪的上帝,又公义,又正直。”(申32:4

 

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第二章  创造

         “诸天借耶和华的命而造,万象借他口中的气而成。”“因为他说有,就有;命立,就立。”他 将地立在根基上,使地永不动摇。”(诗33:69;104:5

         地被创造主造出来的时候是非常美丽的。地面上分布着大大小小的山冈和平原,点缀着源远流长的江河和美丽可爱的湖泊;可是那时的山岭并不是险峻崎岖的,没有现在常见的绝壁悬崖和深沟险壑;地的根基是凹凸不平的岩石,但上面盖有一层肥沃的土壤,其上生长着繁茂的草木;并无令人作呕的死水和荒芜不毛的沙漠。处处有奇花异卉,令人赏心悦目。高原上有今日所见不到的参天蔽日的大树。空气毫无污浊的成分,却是清新而有益健康的。全部景色比君王的园林更为美丽。众天使赞叹不已,并为上帝奇妙的作为而欢欣。

         地和其上滋生繁多的动植物都造齐之后,上帝把人安置在其中;人是创造主的杰作,美丽的地球乃是为人装饰起来的,上帝把人所看到的一切都交给人管理。“上帝说:我们要照着我们的形象,按着我们的样式造人,使他们管理···全地。”“上帝就照着自己的形象造人,乃是照着他的形象造男造女。”(创1:2627 这里清楚地说明了人类的来源;而且圣史的记载既是这样地明晰,就不容有什么错误的结论。上帝按着自己的形象造人。这句话里并没有什么奥秘。也没有什么根据,足以支持人类是从低级动物或植物渐渐进化而成的说法。这样的学说竟把创造主的大工,降低到人类狭窄庸俗的观念水准。世人一心一意地要否定上帝管理天地万物的主权,甚至降低了人的身价,并抹煞人高贵的世系。那将一切星宿安置在天空,将各样花卉栽种于田野,又将他的神能奇迹充满天地的主,在他完成荣耀之工的时候,最后造了一个管理全地的人,这人称为赐生命之主的杰作,实在当之无愧。根据圣灵的启示,人类谱系的起源并不是一连串的微生物,软件动物,或四足动物,乃是伟大的创造主。亚当虽然是用尘土造的,但他乃是“上帝的儿子。”(路3:38

         上帝叫人作他的代表,管理一切低级动物。这些动物虽然不能明白或承认上帝的治权,但它们却赋有爱人并为人服役的能力。诗人说:“祢派他管理祢手所造的,使万物,···田野的兽,空中的鸟,···凡经行海道的,都服在他的脚下。”(诗8:68

         人类在外貌和品格上都赋有上帝的形象,惟有基督是天父“本体的真像;”(来1:3 但人类也是照着上帝的形象造的。他的性情是合乎上帝旨意的。他的心智慧领会天上的事。他的爱情是纯洁的;他的食欲和情绪都受理智的支配。他既赋有上帝的形象,并完全顺从他的旨意,所以他是圣洁而幸福的。

         当人类被创造主造出来的时候,他的体格是魁梧并完全匀称的。他的容貌带着健康的红润之色,并焕发着生命和快乐的光辉。亚当的身材比现在的人高大得多。夏娃身体虽然较为矮小;但她的仪态是端丽华贵的。这一对无罪的夫妇,没有穿戴人手所制的衣冠,却象天使一样,披着一层荣光。只要他们顺从上帝,这光明的外袍就必一直掩蔽着他们。

         亚当受造之后,上帝将各样动物带到他的面前,让他给它们起名。亚当看见每样动物都有配偶,但 没有遇见配偶帮助他。”(创2:20 在上帝所造地上的一切动物中,没有一种是与人同等的。所以 耶和华上帝说:那人独居不好,我要为他造一个配偶帮助他。”(创2:18 上帝造人不是要他独居;乃是要他群居的。人若没有伴侣,则伊甸园美丽的景色和愉快的工作,就不能使人得到完全的幸福。即或有天使与他交往,也不能满足他对同情和友谊方面的愿望。他还没有一个与他性情相同的对象,和他彼此相爱。

         所以上帝亲自给亚当造了一个伴侣。“为他造一配偶帮助他,”--与他相配的一个助手--是专为作他的伴侣而造,并能彼此相亲相爱,合而为一。夏娃是由亚当的一根肋骨造成的,表明她不应作他的首脑去管辖他,也不应作他的奴隶任他践踏,乃是要以平等的地位站在亚当的身边,为他所亲爱,所保护。女人既是男人的一部,是他骨中的骨,肉中的肉,她便是他的第二个自己;这是要说明夫妻之间应有亲爱密切的联合。“从来没有人恨恶自己的身子,总是保养顾惜。”“因此,人要离开父母,与妻子连合,二人成为一体。”(弗5:29;2:24

         世上的第一次婚礼,乃是上帝亲自主持的。可见婚姻的制度是宇宙的创造主所设立的。“婚姻,人人都当尊重。”(来13:4 它是上帝起初给人的恩赐之一,也是人类堕落之后亚当从乐园中带出来的两个制度之一。人若在婚姻的关系上承认并遵守这神圣的原则,婚姻就必成为人间的福乐;婚姻足以保障人类的纯洁和幸福,供给人类社交的需要,并促进人类德智体三方面的发展。

         “耶和华上帝在东方的伊甸立了一个园子,把所造的人安置在那里。”(创2:8 上帝所造的一切,都全然美丽,凡能使这一对圣洁的夫妇得到幸福的,无不齐备。虽然如此,创造主还要预备一个园子作他们的家,以表示对他们的慈爱。在这园子里有各种的树木,内中有许多树结果累累,芬芳甘甜。那里有可爱的葡萄树,犹如华盖,姿态秀美,枝条下垂,挂满了鲜艳悦目,香甜可口的葡萄。亚当夏娃的工作乃是修整葡萄树的枝条,使它长成华盖,借此为自己作一个天然的住所,其上满布着繁茂的枝叶和果子。园中又有各种奇花异卉,芬芳扑鼻。园子当中有一棵生命树,比其它的树尤为荣美。树上的果子犹如金银色的苹果,有使人长生不老之效。

         创造之工于是完成以后。“天地万物都造齐了。”“上帝看着一切所造的都甚好。”(创2:1; 1:31 伊甸园是地上一朵盛开的鲜花。亚当夏娃能自由摘取生命树上的果子。在一切华美的受造之物中,没有一点罪恶的痕迹,或死亡的阴影。“那时晨星一同歌唱,神的众子也都欢呼。”(伯38:7

         耶和华上帝已经立了地的根基;使全地美丽,充满有益于人类的万物;他已在地上和海中造了各样的奇异生物。创造的大工在六天之内完成了。于是上帝“在第七日歇了他一切的工,安息了。上帝赐福给第七日,定为圣日,因为在这日上帝歇了他一切创造的工,就安息了。”(创2:23 上帝看着他所造的万物,甚是满意。一切都是尽善尽美,足与圣洁的造物主相称;他安息并不是因为疲乏了,乃是为要欣赏他智慧和良善的成绩,以及他荣耀在各方面的表现。

         上帝在第七日安息了,所以就将这日分别为圣,作为人安息的日子。人要照着创造主的榜样,在这圣日安息,以便欣赏天地万物,并纪念上帝创造的大工。而且当人看到上帝智慧和良善的种种凭据时,他的心就可以对造他的主充满敬爱了。

         上帝在伊甸园中赐福给第七日,作为创造之工的纪念。他将安息日交给人类的代表,就是人类的始祖亚当。凡住在地上的人,都要遵守这一天来表示感谢上帝,并承认他为创造他们的主宰和管理他们的君王;承认自己是他手所造的,是他治下的子民。可见安息日完全是一个纪念的日子,而且是为全人类设立的制度。其中并没有什么预表的意义,也没有限定由哪一个民族遵守。

         上帝认为安息日是人类所必需的,即使在乐园中也是如此。为要更专心地思考上帝的作为,默想他的权能和良善,人必须在七日中的一天,摆脱自己的事业和工作。人类需要安息日,好使上帝更生动地活现在人脑际,并激起人感恩之心,叫人想起他所有的一切福惠都是由于施恩创造之主手而来的。

         上帝设立安息日的宗旨,乃是要人思考他创造的大工。大自然向人说话,证明天上有一位永生的上帝,就是创造万物的主宰,执掌万有的君王。“诸天述说上帝的荣耀;穹苍传扬他的手段。这日到那日发出言语;这夜到那夜传出知识。”(诗19:12 地上所有的美丽景色,都是上帝之爱的表现。我们能从巍峨的山岭,高大的树木,和鲜艳的花朵上看出他的大爱。万物都向我们讲说上帝;而那指明上帝为创造万物之主的安息日,更能令人翻开大自然的课本,并在其中探索创造主的智慧,能力,和慈爱。

         我们的始祖被造的时候,虽然是圣洁无罪的,但却不是没有作错的可能。上帝使他们赋有自主的权力,来认识上帝智慧和慈爱的品德,以及他律法的公正,并在完全自由的情形之下,任凭他们顺服或者违背。他们能与上帝和圣天使交往;但在他们永保安全之前,他们的忠顺必须先受试验。在人类开始生活的时候,上帝就在他们自我放纵的欲念上加以限制,这个欲念就是撒但堕落的基本原因。在伊甸园当中,靠近生命树有一棵“分别善恶”的树,这树是要试验我们始祖的顺从,忠心和爱心的。他们虽然蒙准许吃各样树上的果子,但“分别善恶”树上的果子却不可吃,吃了就必定死。他们也有受撒但试探的可能,但如果他们能忍受试验,最后必能摆脱撒但的权势,而永远蒙上帝的恩眷。

         上帝令人处在律法的约束之下,作人生存必要条件。他是上帝治下的子民,而任何政权都不能没有律法。上帝原可以造一个不能违犯他律法的人;他也可以拦阻亚当的手,使他不摸禁果,如果这样,人就没有自主的权力,而只是一部机械而已。如果没有自由的选择,他的顺从就不是出于自愿,而是出于勉强的了。他的意志也就不能有所发展。这样的办法就必与上帝对待其它诸世界居民的计划相反了。人既是有理性的活物,这办法根本就不适用,不然,撒但诡称上帝专权的控告也就有所借口了。

         上帝造人原是正直的;他赐给人高贵的品格,和毫无邪恶的倾向。他又赐给人很高的智力,并尽可能地多方面勉励人效忠上帝。完全始终如一的顺从,方是得享永久幸福的条件。惟有履行这一个条件,人才能有权柄到生命树那里。

         我们始祖的家庭,是要作子子孙孙在全地上所建立之家庭的模范。上帝亲手所装饰的第一个家,并不是一所豪华的宫殿。世人凭着骄傲的心志喜爱华贵的大厦,因自己的建筑而夸耀得意;但是上帝把亚当安置在园中,这园子就是他的家。蔚蓝的天空就是屋顶;地和地上美丽的鲜花以及碧绿的青草便是地板,大树上繁茂的枝条便是华盖。四围则悬挂着最壮丽的装饰品--天上大艺术家的杰作。这一对圣洁夫妇的环境所给予世世代代的教训,就是:真正的幸福不是骄奢淫溢的生活,乃是在乎借着上帝的创造之工与他交往。只要世人少注意矫揉造作,而多追求淳仆率真,他们就更能合乎上帝造他们的旨意。骄傲和野心是永不能满足的,惟独那些有真智慧的人,才能得到实在和高尚的快乐;上帝已经安排一切,使人人都可以得到这快乐。

         上帝将伊甸园交给亚当夏娃照管,使他们“修理看守。”他们的工作非惟不令人疲劳,反倒是愉快而能增进体力的。上帝指定劳动为人类幸福之源,使人借着作工来运用思想,操练身体,发展才能。亚当在运用智力和体力上,获得了他圣洁生活中最高尚的快乐。后来由于不顺从的缘故,才被赶出美丽的家乡,不得不在荒芜的地土上辛苦劳作以求糊口,那时他的劳作虽然与园中愉快的生活大不相同,但却仍是低挡试探的保障和幸福的来源。作工虽然带来疲劳和痛苦,但人若看作工是咒诅,那就错了。有钱的人往往轻视作工的人,其实这种看法是与上帝造人的意旨相违的。就是极富足之人的财产,若与上帝赐给亚当的基业相比,还算得什么呢?然而亚当并不是懒惰无所事事的。我们的创造主知道人类的幸福何在,所以指定了亚当的工作。惟有作工的男女,才能找到人生真正的乐趣。天使都是殷勤的工作者; 他们都是上帝的仆役,为世人服务的。创造主并没有为懒惰成性的人预备地方。

         如果亚当和他的伴侣能继续效忠上帝,他们就必能管理全地。管理一切生物的无限大权已经赐给他们。狮子与羔羊和平相处地围着他们嬉戏,或一同卧在他们的脚前。快乐的雀鸟毫无畏惧地在他们头上跳跃;当它们宛转清脆赞美的歌声升到造物主面前的时候,亚当和夏娃也同声应和着感谢圣父和圣子。

         那圣洁的夫妇,不仅在上帝慈爱照顾之下,享有儿女的权利,也在全智的创造主训导之下作他的学生。常有天使来访问他们,他们也有机会与造他们的主直接来往,并不受什么阻碍。他们因吃生命树的果子而富有活力,他们的智力仅次于天使。宇宙间的种种奥秘--“那知识全备者奇妙的作为,”(伯 37:16 --就是他们取之不尽用之不竭的富源,使他们得到教育和喜乐。六千年来,人类所研究的大自然定律及其作用,早已由那创造又托住万有的主向亚当夏娃阐明了。他们仔细研究树木花草,并从其中探出生命的奥秘。一切生物,从在水中游息的恐龙起,直到在日光之中浮沈的微虫止,亚当都很熟悉。他曾为各种生物起名,并熟悉所有生物的性质和习惯。上帝在诸天之上所显的荣耀,无数星球规律化的运转,“云彩如何浮于空中,”(伯37:16 以及声与光,昼与夜的奥秘,--都是供给我们始祖学习的。森林里的一枝一叶,深山上的大小岩石,太空中的光明星球,以及天地间的事事物物,无不写着上帝的圣名。全宇宙的秩序与和谐,都向他们证明上帝无限的智慧和能力。他们不住地发现新的奥妙,心中便充满了更深挚的爱心,口里重新发出感恩的赞美。

         只要人类一直顺从上帝的律法,他们得知识,享福乐,以及爱的能力,就必增进不已。他们必不断地获得新的知识宝藏,发现新的幸福泉源,并对上帝无可限量,永不改变之爱,得到更清楚的认识。

 

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第三章  试探与堕落

 

         撒但既不能自由地在天上发动叛乱,他对上帝的仇恨,便在阴谋毁灭人类的事上,找到新的活动范围。他从伊甸园内圣洁夫妇的幸福和安乐中,看到他已永远失去的无上福乐。他起了嫉妒的心,便定意要引诱他们背叛上帝,并使罪和罪的刑罚落在他们的头上。他要使他们的爱心变为怀疑,颂赞的诗歌变为非难创造主的怨言。这样,他不但要使这两个无罪的人陷入他自己所受的痛苦之中,而且也要侮蔑上帝,并使全天庭因而沮丧。

         关于我们始祖所处的险境,他们不是没有得到警告的。有天上的使者向他们说明撒但的堕落,以及他企图毁灭他们的毒计;天使向亚当夏娃更清楚地解释上帝政权--就是那邪恶之君所企图推翻之政权的本质。撒但和他的全军既是因违背上帝公义的诫命而堕落了,可见尊崇这个律法对亚当夏娃是多么重要,因为只有这个律法能维持秩序和公理。

         上帝的律法是与他自己一样神圣的。它是上帝旨意的启示,是他品德的写真,是他慈爱和智慧和表现。全宇宙的和谐,有赖于万有--不论其为动物或植物,--完全合乎造物主的律法。上帝已经制定法律,不但要管理一切活物,也要管理一切自然界的活动。万物都有定律,不容须臾或缺。自然界中的万物,有自然定律来管理,惟独人在地上一切生物之中受道德律的管理。人既是上帝创造的杰作,上帝就赋予人能力,使之可以明白他的律法,认识他律法的公义和慈爱,以及这律法对人所有的神圣权利; 所以人必须不偏不倚地顺从律法。

         住在伊甸园中的始祖与天使一样,都要经过试验时期;他们若要保持幸福的生活,只有一个条件,就是服从创造主的律法。顺命则存,逆命则亡。上帝已经使他们得到他丰盛的恩惠;可是他们若藐视他的旨意,那位不宽容犯罪之天使的主也必不宽容他们。违背律法,必丧失他的恩赐,并招致痛苦和败亡。

         天使警告亚当夏娃要提防撒但的诡计,因为他要孜孜不倦的努力陷害他们。在他们顺从上帝的时候,那恶者就不能伤害他们;如有必要的话,则全天庭的使者也可以奉命来帮助他们。只要他们坚决抵抗他初步的侵袭,他们就能象天使一样安全了。如果他们一旦屈从撒但的引诱,则他们的本性就必败坏,以至再没有抵抗撒但的能力和意愿了。

         上帝利用分别善恶的树来试验亚当夏娃对他的顺从和爱心。耶和华对园中的一切果子,只加上一条禁令;但如果他们在这一件事上轻看上帝的旨意,就是犯了罪。撒但不能在别处引诱他们,只能从上帝所禁止的树那里向他们进攻。如果他们想要探索这一棵树的性质,就必受到他狡猾的试探。天使曾劝他们注意上帝所给予的警告,要对他的美意所赐的教训感到满足。

