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本處為使徒行述第16-30章

第十六章  福音傳到安提阿

         本章根據:11:1926;13:13

        
衆信徒因逼迫而逃離耶路撒冷之後,福音很快就傳到帕勒斯廳境外;在各重要都市都有小群的信徒組織起來。有一些門徒“直走到腓尼基,和居比路,並安提阿。”他們的工作通常是限於向希伯來人和說希利尼話的猶太人傳道,因爲這時已經有大量這樣的人散居在歐亞世界的各城市中。

        
在以上所提的各地中,當時敍利亞的首府安提阿是歡迎福音的一個地方。在那人煙稠密的都市中所經營的廣大商業,導使許多不同國籍的人都來到該城。此外,安提阿也是聞名的休閒遊樂勝地,因爲該地情況良好,環境幽雅,又是經濟、文化、和美術的中心。在使徒時代,安提阿已經變成一個奢侈和罪惡的城市。

        
一些來自居比路和古利奈的門徒在安提阿公開傳講福音,“傳講主耶穌。”“主與他們同在,”因此他們熱心的努力大有成效,“信而歸主的人就很多了。”

         “
這風聲傳到耶路撒冷教會人的耳中,他們就打發巴拿巴出去,走到安提阿爲止。”巴拿巴既到了他那新的工作地點,看到神的恩典所已經完成的工作,“就歡喜,勸勉衆人,立定心志,琱[靠主。”

        
巴拿巴在安提阿的工作大蒙上帝賜福,那堳H徒的人數很快就增多了。工作既已發展,巴拿巴就感覺需要合適的助手,以便根據上帝所作開啓的準備而向前邁進;因此,他又往大數去找保羅;保羅前些時離開耶路撒冷之後,就曾在“敍利亞和基利家境內”工作,“傳揚他原先所殘害的真道。”(加1: 2123 巴拿巴很順利地找到了保羅,並勸他回來一同去從事傳道的工作。

        
保羅在人煙稠密的安提阿找到了良好的工作園地。他的學問、智慧、和熱忱,在那文化中心的居民與經常往來該地的人身上發揮了強大的感化力;也證明了他正是巴拿巴所需要的助手。這兩位門徒在忠心的傳道工作上共同合作一年之久,結果使許多人因認識世界的救贖主拿撒勒人耶穌而得救了。

        
門徒被稱爲“基督徒”就是在安提阿起首的。他們得到這個稱呼,乃是因爲基督是他們傳道、教訓,和談話的主題。他們不住地述說基督在地上服務時--也就是他的門徒享有他親自同在的幸福時所發生的許多事。他們不息不倦地詳敘他的教訓,和他醫病的神迹。他們以發顫的口唇和滿眶的熱淚,訴說他在客西馬尼園的苦痛,他的被賣、受審、和被釘,他在忍受仇敵侮辱和拷問時所表現的容忍與謙卑,以及他爲那些迫害他的人祈禱所具有的上帝的憐憫。他的復活升天,以及他在天上爲墮落之人類作中保等,都是他們所喜愛講說的題目。無怪乎異教人要稱他們爲“基督徒”,因爲他們一直傳講基督並奉他的名向上帝奉獻祈禱。

        
那給他們起名爲“基督徒”的,實在是上帝。這是一個尊貴的名稱,是給予一切與基督聯合之人的。後來雅各寫信論到這個名稱說:“那富足人豈不是欺壓你們,拉你們到公堂去麽?他們不是褻瀆你們所被稱的尊名麽?”(雅2:67 彼得也宣稱:“若爲作基督徒受苦,卻不要羞恥;倒要因這名歸榮耀給上帝。”“你們若爲基督的名受辱駡,便是有福的;因爲上帝榮耀的靈常住在你們身上。”(彼前4:614

        
安提阿的信徒體會到上帝樂意在他們心媢B行,使他們“立志行事,···爲要成就他的美意。” (腓2:13 他們雖然住在那些似乎不重視具有永睇靋之事物的人中間,但他們總要設法引起那心地誠實之人的注意,並爲他們所敬愛事奉的主作確實的見證。他們在謙卑的服務中,學會依靠聖靈的能力使生命之道發生效力。這樣,他們就在各人不同的生活中,天天爲自己在基督堛澈H仰作見證。

        
安提阿的基督徒所留下的榜樣,應當鼓舞每一住在現今世界上各大都市中的信徒。固然按照上帝的規定,乃是要在各人口衆多的重要都市、派定特選的獻身而有才幹的人去主領大規模的佈道會,但他的旨意也要那些住在這些城市中的教友、運用上帝所賜這一等工人努力領人皈依耶穌的時候,他們必要發現許多不能用任何其他方法去接近的人,業已準備妥當對聰明的個人工作有所回應了。

        
上帝今日在地上的聖工正需要《聖經》真理的活代表。僅靠牧師是不能適應警告各大都市之工作的。上帝不但在呼召傳道人,也在呼召醫生,護士,文字佈道員,女傳道士,和其他才具各異、明白上帝的《聖經》、並曉得他恩典之能力的獻身平信徒,來考慮那尚未得聽警告之城市的需要。光陰很快地過去了,而亟待完成的工作甚多。因此必須發動一切的機能,以便聰明地利用當前的機會。

        
保羅會同巴拿巴在安提阿的工作,使他更加堅信主確已呼召他爲外邦世界作一番特別的工作。在保羅悔改的時候,主曾說他要成爲奉派向外邦人傳道的,“要叫他們的眼睛得開,從黑暗中歸向光明,從撒但權下歸向上帝;又因信我得蒙赦罪,和一切成聖的人同得基業。”(徒26:18 那向亞拿尼亞顯現的天使論到保羅曾說:“他是我所揀選的器皿,要在外邦人和君王並以色列人面前,宣揚我的名。” (徒9:15 保羅自己在後來的基督徒經驗中,當他在耶路撒冷的聖殿堿餖囿漁伬唌A曾蒙天使訪問,吩咐他說:“你去吧;我要差你遠遠的往外邦人那堨h。”(徒22:21

        
主就這樣任命保羅去進入外邦世界的廣大佈道園地。上帝爲準備他去進行這種廣泛而艱巨的工作,曾使他與自己密切聯合,並向他那喜不自勝的眼界展示天上的美景和榮耀。他曾蒙授任去顯明那“永古隱藏不言的奧秘。”--也就是“他旨意的奧秘。”(羅16:25;1:9 保羅說:“這奧秘在以前的世代,沒有叫人知道,象如今借著聖靈啓示他的聖使徒和先知一樣;這奧秘就是外邦人在基督耶穌堙A借著福音,得以同爲後嗣,同爲一體,同蒙應許。我作了這福音的執事。···我本來比衆聖徒中最小的還小,然而他還賜我這恩典,叫我把基督那測不透的豐富傳給外邦人;又使衆人都明白,這歷代以來隱藏在創造萬物之上帝堛熄灝窗A是如何安排的,爲要借著教會,使天上執政的,掌權的,現在得知上帝百般的智慧;這是照上帝從萬世以前,在我們主基督耶穌堜狻w的旨意。”(弗3:511

        
當保羅和巴拿巴留在安提阿與衆信徒同聚的那一年中,上帝曾經豐盛地賜福與他們的工作。但那時他們二人尚未被正式任命爲福音的執事。現今他們在基督徒的經驗中已經到達一個新的階段,上帝將要委託他們去推行一種艱難的傳道事業,在執行這個任命時,他們需要所能得自教會的一切有利條件。

         “
在安提阿的教會中,有幾位先知和教師;就是巴拿巴,和稱呼尼結的西面,古利奈人路求,與···馬念,並掃羅。他們事奉主,禁食的時候,聖靈說:要爲我分派巴拿巴和掃羅,去作我召他們所作的工。”這兩位使徒在被派往外邦作布道士之前,曾經借著禁食,禱告、及按手禮而被嚴肅地奉獻給上帝。如此,他們就由教會授予作牧師的全給他們的才幹去從事救人的工作。上帝爲全然獻身答應他呼召的人儲有豐富的恩典。當權,不僅要教導真理,也要施行洗禮。組織教會。

        
基督教會這時正步入一個重要的紀元。那在外邦人中宣講福音的工作將要大力地推展;其結果將使教會因有多人加入而大大增強。那受指派領導這工作的使徒將要遭受猜疑,歧視,和嫉妒。他們所傳有關拆毀那長久區分猶太與外邦世界的“中間隔斷的牆”的道理,(弗2:14 自然會使他們被誣衊爲異端;而他們作爲福音使者的權柄,也必被許多熱心相信的猶太人提出疑問。上帝預先看到他僕人所必須應付的這些困難;爲要使他們的工作勝過挑戰,因此他借啓示指示教會要公開將他們分別爲聖,擔任傳道的工作。他們所受的按手禮表示公認他們所受上帝的委任,將福音的喜信傳給外邦人。

