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第九題  基督給七教會書信的總論

 

  我們現在要開始查考研究啟示錄中,基督寫給七教會的七封書信。這將能極大地堅固我們的信心,激發我們的愛心,並對我們的靈性大有助益。先來介紹一下七封書信的總論。

  啟示錄二到三章的七封書信,是基督分別寫給亞細亞七個教會所象徵的,從主升天後起,到主再來時止的整個教會歷史中的七個時代教會的。它們是主分別對各時代教會現狀的啟示,向他們指出各自的情況,並給於合時的指示、勸勉、警責、安慰和應許。

  同時,這七封書信又是『合訂』在一起,而一同寄給各時代教會的。(啟1:4,9-11,19-20)。因此其中的指示、信息和教訓,也都是為了各時代教會的需要的。

  再者,這七封書信也是基督對各時代教會歷史的預言,也是基督復臨在教會歷史上的預兆。

 

八大理由和証據

       我們怎能確知基督寫給亞細亞七個教會的七封書信,不單單是寫給當時這七個教會的,而更主要是寫給這七個教會所象徵的從使徒時代起,到末後時代止的整個教會歷史中七個時代的普天下教會的。關於這一方面,至少有以下八方面理由和證據:

       (一)當時亞細亞,除這七個教會外,還有不少其它教會,而別的區域更有許多其它教會,就如歌羅西、耶路撒冷、安提阿、羅馬、哥林多..等等,為甚麼七封書信單是寫給亞細亞的七個教會,而不寫給其它教會呢?

       (二)主在七個燈台中間行走,是表明主和祂的教會同在,並不斷在他們中間巡行、鑒察和看顧,難道主只和那七個教會同在,而不和別的教會同在麼?

       (三)七星在主的右手中,難道主只保護、管理和帶領那七個教會的使者麼?

       (四)其實,不單七封書信是寫給七教會的,而整本啟示錄書也是以書信形式寫給亞細亞的七個教會的。難道說,啟示錄也只是為那七個教會而寫的麼?可見,這堛漱C個教會必是預表著整個教會歷史時期中的七個時代普天下所有主的教會的。

       (五)主在每封書信末了都申明:『聖靈向眾教會所說的話,凡有耳的就應當聽。』可見,每封書信不是單寫給一個教會的,而是寫給它所象徵的『眾教會』的。所謂『眾教會』首先是指各時代的普世教會,其次是指歷代以來的普世教會。

       (六)『七』在聖經中是一個完全的數目,因此七教會乃是預表從主升天後起,到主再來時止的整個教會歷史時期中的普世所有教會。照樣,七星也是代表七個時代普世教會所有主的使者。

       (七)七教會的名字都含有特別的意義,正合乎七個時代教會的各不相同的情況。七教會的某些背景,也在一定意義上象徵了七個時代教會的處境或情況。

       (八)七封書信的內容完全適合於並應驗於七個時代教會的情況:

       首先,主在每一封書信中開始時所用的自稱都是不同的,而每一種自稱對當時代的教會,都含有特別的意義和教訓。

       第二,主在七封書信中所預先描述的七個教會的情況,已完全應驗在七個時代教會的歷史中。而在當時七個教會存在時,許多預言的情形卻並未應驗。

       第三,主對各教會的稱讚或責備、勸勉或警告、應許或教導,都完全適合於各時代教會不同的情況。

       第四,主在每封書信的末了,對得勝者所發各不相同的應許,都完全適合於各時代教會的情況,並各含有特別的意義。

       第五,主在後面幾封書信中,接連提到主復臨的大事,這幾次不同的提法,對這幾個時代的教會都各含有特別的意義和教訓,並也顯明主來的日子是日益迫近了。

 

研究七信的重要和方法

  由以上所述可見,研究七封書信,對歷代教會,特別對我們末後教會來說,真是何等重要和寶貴。我們至少可以從以下四個角度來研究、默想、領受其中的啟示、信息和靈訓。

  (一)從靈訓的角度來看:七封書信中每一封的每一句話,甚至每一個詞和字,都充滿了寶貴的教訓。例如每封書信開頭提到的各教會的名稱和接受書信的人,以及基督的各不相同的自稱,接著又都以『我知道你的行為』的語氣,所指出的各時代教會的現狀,並所給予的合時的勸勉、警責和指示,以及最後聖靈對眾教會的勸告,並對得勝者的應許,字字句句都值得我們認真思考,仔細默想,以致我們能從其中獲得豐富的屬靈的教訓、責備、警戒、應許、安慰和激勵。

       (二)從信息的角度來看:每一封書信都針對每個時代教會的不同情況,傳出了不同的重要而寶貴的信息,而這一切信息也都是為了我們末後教會的需要而發出的。特別是七封書信中最後一封的信息,更是直接向我們末後教會發出的。它直接指出了我們末後老底嘉教會不冷不熱,自以為富足,而實為困苦、可憐、貧窮、瞎眼、赤身的情況,以及最後必要經過責備、管教和火煉,而得到潔淨、復興的經歷,其中對我們滿有警責、勸勉和應許。

       (三)從預言的角度來看:當我們看到過去歷代教會的歷史,已何等精確、奇妙地應驗了前六封書信及最後一封書信中絕大部分預言時,我們就不能不堅信確知:我們現今正是處在末後時代教會的最後一段時期中,基督復臨已近在眼前了。特別當我們繼續不斷研究、注視最後一封直接給予我們末後時代老底嘉教會的書信時,我們還將隨著末後教會情況的演變,而不斷獲得基督復臨日益迫近的更新的徵兆。這將大大地振奮我們的信心,激發我們的盼望,使我們不斷做一個儆醒預備和熱切作工,以等候、迎接主來的人。經上教導我們說:『我們並有先知更確的預言,如同燈照在暗處,你們在這預言上留意,直等到天發亮,晨星在你們心堨X現的時候,才是好的。』(彼後1:19)。

       (四)從教會歷史角度來看:研究七封書信還可使我們從歷代以來教會的歷史經驗中,獲得豐富的屬靈的教訓,屬天的應許,主堛獐◤j,聖靈的責備,奔走天路的亮光和為主作工的力量,並可以從各時代上帝僕人和聖徒的事蹟上獲得榜樣、鑒戒和教訓。

       親愛的弟兄姐妹,讓我們一同存著祈禱的心,來逐一研究、

默想基督寫給七教會的七封書信罷! * 路光 *