         撒但为完成他的工作而不被觉察起见,就利用蛇来作媒介,这是他欺骗工作最适宜的伪装。那时蛇是地上最聪明,最美丽的一种动物。它长有翅膀,飞翔在空中时,发出耀目的金光。它卧在禁树结果累累的枝条上,饱尝树上甜美的鲜果,这真是令人悦目响往的景象。那毁灭者就这样潜伏在安宁的乐园中,守候着他的俘虏。

         天使曾警告过夏娃,叫她在园中从事日常的工作时,不可离开她的丈夫;她同丈夫在一起,比她自己独处时少有遭遇试探的危险。可是她既全神贯注于她愉快的工作上,就不知不觉地离开了亚当。及至她发觉自己独处时,便感到身临险境,但她摆脱了心中的惧怕,觉得自己有充分的智慧和力量足以辨别邪恶而予以拒绝。她不留心天使的警告,过了不久,她便带着好奇和羡慕的心情注视着那一棵禁树。她见树上的果子非常美丽,心中不禁发生疑问,上帝为什么不许他们吃?这时试探者的机会来了。他似乎洞悉她心中的思想,便对她说:“上帝岂是真说,不许你们吃园中所有树上的果子么?”(见创3: 夏娃听见这话,似乎就是她心中思想的回声,不胜大大惊奇。同时蛇用极悦耳的声调继续向她说话,狡猾地称赞她姿容秀美;而这些话不是不动听的。夏娃不但没有速速从那里走避,反而惊奇地留恋着要听蛇讲话。如果向她说话的是象天使似的一个活物,就必引起她恐慌的心,但是她没有想到一条迷人的蛇,会成为堕落天使的媒介。

         夏娃回答那试探者诱惑人的问题说:“园中树上的果子我们可以吃;惟有园当中那棵树上的果子,上帝曾说:你们不可吃,也不可摸,免得你们死。蛇对女人说:你们不一定死,因为上帝知道,你们吃的日子眼睛就明亮了,你们便如上帝能知道善恶。”(创3:25

         蛇说:他们若吃了这树上的果子,就必能达到更崇高的生活境地,进入更宽广的知识领域。它自己吃了禁果,因而就得到了说话的才能。他又暗示,耶和华不许他们吃这树上的果子,乃是由于嫉妒的心,惟恐他们升高就与他相等了。正因这果子有奇妙的特性,足以使人有智慧和能力,所以上帝才不许他们吃,甚至不许他们摸。撒但又暗示,上帝所警告他们的话不会真正实现的,不过是用来恫吓他们而已。他们怎么会死呢?他们岂不是吃过生命树上的果子么?上帝这样作,无非是要拦阻他们达到更高的发展,得到更大的幸福。

         从亚当的日子直到如今,撒但的工作都是如此,并且已经得到很大的成功。他引诱人不相信上帝的慈爱,怀疑上帝的智慧。他经常地想引起一种轻慢的好奇之心,一种浮躁的求知之欲,来探索上帝智慧和能力的奥秘。因此许多人想要探索上帝的美意所保留的事,而忽略了他所显示的真理,殊不知这些真理,正是他们得救所必需的。撒但试探人,使人不顺从上帝,引诱他们,使他们认为自己正在踏入奇妙的知识领域。但这完全是一种欺骗。他们自以为进步而扬扬得意,其实他们正在践踏上帝所定的条例,自己正走向败坏和死亡之路。

         撒但告诉那圣洁的夫妇,违犯上帝的律法是与他们有利的。今日我们岂不是也听到这同样的论调么?许多人说,守上帝诫命的见地是多么狭窄,同时他们认为自己有更宽大的见解并享有更充分的自由。但这不过是伊甸园中那句话:“你吃的日子,”--就是违犯上帝的诫命,--“你们便如上帝” 的回声。撒但说自己吃了禁果得到很大的好处,但他没有让人知道他已因犯罪而被赶出天庭。他虽然已经发觉罪的结果乃是无限的损失,但为了使他人陷入同样的境地,他就掩饰着自己的痛苦。照样,现今违犯诫命的人也设法掩饰自己的真面目;他虽然自称圣洁,可是这种高傲的说法只能使他成为更阴险的欺骗者。他乃是撒但的党羽,一面自己践踏上帝的律法,同时引诱他人也这样行,造成他们永远的灭亡。

         夏娃真心相信了撒但的话,但她的相信并没有救她脱离罪的刑罚。她不相信上帝的话,这就是她堕落的原因。在审判的时候,世人被定罪,不是因为他们诚心相信谎言,乃是因为他们没有相信真理,因为他们忽视了学习真理的机会。无论撒但的诡辩如何,违背上帝总是有祸的。我们必须下决心,要知道何为真理。凡上帝所记载在《圣经》中的教训,都是要警戒并指导我们的。这些教训是要使我们不受迷惑。我们若忽略这些教训,结果就必自取败亡。凡与上帝的话相抵触的,我们可以确知是从撒但来的。

         蛇将禁果摘下来,放在那半系勉强接受的夏娃手中。于是他叫她回想她自己的话,上帝曾不许他们摸这果子,免得他们死。他告诉夏娃,他摸了之后既没有受害,就是吃了也不过如此。夏娃看不出自己所作的会有什么不良的结果,于是就更大胆了。及至她“见那棵树的果子好作食物,也悦人的眼目,且是可喜爱的,能使人有智慧,就摘下果子来吃了。”(创3:6 那果子的滋味可口,而且在她吃的时候,她似乎觉得有一种振作的力量,并以为自己正在进入更崇高的生活境地。于是她毫无忌惮地又摘下果子来吃了。夏娃既犯了上帝的禁令,她就成了撒但的工具,去陷害她的丈夫。于是在一种非常不自然的兴奋状态之下,她手里满满地捧着禁果去找亚当,向他述说一切的经过。

         亚当脸上突现愁容,并表示惊异恐慌。他听了夏娃的话,便回答说:这必是上帝警告他们所要提防的仇敌;而且由于上帝的判决,夏娃是必须死的。而夏娃却劝他吃,并引蛇的话说:他们不一定死。她又推论说这话必是真的,因为她并没有觉得上帝不喜悦她,反而感到愉快,兴奋,并有新的生命贯彻她的全身,她以为这种新生命就是天上的使者所赋有的。

         亚当看出他的伴侣已经违背了上帝的诫命,干犯了那试验他们忠诚和爱心的惟一禁令。于是他心中起了剧烈的争战。他悔恨自己不该让夏娃离开他,如今事情既然到了这个地步,他必须与他所喜爱的伴侣分离。但他怎么能忍心这样作呢?亚当曾与上帝和圣天使作伴,他曾见过创造主的荣耀。他也知道人类若一直忠心事奉上帝,他们将有何等远大的前途。但是他一想到要丧失这在他看为比一切更贵重的一个恩赐,就把一切的福分都忘记了。对创造主的爱心,感恩,和忠诚,被爱夏娃的心压倒了。夏娃原是亚当身体的一部分,所以他不忍与她分离。亚当没有想到,那具有无限权能的上帝,既能用尘土造了一个活泼俊美的他,又曾因爱他而为他造了一个配偶;同样,也很可以补上这一个空缺。亚当终于决意与夏娃利害与共;如果她必须死,他愿意与她同死。他想,那聪明的蛇所讲的话,或许是可靠的呢。这时夏娃站在他面前,象没有违背上帝之前一样美丽,并似乎是一样地天真无邪。这时夏娃向他表示,她比以前更爱他。她身上也没有显出什么死亡的迹象,于是亚当决意冒险,不问结果如何,拿起禁果来很快地吃下去了。

         亚当犯罪之后,起先以为自己进入了更崇高的生活境地。但不久他想起自己的罪,就甚是恐怖。那向来温暖的空气,这时似乎使这犯了罪的夫妇感觉寒冷了。他们过去所有的爱情和平安消失了,代之而来的乃是有罪的感觉,和对将来的恐惧,以及心灵方面的空虚。过去环绕他们的光明之衣这时不见了,所以他们就设法为自己编造遮体之物;因为他们不能赤身露体见上帝和圣天使的面。

         这时他们才看出他们罪的真性质。亚当责怪他的伴侣,不该那样愚昧地离开他,并受蛇的迷惑;但他们自以为上帝过去既然多方面表示爱他们,则必能赦免这一次的过犯;他们想自己总不至于受到他们所怕的严重刑罚吧。

         撒但因自己的成功不胜雀跃。他已经引诱女人不相信上帝的慈爱,怀疑他的智慧,并干犯他的律法。随后又借着她使亚当也跌倒了。

         但是那位伟大的立法者即将向亚当夏娃宣布他们犯罪的结果。上帝在园中出现了。在他们无罪和圣洁的时候,他们曾快乐地欢迎他们创造主的来临,但现在他们却惶恐地逃避了,并设法藏匿于园中的深处。但“耶和华上帝呼唤那人,对他说:你在哪里?他说:我在园中听见祢的声音,我就害怕,因为我赤身露体;我便藏了。耶和华说:谁告诉你赤身露体呢?莫非你吃了我吩咐你不可吃的那树上的果子么?”(创3:911

         亚当既不能否认,又不能推诿他的罪;可是他非但没有表示悔改,反而企图把责任推到他妻子身上,进一步推到上帝身上,说:“祢所赐给我,与我同居的女人,她把那树上的果子给我,我就吃了。”亚当曾深思熟虑地决定,因爱夏娃,自己宁愿丧失上帝的喜悦,和他在乐园中的家乡,以及永远的幸福生活;但如今在他堕落之后,他竟企图把自己的过犯归罪于他的伴侣,并进一步归罪于创造主。可见罪的势力是多么的厉害啊!

         当女人被询问:“你作的是什么事呢?”她回答说:“那蛇引诱我,我就吃了。”“祢为什么创造那蛇?祢为什么准它进伊甸园?”--这就是她为自己犯罪而推诿的话中所暗含的意思。这样,她象亚当一样,把他们堕落的责任推到上帝身上。自以为义的心理起源于说谎之人的父;我们的始祖在屈服于撒但的诱惑之后,就存有这样的心理。而且亚当的子子孙孙都有这同样的性情。他们非但不谦卑的承认自己的罪,反倒想庇护自己,而将责任推到别人,环境,或上帝身上--甚至把上帝所赐的福气拿来作埋怨他的借口。

         于是耶和华就宣布对蛇的判决说:“你既作了这事,就必受咒诅,比一切的牲畜野兽更甚,你必用肚子行走,终身吃土。”蛇既然作了撒但的媒介,就必同受上帝审判的刑罚。它原是田野的一切活物中最美丽,最可羡慕的,如今却成了活物中最卑劣,最可憎的;为人和其它牲畜所惧怕,所恨恶了。上帝对蛇所说“我又要叫你和女人彼此为仇,你和后裔和女人的后裔,也彼此为仇;女人的后裔要伤你的头,你要伤他的脚跟”这些话,乃是直接对撒但说的,预指他最后的失败和毁灭。

         上帝告诉夏娃,今后她命里必要多受忧愁痛苦。上帝说:“你必恋慕你丈夫,你丈夫必管辖你。” 但在起初创造人的时候,上帝原是令她和丈夫两下平等的。如果他们常常顺服上帝--合乎他伟大仁爱的律法--他们就会永远彼此平等和睦相处;然而罪带来了不和谐的气氛,如今要维持结合,保持协调,必须使一方服从于另一方面的辖制了。夏娃是第一个带头犯罪者,她违背了神的命令,离开丈夫的左右而陷入了试探中。又因她教唆亚当也犯了罪,所以上帝使她从今以后要受丈夫的管辖。倘若堕落的人类,服从了这针对着犯罪所作的判决,并将上帝律法的原则存在心内,这判决就是他们的福气;可是作丈夫的常常滥用给他的至大权力,以至使妇女的命运更苦,叫她们的生活成了重累了。

         原来夏娃在伊甸园的家中,在丈夫身边有完全快乐的生活;但她好象许多近代二十世纪不安于位的夏娃一样,受了撒但的迷惑,心中妄想升到比上帝为她所安排的更高的地位。可惜,她在努力求更高地位的时候,反而降得更低了。近代的妇女,若不以愉快的态度遵照上帝的计划过她们日常的生活,也会发生同样的结果。有不少妇女因为要努力达到上帝所没有为她们预备的地位,以至把她们那能造福人群的工作岗位废置了。在她们寻求更高地位的时候,就牺牲了妇女们真正的威仪和高尚的品格,也没有去作上帝为她们指定的工作。

         耶和华向亚当宣布说:“你既听从妻子的话,吃了我所吩咐你不可吃的那树上的果子,地必为你的缘故受咒诅;你必终身劳苦,才能从地里得吃的。地必给你长出荆棘和蒺藜来,你也要吃田间的菜疏。你必汗流满面才得糊口,直到你归了土;因为你是从土而出的;你本是尘土,仍要归于尘土。”(创3: 1719

         上帝的旨意原不是要这一对无罪的夫妇知道任何恶事。上帝已经大量地赐给他们善的而不给予恶的。但是他们违反了他的命令,吃了禁果,如今他们必要终身吃这果子,--他们必有恶的知识。(译者按:“分别善恶”原文作“知善知恶。”) 从那时起,人类必要遭受撒但的试探。以前所分派给他们的愉快工作,这时就变成忧苦辛劳的命运了。他们必要遭受失望,忧愁,痛苦,最后也必须死亡。

         在罪的咒诅之下,万物都必向人证明背叛上帝的性质和结果。当上帝造人的时候,他使人管理全地和一切活物。只要亚当一直效忠于上天,则万物都必受他的管理。可是他一违犯了上帝的律法,那些低级动物就起来反抗他的治权了。上帝就这样凭着他的大怜悯,向世人显明了他律法的神圣,并借着他们自己的经验,使他们看出偏离律法,即或稍微偏离,必有什么结果。

         人犯罪之后所有忧苦辛劳的生活,也是上帝出于爱心所定的命分。这是因人犯了罪而必需给他的锻炼,使他在食俗和性欲上有节制,帮助他发展自治的习惯。这乃是上帝使人类从罪的败坏和堕落中,得以恢复的大计划的一部分。

         上帝给我们始祖的警告--“你吃的日子必定死。”(创2:17 并不是说他们吃了禁果当天就要死亡。乃是说那不能挽回的判决,当天必要宣布。上帝应许他们永生,原是以顺从为条件的;他们既违背了诫命,就必丧失永远的生命。当天就注定他们要死亡了。

         人若要保持无穷无尽的生命,就必须继续不断地吃生命树的果子。不然,他的活力就必渐渐减少,直到生命消灭为止。撒但的计划,是要亚当夏娃违背上帝,惹他的不悦;以后,如果他们得不到饶恕,他希望他们能继续吃生命树上的果子,以至永远过着罪恶和痛苦的生活。但是在人类堕落之后,上帝就立时差派圣天使来看守生命树。在这些天使的四围,有光闪射出来,如同火焰的剑。亚当的家庭中,没有一个人得以越过这道藩篱,去摘取那赐人生命的果子;因此,世上就没有一个长生的罪人。

         许多人以为我们始祖所犯的罪是那么小,而所招致的灾祸是那么可怕,因此,他们见上帝如此对待人,就怀疑他的智慧和公义。但如果他们更深入地研究这个问题,他们就可以看出自己的错误。上帝原来照他自己的形象造人,那时人是没有罪的。他要那些仅次于天使的人住满全地;但他们的顺从却必须先受试验,因为上帝不容许这世界住满轻视他律法的人。可是上帝凭着他的大怜悯,没有给亚当一个严重的试验。所禁止的事既是容易遵守的,违犯这禁令的罪就更显著重大了。亚当若不能胜过这最小的试验,如果委托他更重的责任,他也必不能忍受更大的考验了。

         如果亚当所受的是一个较大的试验,那么,那些心里倾向邪恶的人就有所借口,说:“我所作错的乃是一件无足轻重的事,上帝对于小事是不会那么苛求的。”这样,一般人所看为微小而不加谴责的事,就可以随便去作了。但上帝已经说明,罪无论大小,在他看来都是可憎的。

         在夏娃看来,违背上帝而吃了禁树上的果子,并引诱她的丈夫一同犯罪,似乎是一件小事;谁知他们的罪却打开了灾祸之洪流的水闸,使全世界受到危害。在受试探的一刹那间,谁能知道错了一步,会招致那么可怕的结果呢?