        
其實保羅和巴拿巴早已蒙上帝親自委任,這按手禮並未加添什麽新的恩賜或實際的資格。這乃是受命擔任一定職分的認可儀式,藉以承認其人在該職分上所有的權柄。借著按手禮,上帝的聖工就加蓋教會的印鑒了。

        
在猶太人看來,這是一個饒有意義的儀式。每當一個猶太人的父親爲兒女祝福時,他總要恭謹地將雙手按在他們的頭上。每當一個犧牲要被奉獻爲祭時,一個賦有祭司職權的人就要按手在祭牲的頭上。所以當安提阿教會的福音工作者按手在保羅和巴拿巴的頭上時,他們就此求上帝賜福給他所揀選的使徒,賜福給他們在指派的工作上所表現的忠誠。

        
在後來的時日中,這按手授職的禮節竟被大大地濫用了;人們竟不合法地重視這一形式,以爲凡接受按手禮的人便可立即得著一種能力,當時就有資格從事任何及一切傳福音的工作。真實在將這兩個使徒分別爲聖時,並無記載說明僅憑這個按手的禮節足以給人什麽權力。所有的只是簡單記載他們受了這個禮,以及這禮對於他們未來工作所有的關係。

        
聖靈將保羅和巴拿巴分別爲聖擔任確定工作的經過情形,清楚地說明主是通過他已組織的教會中的指定代理人辦事。若干年前,在救主親自初向保羅啓示上帝有關他的旨意之後,保羅也是立即就與那在大馬色新成立之教會的教友聯繫。此外,當地教會對於這個新悔改之法利賽人的經驗,也並非被完全蒙在鼓堙C現今在當初所授予的神聖使命必須更充分地予以執行時,聖靈再度爲保羅作見證,說明他是蒙揀選傳福音給外幫的器皿,因此就將爲他和他的同工行按手禮的任務交與教會。當安提阿教會的領袖們事奉主,禁食的時候,聖靈說:要爲我分派巴拿巴和掃羅,去作我召他們所作的工。”

        
上帝已使他地上的教會作傳光的媒介,他也借著它傳達他的目的與旨意。他決不至使他的任何一個僕人得到一種獨特的、而與教會本身經驗相抵觸的經驗。他也決不至將他對於全教會的旨意僅僅指示一個人,而任憑教會--基督的身體--留在蒙昧無知之中。他卻依照自己的美意使他的僕人們與他的教會有密切的聯繫,俾使他們可以少信任自己,而多信任其他蒙他引導而推進聖工的人。

        
教會中總不免有一些經常偏向於個人獨立自主的人。他們似乎不明白這種獨立自主的精神頗易使人過分信任自己,並信賴自己的見解,而不尊重弟兄們--尤其是那些上帝所命定領導他百姓之人的勸導,也不重視他們的見解。上帝已將特別的權柄與能力賦予他的教會,任何人對此加以忽略或輕視,決不能算爲無罪;因爲凡這樣作的人就是輕視上帝的意見。

        
那些好以自己的見解爲至上的人乃處於嚴重的危險之中。撒但所蓄意致力的,乃是使這樣的人脫離那些作爲傳授真光的媒介,就是上帝所用以建設並推展他在地上聖工的人。輕看或藐視上帝所分派在促進真理工作上擔負領導責任的人,那就等於棄絕他所命定用以幫助、勉勵、並加強他百姓的方法。任何參加聖工的人若越過這一切,妄想自己的亮光必須直接從上帝領受,而不能通過任何媒介,他就置身於易受仇敵迷惑的地位,並因而跌倒。上帝本乎他的智慧安排使一切的信徒都保持親密的關係,藉以使基督徒與基督徒、教會與教會都互相聯合。這樣,我們這血肉之體的器皿才能與神合作。每一個機能都必順服聖靈,而所有的信徒都必聯合從事有組織,有紀律的努力,將上帝恩典的喜信傳給全世界。

        
保羅以自己的正式接受按手禮,作爲他一生工作之重要新時期的開始。後來他也以從這一時期起爲他在基督教會中作使徒的開端。

        
當福音的真光照耀著安提阿的時候,那些留在耶路撒冷的使徒則繼續進行著一番重要的工作。每年逢有大節期,總有許多來自各地的猶太人到耶路撒冷的聖殿朝拜上帝。這些朝聖的香客中有一些是非常虔誠、熱切研究預言的人,他們都在仰望切盼著所應許之彌賽亞--就是以色列的希望來臨。每當耶路撒冷住滿這些旅客時,使徒們就以無畏的勇氣傳講基督,雖然他們明知這樣行勢必經常冒著性命的危險。上帝的靈印證了他們的工作,於是有許多人悔改相信了;而這些人回到世界各地他們的家鄉之後,便將真理的種子散佈到各國和社會的各階層中。

        
參加這項工作的使徒,其中最傑出的有彼得、雅各,和約翰,他們確信上帝曾分派他們留在本國向自己的同胞傳講基督。他們忠心而聰明地從事聖工,爲自己所見所聞的事作見證,時常引證那“先知更確的預言,”(彼後1:19 努力向“以色列全家”說明:猶太人所“釘在十字架上的這位耶穌,上帝已經立他爲主爲基督了。”(徒2:36

 

 

第十七章  福音的先驅

         本章根據:徒13452

        
保羅和巴拿巴在接受安提阿教會的弟兄按手之後,「他們既被聖靈差遣,就下到西流基,從那裡坐船往居比路去。」這兩個使徒就是這樣開始了他們第一次的布道行程。

        
信徒因司提反死後所發生的逼迫而逃離耶路撒冷,他們到達地之一就是居比路。後來有某些人從居比路往安提阿去「傳講主耶穌。」(徒1120 巴拿巴原出「生在居比路,」(徒436 如今他和保羅,帶著他的親戚馬可約翰,一同去訪問這個海島地區。馬可的母親是一個悔改信奉基督教的人,她那耶路撒冷的家乃是門徒的安身避難之處。他們在那裡總可受到歡迎並獲致休息的機會。有一次當使徒們到馬可母親家中訪問的時候,馬可向保羅和巴拿巴請求在他們布道的行程上陪伴他們。他感覺心中有上帝的恩眷,並渴望完全獻身從事傳福音的工作。

        
使徒們到了撒拉米,「就在猶太人各會堂裡傳講上帝的道;……經過全島,直到帕弗,在那裡遇見一個有法術假充先知的猶太人,名叫巴耶穌。這人常和方伯士求保羅同在,士求保羅是個通達人;他請了巴拿巴和掃羅來,要聽上帝的道。只是那行法術的以呂馬(這名翻出來就是行法術的意思)敵擋使徒,要叫方伯不信真道。」

        
上帝的國在地上建設起來的時候,撒但總是要作一番掙扎的。那惡者的勢力要從事不倦的戰爭,來抵擋所指定為傳播福音的媒介;而每當真理在有聲望和純良方正的人面前傳開時,這些黑暗的勢力就格外活躍。居比路島的方伯士求保羅聆聽福音信息時的情形就是如此。方伯曾派人去請使徒來,以便在他們所傳的信息中領受教益,這時,惡者的勢力就藉著行法術的以呂馬作了一些有害的提示,要使方伯不信真道,並以此阻撓上帝的旨意。

        
這個墮落的仇敵就是這樣盡力扣留有權勢的人在他的隊伍之中,因為他們如果悔改了,就必在上帝聖工上作有效的服務。但是忠心的福音工作者毋須害怕自己會敗在仇敵的手上;因為他有特權自上天獲得能力,來抵擋撒但的勢力。

        
保羅雖然倍受撒但嚴重地困擾,但他仍有勇氣譴責仇敵所利用的人。使徒「被聖靈充滿,定睛看他,說:你這充滿各樣詭詐奸惡,魔鬼的兒子,眾善的仇敵,你混亂主的正道還不止住嗎?現在主的手加在你身上,你要瞎眼,暫且不見日光。他的眼睛立刻昏蒙黑暗,四下裡求人拉著手領他。方伯看見所作的事,很希奇主的道,就信了。」

        
這個行法術的曾經閉眼不顧福音真理的憑據;於是主憑義怒使他的肉眼昏蒙,見不到日光。他的瞎眼並非永久,而只是暫時的,以便使他得到警告悔改,尋求他所曾經十分嚴重得罪之上帝的饒赦。他落到這種狼狽的狀況之下,使他那反對基督道理的奸猾手段毫無作用。他既因失明而四圍摸索,這就向眾人顯明使徒所行的神跡,就是以呂馬所誣蔑為戲法的,乃是出於上帝的能力。方伯信服了使徒所教導的真理,就接受了福音。