         许多人说,上帝的律法已经无效,而且人要遵守其中的规条是不可能的。如果这种说法是可信的,那么,亚当为什么受了犯罪的刑罚呢?我们始祖的罪使罪恶和忧患进入了世界,假若没有上帝的良善和慈悲,人类就必永陷于绝望的深渊中了。不要自欺,“罪的工价乃是死。”(罗6:23 违犯上帝的律法决不能不受刑罚,今日正与当初上帝宣判人类始祖的刑罚时是一样的。

         亚当夏娃犯罪之后,便不能再居住在伊甸园中了。他们恳切地祈求上帝让他们留在那无罪的快乐家乡之中。他们承认自己已经丧失住在那幸福所在的权利,并保证自己将来必绝对地顺从上帝。但上帝告诉他们,他们的本性已经因罪而败坏了,抵抗邪恶的能力已经减弱,他们已经开了门路,使撒但更容易地接近他们。而在无罪的时候,既然屈服于试探;如今在自觉有罪的情形之下,就更没有能力保持自己的纯正了。

         于是他们带着自卑和难以形容的忧愁心情,与他们华美的家乡作别,而去住在被罪恶所咒诅的地上,从前大气所有暖和调节的温度,如今有了显著的改变,所以上帝慈怜地为他们预备一件皮衣,保护他们不致受严寒和酷暑的侵害。

         当亚当和他的伴侣在花的枯萎和叶的凋谢上,初次看到死亡的迹象时,他们深深地为之悲痛,比现在世人为死人悲哀更为凄切。娇嫩而美丽的花朵凋谢,固然足以令人忧伤;但当大树落叶的时候,这种现象生动地使人看出一个严酷的事实;死亡已经是一切生物的命运。

         人类被赶出乐园之后,伊甸园还留在地上一段很长的时期。(见创4:16 堕落的人类仍得瞻望那无罪的家乡,只是进口之处有天使把守着。上帝的荣耀显现在有基路伯守护着的乐园门口。亚当和他的子孙常来到这里敬拜上帝。他们在这里重新立约要遵守上帝的律法,他们被赶出伊甸园,原是因为犯了这律法。及至罪恶的洪流泛滥全地,世人的邪恶决定了他们被洪水毁灭的厄运时,当初栽植伊甸园的上帝就把它从地上收回去了。但是到了复兴的日子,当新天新地出现的时候,伊甸园必要恢复,并装饰得比起初更加美丽。

         那时,那些遵守上帝诫命的人,必要从生命树上摘取果子。(见启2:7;21:1;22:14 而且在永琲漲~日中,那些无罪的居民,必要在乐园中看到上帝完备的创造之工的样本,其中毫无罪恶和咒诅的影响。这样也就说明,起初人类若履行了创造主的荣耀计划,则全地所呈现的光景是何等的佳美。

 

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第四章  救赎的计划

 

         人类的堕落使全天庭充满了悲伤。上帝所创造的世界既被罪的咒诅所摧残,则其上的居民就注定要遭受困苦和死亡了。违犯律法的人似乎没有什么逃脱之路,于是众天使停止他们赞美的歌声;全天庭因罪所造成的破坏而哀恸了。

         天庭荣耀的元帅--上帝的儿子,为堕落的人类动了恻隐之心。当他看到将亡之世界的灾祸时,心中不禁动了无限的怜惜之情,但上帝因着他的爱,已经拟定一个使人类得蒙救赎的计划。违犯上帝律法的就当治死。但在全宇宙中,只有一位能代替人类来满足这律法的条款。上帝的律法既与上帝自己同样的神圣,所以只有那与上帝同等的一位,才能为违犯律法的人类赎罪。除了基督之外,没有人能救赎堕落的人类脱离律法的咒诅,并使他们重新与上天和好。基督愿意把犯罪之过失和耻辱归到自己身上,--这罪在圣洁的上帝看来是那么可憎,甚至圣父与圣子必须分离。然而基督却愿意下到祸患的深渊来拯救败亡的人类。

         于是基督在父面前为罪人代求,天上的全军以言语所不能形容的深切关怀,来等待它的结果。父子之间的神秘交谈继续了很久,--为堕落的世人“筹定和平。”(亚6:13 救恩的计划在创造天地之前就已经设立;因为基督是“创世以来”“被杀之羔羊;”(启13:8 虽然如此,但全宇宙之王为犯罪的人类来牺牲爱子,还是经过一番相当挣扎的。但是“上帝爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。”(约3:16 奇哉,这救赎的奥秘!上帝竟爱一个不爱他的世界!谁能明白那“过于人所能测度的”爱是何等的长阔高深?在将来无穷尽的世代中,当天地之间一切的生灵要求明白那不可思议之爱的奥秘时,他们必要大大惊奇,在上帝面前俯伏敬拜了。

         上帝要在基督里显现,“叫世人与自己和好。”(林后5:19 人类已经因罪而败坏堕落,以至靠自己就不可能与圣洁良善的上帝和好。但是基督既救赎人类免去律法的刑罚,就能将上帝的能力赐给人,与人的力量联合。这样,亚当堕落的儿女就能藉以向上帝悔改,并信靠基督,再成为“上帝的儿女。”(约壹3:2

         人类所藉以得救的惟一计划,把全天庭都包括在其无限的牺牲之中。当基督把救赎的计划向众天使说明时,他们是不会快乐的;因为他们看出为了要拯救人类,必须由他们所爱戴的无帅遭受言语所不能形容的患难。众天使又忧伤,又惊异地听着基督告诉他们,他必须离开天庭的纯洁与平安,放弃天庭的喜乐,荣耀和永生,而与堕落的世界接触,忍受忧愁,耻辱和死亡。他必须立在罪人和罪的刑罚之间; 然而只有很少的人肯接受他为上帝的儿子。他愿意离开天上之君的崇高地位,自己卑微,在地上取了人的样式,借着他亲身的体验来熟悉人类所忍受的忧患和试探。为了“搭救被试探的人,”(来2:18 这一切都是他所必需忍受的。当他作教师的任务完成之后,他必须被交在恶人手中,受他们因被撒但所鼓动而加在他身上的各种侮辱和酷刑。他必须作一个罪人,在天地之间被举起来,受最残酷的死。他必须经受长期可怕的苦痛,甚至连天使也掩面不忍观看。当违犯律法的罪--全世界罪恶的重担--都压在他身上的时候,他心灵上必须忍受天父向他掩面的惨痛。

         于是众天使俯伏在他们无帅的脚前,都愿意献上自己为人类牺牲。但是一个天使的生命并不足以偿付人类的罪债,惟有创造人类的主才有力量救赎人类。然而天使在救赎的计划中也有他们的一份工作。基督为了“受死的苦”,竟“成为比天使小一点”的人。在他取了人性之后,他的力量就不如天使,所以在他受苦的时候要天使伺候他,鼓励他,安慰他。天使也是服役的灵,奉差遣为那将要承受救恩的人效力。(来2:9;1:14 他们要保护那些承受神恩的人脱离恶天使的权势,脱离撒但所经常笼罩在他们周围的黑暗。

         当众天使看到他们的主受痛苦和耻辱时,心中充满了忧伤和愤慨,希冀能救他脱离杀害他之人的手;然而他们不能出来干涉,虽然看见也不能加以阻止。因为基督受恶人的侮辱和虐待乃是救赎计划的一部分;当他成为人类的救赎主时,他早已同意遭受这一切了。

         基督向众天使保证说,借着他的死,他必要救赎多人,并要败坏那掌死权的。他也要恢复人类因犯罪而丧失的国,赎民必要与他一同承受地土,永远居在其中。罪与罪人必被涂抹剪除,永不再扰乱天上和地上的安宁。他嘱咐全体天使要与他父所赞许的计划协和一致,并为堕落的人类因他的死得与上帝和好而喜乐。

         于是有无法形容的喜乐充满天庭。一个世界得蒙救赎,其荣耀和喜乐超过了生命之君的痛苦和牺牲。全天庭首次洋溢着后来天军在伯利琱s上所要唱出的歌声:“在至高之处荣耀归于上帝,在地上平安归于他所喜悦的人。”(路2:14 这时“晨星一同歌唱,神的众子也都欢呼”的声音,(伯38:7 比当初创造的时候更为热烈。

         第一次向人类所发救赎的宣告,乃是在伊甸园内对撒但的判辞中露布出来的。耶和华宣布说:“我又要叫你和女人彼此为仇,你的后裔和女人的后裔,也彼此为仇;女人的后裔要伤你的头,你要伤他的脚跟。”(创3:15 这判辞在我们始祖听来,乃是一个应许。其中虽然预先说明世人与撒但之间的战争,但也声明这大仇敌的势力最后必被击破。亚当与夏娃站在公义的审判者面前,静候违犯律法的判决;但是他们在还未听到辛劳忧患的人生必要作他们的命运,以及他们必要归回尘土的判决之前,竟已先听到了那不能不使他们生出希望的话,他们虽然必须在大有能力的仇敌手中受苦,但仍能指望最后的胜利。

         当撒但听见他和女人,以及他的后裔和女人的后裔之间必有仇恨的时候,就准知道败坏人类的工作必要受到阻碍;并知道人类总有方法能以抵挡他的权势。但当救恩的计划更充分地阐明时,撒但和他的天使就欢乐起来了,因为他们已经使人类堕落,并且使上帝的儿子从他崇高的地位上下来。他声称,此时他的计划已经在地上得到成功;及至基督取了人性的时候,他或许也能胜过他,这样,就可以阻止堕落的人类得蒙救赎了。

         天上的使者向我们的始祖更充分地说明,为了拯救他们所设的计划。亚当和他的同伴虽然犯了大罪,但他们得到保证,并没有被抛弃在撒但的控制之下。上帝的儿子愿意出来舍弃自己的生命,为他们的罪作挽回祭。而且上帝要赐给他们一段试验的时期,借着悔改和信靠基督,使他们可以再成为上帝的儿女。

         由于亚当夏娃犯罪所必需付出的牺牲,就向他们显明了上帝律法的神圣性质;因此他们从前所未曾看出的罪的真相及其严重的后果,此时就看到了。他们在悔恨和惨痛交织之下,恳求上帝宁可让这个刑罚落在他们和他们的子孙身上,而不要落在基督的身上;因为基督的爱是他们一切快乐的泉源。

         他们蒙指示耶和华的律法既是他天上和地下政权的基础,一个天使的生命自不足以作干犯这律法的挽回祭。这律法的任何一条都不能作废或改变,来迎合人堕落以后的状况;但上帝的儿子既造了人,就能为人赎罪。亚当的过犯怎样带来灾祸和死亡,照样,基督的牺牲必要带来不能坏的生命。

         救赎的计划不但要恢复人类,也要恢复因罪而处在那恶者权势之下的大地。在亚当受造的时候,上帝曾派他管理全地。但他既屈服于试探,就落在撒但的权下了。“因为人被谁制服就是谁的奴仆。” (彼后2:19 人既作了撒但的俘虏,则他原来的管理权就落到征服者的手中了。于是撒但便成了“这世界的神。”(林后4:4 他夺取了原来赐给亚当管理全地的治权。但是基督既借着他的牺牲付了罪的赎价,就不单要救赎人类,也要恢复由人手所丧失的治权。凡是第一个亚当所丧失的,第二个亚当都要恢复。先知曾说:“你这羊群的高台,锡安城的山哪,从前的权柄,就是耶路撒冷民的国权,必归与你。”(弥4:8 使徒保罗也曾预言到“上帝之产业被赎”的日子。(弗1:14 上帝创造大地 ,原本是为圣洁幸福的人类居住的。上帝“创造坚定大地,并非使地荒凉,是要给人居住。”(赛45:18 这旨意仍必实现,当大地被上帝的能力更新,脱离罪恶和忧患时,地就要成为赎民永远居住的所在。“义人必承受地土,永居其上。”“以后再没有咒诅;在城里有上帝和羔羊的宝座;他的仆人都要事奉他。”(诗37:29;22:3

         亚当在没有犯罪之前,曾与造他的主面对面谈话;但罪使人与上帝隔绝了,惟有基督的救赎,才能夸过这个隔离的深渊,将天上的救恩与福气赐给世人。人虽然仍不能与他的创造主直接亲近,但上帝却要借着基督和天使与人来往。

         这样,上帝便将人类史上重要的大事启示了亚当,从他在伊甸园中宣布判词的时候起,经过洪水时代,一直到上帝的儿子第一次显现的日子为止。亚当又蒙指示,虽然基督的牺牲足以拯救全世界,但许多人宁愿在罪中生活,而不肯悔改顺从。罪恶要一代一代地增多,所以罪的咒诅也要越来越重地压在人类,走兽和全地之上。人类的寿命要因他自己所犯的罪而缩短;他的身量和体力,以及心智和道德的力量,也都要退化,直到全世界充满了各样的灾祸和痛苦。人类因为放纵食欲和情欲,就不能领略救赎计划的伟大真理。然而基督既忠于他离开天庭的宗旨,就要不断地关心人类的利益,仍然邀请他们将软弱和缺点隐蔽在他里面。凡凭着信心到他面前来的人,他都要供给他们的需要。在各世代中,总有少数的人保守认识上帝的知识,在罪孽的洪流中保持自己的纯洁。

         上帝制定献祭的供物是要经常提醒世人,使他们不至于忘记自己是罪人,并使他们痛悔地承认自己的罪,藉以表示对所应许之救赎主的信心。而且也是要在堕落的人类心中留下深刻的印象,使他们永远不忘死亡是罪恶的结果这一严肃的真理。第一次的献祭对亚当的确是一个最痛苦的礼节。他必须举手杀那惟独上帝所能赐予的生命。这是他第一次看见死亡,而且他知道如果他以前顺服了上帝,人或牲畜就不至于死了。当他宰杀那无辜的牺牲时,一想到自己的罪必使上帝无瑕疵的羔羊流血,心中不禁战栗不已。这个景象使他更深刻更明晰地感到他所犯的罪是多么大,甚至于除了上帝的爱子舍命流血之外,别无救赎之方。而且他一想起无穷仁慈的上帝愿意亲自付出这样的赎价来拯救犯罪的人,就不胜惊奇。于是一颗希望的星就照亮了那幽暗可怕的前途,将凄凉的空气一扫而空。

         救赎的计划除了拯救人类之外,还有更宽大,更深远的宗旨。基督来到世上,不单是为要拯救人类;也不单是为要叫这微小世界上的居民对上帝的律法有正确的认识;也是为要在全宇宙之前证明上帝的品德。当救主在被钉之前,展望他伟大牺牲的效果,就是这牺牲在世人身上,以及在其它诸世界的居民身上的影响时,便这样说:“现在这世界受审判;这世界的王要被赶出去。我若从地上被举起来,就要吸引万人来归我。”(约12:3132 基督为拯救人类而死之举,不单要使世人得以与上天接近,也要在全宇宙之前,证明上帝和他的儿子对撒但背叛的处理乃是公正的。而且也要坚定上帝律法的永久性,并显明罪的性质及其结果。

         善恶之争的焦点从起初就集中在上帝的律法上。撒但曾设法证明上帝是不公的,他的律法是有缺点的,而且为了全宇宙的利益,这律法必须改变。他攻击律法,目的乃在于推翻设立法之主的威权。在这个战争中,就可以显明上帝的律法是否有缺点而需要改变的,或者是完全而永不能变更的。

         撒但被赶出天庭之后,就决意要在地上建立他的国。当他于试探亚当夏娃得手之后,他以为自己已经取得这个世界的所有权,他说:“因为他们已经拣选我作他们的王。”他声称罪人得蒙饶恕是不可能的,所以堕落的人类乃是他合法的子民,而这个世界也就属于他了。但是上帝赐下他自己的爱子--与父同等的一位--来担当人类违犯律法的刑罚,这样就开辟了一条道路,使他们可以复得上帝的恩眷,而能回到他们伊甸的家乡。基督已经负起救赎人类的工作,决定要从撒但的掌握中把世界抢救回来。那在天上所开始的大战争,要在这世界--就是撒但所声明属于他的领域上,决定胜负。

         基督自己降卑来拯救堕落的人类,这是使全宇宙大为惊奇的事。那巡视各星球,周游诸世界,管理万有,在广大的宇宙中,照着自己的美意供给各类生物之需要的主,--竟愿放弃他的荣耀,而取了人的性质,这乃是诸世界无罪的生灵所要明白的奥秘。当基督取了人的样式来到我们这个世界,从马槽到髑髅地,一步一步地在血染的道路上前进时,他们都深切地关心着他。全天庭都注意他所受的侮辱和戏弄,并知道这全是出于撒但的鼓动。他们注意着这两个相对的势力在进行争战;撒但经常把黑暗,忧愁和痛苦加在人的身上,基督则将这一切都替人消除了。他们注视着那光明与黑暗之间越来越厉害的搏斗。当基督在十字架上临死惨痛呼喊“成了”的时候,就有胜利的欢呼传遍整个天庭和诸世界。那在世上进行这么长久的大争战至此已经决定,基督乃是胜利者。圣父和圣子是否对人类有充足的爱心,是否有克己和牺牲的精神,这个问题已经由基督的死证明了。撒但说谎和残杀的真面目业已暴露无遗。同时也可以看出,如果准许撒但管理天上的众生,他必要表现管理他权下之世人的同样精神。因此全宇宙就同声赞美上帝的作为。

         如果律法真能更改的话,人类就可以不靠基督的牺牲而得救了;但基督必须为堕落的人类舍命;这一个事实足以证明,上帝不能取消他律法对人类的条款,并且证明罪的工价乃是死。在基督受死的时候,撒但的灭亡就已经确定了。但若是象许多人所说的,上帝的律法已经在十字架上废掉了,那么,上帝爱子所忍受的痛苦和死亡,只是使撒但称心满意而已;这样,那邪恶之君就要得胜,他对上帝政权的攻击也得以成立了。可是基督担当人类违犯律法的刑罚这一事,乃是对一切受造之生灵说明律法不能改变的有力证明,上帝是公义,慈悲,舍己的;又说明在他的政权之下,无限的公正和慈悲是不能分开的。

 

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第五章  该隐埃布尔的试验

 

         亚当的两个儿子该隐和埃布尔,性情大不相同。埃布尔一心效忠上帝;他在创造主对待堕落人类的事上,看出上帝的公义和慈悲,并以感恩的心承受救赎的盼望。但是该隐则存着叛逆的心,并埋怨上帝,因他为亚当犯罪而咒诅了全地和人类。他让自己的思想循着那使撒但堕落的路径发展,--放纵自高自大的心,并怀疑上帝的公正和威权。

         为了证明他们是否相信上帝并听从他的话起见,弟兄二人受了试验,正如先前亚当受试验一样。他们熟悉上帝为拯救人类所有的安排,并明白上帝所设立的献祭制度。该隐和埃布尔都明白,他们必须在这些祭物上表示自己对祭物所预表之救主的信心,同时承认他们必须完全靠他才能得蒙赦免;他们又知道自己符合了上帝的救赎计划之后,方显明他们是顺从上帝的旨意。若不流血,罪就不得赦免;所以他们要奉献头生的牲畜为祭物,来显明他们对基督赎罪之血的信心。此外,他们还要奉献初熟的果子在上帝面前作感恩祭。