        
以呂馬並不是一個受過教育的人,可是他特別適於做撒但的工作。凡宣講上帝真理的人必定要應付那以各種方式出現的狡敵。撒但有時候利用有學問的人,但他更常利用一些無知的人,訓練他們作為欺騙人的有效工具。所以作基督使者的本分,乃是要存著敬畏上帝的心並依賴衪的大能大力忠守崗位。這樣,他就能使撒但的全軍倉惶潰退,並能奉主的名獲得勝利。

        
保羅和他的同伴繼續他們的行程,來到旁非利亞的別加。他們的行程是辛勞的;他們曾遭遇種種困難和窮乏,並為各方面的危險所困擾。他們在所經過的城鎮中以及沿著所旅行的孤途上,處處都有看得見與看不見的危險包圍著。但保羅和巴拿巴已經學會信靠上帝的能力施行拯救。他們心中充滿了對於喪亡之人的熱愛。他們象忠心的牧人找尋迷羊一般,毫不想到自己的安逸與舒適。他們忘了自我,而在疲憊饑寒之時毫不畏縮。他們心目中只有一個目的就是拯救那些離群遠蕩的人。

        
馬可就是在此地被懼怕和失望所壓倒,使他那全心獻身從事聖工的意志一時動搖起來。他素來嬌生慣養,未經苦難,由於路途的危險和艱苦因而灰心了。他過去在順利的環境中工作頗有成績;如今他在那經常包圍著開拓工作者的反對和危險之中,就不能作一個十字架的精兵忍受苦難了。他仍需學習以勇敢的心來應付危險、逼迫、和苦難。當使徒繼續前進並預料有更大的艱難時,馬可卻畏縮退避,壯志全消,不肯再往前進,而轉回耶路撒冷去了。

        
馬可這樣半途而廢,致使保羅對他的批判非但一時很為不利,而且甚至非常嚴厲。反之,巴拿巴則因馬可缺少經驗而予以原宥。他深覺馬可不應見棄於傳道工作,因為他看出馬可具有為基督作有用工人的資格。他對於馬可的這種關懷,在後來的年日中終於獲得了豐富的報賞;因為這個青年人竟毫無保留地獻身與主,在艱難的地區從事傳揚福音的工作。在上帝的賜福與巴拿巴賢明的訓練之下,馬可終於發展成為一個難能可貴的工人。

        
保羅後來又與馬可言歸於好,並接受他為同工。他也向歌羅西人推薦馬可「是為上帝的國」與他「一同作工的,」也是叫他「心裡得安慰的。」(西411)而且在他自己去世之前不久,他還提到馬可是「在傳道的事上」於他「有益處」的。(提後411

        
在馬可離去之後,保羅和巴拿巴來到彼西底的安提阿,在安息日進了猶太人的會堂坐下。「讀完了律法和先知的書,管會堂的叫人過去,對他們說:二位兄台,若有什麼勸勉眾人的話,請說。」既這樣被請講道,「保羅就站起來,舉手說:以色列人,和一切敬畏上帝的人,請聽!」接著他就發表了一篇動人的講論。他開始述說一段歷史,就是主自拯救以色列人脫離埃及的奴役以來所對待他們的方法,以及他如何在大衛的子孫中應許賜下一位救主;他大膽地聲明:「從這人的後裔中,上帝已經照著所應許的,為以色列人立了一位救主,就是耶穌。在他沒有出來以先,約翰向以色列眾民宣講悔改的洗禮。約翰將行盡他的程途說:你們以為我是誰?我不是基督;只是有一位在我以後來的,我解衪腳上的鞋帶,也是不配的。」他就是這樣大力宣講耶穌為世人的救主,為預言所指明的彌賽亞。

        
保羅既作了以上的聲明,就說:「弟兄們,亞伯拉罕的子孫,和你們中間敬畏上帝的人哪!這救世的道是傳給我們的。耶路撒冷居住的人,和他們的官長,因為不認識基督,也不明白每安息日所讀眾先知的書,就把基督定了死罪,正應了先知的預言。」

        
保羅直言無諱地講述有關猶太領袖們拒絕救主的明白事實。這位使徒聲稱他們「雖然查不出他有當死的罪來,還是求彼拉多殺他。既成就了經上指著衪所記的一切話,就把衪從木頭上取下來,放在墳墓裡。上帝卻叫他從死裡復活。那從加利利同衪上耶路撒冷的人多日看見衪,這些人如今在民間是他的見證。」

        
使徒接著又說:「我們也報好信息給你們,就是那應許祖宗的話,上帝已經向我們這作兒女的應驗,叫耶穌復活了。正如詩篇第二篇上記著說:檷是我的兒子,我今日生檷。論到上帝叫衪從死裡復活,不再歸於朽壞,就這樣說:我必將所應許大衛那聖潔可靠的恩典賜給你們。又有一篇上說:檷必不叫檷的聖者見朽壞。大衛按上帝的旨意服事了他那一世的人,就睡了,歸到他祖宗那裡,已見朽壞;惟獨上帝所復活的,他並未見朽壞。」

        
這時,保羅既明白地指出所熟悉有關彌賽亞的預言都已應驗,就向他們傳講悔改和藉著他們的救主耶穌的功勞得蒙赦罪的道理。他說:「所以弟兄們,你們當曉得,赦罪的道是由這人傳給你們的。你們靠摩西的律法,在一切不得稱義的事上,信靠這人,就都得稱義了。」

        
上帝的靈伴隨著保羅所講的話,使人心受到了感動。使徒這樣引證舊約的預言,並聲稱這些預言已經應驗在拿撒勒人耶穌的工作上,就使許多仰望上帝所應許之彌賽亞來臨的人深深感悟。而且講述者確切申明救恩的佳音是傳給猶太人,也是傳給外邦人的,這話使那些按肉體不列在亞伯拉罕子孫之中的人大得希望和喜樂。

        
「他們出會堂的時候,眾人請他們到下安息日,再講這話給他們聽。」散會以後,那些接受使徒當天傳給他們喜信的「猶太人和敬虔進猶太教的人,多有跟從保羅和巴拿巴的,二人對他們講道,勸他們務要恆久在上帝的恩中。」

        
保羅的講論在彼西底的安提阿引起了極大的興趣,「到下安息日,合城的人幾乎都來聚集,要聽上帝的道。但猶太人看見人這樣多,就滿心嫉妒,硬駁保羅所說的話,並且毀謗。」

        
「保羅和巴拿巴放膽說:上帝的道先講給你們,原是應當的,只因你們棄絕這道,斷定自己不配得永生,我們就轉向外邦人去。因為主曾這樣吩咐我們說:我已經立你作外邦人的光,叫你施行救恩直到地極。」

        
「外邦人聽見這話,就歡喜了,讚美上帝的道。凡預定得永生的人都信了。」他們非常地快樂,得悉基督承認他們為上帝的兒女,並以感恩的心情聆聽上帝的道。那些相信的人都熱切地將這福音的信息傳給別人,「於是主的道傳遍了那一帶地方。」

        
幾百年前,靈感的筆早已描寫到外邦人歸主的情形;但是那些預言的話語卻並未為人清楚地領會。何西阿曾說:「然而,以色列的人數必如海沙,不可量、不可數。從前在什麼地方對他們說:你們不是我的子民,將來在那裡必對他們說:你們是永生上帝的兒子。」又說:「我必將他種在這地。素不蒙憐憫的,我必憐憫;本非我民的,我必對他說:你是我的民;他必說:檷是我的上帝。」(何110223

        
救主在地上工作的時候,曾親自預言福音在外邦人中傳播的事。在葡萄園的比喻中衪向怙惡不悛的猶太人說:「上帝的國必從你們奪去賜給那能結果子的百姓。」(2143)衪又在復活之後,囑咐門徒「往普天下去,」「使萬民作我的門徒。」他們決不可越過任何人而不予以警告,乃要「傳福音給萬民聽。」(2819;可1615)

        
保羅和巴拿巴雖然在彼西底的安提阿轉向外邦人傳道,但在其他地區,只要獲有良好的發言機會,他們還是不斷地為猶太人作工。後來,保羅和他的同伴在帖撒羅尼迦、哥林多、以弗所、以及其他重要的中心城市,總是向猶太人,也向外邦人傳揚福音。可是今後他們主要的工作乃是要在外邦地區,在那些不大認識或完全不認識真神上帝和衪聖子的各民族中建立上帝的國。

        
保羅和他同工的心很同情那些「與基督無關,在以色列國民以外,在所應許的諸約上是局外人;並且活在世上沒有指望,沒有上帝」的人。由於使徒向外邦人所作不息不倦的服務,那些「從前遠離上帝」的「外人和客旅」也得以知道他們「靠著基督的血,已經得親近了。」並且知道藉著他救贖的犧牲,他們就得以「與聖徒同國,是上帝家裡的人了。」(2121319)

        
保羅一直憑著信心向前邁進,不斷地致力於在以色列的教師們過去所忽略的人中建設上帝的國。他經常高舉基督耶穌為「萬王之王,萬主之主,」(提前615 並勸勉信徒要「在衪裡面生根建造,信心堅固。」(西27

        
基督對於凡相信的人,乃是穩固的根基。猶太人和外邦人一樣,都可以在這塊「活石」上建造。這塊磐石廣大無邊,足供一切人建造,又堅固牢靠,足以支持全世界的重量與負荷。這是保羅所親自清楚認識到的事實。在他服務工作行將結束時,他曾寫信給一班始終愛護福音真理的外邦信徒說:「你們……被建造在使徒和先知的根基上,有基督耶穌自己為房角石。」(弗21920

        
當福音的信息在彼西底傳開時,安提阿那些不信的猶太人由於盲目的偏見,竟「挑唆虔誠尊貴的婦女,和城內有名望的人,逼迫保羅、巴拿巴,將他們趕出境外。」

        
使徒並沒有因這次的待遇而灰心喪志;他們記得他們夫子的話:「人若因我辱罵你們,逼迫你們,捏造各樣壞話毀謗你們,你們就有福了。應當歡喜快樂;因為你們在天上的賞賜是大的。在你們以前的先知,人也是這樣逼迫他們。」(太51112

        
福音的信息不斷地向前邁進,使徒也有種種的理由可以大得勉勵。他們的工作在安提阿的彼西底人中已經蒙受豐富的福佑,那些在他們離去之後一時自行負責推進聖工的信徒,也「滿心喜樂,又被聖靈充滿。」

 

 

第十八章  在異邦人中傳道

         本章根據:14:126

        
保羅和巴拿巴從彼西底的安提阿走到以哥念。他們在這地也象在安提阿一樣,先在自己本族人的會堂媔}始工作。他們獲致了顯著的成功,“猶太人,和希利尼人,信的很多。”但在以哥念的情形,也象使徒在其他地方工作的情形一樣,有“不順從的猶太人,聳動外邦人,叫他們心奡o恨弟兄。”

        
雖然如此,但使徒們並沒有轉離自己的使命;因爲已有許多人接受基督的福音。他們冒著反對、嫉妒、和偏見繼續工作,“依靠主放膽講道;”上帝也“借著他們的手,施行神迹奇事,證明他的恩道。”這些顯明神聖之嘉許的憑據,對於一般思想開通而願意聽信的人具有一種強烈的影響,因此悔改相信福音的人數大大增多了。

        
使徒們所傳的資訊聲望日隆,那些不信的猶太人就充滿了嫉妒和仇恨,並決心立即制止保羅和巴拿巴的工作。他們捏造虛謊的話,並誇大其詞,導使政府當局擔心合城有激起暴亂的危險。他們聲稱已有許多人依附使徒,並說是在暗中圖謀不軌。

        
由於這種誣告,致使門徒屢次被傳到當局面前;但他們所作的辯護都是那麽清楚而合理,對於自己的教訓所作的聲明又是那麽平穩而賅博,以至所發揮的影響對於自己甚爲有利。政府官員雖因所聽到的謠言而對使徒懷有成見,但他們卻不敢定他們的罪。他們不得不承認:保羅和巴拿巴的教訓頗足以使人成爲善良守法的公民,而且使徒們所傳的真理若經接納,全城的道德和秩序就必有所改進。

        
由於門徒所遭受的反對,真理的資訊就引起了民衆極大的注意;猶太人看出他們意圖破壞這些新興教師之工作的努力,結果反而使更多的人接受這新的信仰。於是“城堛衆人就分了黨;有附從猶太人的,有附從使徒的。”

        
猶太人的領袖們對於事情的發展大爲惱怒,因此決定要用暴力來達成自己的目的。他們煽動了無知而喧噪之暴徒的惡劣情緒,結果造成一次騷亂,卻將責任諉諸使徒所傳的教訓。他們企圖利用這種誣告獲得官方的協助,來實現他們的毒計。他們決定不容使徒有機會爲自己辯護,卻要由暴徒出面干涉,用石頭打死保羅和巴拿巴,來制止他們的工作。

        
這時有幾個贊助使徒的人雖然還是非信徒,卻將猶太人的陰謀透露給他們,並勸他們不可無故冒險去招惹暴徒的狂怒,卻要趕緊逃命。於是保羅和巴拿巴便秘密地離開了以哥念,而由當地信徒暫時自行維持聖工。但是他們這次並不是最後別離;他們打算等到騷亂平息之後,再回來完成他們所著手的工作。

        
上帝的信使在每一個時代和每一處地方,都必須應付那些故意拒絕天上真光之人的劇烈反對。福音的仇敵往往利用誣衊與虛謊的方法,獲得表面上的勝利,關閉了上帝信使所藉以接近民衆的門路。但這些門路決不致就此永遠關閉;況且往往當上帝的僕人經過一段時期之後,再回來恢復工作時,主就爲他們的緣故施行大事,使他們能建立足資紀念的事功來榮耀他的名。

        
使徒因逼迫逃出了以哥念,就去到呂高尼的路司得和特庇。這兩個城居住的大多數是迷信異教的人,但其中也有一些是願意聆聽並接受福音資訊的。使徒決定在這兩處和附近地方工作,希望避免猶太人的偏見與逼迫。

        
路司得城雖然有少數猶太人居住,但那堳o沒有猶太人的會堂。路司得的許多居民都在一座奉獻給丟斯的神廟中敬拜。當保羅和巴拿巴來到城堙A召集那堛漫~民,向他們講解簡明的福音真理時,許多人都企圖將這些道理與他們自己拜丟斯的邪教迷信連結起來。

        
使徒竭力要使這些拜偶像的人認識創造主上帝,和他的聖子,就是人類的救主。他們首先引人注意到上帝奇妙的作爲,--日、月、星辰,美妙的季節迴圈秩序,終年積雪的高山,巍然矗立的大樹,以及其它各種自然界的奇迹,無不顯示出一種遠非世人所能理解的技巧。使徒借著全能者的這些作爲,導使異教徒的心意思考宇宙的大主宰。

        
使徒既已說明這些有關創造主的基本真理,就告訴路司得人論到上帝的兒子,他因愛世人而自天上來到人間。他們講述他的生平和服務工作,他的被他所來要拯救之人拒絕,他的受苦受難,他的復活,以及他的升上高天,在那塈@人類的中保等。保羅和巴拿巴就這樣靠賴聖靈與上帝的大能、在路司得傳講福音。

        
有一次,當保羅將基督從事醫治疾病痛苦的工作告訴衆人時,他看到聽衆中間有一個瘸子,這人定睛望著他,而且領受並相信他的話。保羅的心對於這個受苦的人深表同情,他看出這人“有信心可得痊愈。”於是保羅就當著參與敬拜偶像的群衆,吩咐瘸子起來兩腳站直。這位患者以前只能採取坐的姿勢;但是現在他立即聽從保羅的吩咐,竟生平第一次站起來了。力量隨信心的努力以俱來,這個生來瘸腳的人居然“跳起來而且行走”了。

         “
衆人看見保羅所作的事,就用呂高尼的話,大聲說:有神借著人形降臨在我們中間了。”這話頗與他們稱那認爲神明不時訪問塵世的傳說相符,於是他們稱巴拿巴爲“丟斯,”就是諸神之父,因爲他道貌岸然,舉止高貴,而且容顔慈祥和藹。他們以爲保羅乃是“希耳米,”“因爲他說話領首,”熱誠而活潑,具有口才,擅說警告與勸勉的話語。

        
路司得人亟欲表示他們的感激,便勸丟斯的祭司向使徒致敬;於是他“牽著牛、拿著花圈、來到門前,要同衆人向使徒獻祭。”保羅和巴拿巴這時已找到幽靜之處休息,並不知道這一切的部署。雖然如此,但不久他們就注意到有大批的群衆來到他們所住的屋子那堙A也聽到音樂與熱烈高呼的聲音。

        
使徒一經探知這次衆人來訪、及其熱鬧場面的原因時,“就撕開衣裳,跳進衆人中間,”希望阻止他們作進一步的行動。保羅以高過群衆喧嚷的宏亮聲音,獲得了衆人的注意;及至吵鬧停息時,他說: “諸君!爲什麽作這事呢?我們也是人,性情和你們一樣;我們傳福音給你們,是叫你們離棄這些虛妄,歸向那創造天、地、海和其中萬物的永生上帝。他在從前的世代,任憑萬國各行其道;然而爲自己未嘗不顯出證據來,就如常施恩惠、從天降雨、賞賜豐年、叫你們飲食飽足,滿心喜樂。”

        
使徒雖然這樣竭力否認自己是神明,保羅雖然努力引導衆人思想轉向真神上帝爲唯一應受崇拜的對象,但仍幾乎無法使這些異教徒放棄獻祭的意圖。這些人既十分堅信使徒一定是神明,他們的熱情又是那麽高漲,以至他們雅不欲承認自己的錯誤。《聖經》記載說他們只是被“僅僅的攔住。”