         这两个弟兄同样地筑了祭坛,各自带来祭物。埃布尔照着上帝的指示,将羊群中头生的献上。“耶和华看中了埃布尔和他的供物。”(创4:4 从天上就有火降下来,烧尽了埃布尔的祭物。可是该隐不顾上帝直接明白的命令,只献上地里的出产为供物,所以没有得到从天上来的悦纳的证据。埃布尔恳切地劝勉他的哥哥,要照着规定的神圣方法亲近上帝;但他的恳切劝勉,反使该隐越发坚决要顺着自己的意思行。他觉得自己是长兄,不该听弟弟的谏言,所以就轻视埃布尔的劝告。

         该隐来到上帝的面前,对应许的牺牲和必须奉献的赎罪祭,心中满怀着埋怨和不信。他的祭物并没有悔罪的表示。他象现今的许多人一样,觉着如果完全依着上帝所设立的计划,把他的得救问题完全信托于所应许之救主的赎罪,就是承认自己的软弱。他拣选了依靠自己的方法。他要仗着自己的功德。他不愿意带羔羊来,把羔羊的血搀在他的祭物中,乃是要献上自己的成果,就是他亲手劳碌得来的产品。他奉献祭物,好象是为上帝作一件美事,希望借此而得蒙上帝的悦纳。该隐在建筑祭坛和奉献祭物上虽然都已顺从,但他的顺从只是局部的。对于至重要的一部分,就是承认自己需要一位救赎主,他却没有实行。

         就出身和所受的宗教教育而言,这两弟兄都是相同的。他们都是罪人,而且都承认上帝是应当尊敬崇拜的。由外表看来,他们二人属灵生活的造诣是一样的;但进一步看,就大不相同了。

         “埃布尔因着信献祭与上帝,比该隐所献的更美。”(来11:4 埃布尔领会了救赎的伟大原理。他看出自己是一个罪人;并且认明罪和罪的死刑阻碍了他的心灵与上帝的交通。于是他带来被杀的祭牲,就是牺牲了的生命,来承认他违犯了律法的条款。他借着所流的血,仰望那将来的牺牲,就是死在髑髅地十字架上的基督;他既信靠在髑髅地所成全的救赎之功。便得了称义的见证,他的祭物也蒙悦纳。

         该隐和埃布尔一样,有学习和接受真理的机会。他并不是受命运支配的牺牲品;也不是一个弟兄命定蒙上帝悦纳,而另一个则命定被弃绝。乃是因为埃布尔拣选了信心和顺从的道路;而该隐却拣选了不信和叛逆的道路,事情的整个关键就在于此。

         该隐和埃布尔代表世上的两等人,这两等人必要继续存在,直到末时。一等人接受上帝所指定的赎罪祭;另一等人却冒昧地依靠自己的功德;他们的祭物缺少了神圣中保的功劳,故此不足以使人蒙上帝的悦纳。我们的过犯所以能蒙赦免,乃是靠着耶稣的功劳。凡认为不需要基督的宝血,不想靠上帝的恩典,而靠自己的功劳得到上帝嘉纳的人,正是犯了该隐同样的错误。他们若不接受洗净罪污的宝血,他们就必被定罪。因为除此以外,他们没有别的方法得以挣脱罪的束缚。

         在世上敬拜上帝的人中,效法该隐榜样者占绝大多数,因为几乎每一种虚伪的信仰,都建立在同一个原理上,--就是人能依靠自己的努力得救。有人主张,人类所需要的不是救赎,乃是发展,--就是说人类能自行陶冶,提高,并改过更新。该隐怎样设法用没有血的祭物求得上帝的喜悦,这些人也这样希望不靠救赎的计划,而能把人类提高到上帝的标准。该隐一生的历史已证明其结果必将如何。它证明人类离了基督将要到什么地步。人类并没有能力来更新自己。因为人类不是向上渐近于神的样式,乃是向下流于如撒但一样。基督是我们惟一的希望。“除他以外,别无拯救。因为在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠着得救。”(徒4:12

         那完全依赖基督的真信仰,必要借着顺从上帝一切的命令表现出来,从亚当的日子直到如今,善恶的大争战一直是以顺从上帝的律法为焦点的。在各时代之中都有人一方面不顾上帝的诫命,一方面说自己有享受上帝恩眷的权利。但《圣经》指明“信心因着行为才得成全。”(雅2:22 而且信心若没有顺从的行为,“就是死的。”(雅2:17 凡说自己认识上帝,“却不遵守他的诫命,便是说谎话的,真理也不在他心里了。”(约壹2:4

         当该隐看到自己的供物被拒绝时,他就向耶和华和埃布尔发怒;他发怒,是因为上帝不悦纳人对他所规定的牺牲而献上的代用品,他向他的兄弟发怒,因为埃布尔顺从上帝而没有和他一同背叛他。虽然该隐这样不顾上帝的命令,但上帝还没有丢弃他,却依然俯就这一个不可理喻的该隐,向他进行解释。耶和华对该隐说:“你为什么发怒呢?你为什么变了脸色呢?”上帝借着一位天使传给他警告说:“你若行得好,岂不蒙悦纳?你若行得不好,罪就伏在门前。”(创4:67 上帝让该隐自己决定取舍。如果他愿意信靠所应许之救主的功劳,并愿服从上帝的条件,他就可以得到上帝的恩眷;但是他若仍旧不信并继续违背上帝,他就没有因被上帝丢弃而生怨尤的余地了。

         可惜该隐不但没有承认自己的罪,反而继续埋怨上帝的不公,并对埃布尔怀着嫉妒和仇恨的心。他忿然责骂他的兄弟,想惹起埃布尔与他在上帝对待他们的事上发生争论。埃布尔却带着温和,坚定,而无所畏惧的态度为上帝的公平和良善辩护。埃布尔指明该隐的错误,试图说服他,叫他知道错是在自己身上。埃布尔提到上帝原可以立时处死他们的父母,但他却保全了他们父母的性命,这就是上帝的慈悲;并且力言上帝是爱他们的,不然,他就不会赐下他无罪而圣洁的儿子来受他们所招致的刑罚了。可是,这些话反而使该隐更加忿怒。就他的理智和良心而言,他也觉得埃布尔是对的;但因那一向受教于他的人,现在竟敢反对他的意见,而他的叛逆又不能得到埃布尔的同情,就极其愤恨。于是他在狂怒之下,把他的兄弟杀了。

         该隐恨他的兄弟,把他杀死,并不是因为埃布尔作了什么错事,而是“因自己的行为是恶的,兄弟的行为是善的。”(约壹3:12 各世代的恶人也是如此,痛恨那些比他们更善良的人。埃布尔顺命的生活和他坚定不移的信心,对该隐乃是一个经常的责难。“凡作恶的便恨光,并不来就光,恐怕他的行为受责备。”(约3:20 天上的光辉在上帝忠心仆人的品格上反照得越发明亮,那些不敬虔之人的罪就显得越发清楚;而他们要毁灭那些扰乱他们安宁之人的心也就越发坚决了。

         埃布尔的被杀,是说明上帝所宣布在蛇和女人的后裔--撒但和他的子民与基督和他的门徒--之间,必要存在着仇恨的第一个例子。因人的罪,撒但得了控制人类的权柄,但是基督要赐他们能力,使他们摆脱撒但的轭。无论何时,若一个人因信上帝的羔羊而放弃了为罪恶服役,则撒但的怒气就要发作。埃布尔圣洁的生活,已证明撒但所说人不能遵守上帝律法的话是虚假的。当该隐被那恶者的精神所鼓动,看出自己不能控制埃布尔时,他就大大发怒,以致杀了他的兄弟。照样,无论何时有人敢出来为上帝律法的公义辩护,也必有人表现这同样的精神来反对他们。历代以来,为逼迫基督徒而设置的种种酷刑,都是出于这种精神。但是堆在耶稣门徒身上的一切残忍手段,都是出于撒但和他使者的鼓动,因为他们不能勉强这些信徒服从他们的支配。这种忿恨,就足以证明仇敌已经打败了。第一位为耶稣殉道的人,都是得胜而死的。先知说:“弟兄胜过他(“古蛇名叫魔鬼,又叫撒但”)是因羔羊的血,和自己所见证的道;他们虽至于死,也不爱惜性命。”(启12:119

         杀人的该隐立时就要定他犯罪当受的刑罚了。“耶和华对该隐说:你兄弟埃布尔在哪里?他说:我不知道,我岂是看守我兄弟的吗?”该隐陷在罪中是那么深,以至他忘记了上帝的无所不在以及他的伟大和全知。所以他用虚谎的话来掩饰自己的罪。

         耶和华又对该隐说:“你作了什么事呢?你兄弟的血,有声音从地里向我哀告。”上帝曾给该隐认罪的机会。他有充分的时间来反省。他知道自己所行之事的严重性,也知道所说掩饰的话是虚伪的;但他仍旧反抗,所以上帝的判决就不再耽延了。那曾发出恳切劝告和训戒的上帝的声音,这时宣布了可怕的话说:“地开了口,从你手里接受你兄弟的血;现在你必从这地受咒诅。你种地,地不再给你效力; 你必流离飘荡在地上。”(创4:92

         该隐的罪虽然应当判决死刑,但慈悲的创造主仍旧饶了他的性命,并予以悔改的机会。可惜该隐竟硬着心肠,去鼓动反抗上帝的权威,于是他就成了一帮胆大妄为,被弃之罪人的魁首。这一个离道叛教的人,受了撒但的引诱,竟成了试探别人的工具;而且他的榜样和影响也发出腐化的力量,以至世界败坏,满了强暴,到了必须毁灭的地步。

         上帝赦了第一个杀人犯的性命,是要给全宇宙一个有关善恶大争战的教训。该隐和他后裔的黑暗历史不过是一个例子,说明让一个罪人永远存活,来进行反抗上帝,将会有什么结果。上帝的容忍只能使恶人在他们的罪孽中更胆大妄为,目空一切。上帝宣判该隐罪刑的一千五百年之后,全宇宙可以在充斥全地的罪恶和污秽之中,看出这一个人的影响和榜样所产生的结果。这就显明上帝因堕落的人类违犯他的律法而处以死刑,是既公正而又慈悲的。世人在罪中生活越久,就越胆大妄为。上帝缩短一个放荡无勒之罪人的年日,使世人得以脱离那些习惯于背叛之人的影响,这样的处分乃是人类的幸福,而不是咒诅。

         撒但如今经常地在工作,而以非常的努力和百般的伪装,来诬蔑上帝的品德和统治。他用范围广大而组织严密的计划,和令人惊奇的能力在工作着,为要使世上的居民都陷在他的欺骗之中。那无穷全智的上帝能从起初看到末后,他处置恶者的计划是远大而周密的。他的旨意不单是要止息叛乱,而且要在全宇宙之前显明叛乱的性质。上帝的计划逐步展开,显明了他的公正和他的慈爱,并充分地证明他处理恶者的智慧和公义。

         其它诸世界的圣洁居民,都以极大的关切注视着地上所发生的一切事件。他们在洪水以前的世界状况中,看出了路锡甫企图在天上设立政权,拒绝基督的权威,并废除上帝的律法所必有的结果。他们在洪水以前时代的那些蛮横罪人身上,看到撒但所支配的是一些怎样的人。那时人终日所思想的尽都是恶。(创6:5 他们的每一种情绪,感触和想象,都是与上帝的纯洁,和平,慈爱的原则相敌对的。这就表明撒但主张从受造之物中除去上帝神圣律法的约束,结果必要造成何等的败坏。

         上帝要借在善恶大争战过程中所展开的种种事实,证明他政权的原则就是那被撒但和受撒但欺骗之人所歪曲了的原则。虽然上帝的公义至终必要为全世界的人所承认,但是这种承认已经太晚,而不足以救这些叛逆的人了。当上帝的大计划一步一步地进行到完全成功的时候,他就必得到全宇宙的同情和拥护。即在叛逆最后根绝时,也是如此。到那时必要看出凡弃绝神圣律法的人,就是投降撒但来敌对基督了。当这世界的王要受审判,一切与他联合的人也和他同受灭亡之时,全宇宙必要同声作证,并称颂: “万世之王啊,祢的道途义哉,诚哉。”(启15:3

 

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第六章  塞特和以诺

 

         上帝又赐给亚当一个儿子,作神圣应许的继承者,就是属灵的长子继承权的后嗣。夏娃给这个儿子起名叫塞特,(就是“设立”或“补充”意思。) 她说:“上帝另给我立了一个儿子代替埃布尔,因为该隐杀了他。”(创4:25 塞特的身材比该隐埃布尔更魁梧,并且比亚当其它的儿子更象亚当。他品质高贵,正是步埃布尔的后尘。可是他并没有承受比该隐更良善的天性。关于亚当的受造,经上记着说:“当上帝造人的日子,是照着自己的样式造的;”但是亚当于堕落之后,“生了一个儿子,形象样式和自己相似。”(创5:13 亚当原是照着上帝的形象而造,是没有罪的;而塞特则象该隐一样,承受了他父母堕落之后的性质。但是他已领受了有关救赎主的知识和公义的教训。他借着神圣的恩典事奉上帝,尊荣上帝,而且时常努力使罪人的心回转过来,敬畏并顺从造他们的主;如果埃布尔没有死,这样的工作也必是埃布尔所要作的。

         “塞特也生了一个儿子,起名叫以挪士,那时候人才求告耶和华的名。”(创4:26 从前那些忠心的人,一向是敬拜上帝的;但当人在地上多起来的时候,这两等人的分别就更明显了。一等人公开承认忠顺上帝,而另一等人则轻蔑上帝,叛逆上帝。

         我们的始祖在没有堕落之前,就已遵守了上帝在伊甸园所设立的安息日;而且在他们被赶出乐园之后,他们仍旧继续遵守这日。他们曾尝过不顺从的苦果,并已受到凡践踏上帝诫命的人早晚所必要领悟的教训--就是:上帝的律法是神圣而永不更改的,违犯律法必要受到刑罚。亚当的儿女中凡尽忠于上帝的,都尊敬安息日。但该隐和他的后裔却不敬重上帝安息的日子。他们不顾耶和华的明令,而自定作工和休息的时间。

         该隐受了上帝咒诅之后,就脱离了父亲的家庭。他起初以耕田为业,如今他却建了一座城,按着他长子的名字来给那城命名。他已经离开耶和华的跟前,放弃了对恢复伊甸园应许的希望,而在被罪所咒诅的地上追求产业和享乐,这样,他就作了那些敬拜世界之神者的魁首。在那单单有关世俗和物质的进步上,他的后裔有了显著的成就。可是,他们眼中没有上帝,而且反抗他对人类的旨意。该隐的五世孙拉麦在该隐率先所犯的杀人罪上,又加上了多妻的罪;而且夜郎自大,旁若无人;他虽然承认上帝,但不过是拿上帝保护该隐的话,来作自己安全的保障。埃布尔过的是畜牧生活,住在帐棚里;塞特的后裔也是如此,他们“承认自己在世上是客旅,是寄居的。”却追求“一个更美的家乡,就是在天上的。” (来11:1316

         这两等人分离了一个时期。该隐的一族从他们起先居留的地方向外发展,散布在塞特的儿女曾经居住过的平原和山谷之中;塞特的子孙为避免受他们腐化的影响起见,于是就退往山里去住了。只要这种分离继续存在,他们就能保持敬拜上帝的纯洁制度。但时间久了,他们渐渐地出来与山下的居民来往。这种来往就产生了极恶劣的后果。“上帝的儿子们看见人的女子美貌。”(创6:2 塞特的子孙迷恋于该隐后代女子的美色,与她们通婚,因此上帝就不喜悦他们。许多敬拜上帝的人被现今经常在他们面前的引诱所迷惑,就陷在罪里,丧失了他们特殊,圣洁的品格。他们同这些堕落的人结合,就在精神和行动上变得与他们一样;于是第七条诫命的限制也不顾了,“就随意挑选,娶来为妻。”塞特的子孙“走了该隐的道路;”(犹11 他们醉心于世俗的发达和享受,而忽略了耶和华的诫命。因世人“故意不认识上帝;”“他们的思念变为虚妄,无知的人就昏暗了,”所以“上帝就任凭他们存邪僻的心。”(罗 1:2128 罪恶在地上到处蔓延,如同致命的麻疯病一样。

         亚当在人间住了将近一千年,亲眼见到罪的结果。他忠心地设法挽回罪恶的狂澜,遵着命令将耶和华的道教导他的子孙,他谨慎地保存了上帝的启示,并将它传给后代儿孙。他曾向他九代的儿孙形容人在乐园中圣洁幸福的生活,并反复述说他堕落的历史,告诉他们他所受的痛苦,乃是上帝藉以教训他,使之知道严格遵守他律法的必要。又向他们解释,上帝为拯救他们所作的慈爱安排。但是只有少数的人留意他的话。因为他的罪曾使后代受那么大的灾祸,他常常受到人家的痛责。

         亚当所度的是一个忧愁,谦抑,和痛悔的人生。当他离开伊甸园的时候,一想起自己必死,心中就不禁震惊恐怖。当他的长子该隐成了杀兄弟的凶犯时,亚当方在人类的家庭中看到死亡的真相。他深深地悔恨自己的罪,而且因遭埃布尔的死和该隐的被弃绝这双重的损失,使他极其惨痛而意志销沈了。他眼见世界到处败坏,最后要造成洪水毁灭全世界的结局;起先创造主宣判他的死刑时,他虽然觉得可怕,但后来他眼见罪的结果几乎有一千年之久,他就觉得上帝使一个痛苦忧患的人生结束了,乃是出于他的慈爱。

         洪水以前的世界虽然邪恶,但那个世代并不象一般人所想象的一样,是一个无知野蛮的社会。那时的人有达到道德和学识造就方面崇高标准的机会。他们具有非常的体力和智力,而且他们所有获得信仰与科学知识的机会,也是无可比拟的。有人认为他们的寿命长,所以心智的成长也晚,其实这是错误的;他们的智力早就发育了,那些敬畏上帝并照着他旨意而生活的人,在他们一生的年日中,不断地在知识和智能上有长进。现代卓越的学者若与洪水以前相同年龄的人相比,他们在智力和体力上就必显著不如远甚了。当人的寿数减短,体力减弱时,他的智力也照样减低了。今日有人用二十到五十年的时间专心研究,世人对他们的成就尚且赞羡不已;但这些成就若与那些智力和体力发展几百年之久的人比较起来,该是何等地有限呢!

         固然现代的人有他们前辈的成就可资借镜的便利。有一些硕学达人曾经计划,研究,写作,将他们的成果留给那些继续他们工作的人。虽然如此,单就人类的知识而论,古时的人还是远超过现代的人。因为他们有那照着上帝形象而造的一位在他们中间数百年之久,这一个人是创造主亲自称为“甚好” 的,而且曾蒙上帝将一切有关物质世界的智慧教导他。亚当曾从创造主那里学得创造的历史;他自己也有九百年的阅历;这些知识,他都传给他的子孙了。固然,洪水以前的人没有书籍,也没有文献可读; 但是他们既有非常的体力和智力;记忆力也非常之强,因之能以领会并记忆一切所听到的事,又能原原本本地传给他们的后代。那时的人能七世同居数百年之久,有机会共同切磋琢磨,各人可因他人的经验和知识而获得进益。

         那时代的人享有借上帝的作为而得以认识他的机会,这机会是后代的人所没有的。那时绝不是宗教的黑暗时代,乃是极其光明的时代。全世界的人都有机会接受亚当的教训,而且那些敬畏耶和华的人也有基督和众天使作他们的导师。此外,他们也有上帝的伊甸园留在人间一千余年之久,作真理的无声见证者。在基路伯守护着的乐园门口有上帝的荣耀显现,起初敬拜的人都到这里来朝见上帝。他们在这里建筑祭坛,奉献祭物。从前该隐和埃布尔带来他们的祭物,以及上帝降临与他们谈话,也都在这里。

         当那进口有天使守护着的伊甸园尚在人眼前时,怀疑派是无法否认其存在的。创造的程序,伊甸园的目的,园中两棵与人类命运息息相关之树的历史,都是无可置辩的事实。当亚当还在人间的时候,上帝的存在和权威,以及人对他律法的义务,都是不容世人轻易怀疑的真理。

         虽然那时罪孽充斥,但仍有一族圣洁的人,借着与上帝交往而成为高尚尊贵了,他们住在世上好象是与上天为邻为友。这些人有高超的智力和非常的造诣。他们负有重大而神圣的使命,--要发展公义的品格,将敬虔的教训不但传给当时的众人,也要留给将来的世代。《圣经》中只提到多数最杰出的人物;但是上帝在各世代都有忠心的见证人,和诚心的敬拜者。

         据《圣经》记载,以诺活到六十五岁,生了一个儿子;此后又与上帝同行三百年。在起初几十年中,以诺就已敬爱上帝,并遵守他的诫命。他是那圣洁世系之一,也是真理的保存者和所应许之后裔的先祖。他曾从亚当的口中听到人类堕落的黑暗历史,并在上帝的应许中看出恩典的快乐信息;于是他便信赖那将要来的救赎主。及至以诺生了第一个儿子之后,他的经验达到了更高的境地;他与上帝的关系也更加亲密了。他充分地明白自己作上帝儿子的本分和责任。他看到儿子对父亲的爱,以及儿子对他单纯的信靠;同时感觉自己心中对这头生的儿子极其疼爱,就得了一个宝贵的教训,明白了上帝赐下他的儿子给世人的大爱,以及上帝的儿女对天父所应有的信赖。上帝借着基督所显明的广大无边,不可测度的爱,已成了他昼夜深思默想的主题;于是他就用心灵中一切的热情,将这大爱向他四围的人表现出来。

         以诺与上帝同行,并不是在梦境或异象中,乃是在他日常生活的各种职责上。他没有作一个隐士,使自己与世界完全隔离;因为他在世上还有必须为上帝作的工。他在家庭中以及在与世人的交往上,无论作丈夫,作父亲,作朋友,作平民,他总是一个坚定不移的上帝的仆人。

         以诺的心与上帝的旨意是一致的;因为“二人若不同心,忌能同行呢?”(摩3:3 而且这种圣洁的同行竟持续达三百年之久。有一些基督徒若是知道自己将要去世,或是知道基督复临的日子已经临近,就没有不在生活上更加真诚热心的。但是以诺历数百年之久始终不渝;他的信心越久越光大,他的爱心也越久越热情。

         以诺是一个修养高深,知识广博的人;他虽蒙上帝赐给他特别的启示;但因他与天上有不断的交往,经常地领略上帝的伟大与完全,他还是世上一个最谦卑的人。他与上帝的来往越亲密,就越感觉自己的软弱和缺点。

         以诺一方面因为不敬虔之人的罪恶增多而悲伤,同时又怕他们的不信会影响自己对上帝的尊敬,所以他避免经常与他们接触,而多用时间单独在一处默想祈祷。他这样地在上帝面前等候,以求更清楚地明白上帝的旨意,以便实行出来。祷告对于他就是灵性的呼吸;他简直是住在天上的气氛之中。

         上帝曾借着圣天使向以诺启示他要用洪水毁灭世界的旨意,并更充分地向他简明救赎的计划。上帝借着预言之灵使他看到洪水以后的各世代,并向他显示有关基督复临和世界末日的种种大事。

         以诺曾因死亡而发生烦恼。在他看来,义人和恶人同归尘土,这似乎就是他们的结局。他看不出义人死后还有得生命的希望。他在异象中蒙指示,看到基督的死和他在荣耀里带着众天使降临,拯救他的子民从坟墓里出来。他也看到在基督第二次显现之前,世界败坏的情况,--那世代的人又傲慢,又胆大,又任性,又不承认独一的上帝和主耶稣基督;践踏上帝的律法,轻视救赎的恩典。他又看到义人得荣耀尊贵为冠冕,恶人被逐离开耶和华之前,被火烧灭。

         以诺成了一个传义道的人,将上帝所启示给他的转告众人。那些敬畏耶和华的人时常寻访这个圣人,来听他的教训,并与他一同祷告。他也公开的传道,将上帝的消息传给那些愿意听他警告的人。他工作的对象并不限于塞特的后裔。这位上帝的先知也曾到该隐在逃避耶和华的面之后所居住的地方去,把他在异象中所看到的种种奇妙景象告诉他们。他说:“看哪,主带着他的千万圣者降临,要在众人身上行审判,证实那一切不敬虔的人,所妄行一切不敬虔的事。”(犹1415

         以诺毫无畏惧地斥责罪恶。他一方面向当时的人宣讲上帝在基督里的爱,并恳切的劝他们离弃罪行;一方面也斥责流行的罪恶,并警告他那一代的人说,必有刑罚要降与凡违犯律法的人。那借着以诺说话的乃是基督的灵;那灵的显示不仅是在慈爱,怜悯,和恳切的言辞上;因为圣人所说的不仅是一些悦耳动听的话,上帝常把锐利深刻,犹如两刃利剑的真理放在他使者的心中,叫他们发表出来。

         上帝借着他仆人所彰显的能力,乃是一切听的人所感觉得到的。有一些人注意所传给他们的警告而放弃了他们的罪;但大多数人都讥诮这严肃的信息,并在他们邪恶的道路上变本加厉,胆大妄为。上帝的众仆人必要在末日向世人宣传这同样的信息,世人也必以不信和讥讽对待他们。洪水以前的人怎样拒绝那与上帝同行之人所传给他们警告的话,照样,末世代的人也必轻视上帝使者的警告。

         以诺在一生忙碌的工作中,还是坚定地维持他与上帝的交往。他的工作越是繁重紧急,他的祷告就越发琱热诚。他照常在例定的时间杜门谢客。他留在民间工作一些时候,以教训和榜样使人获益之后,往往就退居一处,独自如饥如渴地领受惟有上帝所能赐予的神圣知识。以诺这样与上帝交往,就越来越反照上帝的形象。他脸上发出圣洁的光辉,就是照耀在耶稣脸上的光辉。自他作了这样的神圣交往之后,连不敬虔的人看到他脸上所表现的天上的特征,也表示敬畏。

         当时世人的罪恶已经到了这么深重的地步,甚至早已经应该宣布他们的毁灭了,一年又一年地过去,人类罪恶的潮流越涨越高,上帝降罚的黑云也越来越浓了。然而信心的见证人以诺仍然继续的前进,警戒人,劝勉人,忠告人,企图挽回罪恶的狂澜,止息上帝的雷霆之怒。虽然他的警告被一般邪恶而好宴乐的人所轻视,但他却得到了上帝喜悦他的明证。他继续忠心地与流行的邪恶作战,直到上帝把他从这罪恶的世界提到圣洁喜乐的天庭里去。

         那一代的人讥笑以诺愚拙,因他没有在世上积蓄金银,聚敛财富。但以诺的心是在永琲财宝上。他曾目睹天上的圣城,曾在锡安城中看见王的荣美。他的心思,意念,和言论,都在天庭的事上。世人的罪孽越大,他渴慕上帝之家的心也越切。他虽然仍在地上,可是因着信,他却已住在光明的世界中了。

         “清心的人有福了;因为他们必得见上帝。”(太5:8 以诺追求心灵的圣洁有三百年之久,以期与上天和谐。他与上帝同行三世纪;天天追求更密切的联络;终于他与上帝的交往越来越亲密,直到上帝将他取去。他早已站在那永琱坏@界的门口了,只差一步便可进入福地;如今天门大开,那在地上这么多年与上帝同行的经验现在还要继续下去,于是他便穿过圣城的门,--作了人间第一个进入圣城的人。

         地上感觉少了一个以诺。那天天警告人教训人的声音,再也听不见了。有一些人--其中有义人也有恶人--曾见他被接去;他们以为他或许被提到经常退修的一个地方去了,所以那些爱他的人就仔细去寻访,正如后来先知的门徒寻找伊莱贾一样;但是没有结果。于是他们报告说他不在世了,因为上帝已经把他取去。

         上帝将以诺取去,是要给人一个重要的教训。世人因亚当犯罪的可怕结果,往往不免灰心丧胆。许多人就不禁喊着说:“既然有重大的咒诅落到人身上,而死亡又是大家的命运,那么,敬畏上帝,遵守他的律例,还有什么益处呢?”但是上帝赐给亚当,又被塞特所重述,以诺所证明的教训,已扫除了这种幽郁和黑暗,使人类得到了希望;使人知道死是因亚当而来的;照样,借着所应许的救赎主,众人就可以得到不朽和生命了。撒但将义人不得赏赐,恶人不受刑罚的假道来迷惑人,并说人遵守上帝的律例是不可能的。但是上帝在以诺的事上说明的确有一位上帝,而且他必赏赐那寻求他的人。(来11:6 5 主已显明自己要为那些遵守他诫命的人成就什么事。他教训人遵守上帝的律法是可能的;人即使住在罪恶败坏的世代之中,仍能靠上帝的恩典低挡试探,成为圣洁。他们可以在以诺的人生上看出一个蒙福的榜样;而且他的被接升天乃是一个凭据,证明他关于后世所说的预言是真实的;就是顺从的人必可得到喜乐,荣耀和永生;犯罪之人的结果则是定罪,灾祸,和死亡。

         “以诺因着信被接去,不至于见死,···只是他被接去之先,已经得了上帝喜悦他的明证。” (来11:5 以诺住在那充满罪恶而注定毁灭的世界中,竟能与上帝有如此亲密的交往,以至上帝不让他落在死亡的权势之下。这位先知敬虔的品格,代表基督复临时那些从“地上买来的”人(启14:3 所必须达到的圣洁标准。那时,世界象洪水以前的时代一样,恶贯满盈。世人随从败坏思想的唆使和虚伪哲学的教训,来反抗上天的威权。但是上帝的子民要象以诺一样,追求内心的纯洁,努力符合上帝的旨意,直到他们能反照基督的形象。他们也要象以诺一样,将基督的复临,以及他在犯罪之人身上所要施行的审判,警告世人;同时因着他们圣洁的言行和榜样,他们就要定一切不敬虔之人的罪。以诺怎样在世界遭洪水毁灭以前被上帝接去,照样,凡活着的义人也必在世界被火毁灭之前,从地上被接升天。使徒说:“我们不是都要睡觉,乃是都要改变,就在一霎时,眨眼之间,号筒末次吹响的时候。”“因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音,和天使长的声音,又有上帝的号吹响;”“因号筒要响,死人要复活成为不朽坏的,我们也要改变。”“那在基督里死了的人必先复活。以后我们这活着还存留的人,必和他们一同被提到云里,在空中与上相遇;这样,我们就要和主永远同在。所以你们当用这些话彼此劝慰。”(林前15:5152;帖前4:1618

 

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第七章  洪水

 

         在挪亚的日子,由于亚当犯罪和该隐杀人的后果,地就受了双重的咒诅。虽然如此,自然界的面貌还没有多大的改变。地上固然呈现着衰败的迹象,但在上帝所予的恩赐上,仍是丰富而美丽的。山上长满了参天蔽日的大树,树上攀满了结果累累的葡萄枝。象花园似的平原上,展开一片青翠的景色,百花吐香,芬芳扑鼻。地上的果子种类繁多,不可胜数。树木的高大,美丽的匀称,是现在任何地方所没有的;其纹理细致,质地坚实,几与石头相等,而耐久性殆亦近似。至于金银宝石,则到处皆是。

         那时人类还有起初的活力。但因从亚当能接近那使人延长寿命的生命树以来,才只经过了几代;所以人的寿命仍是以百年来计算的。如果这些长寿的人能利用他们非常的能力来计划,工作,并专心事奉上帝,则他们就可以使创造主的名在地上得到称赞,而且也可以迎合上帝赐他们生命的宗旨。可惜他们没有这样作。那时有许多巨人,身材高大,体力强壮;在智慧上很有名望,在设计上也精巧奇妙,具有惊人的技能;但是他们在罪恶上也放荡无羁,与他们的技巧和智力成了正比例。

         上帝赐给这些洪水以前的人许多丰富的恩赐;但是他们只用这些福分来荣耀自己,专心注重恩赐的本身,而忘记赐恩赐的主,于是恩赐反而成了咒诅。他们拿金银宝石和上等的木料为自己建造房屋,并用最精巧的手工装饰自己的住宅,来彼此争奇斗艳。他们只求满足自己倨傲的心,醉心于享乐和邪恶的生活。他们故意不认识上帝,终于否定了他的存在。他们反倒敬拜自然界,而不肯敬拜自然界的上帝。他们以人的天才自豪,敬拜自己手造的偶像,并且也教训他们的儿女如此行。

         他们在田野间和青翠的树下为偶像建筑祭坛。将常年青翠的大丛林作为敬拜假神之用。这些丛林中有美丽的花圃,漫长而曲折的路旁栽种着各样的果树,装饰着各种的雕像,凡足以悦人眼目,引起声色之欲的事物,无不具备,这样就迷惑许多人参加敬拜偶像了。

         世人故意忘记上帝,敬拜他们所幻想的鬼神,结果他们就越来越败坏了。诗人描写拜偶像之人的结果说:“造他的要和他一样;凡靠他的也要如此。”(诗115:8 这就是人心变移的定律--人常注意什么,就变成什么。人总不能高于他自己想象中的真理,纯洁和神圣。人的心若不超越人类的水准,若不借着信去思考上帝无限的智慧和慈爱,使自己超升起来,那么,他就必要渐渐低落下去。敬拜假神的人认为他们所崇奉之神明的品德和情感是与人类一样的,所以认为假神的品格标准也和犯罪的人类一样。因此这些人也就败坏了。“耶和华见人在地上罪恶很大,终日所思想的尽都是恶。···世界在上帝面前败坏;地上满了强暴。”(创6:511 上帝曾将他的诫命赐给人,作为人生的准则,可是他的律法被人违犯了,结果他们就到了无恶不作的地步。世人的恶行是胆大妄为,公义被践踏在脚下,而受压迫之人的冤声上达于天了。

         多妻制很早就产生了,这是违反上帝起初所安排的。上帝赐给亚当一个妻子,设立了一夫一妻的制度。及至人类堕落之后,世人随着自己罪恶的私欲;结果罪恶与祸患迅速地增多起来。婚姻的关系和私有的产权,都不为人尊重了。谁有力量,谁就可以抢夺邻居的妻子和他的财产,世人反因他们的强暴自豪。他们喜欢杀害动物的生命;肉食使他们的性情更加残忍好杀,他们竟到了草菅人命的地步。

         世界虽然造齐不久;可是罪恶却是那么深重,那么普遍,以至上帝再也不能忍耐了;他说:“我要将所造的人···都从地上除灭。”(创6:7 他宣布,他的灵不能长远为犯罪的人类奋斗。如果他们还是犯罪作恶,败坏世界和其上丰富的出产,上帝就要把他们从地上除灭,也要除灭他所赐给他们供他们享受的一切东西;他必毁灭田野中的走兽,和供给他们食用的那么丰富的植物,并使这美丽的地球荒凉败坏。

         玛土撒拉,挪亚,以及其它许多人处在这腐败的环境中,仍然努力保持着关于真神的知识,并尽力遏止邪恶的潮流。在洪水灭世之前一百二十年,上帝借着一位圣天使向挪亚宣示他的旨意,并指示他造一只方舟。当他建造方舟的时候,同时还要向世人宣告上帝要使洪水泛滥在地上,毁灭恶人。凡决心相信这消息,并悔改自新而为这事作准备的人,必可得到赦免与拯救。以诺曾将上帝指示他有关洪水的事告诉他的儿女,此外,玛土撒拉和他的众子,就是当时还活着听到挪亚警告的人,也都曾帮助过建造方舟。