        
路司得的居民聲辯,說他們曾親眼看見使徒施用神奇的能力。他們曾目睹一個從來不能走路的瘸子,竟歡然地得到完全健康和能力。保羅惟有多方勸說,詳細解釋自己和巴拿巴作天上上帝和他兒子大醫師之代表的使命,然後衆人才被勸阻,放棄了他們原來的意思。

        
保羅和巴拿巴在路司得的工作,因“有些···從安提阿和以哥念來”的猶太人所懷的惡意而突然中止了。這些人聽說使徒工作在呂高尼人中所有的成功,便決定要跟蹤他們,逼迫他們。這些猶太人既來到路司得,就迅即將那鼓動自己心意的惡念很成功地灌輸給衆人。那些新近以保羅和巴拿巴爲神明的人竟聽信謠言和誹謗,認爲使徒實際上比殺人犯還不如,並斷定他們是該死的。

        
路司得的居民過去因保羅和巴拿巴拒絕、不容有向他們獻祭的特權而感到失望,這就使他們預備了、以過去敬奉使徒爲神明的狂熱轉過來反對他們,民衆既受猶太人的煽動,便計劃用武力攻擊使徒。猶太人叮囑衆人不可讓保羅有機會講話。據說如果給他這種機會,他就必施行魔術使衆人著迷。

        
福音之仇敵謀殺的毒計很快就得逞了。路司得人既屈從邪惡的勢力,便爲一種如撒但般的狂怒所控制,就下手捉拿保羅,毫無慈憐地用石頭打他。保羅以爲自己的結局到了。這時司提反的殉道,以及他自己當時所充當的殘酷角色,都生動地湧現心頭。他遍體鱗傷,因疼痛而不省人事,仆倒在地,狂怒的暴徒“以爲他是死了,便拖到城外。”

        
在這個黑暗的考驗時辰中,那因保羅和巴拿巴的工作而悔改相信耶穌的一班路司得信徒,卻依然是忠貞誠實的。他們的仇敵所加的無理反對與殘酷逼迫,只有使這班忠實弟兄們的信心更爲堅固;這時他們竟冒著危險和嘲笑,傷心地圍聚在他們以爲是死了的保羅身邊,藉以表示他們的忠義。

        
但出乎他們意料之外的是:正在弟兄們爲使徒哀慟的時候,他忽然擡頭站了起來,高聲頌贊上帝。在信徒看來,上帝僕人的如此出人意外的復原,實在是神能的奇迹,也似乎是上天在他們改變信仰的事上所加的印證。於是他們便以言語所不能形容的喜樂而歡騰起來,並以新的信心讚美上帝。

        
在路司得城那班悔改信主並目睹保羅受難的人中,有一位後來要成爲基督的傑出工人,並要與保羅一同嘗受在艱難地區開闢新工的苦難與喜樂。這是一個名叫提摩太的青年人。當保羅被拖到城外時,這個青年門徒曾與其他信徒一同站在他那顯然沒的生氣的身體旁邊,他曾目睹他站了起來,雖然遍體鱗傷,渾身是血,但仍高聲讚美上帝,因爲他已得蒙允准爲基督的緣故受難。

        
在保羅被石頭砍打的第二天,兩位使徒便動身往特庇去。在那堨L們的工作大蒙賜福,許多人蒙引領接受了基督爲救主。但在保羅和巴拿巴“對那城堛漱H傳了福音,使好些人作門徒”之後,他們二人都不願到別的地方去,除非先回到他們新近作工的地方去、堅固那些他們所不得不暫時離開之信徒的信心。因此他們放膽不顧危險,“就回路司得、以哥念、安提阿去,堅固門徒的心,勸他們琣u所信的道。”有許多人已經接受了福音的喜信,並因此遭受辱駡反對。使徒們設法要使這些人在信仰上堅立,俾使所作的工作可以保持長久。

        
使徒們非常注意地以福音的秩序來護衛新近悔改的人。作爲他們靈性長進的重要因素。在呂高尼和彼西底一帶凡有信徒的地方,都正式組織了教會。每一處教會也選派了職員,並設定了相當的秩序與規律、來處理一切有關信徒屬靈生活的事宜。

        
這原是與那使一切信徒都在基督埵X而爲一的福音計劃相符的,所以保羅在他的工作中始終留意遵循這一計劃。在任何地方,凡因他的工作領導而接受基督爲救主的人,到了相當的時候,都組織成爲一個教會了。即使信徒的人數不多,也是這樣行。基督徒就是如此地受教知道彼此幫助,總不忘記“無論在哪里,有兩三個人奉我的名聚會,那奡N有我在他們中間”的應許。(太18:20

        
保羅一直沒忘記如此設立的各教會。照顧這些教會有如日益加重的負擔壓在他心上。不論一個小群是多麽地小,它仍然是他所經常關懷的物件。他用心地看守著那些較小的教會,知道這些教會需要特別的照顧,俾使教友可以在真道上站立得穩,並學習如何爲他們四周的人盡到熱誠而無私的努力。

        
保羅和巴拿巴在他們一切的傳道工作上,都竭力效法基督那種甘心犧牲和忠心而熱誠努力救人的榜樣。他們是完全覺醒,常發熱心,不息不倦的,不顧一己的心願或自身的舒適,卻以祈願的渴望與不斷的努力播撒真理的種子。在撒種的同時,使徒們也注意使一切接受福音的人得到具有莫大價值的實際教訓。這種懇摯的精神和虔誠的敬畏,使新的門徒在心中對於福音資訊的重要性留下了極深刻的印象。

        
每當一些有希望有才幹的人悔改、象提摩太的情形一樣時,保羅和巴拿巴便熱切地向他們說明到葡萄園堨h作工的必要。及至使徒往另一個地方去了之後,這些人的信心非但沒有衰弱、反而更加增強了。他們已經在主的真道上受到忠心的教導,並已學會如何以無私、誠懇,和琱薊犖諯爲拯救自己的同胞而努力。保羅和巴拿巴這樣用心訓練新的信徒,乃是他們在異邦傳福音所獲顯著成功的一個重要因素。

        
第一次的佈道行程迅即告一段落了。兩位元使徒將新組織成立的教會交托主,便到旁非利亞去,“在別加講了道,就下亞大利去,從那塈仆謕髡w提阿去。”

 

 

第十九章  猶太人與外邦人

         本章根據:15:135

        
保羅和巴拿巴既已到達他們奉派出發傳道之處--敍利亞的安提阿,就乘機聚集信徒,“述說上帝借他們所行的一切事,並上帝怎樣爲外邦人開了通道的門。”(徒14:27 安提阿教會人數衆多,大有發展。它既是一個佈道工作的中心,也是一個最重要的基督徒團體。教友中有社會各階層的人士,猶太人和外邦人都有。

        
正當使徒與安提阿的教牧人員及平信徒一起熱切作工、引領多人歸向基督的時候,有幾個“法利賽教門”的猶太信徒從猶大地來,提出了一個問題,這問題不久就在教會中引起了廣泛的論爭,並使外邦信徒大爲惶恐。這些信奉猶太教的教師以極大的確信強調說:一個人若要得救,他就必須受割禮,並且必須遵守全部儀文律法。

        
保羅和巴拿巴立即起來應付這種假道,並反對向外邦人提出這個問題。然而安提阿許多信主的猶太人,反倒贊同那些新近來自猶大地之弟兄們的論點。

        
一般說來,悔改信主的猶太人並沒有隨著上帝美意開闢道路的速度而前進。由於使徒在外邦人中工作的效果,外邦信徒的數目明顯地將要遠遠超過猶太信徒。因此,猶太人惟恐外邦人若不強制以遵守猶太律法的禁令和禮儀爲他們入教的條件,則那素來使猶太人與其他各民族不同的特點、終必從那些接受福音資訊的人中消失了。

        
猶太人過去一向以上帝所命定的禮節自傲;許多已經悔改相信基督的猶太人仍覺得上帝既曾一度清楚地指明希伯來人敬拜的方式,他決不至再認可其中任何條款的更改。 他們堅持要將猶太人的律法和儀式並入基督教的禮節之中。他們的悟性遲鈍,不能辨識一切犧牲的祭禮無非是預表上帝兒子的死,而且在他死時,預表已與實體會合,所以在他死後,摩西所制定的禮節和儀式就不再有約束力了。

        
保羅在悔改之前,曾以爲自己“就律法上的義說”是無可指摘的。(腓3:6 但自他心意更換之後,他就清楚地認識到:救主的使命乃是作爲全人類的救贖主,並不分猶太人和外邦人,他也看出活潑的信心和死板的虛禮之間的區別。那交給以色列人的古代禮節和儀式在福音的光照之下,就具有了新穎而更深遠的意義。這些禮儀所預指的事既已實現,則凡住在福音時代的人就不必加以遵守了。至於上帝十誡不變的律法,無論如何,保羅仍是在靈意和字句兩方面都遵守的。