         关于方舟准确的尺寸以及建造的详细计划,上帝都给挪亚一个明白的启示。人的智慧决不能策划一个那么坚固耐久的建筑物。设计者乃是上帝,挪亚乃是建筑师。方舟下部的建筑和平常的船一样,可以浮在水面上,但是在其它方面则象一座房子。高凡三层,只在旁边开一扇门,亮光是从顶上透进去的,而里面房间的设计则使每一间都有光线。建造方舟的材料是一种柏树,叫做歌斐木,这种木料虽经几百年也不会腐烂。建造这么巨大的船只,需要长久的时间和繁重的工作。那时的树木高大,质地坚韧,即令当时的人有非常的体力,而预备木料比现在也要费更大的人力。为求工程完善起见,凡人力所能的都已作到了,然而方舟本身仍不足抵挡那行将临到地上的暴风雨。惟有上帝能在狂风大浪的水面上保守他的仆人。

         “挪亚因着信,既蒙上帝指示他未见的事,动了敬畏的心,预备了一只方舟,使他全家得救;因此就定了那世代的罪,自己也承受了那从信而来的义。”(来11:7 当挪亚向世人传警告的信息时,他实际的行动便证实了他的真诚。他的信心就是这样成全并显明了。他给世人留下一个相信上帝之话的榜样。他将一切所有的都投在建造方舟上。当他在旱地上开始建造这么一只大船时,许多人从各方各处来观看这一件奇怪的事,并听这位奇特的传道者所讲诚恳热切的话。他敲在方舟上的每一锤,都是对众人作的一个见证。

         起先,许多人似乎接受了警告;但他们并没有真心悔改转向上帝。他们不愿放弃罪行。在洪水以前的一段时期中,他们的信心受了考验,但他们却经不起这种试炼。他们被流行的不信所胜,终于和从前的同伴一起拒绝了这严重的警告。有一些人曾深受感动,原想听从这警告;但是又有那么多人在那里嘲笑讥诮,所以他们就感染了这同样的精神,竟抗拒了慈爱的邀请,而且不久就列在那些最大胆,最傲慢的讥诮群之中;因为那些曾一度接受真光而后拒绝圣灵感动的人,是最不受约束,最容易坠入罪恶的。

         那时代的人,并不都是真的完全拜偶像者;许多人还自称是敬拜上帝的。他们说自己的偶像不过是代表上帝,借着这些偶像,可以使人对上帝有更清楚的观念。这一等人是最先拒绝挪亚所传之道的。他们既然企图用具体的东西来代表上帝,他们的心眼就昏昧了,以至看不出上帝的威严和能力;他们再体会不到他品德的圣洁,他律法的神圣与不变的性质。当罪恶普遍流行时,人们对罪的看法就越来越随便了,他们终于宣称上帝的律法不再生效;并说惩罚罪恶是与上帝的本性相反的;所以他们否定了上帝要降灾在地上的说法。如果那世代的人顺从了上帝的律法,他们就必在上帝仆人的警告中认出他的声音来;但他们既因拒绝真光以至心眼昏昧,所以就真以为挪亚的信息不过是一种无稽之谈。

         那时,大多数的人都未曾站在真理的一方。全世界都在反抗上帝的公义和他的律法,即连挪亚也被目为狂热之徒。从前撒但引诱夏娃违背上帝的时候,曾对夏娃说:“你们不一定死。”(创3:4 洪水时代的伟人,显贵,和智士,也都重说这同样的话。他们说:“你们不必惊慌,上帝所说威胁的话,目的不过是要恫吓人,这是决不会实现的。上帝毁灭他所造的世界,刑罚他所造的人,这是不会有的事。放心吧;不要害怕。挪亚是一个荒唐的狂热之徒。”世人都取笑这个迷信的老人。他们并不在上帝面前自卑,反而仍旧悖逆行恶,好象上帝未曾借着他仆人向他们说话一样。

         但是挪亚犹如屹立在暴风雨中的盘石一般。虽在轻视和讥诮包围之中,他却独具圣洁,忠诚,和不移的信心。他的话带着能力;因为这是上帝借着他的仆人向世人发言。他与上帝联络,所以就从无穷的能力之中获得力量。因而他那庄严的声音,能落在那世代之人的耳中有一百二十年之久;而他所传将要临到的事,照人的智慧看来,乃是不可能的。

         洪水以前的人认为多少世纪以来,自然律一向是固定不变的。春夏秋冬,循环不息。直到那时,从来没有降过雨水;土地是由雾气和露水所滋润的。江河从来没有涨过水,总是安然地流入大海。有一定的命令使江河的水不致涨出两岸。但是这些擅长辩论的人却没有在这些定律中看出上帝的作为来,因为他曾为诸水定界限,说:“你只可到这里,不可越过。”(伯38:11

         日子一天一天地过去,自然界没有显出什么变化,那些一度恐惧战兢的人又渐渐的放心了。正如现代的人推论一样,他们推论着自然界的本身是超乎自然界之上帝的;自然界的定律是坚定不移的,就是上帝也不能改变它。他们认为如果挪亚所传的消息是可靠的话,那么自然界就必越出常轨了;所以他们在世人面前传说挪亚的信息乃是无稽之谈,--是一种最大的欺骗。他们照常进行未曾听见警告之前所行的一切事,表明他们轻视上帝的警告。他们继续的欢宴,终日贪食醉酒,又吃又喝,又耕种,又盖造,进行计划图谋财利;并且犯罪作恶,更形猖獗;他们为要表示不怕上帝,竟公然不顾上帝的律法。他们竭力主张:如果挪亚所说的话有任何真理存在,则那些有名望的人--诸如当代的智者,哲士,和伟人--一定也会明白的。

         如果洪水以前的人相信挪亚的警告,悔改他们的恶行,耶和华就必回心转意,后悔不发烈怒,正如他后来向尼尼微所行的一样。无奈他们竟顽固地抗拒良心的责备和上帝先知的警告;所以那世代已经恶贯满盈,毁灭的时机已经成熟了。

         宽容的期限快满了。挪亚忠心地照着上帝所给他的教训而行。方舟的各部分都已造成,正如上帝所指示的一样;为人和走兽所预备的粮食也都已经储藏好了。于是上帝的仆人向世人发出最后的严肃劝告。他带着言语所不能形容的渴望,恳劝他们及早来投奔避难所。但他们仍然拒绝他的话;并扬声讥诮他。忽然,嘲笑的人群变得鸦雀无声了。他们看见各种的走兽--最凶猛的和最驯良的,都从山林中走出,静静地向方舟而来。百鸟从各方飞集,都依着次序飞入方舟,数目之多几至遮天蔽日,飞翔之声好象狂风过境一般。禽兽都服从上帝的命令,而人类竟悖逆不听。圣天使引着它们,“一对一对的,有公有母,到挪亚那里进入方舟,”(创7:9 洁净的畜类有七公七母。世人看见这情景极为希奇,有些人则颇觉恐怖。他们请哲士来说明这奇特的事故,但也是枉然;这原是他们无法推测的奥秘。但是世人既硬着心肠,执迷不悟,拒绝真光,甚至这样的景象,也只能使他们产生短暂的印象。当这些注定遭劫的人看到红日高照,光芒万丈,大地美丽犹如伊甸之时一样,他们便以狂欢来消除心中的惧怕,而且他们似乎在以暴行招惹上帝所已经发出的忿怒。

         上帝吩咐挪亚说:“你和你的全家都要进入方舟,因为在这世代中,我见你在我面前是义人。” (创7:1 挪亚的警告已为世人所拒绝,但他的影响和榜样,结果使他全家蒙福。上帝以拯救他的全家作他忠心正直的报赏。这对忠诚事主的父母该是何等的鼓励啊!

         慈悲的呼声,不再向犯罪的人们发出了。天空的飞鸟和野地的走兽已经到了避难之所。挪亚和他的全家已经进入方舟;“耶和华就把他关在方舟里头。”有一道耀目的白光出现,一朵比闪电的光更强的荣耀云彩从天上降下,停留在方舟的入口之处。方舟的大门从舟内是不能关闭的,这时有人眼看不见的手,慢慢地把它关了起来。挪亚已被关在方舟里面,而那些拒绝上帝恩典的人却都被关在舟外了。方舟门上有上天的印封着;上帝已经将门关上,也只有上帝能把它打开。照样,将来基督停止为罪人代求的时候,在他驾着天云降临之前,恩典的门也要关闭。那时上帝的恩典不再抑制恶人,撒但必要完全控制凡拒绝上帝恩典的人。他们要企图杀害上帝的子民;但挪亚怎样被关在方舟里面,上帝的能力也必怎样保护义人。

         挪亚和他的家属进入方舟之后,过了七天;自然界并没有显出什么暴风雨即将来临的迹象。在这一段时期之内,他们的信心受到考验,而方舟外面的人则得意扬扬。这表面上的延搁,使他们确认挪亚的信息是一种无稽之谈,他们以为洪水是决不会来到的。他们虽然已经眼见这些严肃的景象,--禽兽进入方舟,上帝的天使关了方舟的门,--然而他们仍然继续从事他们的娱乐和欢宴,甚至于讥诮这些上帝权能明白的显示。他们群集在方舟外面,肆无忌惮地嘲笑里面的人,这种嘲笑是他们以前所决不敢作的。

         可是到了第八天,黑云布满天空。接着雷声隆隆;电光闪闪。不久大雨开始下降。这是世人从来没有见过的。人人就吓得心惊胆颤。大家都私下问说:“挪亚的话可能是真的,世人果然要注定被毁灭么?”天越来越黑,雨越来越大。许多野兽惊怖骇惧,漫山狂奔;它们所发杂乱的嗥叫声,似乎是为自己的结局和人类的厄运而悲呜。于是“大渊的泉源,都裂开了,天上的窗户,也敞开了。”雨从云中降下犹如瀑布倾泻一般。江河涨起,水漫山谷。泉源从地下喷出时,力大无穷,将大石抛掷天空,竟有数百尺之高,落下时就深埋地下了。

         众人初次看见自己亲手所建的工程尽被毁灭。他们壮丽的建筑,以及安置偶像的华美园林,都被天上的电光所毁坏了;瓦砾乱飞,遍地皆是。他们所筑用来献活人为祭的坛也倒塌了,那些拜偶像的人看见永生上帝的能力,便大大震惊,并知道他们之所以招致灭亡,就是因为他们的腐化和拜偶像的罪。

         当狂风暴雨猛势加剧时,树木房屋,大石泥土,到处乱飞。人兽惊惶之状,远非言语所能形容。轻视上帝权威之人的哀声,竟高过暴风的长啸。那时,撒但被迫留在暴风雨之中,也深恐自己的性命难保。他曾因自己能控制这么强大的人类而庆幸,并希冀他们能一直生存下去,以便进行他们那些可憎的事,继续反抗天地的主宰。这时他咒骂上帝,说他是不公平而残忍的。许多人也象撒但一样亵渎上帝,如果可能的话,他们巴不得将他从全能的宝座上拖下来。另一些人则惊恐万状,伸手向方舟呼吁,请求准他们进去。但是,他们的恳求乃是枉然的。他们终于良心发现了,知道有一位掌管天地的主宰。他们恳切地求告他,但他的耳朵不再听他们的呼求了。在那可怕的时辰,他们看出自己的灭亡,是由于自己违犯上帝的律法。然而他们承认自己的罪,乃是因为惧怕刑罚,并没有真正的觉悟,痛悔,也没有憎恶罪恶。即使当时上帝撤销了他的判决,他们仍必转去公然背叛天庭。照样,将来当上帝的刑罚降在地上,地球未被火焚毁之前,那些怙恶不悛的人也必知道自己罪恶的真相,--就是轻视上帝神圣的律法。但是他们也不会比洪水以前的罪人,显出更真诚的悔改。

         当时有一些人在绝望之中,想要闯进方舟;但他们无法打开这坚固的建筑。有一些人拉住方舟,直到他们被汹涌的波涛冲去,或是被岩石和树木所碰撞而松手。当那巨大的方舟正被无情的暴风雨所袭击,为翻腾的巨浪所抛掷时,似乎全舟都在震动。方舟内走兽的吼声,表明他们的惧怕和痛苦。但是在暴风雨之中,方舟仍是安全地漂浮着。因有大能的天使奉差遣来保护着它。

         暴露在风雨之中的走兽冲到人面前,好象是希望从他们得到帮助一般。有一些人把自己和儿女绑在壮大的走兽身上,因为他们知道这些走兽会为生命挣扎,必能攀登最高的山峰,来逃避继续上涨的洪水。也有一些人把自己绑在山顶的大树上;可是这些树被大风拔起来,连其上的人一同抛在澎湃的波涛之中。人原来认为安全的地点,一处一处都放弃了。当水越涨越高时,众人就逃到最高的山上去躲避。到处都可以看见人和兽在争据一个立足之地,直到他们都被水冲去而后已。

         那些逃到最高山峰上的人只见地上一片汪洋,了无边际。这时他们再也不以上帝仆人的严肃警告为可讥诮的了。那些注定遭劫的罪人该是多么希望重得他们以前所轻视的机会!他们是多么恳切地哀求再得一小时的宽限,再有一次蒙恩的机会,再从挪亚口中得听一次呼召啊!但他们再也听不到慈爱的悦耳之声了。慈爱与公义一般,也需要上帝的刑罚来遏止罪恶。于是施行报应的洪水冲掉了最后的一个避难所,一切轻慢上帝的人都沈沦在深渊之中了。

         “凭上帝的命···当时的世界被水淹没就消灭了;但现在的天地,还是凭着那命存留,直留到不敬虔之人受审判遭沈沦的日子,用火焚烧。”(彼后3:57 另一次风暴行将来到。上帝的忿怒必再度使地荒凉,罪和罪人必被除灭净尽。

         洪水以前招致天谴的罪,今日依然存在着。世人没有敬畏上帝的心,而且鄙弃上帝的律法,视为无足轻重。洪水时代的人好贪恋世俗,现代的人也是如此。基督曾说:“当洪水以前的日子,人照常吃喝嫁娶,直到挪亚进方舟的那日;不知不觉洪水来了,把他们全都冲去;人子降临也要这样。”(太24: 3839 上帝并没有因吃喝而定洪水以前之人的罪;他曾丰丰富富地赐给他们地里的出产,来供给他们肉体的需要。他们的罪是在领受这些恩赐时没有感激赐恩的主,并毫无抑制地放纵食欲来败坏自己。嫁娶也是合法的;因为婚姻原是上帝所定的,是他最先所设立的两个制度之一。关于这个制度,他曾赐给人类特别的指示,使之成为神圣,美满,可是他们忘记了这些指示;败坏了婚姻的制度,而用来放纵情欲。

         现今也有这同样的情形存在。那本来合法的事却被人行得过分了。人们都在放纵食欲,漫无限制。今日一般自称跟从基督的人也与醉酒的人一同吃喝,而他们的名字却登记在教会圣徒的名册上。种种不节制的事麻醉了人道德和灵性的力量,为放纵肉体的情欲预备道路。许多人不觉得自己有克制声色之欲的本分,所以就成了情欲的奴隶。他们活着是为满足声色之欲;单求此世和今生的享受。骄奢淫佚之风普遍于社会各阶层之间。人为了奢华炫耀,不惜牺牲正义。他们急于追求富足,竟屈枉正直,压迫穷人;“奴仆,人口”(启18:13 仍旧作为买卖的商品。人公开地舞弊营私,贿赂盗窃;并且上行下效,无人责问。报纸上常见谋杀的新闻,--这些罪行是那么冷酷无情,又是那么毫无理由,好象人类的天性已经完全丧尽了。而且这些暴行已经成了司空见惯的事,人们几乎毫不动心,不以为奇。叛乱的风气普遍各国,各地时时发生暴动,使人发生恐慌畏惧;这些不过都是被遏止着的热情,和不法之事的气焰;倘若一旦失了控制,就必使地上充满灾祸,全然荒凉。《圣经》描写洪水以前时代的情形,正是近代社会所即将形成的局面。就是在现代自称为基督教的国家之中,人们所犯的罪,也正如洪水淹没之人的罪一样黑暗,一样可怕。

         在洪水之前,上帝差遣挪亚警告世人,领人悔改,以便躲避那将要临到的毁灭。在基督第二次显现的日子临近的时候,上帝也差遣他的仆人警告世人,叫他们预备应付那将要来的大事。许多人一直是在违犯上帝的律法,所以他现在凭着慈悲召呼他们顺从他神圣的命令。凡愿意向上帝悔改,并信靠基督而离弃罪恶的人,都可以得蒙饶恕。但是许多人认为离弃罪恶所需的牺牲太大了。只因他们的生活不合乎上帝公义政府的圣洁法律,所以他们拒绝了他的警告,并否认他律法的权威。

         洪水以前地上的居民人口极多,但只有八个人相信,并顺从上帝借着挪亚所传的道。这位传义道的挪亚用了一百二十年功夫,把那时将要临到的毁灭警告世人;但是,他们竟然轻视并拒绝了他的信息。现今也必如此。在设立律法的主来刑罚悖逆的人之前,他也要先警告犯罪的人悔改归正;但这些警告对于多数的人却是徒然。使徒彼得说:“在末世必有好讥诮的人,随从自己的私欲出来讥诮说:主要降临的应许在哪里呢?因为从列祖睡了以来,万物与起初创造的时候仍是一样。”(彼后3:34 如今我们不是听见人在说这样的话么?不但那些公然不敬虔的人这样讲,连讲台上的牧师也是如此。他们说: “我们不必惊惶,基督降临之前,全世界的人都必悔改,公义必盛行一千年。放心吧,放心吧!万物同起初的时候仍是一样。不要让那些杞忧之人所说耸人听闻的话,搅扰你们。”其实,这一千禧年的道理与基督和他使徒的教训并不相符。基督曾发过一个意义深长的问题说:“然而人子来的时候,遇得见世上有信德么?”(路18:8 他也说,世界的状况,正如方才我们所读到的,必要与挪亚的日子一样。保罗警告我们,当末日临近的时候,我们总必看见罪恶增多的现象;他说:“圣灵明说,在后来的时候,必有人离弃真道,听从那引诱人的邪灵和鬼魔的道理。”(提前4:1 使徒又说:“末世必有危险的日子来到。”(提后3:1 同时他列举徒有敬虔外貌之人一连串的惊人罪恶。

         洪水以前的人,在他们的宽容限期行将结束时,竟沈溺于种种有刺激性的娱乐和宴会之中。那些具有势力和影响力的人,一心一意地使众人的心专注意于狂欢和享乐上,免得有人受那最后严肃警告的感动。今日我们岂不是见到这同样的情形么?当上帝的仆人传扬万物结局近了的时候,世人却在专求娱乐和享受。这种宴乐冶游,纸醉金迷的生活,终必使人对上帝漠不关心,并对真理的感化力麻木不,殊不知惟有这些真理才能救他们脱离那快要临到的毁灭呢。

         在挪亚的日子,哲学家们声称世界被洪水毁灭是一件不可能的事;照样,今日也有科学家想证明世界不可能被火烧灭,--他们说,这是与自然的定律相抵触的。然而自然界的上帝,自然律的制定者和管理者,他能用他的作为来施行自己的旨意。

         当伟人和智士们自满地证明了世界被洪水毁灭是一件不可能的事,当民众的惧怕已经消失,当他们将挪亚的警告视为无稽之谈并把他看作一个狂热之徒的时候,--上帝的时候就到了。“大渊的泉源,都裂开了,天上的窗户,也敞开了,”(创7:11 那些讥诮的人都沈没于洪流之中了。这时世人才明白他们所引为自豪的哲学;才知道他们的智慧乃是愚拙;因设立律法的主比自然的定律更大;无所不能的上帝是不患无法成就他自己旨意的,可是,他们的后悔已经太晚了。“挪亚的日子怎样,”“人子显现的日子,也要怎样。”(路17:2630 “但主的日子要象贼来到一样;那日天必有大响声废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽了。”(彼后3:10 当哲学家的理论消除了人们对上帝审判的惧怕;宗教的教师们展望到长期的和平与繁荣,世人醉心于例行的事务和享乐,耕种盖造,宴乐狂欢,拒绝上帝的警告,并讥诮他的使者时,--正在那时,灾祸必忽然临到他们,他们绝不能逃脱。(见帖前5:3

 

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第八章  洪水之后

 

         洪水泛滥,水势比最高的山还要高出﹁十五肘﹂。方舟里面的一家人,时常觉得他们总不免于灭亡,因为他们的船已随波上下五个月之久,显然惟风浪之命是听而漂荡了。这是一个严重的试验;但是挪亚的信心并没有动摇,因为他确信有上帝的手在掌着方舟的舵。

         当水势渐落的时候,上帝使方舟飘流到祂所豫定的群山之间。这些山岭彼此相距不远,于是方舟徘徊于四山环抱的水港之内,而不再飘荡于无边无际的海洋之中了。这给方舟里被暴风催逼而精疲力尽的人和禽兽,带来了莫大的安慰。

         挪亚和他全家,焦急地等着水势退落;因为他们渴望再回到陆地上。在山顶出现之后,过了四十天,他们放了一只乌鸦││一只善于探索的飞鸟出去,要看看地上的水干了没有。那乌鸦只见遍地都是水,并无别物,祇在方舟附近飞来飞去。再过七天,挪亚又放出一只鸽子,鸽子找不到落脚之地,仍旧飞回方舟。挪亚再等了七天,重新又放出鸽子。到了晚上,鸽子回来,嘴里叼着一片橄榄树的叶子,大家就极其欢喜。然后﹁挪亚撤去方舟的盖观看,便见地面上干了﹂(创八:一三)。他仍然耐性地在方舟里面等候着。他既然照着上帝的命令进入方舟,所以出去时,也要等候特别的指示。

         最后,有一位天使从天上降下,打开方舟的大门,吩咐先祖挪亚和他的全家离舟,并要他们带着一切活物同到陆地上去。挪亚在得脱洪水之灾,深自庆幸之余,并没有忘记那位保全他们的慈悲的上帝。他离开方舟后的第一件事,便是筑一座坛,奉献各样洁净的飞鸟和牲畜为祭,用以表示他感谢上帝拯救的大恩,和对伟大的牺牲││基督││的信心。上帝悦纳了挪亚的祭物;不但赐福与他和他全家,也赐福与以后凡要住在地上的人。﹁耶和华闻那馨香之气,就心里说,我不再因人的缘故咒诅地,……地还存留的时候,稼穑、寒暑、冬夏、昼夜,就永不停息了﹂(创八:二一,二二)。这是给洪水以后各世代人的一个教训。挪亚面临一片荒凉的大地;他在为自己豫备住处之前,先为上帝筑了一座祭坛。他所有的牲畜不多,并且是付了非常的代价才保存下来的;但他欢欢喜喜地将一部分献给上帝,藉以承认万物都是属于祂的。照样,我们所首当关心的事乃是奉献乐意捐与上帝。我们应当用敬拜的行为和推进圣工的捐献,来表示感谢上帝向我们所显示的恩典和慈爱。

         上帝惟恐以后遇着乌云四合,大雨下降之际,会使世人因恐怕再有一次洪水泛滥而心惊胆寒,所以就应许挪亚全家,说:﹁我与你们立约……不再有洪水毁坏地了。……我把虹放在云彩中,这就可作我与地立约的记号了,我使云彩盖地的时候,必有虹现在云彩中,::我看见,就要记念我与地上各样有血肉的活物所立的永约﹂(创九:一一│一六)

         上帝这样把虹放在云彩中,作为祂与世人立约的记号,祂的垂顾和祂对犯错误之人类的慈心,真是何等的伟大阿!耶和华说:当祂看见虹的时候,祂必记念祂的约。这并不是说祂会忘记;乃是祂用我们的言语向我们讲话,使我们更能明白祂的意思。上帝的旨意,是要在后世的子孙询问这架在天空中的美丽拱门是甚么意义的时候,父母就要重述洪水的故事;并告诉他们至高者将虹弯好了放在云彩中,应许永不再使洪水泛滥在地上。这虹就要世世代代向世人见证神圣之爱,并坚固他们对上帝的信心。

         在天上也有彷佛虹的荣光围绕着上帝的宝座;并覆拱在基督的头顶以上。先知说:﹁下雨的日子,云中虹的形状怎样,(宝座)周围光辉的形状也是怎样;这就是耶和华荣耀的形像﹂(结一:二八)。蒙启示的约翰说:﹁我……见有一个宝座安置在天上,又有一位坐在宝座上,::又有虹围着宝座,好像绿宝石﹂(启四:二,三)。当人犯重罪而招致上帝的刑罚时,救主就指着云彩中的虹,并指着宝座周围和自己头顶以上的虹,作为上帝向悔改的罪人发怜悯的记号为他代求。

         上帝曾亲自将祂所赐给挪亚有关洪水的保证,和祂一个最宝贵的带恩典的应许结合起来说:﹁我怎样起誓不再使挪亚的洪水漫过遍地,我也照样起誓不再向你发怒;也不斥责你。大山可以挪开,小山可以迁移。但我的慈爱必不离开你,我平安的约也不迁移;这是怜恤你的耶和华说的﹂(赛五四:九,一○)

         当挪亚看见凶猛的野兽同他从方舟里出来时,他害怕那只有几口人的家庭难免被牠们杀害。于是上帝差遣天使来,送给祂仆人一个使他放心的信息,说:﹁凡地上的走兽,和空中的飞鸟,都必惊恐,惧怕你们。连地上一切的昆虫,并海里一切的鱼,都交付你们的手。凡活着的动物,都可以作你们的食物,这一切我都赐给你们如同菜蔬一样﹂(创九:二,三)。在以前,上帝并没有允许人吃动物的肉;祂的本意是要人完全靠地里的出产维持生活;但如今一切植物既然都已毁灭,所以祂许可他们吃那些由方舟保存下来的洁净动物之肉。

         洪水之后,整个地面都改变了。因为人犯罪的结果,地受了第三次可怕的咒诅。当洪水开始渐退时,大小山岗都被一望无际的混浊海水所包围,到处散布着人和走兽的尸体。上帝不愿意让这些尸体留在地面上腐烂,致令空气污浊,所以祂要把这些尸体完全埋葬地下。为了吹干地上的水,上帝就使大风刮起,这风的暴力激动了水面,甚至把一些山头都冲掉了,将树木、巨石、泥土堆积在尸体之上。在洪水之前,那使世界丰富美丽而被人当作偶像敬拜的金银宝石和贵重的木料,这时也照样被埋在土中不见了;巨大的水力把大石和泥土冲来,堆积在这些宝物之上,甚至有些地方堆成了大山。上帝看出祂越使罪人富足昌盛,而他们却在祂面前越发败坏。那使他们应当尊荣厚赐百物之上帝的宝物,却被拿来当作神明来敬拜,而上帝则反被他们侮辱轻视了。

         地上呈现着言语所无法形容的一片混乱荒凉的景象。从前的山岭是完全匀称而壮丽的,如今都崩裂变成犬牙交错的了。地面上到处散布着石块和断崖。原来许多地方的大小山岗都不见了,连一点痕迹也找不到;而从前的平原上却出现了重重迭迭的山脉。这种变化在有些地方比别处更为显著。从前富有金银宝石的地方,所受的咒诅也是最严重的。至于无人居住和邪恶较少的地方,所受的咒诅则较轻了。

         这时,从前极大的森林也都被埋于地下。后来这些森林成了煤,就是今日广大的煤层,并产生大量的油类。这些煤和油,常常在地下自动的燃烧起来。于是岩石受热,烧成石灰,铁矿也因而镕化了。水遇石灰的作用,使地下发生更大的热,因此就发生地震、火山,和喷泉等自然现象。当火与水在岩石层和矿穴中接触时,地下就发生猛烈的爆炸,如同隆隆的雷声一样。于是空气闷热,继而火山喷发;这些极热的物质往往得不到充分的出口,于是地壳震动,地面突起高涨,如同海中的波浪一般,以后就裂开,将城市、村庄,和烧着的大山都吞下去了。这些惊人的现象,在基督复临和世界末日之前,必要越来越多,越发可怕,这就是地球即将被毁的豫兆。

         地的深处乃是耶和华的武库,祂曾从其中拿出兵器来,毁灭洪水以前的世界。水曾从地下涌出,连同从天上降下来的雨水,就完成了毁灭的工作。洪水以后,火也如同水一样,曾作上帝毁灭罪恶极大之城邑的工具。上帝降下这些灾难,使轻视祂律法并践踏祂威权的人,看到祂的能力而震惊战栗,因而承认祂公义的至尊主权。当世人看见燃烧着的山头倾泻出火焰和熔化的矿质,使河流干涸,城邑摧毁,到处呈现着毁坏和荒凉的景象时,连勇士都要胆颤心惊,以致那些不信和亵渎上帝的人,不得不承认祂有无限的权能。

         古时的先知曾提到这景象,说:﹁愿裂天而降,愿山在面前震动,好像火烧干柴,又像火将水烧开;使敌人知道的名,使列国在面前发颤,曾行我们不能逆料可畏的事;那时降临,山岭在面前震动﹂(赛六四:一│三)。﹁耶和华::乘旋风和暴风而来,云彩为祂脚下的尘;祂斥责海,使海干了,使一切江河干涸﹂(鸿一:三,四)

         在基督复临的时候,世人必要看见从来没有见过的可惜现象。﹁大山因祂震动,小山也都消化;大地在祂面前突起,世界和住在其间的,也都如此。祂发忿恨,谁能立得住呢?祂发烈怒,谁能当得起呢﹂(鸿一:五,六)。﹁耶和华阿,求使天下垂,亲自降临;摸山,山就冒烟。求发出闪电,使他们四散;射出的箭,使他们扰乱﹂(诗一四四:五,六)

         ﹁在天上我要显出奇事,在地下我要显出神迹,有血、有火、有烟雾﹂(徒二:一九)。﹁又有闪电、声音、雷轰、大地震。自从地上有人以来,没有这样大,这样厉害的地震。﹂﹁各海岛都逃避了,众山也不见了。又有大雹子从天落在人身上,每一个约重一他连得 (一他连得约有九十斤)(启一六:一八,二○,二一)

         当天上的闪电和地上的火焰互相接触的时候,众山就要燃烧像火窑一般,并要倾泻出一股可怕的熔岩的洪流,摧毁田园、乡村和城邑。沸腾的熔岩要被倾入江河之中,使众水滚沸,又有非常巨大的力量射出大石,并散布碎石片于地上。河水必要干涸。地必要震动,到处都有可怕的地震和爆炸。

         上帝必要这样将恶人从地上除灭。但是义人必要在这些惊涛骇浪之中得蒙保存,如同挪亚在方舟里得蒙保存一样。上帝必要作他们的避难所,他们必要荫庇在祂的翅膀底下。诗人这样说:﹁耶和华是我的避难所;你已将至高者当你的居所。祸患必不临到你。﹂﹁因为我遭遇患难,祂必暗暗的保守我;在祂亭子里,把我藏在祂帐幕的隐密处。﹂上帝的应许是:﹁因为他专心爱我,我就要搭救他;因为他知道我的名;我要把他安置在高处﹂(诗九一:九,一○,一四;二七:五)

 

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第九章  七日的周期

 

         七日的周期正如安息日一样,是从创造的时候起始的,并且借着《圣经》的历史保留直到如今。上帝亲自划出第一个周期作为示范,使七日的周期从此延续下去,直到末时。第一个周期也象后来的每一个周期一样,就是实实在在的七天。上帝用头六天作创造之工,第七日他安息了,他于是就赐福给第七日,并分别为圣,作为人类安息的日子。

         上帝在西乃山颁布律法的时候,他承认了这七日的周期,并周期所根据的事实。在他颁布“当记念安息日,守为圣日”的命令,并列举六日所该作的事,和第七日所不该作的事之后,他就指出自己的榜样作为遵守安息日的理由:“因为六日之内,耶和华造天,地,海,和其中的万物,第七日便安息;所以耶和华赐福与安息日,定为圣日。”(出20:811)我们若明白创造周期的日子,每天是二十四小时,那么,这个理由就显得美妙而有力了。每周的头六天是给人作工的,因为上帝用第一个周期中的头六天来作创造之工。在第七天,人要停止工作,来纪念创造主的安息。

         但有人假定第一周的大事是需要千千万万年来完成的,这样就直接打击了第四条诫命的基础。这种说法的意思就是创造主命令人遵守的确七日的周期,是来纪念几个渺茫无限的时代。但这是与上帝对待他创造之人所用的方法不相符的。它把上帝宣示明白的事,变得无定期和模糊不清了。这是最狡滑最危险的一种谬论;并且这种谬论真正的性质又是那么巧妙地被掩饰起来,以至许多自称相信《圣经》的人,也接受并传讲这种谬论了。

         “诸天借耶和华的命而造,万象借他口中的气而成。”“因为他说有,就有;命立,就立。”(诗 33:69)《圣经》不承认地球是经过悠久的时期,从洪荒状态渐渐进化而来的。在上帝每天创造完工之后,《圣经》的记载都是说,那一天有晚上,有早晨,正如后来一切的日子一样。每天到了晚上的时候,都记载着创造主工作的成绩。第一周记录的结尾,记载如下,说:“创造天地的来历,在耶和华上帝造天地的日子,乃是这样。”(创2:4 这里并没有说创造天地的日子,是七个悠久渺茫的时期。

         近代有一些地质学家声称,他们已探索到地壳中的凭据,并证明地球的起源远比摩西所记载的时期为早。据说他们已经发现人和兽的骸骨,以及作战的武器,树木的化石等物,这些东西比现在所有的大得多了,或者是千千万万年以前的东西;从此他们就推论地球在创世记所记载的时期之前,早已有人居住,并且那时的人比现在的人高大得多。这种论证使许多相信《圣经》的人也采取同样的观点,而主张创造的日子乃是渺茫无限的时期。

         其实,除了《圣经》的历史之外,地质学并不能证实任何事物。那些以自己的发现为有力的论据之人,却对洪水以前的人类,禽兽和树木的大小,或那时所发生的巨大改变,都没有充分的认识。在地下所发见的遗物,固然可以证明那时的情形与现今确有许多不同之处。但是这些情形存在的时代,只有根据》圣经》的记载才能确定。《圣经》内所记载的洪水泛滥史迹,是地质学家依靠自己所永远不能推测出来的。挪亚时代的人和动植物比现代的大过数倍,他们都已埋在地下,借此保留作为后世的凭据,证明那时的世界是被洪水所灭的。上帝令这些遗迹被发现,旨在使人更相信《圣经》的记载;但是世人因他们虚妄的推论,竟蹈洪水以前之人的覆辙,--妄用上帝赐人获益的东西,反而使之成为咒诅了。

         这是撒但的计策,意在引诱人接受不信上帝之人所说虚空的妄言;因为如此,他就能使人看不清那原来很容易明白的上帝的律法,并使他们敢于反抗上帝的政权。撒但要特别努力攻击第四条诫命,因为这一条是那么清楚地向人指出永生的上帝就是创造天地的主宰。

         世人经常设法,要把创造之工解释为自然的结果;连那些自称为基督徒的人,也常接受人的理论,来反对《圣经》所记的明显的事实。许多人反对查考《圣经》的预言,尤其是但以理和启示录的预言,说这些预言太深奥,是我们所不能明白的;而同时,他们却接受地质学家所提出与摩西记载相抵触的臆测和假定。如果上帝所启示的事真的那么难以明白,那么,一些人对上帝没有启示过的事所作的推测,他们反倒接受,这是多么的自相矛盾啊?