        
有關受割禮問題的商討,結果在安提阿教會中引起了不少辯論和分爭。最後,教會教友惟恐繼續辯論以至在他們中間引起分裂,便決定差派保羅、巴拿巴和幾位教會中的負責人一起往耶路撒冷去,將這事提交使徒和長老。他們在那堨i以會見從各地教會派來的代表,和那些到耶路撒冷來參赴最近節期的人。此時此際一切的論爭均須停止,直等到全體大會作出最後的決定。那時大會的決定必定爲全國各地的教會所普遍接受。

        
使徒在往耶路撒冷去的路上,訪問了沿途所經城市中的信徒,並述說了他們從事上帝工作的經驗,以及外邦人的悔改來鼓勵他們。

        
從安提阿來的代表在耶路撒冷會見了那些從各處教會來參赴全體大會的弟兄;他們就向這些弟兄述說他們在外邦人中傳道所有的成果。然後他們詳細地說明了某幾個悔改信主的法利賽人到安提阿去所引起的混亂,因爲他們聲稱外邦人若要得救,就必須受割禮,並遵守摩西的律法。

        
這個問題就在會議中引起了熱烈的討論。此外還有幾個與割禮有密切關係的問題,也需要予以慎重的研究。其中有一個問題,就是對於食用祭偶像之物應有的態度。有許多悔改的外邦人,是住在那些經常獻祭與偶像的無知而迷信之人中間的。而那些異邦宗教的祭司常將祭物作爲商品向他們兜售;猶太人惟恐悔改信主的外邦人因購買祭偶像之物,而致使基督教的名譽受到影響,並多少可能助長拜偶像之風。

        
再者,外邦人習慣食用勒死之牲畜的肉,而猶太人則曾蒙神的指示;當宰殺牲畜爲食物時,必須特別注意將血放盡;不然,這種肉類就要視爲不適於衛生了。上帝向猶太人頒佈這些禁令,目的是要保持他們的健康。所以猶太人認爲以血作爲食物,乃是有罪的。他們堅持血乃是生命,而且流血乃是犯罪的結果。

        
相反地,外邦人卻慣於將祭牲所流的血留起來用作食物。猶太人不能相信他們應當改變經上帝特別指示而沿用的習俗。形勢既如此懸殊,因此,猶太人若試圖與外邦人同桌吃飯,則前者就必因後者而大爲震驚,認爲受到觸犯了。

        
外邦人,尤其是希利尼人,原是非常荒淫的,所以難免有一些內心並未悔改的人,口稱信主而實際上卻仍未放棄其原有的邪惡行爲。猶太籍的基督徒不能容忍異教徒所根本不當作罪惡的淫猥的事。所以猶太人認爲最適當的是:外邦信徒也必須受割禮並遵守儀文的律法,作爲他們真誠獻身的試驗。他們相信這樣就可以避免那些雖然接受道理、而內心並未悔改的人加入教會,以至日後聖工因他們的荒淫無度而受到羞辱。

        
會議所面臨的亟待解決的主要爭論問題、及其所包括的各點,似乎是無法克服的困難。但實際上聖靈早已解決了這個問題,因爲基督教的興旺,--即使不牽連到她的生存,也有賴於對這一問題所作的決定。

        
“辯論已經多了,彼得就起來,說:諸位弟兄,你們知道上帝早已在你們中間揀選了我,叫外邦人從我口中得聽福音之道,而且相信。”他推論聖靈既以相等的能力降在未受割禮的外邦人和已受割禮的猶太人身上,就已經決定了當前所爭論的問題。他述說自己的異象,上帝在異象中給他顯示一塊大布,堶掘辿釵U樣四足的走獸,並吩咐他宰了吃。當他表示拒絕,堅持說自己從來沒有吃過凡俗而不潔淨的物時,就有回答說:“上帝所潔淨的,你不可當作俗物。”(徒10:15

        
彼得述說了這些話的明顯意義,也就是在他應召將基督的信仰教訓百夫長時當即向他說明的。這個資訊顯明上帝是不偏待人的,而且凡敬畏他的人都爲他所悅納。彼得提到他向那些聚集在哥尼流家堛漱H講論真理的道時,令他感到驚奇,因他目睹聖靈降在他的聽衆身上,其中有外邦人也有猶太人。那反映在受過割禮的猶太人臉上的光輝和榮耀,也照射在未受割禮的外邦人的臉上。這是上帝的警告,叫彼得不可看那一班人不如另一班人;因爲基督的血能清除一切的污穢。

        
彼得以前曾經一度爲哥尼流和他親友悔改、以及和他們交往的事,與他的弟兄們辯論。那時他曾述說聖靈如何降在外邦人身上,並宣稱:“上帝既然給他們恩賜,象在我們信主耶穌基督的時候,給了我們一樣,我是誰,能攔阻上帝呢?”(徒11:17 現在,他又以同樣的熱忱和力量說道:“知道人心的上帝,也爲他們作了見證:賜聖靈給他們,正如給我們一樣;又借著信潔淨了他們的心,並不分他們我們。現在爲什麽試探上帝,要把我們祖宗和我們所不能負的軛,放在門徒的頸項上呢?”這軛並不是十誡的律法,象一些反對這律法約束權的人所主張的;彼得在這堜畛羲漱D指儀文律法,就是因基督釘十字架而歸於無效的。

        
彼得的話語使會衆願意耐心聽取保羅和巴拿巴述說他們爲外邦人工作的經驗。“衆人都默默無聲,聽巴拿巴和保羅,述說上帝借他們在外邦人中所行的神迹奇事。”

        
雅各也斷然地發表他的意見,說明上帝的旨意乃是要將他所賜給猶太人的同樣特權和福惠也賜給外邦人。

        
聖靈認爲最好不要將儀文律法強加在外邦信徒身上,衆使徒對於這事的看法與上帝聖靈的美意是一致的。雅各是當時會議的主席,他最後的決定是:“所以據我的意見,不可難爲那歸服上帝的外邦人。”

        
這就結束了那一次的討論。我們從這件事上足以反駁羅馬天主教會所主張的教義,--說彼得是教會的元首。那些作教皇的人都自命爲彼得的繼承者,其實他們這種托辭自命是毫無《聖經》根據的。彼得一生中並沒有什麽事足以證明他是被擢升高過他的弟兄,作至高者的代理人。如果這些自命繼承彼得的人真能效法彼得的榜樣,他們就必甘心情願與弟兄們保持平等的關係了。

        
在這一次的事例上,雅各顯然是被選爲宣佈會議所作之決定的發言人。他所作的宣告說明儀文律法,特別是割禮,既不應勉強外邦人遵守,也不應勸告他們遵守。雅各設法把一項事實印刻在他的弟兄們心中,那就是外邦人歸服上帝已經在他們的生活上有了很大的改變,所以必須謹慎,不可拿一些不甚重要而足以引起煩擾和疑惑的問題難爲他們,以免他們在跟隨基督的事上灰心喪志。

        
但無論如何,悔改的外邦人必須放棄一切與基督教原理不合的風俗。因此使徒和長老同意寫信給外邦信徒,教導他們禁戒祭偶像之物,淫亂,並勒死的牲畜和血。懇勸他們要遵守上帝的誡命,度聖潔的生活。並向他們確切聲明:那些主張須受割禮的人並不是使徒所授權如此行的。

        
又向他們推薦保羅和巴拿巴,說這二人是爲主而不顧性命的。並差派猶大和西拉與這兩位使徒同去,親口向外邦信徒說明會議的決定:“聖靈和我們定意不將別的重擔放在你們身上;惟有幾件事是不可少的:就是禁戒祭偶像的物,和血,並勒死的牲畜,和姦淫;這幾件事你們若能自己禁戒不犯,就好了。”這四位上帝的僕人所帶到安提阿的書信和消息,要止息一切的爭論;因爲這是地上最高權威的意見。

        
那決定這事的會議,乃是由那些在建設猶太與外邦教會的工作上著有成效的使徒和教師,以及各處教會選派的代表所組成的。耶路撒冷的長老和安提阿的代表也都出席,幾個最有力量的教會也有代表在場。會議採取行動乃是根據蒙啓示作判斷的指示,並符合上帝的旨意所建立之教會的尊嚴。他們審慎考慮的結果,使大家都看出上帝已經借著傾降聖靈在外邦人身上的事親自答復了這意見不一致的問題;所以他們也就認明自己的本分乃是要隨從聖靈的領導。

        
這個問題並沒有叫全體信徒進行表決。具有感化力和判斷權的人“使徒和長老,”擬定並發表了那一次的宣言,這宣言就爲各地基督教會所普遍接受了。然而這次的決定並不是全體都滿意的;有一派野心勃勃而自以爲是的弟兄不表贊成。這些人竟擅自進行工作;他們呼冤叫屈,吹毛求疵,企圖另作計劃,破壞上帝所命定傳福音資訊之人的工作。教會從開始就有這一類的障礙必須應付,並且始終都有,直到末時。