         “隐秘的事,是属耶和华我们上帝的,惟有明显的事,是永远属我们和我们子孙的。”(申29: 29 上帝究竟如何作成创造之工,他从来没有启示给人;人类的科学决不能查出至高者的秘密。他创造的能力和他的存在,同是人所不能明白的。

         上帝已经将充足的光亮,照耀在世人科学和美术的研究上;但当那些自称有科学知识的人,单凭人的观点来看这些问题时,他们就必要得到错误的结论。如果我们要臆测上帝所没有启示的事,而我们的学说与《圣经》的事实也没有抵触,这样或许还没有多少害处;但是那些离弃《圣经》,而想单凭科学原理来解释上帝创造之工的人,正象没有航海图或指南针的人,在未名的海洋中飘荡一样。世上最大的思想家,在他们的研究上若没有上帝圣言的指导,而企图探索科学与《圣经》的关系,必至彷徨歧路。因为创造主和他的作为,远非他们的理解力所能领会;他们既不能用自然律去解释他的作为,就认定《圣经》的历史为不可靠。那些怀疑《新旧约圣经》记载的人,必要进一步怀疑上帝的存在;这样,他们就象无锚的船,至终必要撞在不信的礁石上。

         这些人已经丧失了淳朴的信心。人应当确信上帝圣言的权威。《圣经》是不能用世人的科学观念来试验的。人类的知识原是不可靠的响导。怀疑派阅读《圣经》为的是吹毛求疵,他们对科学和《圣经》的启示既都是一知半解,所以不免在这二者之间看到矛盾的地方;其实,他们若能真的彻底明白《圣经》与科学,就必看出二者之间是完全和谐的。摩西的著作是在上帝圣灵引导之下所写成的;故正确的地质学决不致有什么发现与摩西的言论不符。一切的真理,无论是在自然界中或是在《圣经》里,其所显出的都是互相一致的。

         在《圣经》中有许多问题,是最渊博的学者所永不能解答的。上帝要我们注意这些问题,乃是使我们看出连日常生活普通的事物中也有不少奥秘,是智慧有限而自夸聪明的人所永不能充分了解的。

         虽然如此,一些科学家还以为自己能测度上帝的智慧,就是他过去或现在所有的作为。许多人相信上帝已为他自己的定律所限制。世人若不是公然否认上帝的存在,就是故意的不理会他的存在,或者是想要解释一切的问题,甚至连圣灵如何在人心中运行,他们也想要解释;如此,他们就不再敬畏上帝的圣名和他的权能了。他们不相信超自然的能力,不明白上帝的定律,也不明白上帝借着自然律施行他自己旨意的无穷能力。普通之所谓“自然律”一词,不过包含世人所能发现有关管理物质世界的定律;但他们的知识是多么有限,而创造主凭着自己的定律所能运行的事,其范围是多么广大,而且完全超乎有限的人类所能领悟的程度啊!

         许多人说,物质本身具有能力,就是说物质赋有某种特性,能靠它内在的能力来活动;又说,自然界的一切作用是循着不变的定律,连上帝自己也不能加以干涉,其实,这是荒谬的科学,是《圣经》所不能支援的。原来大自然为创造大自然之主所役使。上帝决不废除自己的定律,也不违反定律行事;却常用定律作他的工具。大自然界证明有一位全智者,一位神,一种活的动力,凭着自然律在其中运行。在自然界中有圣父和圣子经常不断在工作着。基督说:“我父作事直到如今,我也作事。”(约5:17

         尼赫迈亚所抄录的利未人歌唱的圣诗说:“祢,惟独祢,是耶和华,祢造了天,和天上的天,并天上的万象,地和地上的万物···,这一切都是祢所保存的。”(尼9:6 就这个世界而论,上帝创造之工已经完成了。因为“造物之工,从创世以来已经成全了。“(来4:3 可是他的能力如今仍在维持着所造的万物。脉博呼吸之所以经常循环不息,并不是由于机械式的作用,也不是一经发动就可凭它内在的能力而运行不已的;其实每一呼吸,每一心跳,都说明“我们生活,动作,存留,都在乎他”(徒 17:28 的上帝无微不至的眷顾。大地年年出产丰富,继续绕着太阳公转,并不是由于它内在的力量;乃是因为有上帝的手引领着一切的星球,使它们照着一定的轨道在天空运行。他“按数目领出,他一一称其名,因他的权能,又因他的大能大力,连一个都不缺。”(赛40:26 植物长叶开花,秀发繁茂,也是靠着上帝的能力。他“使草生长在山上,”(诗147:8 借着他,山谷中结果累累。林中的百兽都向上帝寻求食物,(见诗104:2021 各样生物,从最微小的昆虫起,直到人类为止,每天都依靠上帝慈爱的照顾。诗人曾有这样的佳句说:“这都仰望祢。···祢给他们,他们便拾起来;祢张手,他们得饱美食。”(诗104:2728 上帝发命令管理一切的自然力,他“用云遮天,为地降雨。”“他降雪如羊毛,撒霜如炉灰。”“他一发声,空中便有多水激动;他使云雾从地极上腾;他造电随雨而闪,从他府库中带出风来。”(147:816;10:13

         上帝是万物的根源。一切真科学都是与他的作为一致的;一切真教育是引人顺服他的管理的。真科学把新奇的事展开在我们面前;它探索高深的事物;但是真科学所探讨的事与上帝的启示是没有冲突的。不认识上帝的人固然想借助于科学,来支持他们对上帝所有错误的观念;但自然界的记录与上帝的话是互相晖映的。都足以引我们敬拜创造的主,并凭着理智信靠他的话语。

         智力有限的人类,万不能完全明白无限者的存在,以及他的权能,智慧,和他的作为。《圣经》上说:“你考察,就能测透上帝么?你岂能尽情测透全能者么!他的智慧高于天,你还能作什么?深于阴间,你还能知道什么?其量,比地长,比海宽。”(伯11:79 就是地上学问最渊博的人,也不能明白上帝。世人尽管考察,研究,但仍有无限的范围是他们所考察不到的。

         虽然如此,但上帝所创造的万物,都证明上帝的权能和伟大。“诸天述说上帝的荣耀;穹苍传扬他的手段。”(诗19:1 凡是以上帝的话为南针的人,必能看出科学是帮助他们认识上帝的。“自从造天地以来,上帝的永能和神性是明明可知的,虽是眼不能见,但借着所造之物,就可以晓得,叫人无可推诿。”(罗1:20

 

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第十章  巴别塔

 

  由于人类道德的败坏,大地被洪水毁灭了,上帝为使这荒凉的世界再有人烟起见,就保全了挪亚的一家;他曾对挪亚说:「在这世代中,我见你在我面前是义人。」(创7:1 然而在挪亚的三个儿子中,很快地又显出了洪水以前世人之间善与恶的分界。洪水之后,在人类的先祖闪,含,和雅弗身上,就可以看出他们后代子孙品质的类型。

  挪亚受上帝的灵感,预先说明了从人类这三个先祖所发源的三大民族历史。他用含的儿子迦南来代表含的后裔,论到他们说:「迦南当受咒诅,必给他弟兄作奴仆的奴仆。」(创9:25 含的不孝的恶行说明了他久已没有尊敬父母之心;并显出了他那不敬虔与邪恶的品行。这些邪恶的特性,含都遗传给迦南和他的子孙了。他们继续不断地犯罪,就招致了上帝的刑罚。

  在另一方面,闪和雅弗对他们父亲所表示的孝敬,以及借此对上帝律例所表示的尊重,使他们的子孙得到光明的前途。关于这两个儿子。挪亚曾预言说:「耶和华闪的上帝,是应当称颂的,愿迦南作闪的奴仆,愿上帝使雅弗扩张,使他住在闪的帐棚里;又愿迦南作他的奴仆。」(创9:26--27 闪的后裔要作上帝的选民,他的约要归与他们,而所应许的救赎主也要从这一族出来。耶和华是闪的上帝。亚伯拉罕以色列民,以及基督,都是闪的后裔。「有耶和华为他们的上帝,这百姓便为有福。」(诗144:15 至于雅弗,他必「住在闪的帐棚里。」雅弗的后裔必要特别分享福音的恩典。

  迦南的后裔终于堕落到最腐败的邪教崇拜之中。虽然预言的咒诅注定他们要作奴仆,但这厄运却延迟了数百年之久。上帝容忍了他们的不敬虔和败坏的罪,直到他们超过他忍耐的限度。然后才取消了他们的所有权,使他们成了闪和雅弗后裔的奴仆。

  挪亚的预言,并不是任意地怒责哪一个人,而偏爱另一个人。也没有预定他儿子的品格和命运;只是显明他们各自选择的人生,和所造成的品格所必有的结果。这也是上帝因着他们和他们子孙的品格与行为,而向他们所宣示的旨意。就一般说来,儿女总要承受父母的性格和习气,仿效他们的榜样;所以儿女们常犯父母所犯的罪,代代相传。这样,含的邪恶和不孝,也由他的子子孙孙传了下去,使许多代的后人都受到了咒诅。「一个罪人,能败坏许多善事。」(传9:18

  在另一方面,闪对父亲的尊敬,所得到的报偿何等的丰厚啊;在他的子孙中出了圣人。这闪族是何等光荣的一系啊!「耶和华知道完全人的日子;」「他的后裔也蒙福。」(诗37:1826 「所以你要知道耶和华你的上帝,他是上帝,是信实的上帝,向爱他守他诫命的人,守约施慈爱,直到千代。」(申7:9

  洪水之后的一段时期中,挪亚和他的儿孙们仍旧住在方舟所停留的群山之间。后来他们人数增加,不久就因背道而引起了分裂。那些要忘记创造主,并要摆脱他律法约束的人,觉得他们敬畏上帝之同伴的教训和榜样,乃是一种经常的烦扰;所以过不久,就决定离开敬拜上帝的人。因此,他们就迁到伯拉大河两岸的示拿平原去。他们被这里优美的地势和肥沃的土地吸引住了;于是就决定在这平原上居住。

  他们决意在这里造一座城,城内造一座极高的塔,使它成为世界的奇观。他们这样行。目的乃是要防止众人向外迁移。上帝曾经指示,人要散居在全地上,遍满并管理这地;但这些建造巴别塔的人,却决心要保持他们社会的团结,并要建立一个终必包括全地的大帝国。这样,他们的城就可以成为天下一统的京都;它的荣耀要为举世所景仰,并使这些发起人得以成名。这座塔顶通天的塔,要作这些建筑者智慧能力的纪功坊,使他们的名永垂不朽。

  示拿平原上的居民不相信上帝所立他不再用洪水淹没世界的约。他们中间有许多人不承认有上帝,而把洪水归诸自然的原因。虽则其它的人相信有上帝,并且相信那曾经毁灭洪水以前的世界者就是他; 但是他们心中就像该隐一样,起了背叛上帝之念。他们造塔的一个目的,就是一旦再遭到洪水时,他们的安全就有了保障。他们把这座塔建筑得比洪水所曾达到的水位还要高出许多,他们认为这样就可以避免一切可能的危险。他们也希望借此能升入云端里去。探出洪水的原因。这整个事业无非是要使这些设计建塔者趾高气扬,更加自负,使后世的人离弃上帝,敬拜偶像。

  在这塔造成一部分之后,其中有些地方就辟作建塔者的住处;还有一些房间,则陈设齐备,装饰美丽,用来供奉偶像。众人庆贺自己的成功,并赞美金银的偶像,而反叛了天地的主宰。忽然,他们进行得那么顺利的工程停止了。上帝差遣天使下来,使这些造塔之人的目的归于幻灭。那塔已经建得很高,塔上的工人无法与地面上的人直接通话;所以每一层都派有传话的人,将上层之人所需要的材料,或其它关于工作的指示,一一传达下来。可是,正当他们这样彼此指示传达的时候,他们的言语变乱了,以至下面所送上的材料,不是上面所需要的,而下面所行的,正与上面所指示的相反。于是混乱和惊慌随之而来;一切的工作都停顿了。他们不能再协调或合作下去。这些建筑的人完全不明白他们中间这奇怪的误会究竟是什么原因,所以他们在盛怒和绝望之下,就彼此责骂起来。他们过去本是联合的,这时却变成流血的争斗了。同时,天上发出闪电,表明上帝的不悦,把塔的上层击掉,抛掷地上。这时世人才体验到,天上实在有一位掌管万有的上帝。

  在此以前,人人都说同样的言语;这时,他们却根据不同的口音结成许多团体,各自西东。「耶和华使他们从那里分散在全地上。」(创11:8 这次的分散,就是使人住满全地的方法;这样看来,人所用来拦阻上帝的方法,反而成全了上帝的旨意。

  但是那些反抗上帝的人所受的损失是何等地大啊!上帝原是要人在世界各处建立国家,藉以把他的旨意带到各处,使真理的光对后世的人不至朦胧不明。忠心传义道的挪亚,在洪水之后又活了三百五十年,闪又活了五百年,所以他们的后裔有机会熟悉上帝的律法,和过去他对待他们列祖的历史。但是他们不愿意听从这些逆耳的真理;也不想认识上帝;而且由于言语的混乱,他们就大半都与那些能传给他们真光的人隔绝了。

  建造巴别塔的人曾放纵埋怨上帝的精神。他们非但没有以感恩的心,纪念上帝对亚当的怜爱,和他向挪亚所立的慈悲的约;反而说他强迫始祖从伊甸园出来,以后又用洪水毁灭世界,真是太严厉了。可是,当他们埋怨上帝严厉专权的时候,他们却接受了最残忍之暴君的统治。撒但想要使他们轻视那为预表基督之死而献上的牺牲;但当众人的心眼因敬拜偶像以致昏昧时,他就引诱他们仿效这些祭物,将自己的儿女献在假神的坛上为祭。人既转离了上帝,就有压迫,强暴和残忍,来代替上帝的公义,纯洁和慈爱了。

  巴别城的人决意要建立一个与上帝没有关系的政权。他们中间虽然有一些敬畏上帝的人,但这些人曾一度为不敬虔之人的雄心大志所欺骗,被诱参加他们的计划。为了这些忠心之人的缘故,上帝曾迟迟不施刑罚,同时,也要给众人机会发觉他们的真相。于是上帝的众子竭力劝导他们放弃自己的意图;但是众人在大胆反抗上天的事上已经完全联合一致。如果让他们长此下去而不加以阻止,则这方在初始时期的世界就必很快的被他们败坏了。他们的联盟是在反叛中建立起来的;而所建立的国度也是为了高抬自己,上帝在其中是没有地位或尊荣的。如果容许这样的联盟发展下去,则其权力得势之后,就必从地上排斥公义,和平,幸福与安全了。因为那时人必企图把合乎他们自私残忍之心的律法,用来代替上帝「圣洁,公义,良善」的典章。(罗7:12

  这时,敬畏上帝的人呼求他制止罪恶。「耶和华降临要看看世人所建造的城和塔。」(创11:5 他怜爱世人,所以败坏了那些造塔之人的意向,倾覆了他们胆大妄为的纪念物。他凭着怜悯变乱了他们的口音,这样就制止了他们背叛的意图。上帝长久容忍世人的刚愎,给他们充分悔改的机会;但也注意到他们抗拒他公义圣洁之律法威权所用的一切策略。人所不能见的治理宇宙的手,时常会伸出来遏止罪恶。有显著的凭据证明创造宇宙的主,就是那具有无限智慧,慈爱和诚实的上帝,乃是天地之间至高的统治者,没有人可以反抗他的威权而无被罚之虞的。

  建造巴别之人的计划终于遭到可耻的失败。他们自负的纪念塔竟成了他们愚妄的象征。虽然如此,世人今日却不断地在蹈他们的覆辙,----依靠自己的力量,拒绝上帝的律法。这正是撒但企图在天上贯彻的主义;也是使该隐奉献他祭物的主义。

  现今也有不少造塔的人。不信上帝的人根据科学的假定建立他们的学说,并拒绝上帝所启示的圣言。他们擅敢批评上帝道德的政治;他们藐视他的律法,夸耀人的理论的完全。于是「因为断定罪名,不立刻施刑。所以世人满心作恶。」(传8:11

  在公认的基督教界中,有许多人离弃了《圣经》明白的教训,而根据世人的臆测和虚空的妄言建立了一种信条;并以他们所建造的高塔为通天的道路。他们说犯罪的人不至于死,不顺从上帝的律法也可以得救,于是世人对他们口若悬河的雄辩大加赞赏。如果自称跟从基督的人愿意接受上帝的标准,这标准就必使他们联合一致;但他们既高抬人的智慧过于上帝的圣言,自然就发生分裂和冲突了。现代基督教界的混乱情形,和彼此冲突的信条,宗派,与预言给予末日贪爱世俗之教会的名称「巴比伦」,正相符合。

  如今许多人追求财富和权力,想借此为自己造一个天堂。他们「凭恶意说欺压人的话;他们说话自高,」(诗73:8)践踏人权,不顾上帝的权威。骄傲的人一时或许也能掌握大权,并在他们一切的事业上得到成功;但结果他们只有失望与悲惨。

  上帝审判的时候近了。至高者必要降临,察看世人所建造的是什么。他至高的权能必要显现;骄傲的狂妄必要止息。「耶和华从天上观看,他看见一切的世人;从他的居所,往外查看地上一切的居民。」「耶和华使列国的筹算归于无有,使众民的思念无有功效。耶和华的筹算永远立定,他心中的思念万代常存。」(诗33:13,14,10,11