        
耶路撒冷是猶太人的首都,也是排外和固執精神最嚴重的地方。猶太的基督徒既住在看得見聖殿的地方,心中自然會響往于猶太國作選民的特權。及至他們看到基督教會偏離了猶太教的儀式與遺傳,並看到猶太風俗所賦有的特殊神聖性質在新信仰的影響之下,不久要被人所遺忘,許多猶太人就惱怒保羅,以他爲造成這種改變的禍首。甚至連門徒也並非全都甘心領受會議的決定。其中有一些是熱心維護儀文律法的;所以他們不贊成保羅,因爲他們以爲他對猶太律法之義務的操守不夠嚴緊。

        
會議所作那意義深長而影響廣泛的決定,使外邦信徒心意安定了,上帝的聖工因而興旺起來。那兩個被耶路撒冷大會差派與使徒同來的特使猶大和西拉,使安提阿教會大得助益。“猶大和西拉也是先知,就用許多話勸勉弟兄,堅固他們。”這些虔誠的人在安提阿逗留了一些日子。“保羅和巴拿巴仍住在安提阿,和許多別人一同教訓人,傳主的道。”

        
後來當彼得到安提阿去訪問的時候,他對待外邦信徒的開明作風博得了許多人的信任。他一時遵循了上天所賜的亮光行事。他竟能勝過自己的偏見,而與外邦信徒同桌吃飯。但及至某些熱心維護儀文律法的猶太人從耶路撒冷到來時,彼得卻很不聰明地改變了他對待外邦信徒的作風。另有幾個猶太人“也都隨著他裝假;甚至連巴拿巴也隨夥裝假。”那些爲衆人敬愛的領袖所表現的這種弱點,給外邦信徒留下了極爲痛心的印象。連教會也起了分裂的危險。但保羅既看到彼得這種兩面討好的不正當行爲對於教會的顛覆影響,就公開責備他如此掩飾自己的真意。保羅在衆人面前質問彼得說:“你既是猶太人,若隨外邦人行事,不隨猶太人行事。怎麽還勉強外邦人隨猶太人呢?”(加2:1314

        
彼得看出了自己所犯的錯誤,便立即盡他力所能及地著手補救所造成的危害。那從起初看明末後的上帝容讓彼得露出他品格上的這一弱點,乃是爲這個受著試驗的使徒看出在他自己並沒有什麽可誇的。甚至連最好的人若是依靠自己,也要犯錯誤的。上帝也看到將來必有人大受欺騙,將上帝所獨有的崇高特權歸給彼得和他的僞繼承人。所以這個有關彼得弱點的記錄要一直保留,作爲他易犯錯誤的憑據,並證明他並不比其他使徒高出一等。

        
這一有關偏離正義原則的記載,對於一切在上帝聖工上肩負重任的人乃是一個嚴肅的警告,要教訓他們不可犧牲正義,卻要堅持原則。一個人的責任愈大,命令或管理人的機會愈多,如果他不留心遵從主的道路,並依照全體信徒集會所商定的議案行事,則他所造成的禍害就必愈益嚴重。

        
彼得在經過多次失敗之後;在他跌倒而又復興,多年從事服務,與基督親密相識,且明瞭救主率直實行正義原則之後;在他領受一切教益,並因傳道教訓人而獲得一切恩賜、知識和感化力之後,--他居然還裝假,並由於怕人或因想求人尊重而偏離福音的原則,這豈不是希奇的事麽?他那對於正義的堅持竟發生動搖,這豈不是希奇的事麽?惟願上帝使每一個人都能認識自己的軟弱無能,知道自己是無法操舟直航而安全到達港口的。

        
保羅在他的傳道工作上往往不得不特立獨行。他是特別受上帝指教的,所以不敢在有關原則的問題上讓步。有時保羅的負擔是沈重的,但他卻爲正義而屹然堅立。他認明教會決不可受人力的控制。人的遺傳和準則決不可代替業已啓示的真理。福音資訊的進展決不可因人們的成見和偏愛而受攔阻--不拘他們在教會中的地位如何。

        
保羅已經奉獻自己和自己的一切能力爲上帝服務。他曾經直接從天上領受福音的真理,並在他一生的傳道工作中,一直與天上的能力保持活潑的聯絡。關於外邦信徒所毋需負擔的重軛,他曾受過上帝的教導;故此當信奉猶太教的信徒到安提阿來提出受割禮的問題時,保羅知道聖靈對於這種教義的“意思”是什麽,所以就採取了堅定不移的立場,結果使教會擺脫了猶太人的禮節和儀式。

        
保羅雖然親自受過上帝的教訓,但他卻沒有妄逞己見,擅自行動。他固然仰望上帝直接的領導,但他也隨時願意承認教會全體信徒的權威。他覺得需要商議討論;而且每當重要問題發生時,他總是樂於將這些問題提交教會,並與弟兄們聯合一致向上帝尋求智慧,俾作出正當的決定。他說:“先知的靈,原是順服先知的;因爲上帝不是叫人混亂,乃是叫人安靜。”(林前14:3233 他和彼得一同教訓人說一切加入教會的人,都應當“彼此順服。”(彼前5:5

 

 

第二十章  高舉十字架

         本章根據:15:3641;16:16

        
保羅在安提阿工作一個時期之後,便向他的同工建議他們再作一次佈道行程。他對巴拿巴說:“我們可以回到從前宣傳主道的各城,看望弟兄們景況如何。”

        
保羅和巴拿巴二人念念不忘那些新近因他們的工作而接受福音的人,渴望再見他們一面。保羅始終懷著這種挂念的心情。甚至在他遠離他早年工作地點的傳道地區時,他仍然一心亟欲勸勉這些信徒堅守忠信,“敬畏上帝,得以成聖。”(林後7:1 他不斷地努力幫助他們成爲獨立獨行而進步的基督徒,信心剛強,熱心熾烈,全心全意地獻身給上帝,努力推進他的國度。

        
巴拿巴樂意和保羅同行,但他希望將馬可也帶去,因馬可又決定獻身傳道了。保羅卻反對這事。他以爲不可帶”一個在他們首次傳道行程中、於亟需時離開他們的人同去。保羅不能原諒馬可離棄工作而回家享受安樂的弱點。他強調一個這樣缺少毅力的人不夠資格參加這種需要忍耐、克己、勇敢,獻身、忠信、並且甘願犧牲,甚至在必要時須犧牲性命的工作。保羅與巴拿巴既發生如此尖銳的爭執,就彼此分開了,後者依照自己的確信帶著馬可同行。“巴拿巴帶著馬可,坐船往居比路去;保羅揀選了西拉,也出去,蒙弟兄們把他們交於主的恩中。”

        
保羅和西拉走遍敍利亞和基利家一帶,堅固了衆教會,最後來到呂高尼省的特庇和路司得。從前保羅被人用石頭砍打,就是在路司得,如今他又來到這個以前他遭遇危險的地方。他急切地要知道那些過去因他的工作而接受福音的人是否經得起考驗。結果他沒有失望;因爲他發現路司得的信徒在劇烈的反對之下,仍舊堅固不移。

        
在這堳O羅又遇到提摩太,他曾目睹保羅初次訪問路司得時所遭受的苦難,而在那時所受的印象竟因時光的消逝而愈益加深,直到他看出自己有責任完全獻身參加傳道的工作。他與保羅心心相印。並渴望門路可以開啓,有機會協助這位使徒的工作。

        
保羅的同伴西拉原是一個老練的工人,並賦有預言之靈的恩賜;但所當作的工既是那麽地多,因此就急需訓練更多的工人去積極進行工作。保羅看出提摩太能體會到傳道人之工作的神聖性質;也看出他不因前途的苦難與逼迫而喪膽,並且樂願受教。然而保羅在尚未對提摩太的品格和過去生活作確實的調查之先,仍不敢訓練這個沒有經受過考驗的青年從事傳道的工作。

        
提摩太的父親是希利尼人,母親是猶太人。他從小就明白《聖經》。他在家庭生活中所看到的敬虔乃是正當而合理的。他母親和外祖母對於《聖經》的信心,經常提醒他注意遵行上帝旨意所蒙受的福。這兩位敬虔的婦女所用以指導提摩太的標準,乃是上帝的聖言。他從她們領受的教訓所含的屬靈力量,保守他言語純潔,不受當時邪惡環境的污染。由此可見他的兩位家庭教師在準備他擔負重責的事上,早已與上帝合作了。

        
保羅看出提摩太是忠實,堅定,而真誠的,因此就揀選他爲工作與施行的同伴。那兩位在提摩太幼年時教導他的婦女,因看到自己所撫養的孩子竟得與這位偉大的使徒親密聯合,也就得到報賞了。提摩太在蒙上帝揀選作教師時,還不過是一個青年;但他幼年的教育已經爲他建妥了人生的原則,以至他有資格作保羅的助手。而且他雖然年輕,但他卻以基督化的謙卑精神負起自己的責任。

        
保羅聰明地建議提摩太受割禮,作爲一種預防的良策--這並不是因爲上帝吩咐他如此行,而是爲要從猶太人心中消除一切足資反對提摩太參加聖工的藉口。保羅在他的工作中必須旅行許多地方,走遍各城,並常有機會在猶太人的會堂中,正和在其他的聚會場所中一般傳道。如果人們知道他的同工中有一位是沒有受過割禮的,那麽他的工作可能因猶太人的偏見固執而大受阻礙。這位使徒到處都遇到堅決的反對和劇烈的逼迫。他極願使他的同胞也和外邦人一般能明白福音;因此,他力求在符合自己信仰的範圍之內,盡可能地消除一切反對的藉口。他雖然在這事上頗爲遷就猶太人的偏見,但他仍然相信並教訓人:受割禮不受割禮算不得什麽,基督的福音卻是最要緊的。

        
保羅疼愛這“因信主”作他“真兒子”的提摩太。(提前1:2 這位偉大的使徒時常要這個青年門徒說出實情,考問他有關《聖經》的歷史;而且在他們旅行各地的時候,他也用心地教導他如何作有效的工作。保羅和西拉兩人在他們與提摩太所有的接觸上,都設法要加深那已經給予他心中的印象--那就是福音工作者任務的神聖與嚴肅性。

        
提摩太在工作中經常地請求保羅的指教和訓導。他並不感情用事,卻多方考慮,穩定思索,步步詢問:這是耶和華的道路麽?聖靈在提摩太的身上,已得到一個能受陶冶而成爲神所居住之聖殿的人。

        
《聖經》的教訓若實行在日常生活之中,就必在品格上發揮深刻而永久的影響。提摩太學習並實行了這些教訓。他並沒有什麽特別顯著的才幹;但他的工作是有價值的,因爲他將上帝所賜的才能都用在爲主服務的工作上了。他對於實驗的敬虔所有的認識使他與其他信徒判然有別,並使他具有感化力。

        
凡致力救靈工作的人必須對於上帝獲得較比普通努力所能得到的更深邃、更豐富、更清楚的認識。他們必須將全副精力都放在主的工作上,他們所從事的乃是高尚而神聖的事業。因此他們若要以“得人”爲他們工作的酬勞,就必須緊緊握住上帝,天天從萬福的根源領受恩典和能力。“因爲上帝救衆人的恩典已經顯明出來,教訓我們除去不敬虔的心和世俗的情欲,在今世自守、公義、敬虔度日;等候所盼望的福,並等候至大的上帝,和我們救主耶穌基督的榮耀顯現。他爲我們舍了自己,要贖我們脫離一切罪惡,又潔淨我們,特作自己的子民,熱心爲善。”(多2:1114

        
保羅和他的同伴在尚未進入新地區之前,先訪問了彼西底及其附近一帶業已成立的教會。“他們經過各城,把耶路撒冷使徒和長老所定的條規,交給門徒遵守。於是衆教會信心越發堅固,人數天天增加。”

        
使徒保羅對於那些因他的工作而悔改歸主的人感覺負有深重的責任。他認爲最要緊的就是希望他們忠心;他說:“叫我在基督的日子,好誇我沒有空跑,也沒有徒勞。”(腓2:16 他常爲自己傳道工作的結果而恐懼戰兢。他感覺到如果他不克盡厥職,而教會又不在救靈工作上與他合作,則連他自己的得救也可能要發生危險了。他知道僅靠講道,並不足以教導信徒去宣揚生命之道。他知道他們必須命上加命,令上加令,律上加律,例上加例,這堣@點,那堣@點地受教在基督的聖工上邁進。

        
人若不肯使用上帝賜給他們的能力,這些能力就必衰殘而消失:這是一個廣泛的定理。真理若不實踐,若不傳授,就必喪失它賜生命的力量與醫治的功能。因此。使徒深恐自己或許不能將各人在基督塈鳩馴全的引到上帝面前。保羅每想到自己這一方面的任何失敗,致使教會受到人的而非神的塑造,那麽他自己進入天國的希望也就趨於黯淡了。如果他勞苦的物件因他工作的不忠心而虧負了上帝的恩典,那麽他的知識,他的口才,他的神迹,以及他被提到第三層天時所看到的永痟熄H,--這一切都必歸於徒然了。因此他利用講道及書信,懇勸那些已經接受基督的人,務要行事爲人“無可指摘,誠實無僞,在這彎曲悖謬的世代,作上帝無瑕疵的兒女;···顯在這世代中好象明光照耀,將生命的道表明出來。”(腓2:1516

        
每一個真實的傳道人,無不爲那些交托他照顧之信徒靈性的進長,感到負有重大的責任,並渴望他們都能與上帝同工。他認明教會的福利,大都有賴於他是否忠心執行上帝所分派他的工作。他誠懇熱心、不息不倦地設法激勵衆信徒自願去爲基督救人,並且時常記得:每添一個人加入教會,就應在完成救贖計劃上增加一分力量。

        
保羅、西拉、和提摩太既訪問了彼西底及其附近一帶的教會,就進入“弗呂家,加拉太一帶地方,”在那堣j力宣講救恩的喜信。加拉太人原是耽於敬拜偶像的,但在使徒向他們傳道之後,他們就因那應許解救他們脫離罪惡奴役的資訊而歡喜。保羅和他的同工宣講了靠基督贖罪之犧牲而因信稱義的道理。他們說明基督乃因看到墮落之人類的可憐無助情形而降世爲人,來度一種順從上帝律法的生活,並承當違背律法的刑罰,藉以救贖人類。於是在十字架的光輝之下,許多從未認識真神上帝的人才開始瞭解天父慈愛的偉大。

        
加拉太人就是這樣受教明白那有關“父上帝”的基本真理,以及“我們的主耶穌基督···照我們父上帝的旨意爲我們的罪舍己,要救我們脫離這罪惡的世代。”他們“因聽信福音”而領受了上帝的靈,並“因信基督耶穌”而都成了“上帝的兒子。”(加1:34;3:226

        
保羅在加拉太人中的生活方式是那麽端正,以致他後來敢於說:“我勸你們要象我一樣。”(加4: 12 他的嘴唇已經被從壇上取下來的紅炭所沾過了,所以他能超脫肉體的軟弱,並高舉耶穌爲罪人唯一的希望。凡聽從他的人都認明他是跟過耶穌的。他賦有從上頭來的能力,能將屬靈的話解釋屬靈的事,並能攻破撒但的堡壘。人心因他這樣說明上帝在犧牲他獨生子的事上所彰顯的大愛而融化,許多人就詢問說:我當怎樣行才可以得救?

        
這種宣傳福音的方式,乃是這位元元使徒在外邦人中從事傳道工作的特色。他經常將髑髏地的十字架擺在他們面前。他在他晚年的經驗中聲明:“我們原不是傳自己,乃是傳基督耶穌爲主;並且自己因耶穌作你們的僕人。那吩咐光從黑暗媟茈X來的上帝,已經照在我們心堙A叫我們得知上帝榮耀的光顯在耶穌基督的面上。”(林後4:56

        
那些在基督教初期將救恩的喜信傳給這行將淪亡之世界的獻身信使,決不容有高擡自己的心念,以至損害到他們所傳講的基督和他的釘十字架。他們既不貪權柄,也不求地位。他們將自己藏在救主堶情A卻高舉救恩的偉大計劃,以及這計劃的創始成終者耶穌基督的生平。他們教訓的主旨乃是:基督,昨日,今日,一直到永遠是一樣的。

        
今日教導上帝聖言的人,若將基督的十字架舉得高而又高,他們的傳道工作就必更著成效了。如果罪人能得蒙指導誠懇地仰望十字架,如果他們能完全看到釘十字架的救主,他們就必體會到上帝慈愛的深厚和罪惡的極端可憎了。

        
基督的死證明上帝對於人類的大愛。這就是我們得救的保證。從基督徒身上挪開十字架,那就如同把太陽從天空挪去一般。十字架引導我們親近上帝,使我們與他和好。耶和華本著父親慈愛的憐憫心,垂看他兒子爲拯救人類脫離永死而忍受的痛苦,因此就在愛子堮悖ロ畯怳F。

        
人若沒有十字架就不能與天父聯合。我們一切的指望全在於此。十字架放射出救主愛的光輝;所以當罪人在十字架跟前仰望那位捨命救他的主時,他就必有滿足的喜樂;因爲他的罪已蒙赦免。他既憑信心跪在十字架前,就已到達人類所能到達的最高處了。

        
我們從十字架得悉天父以無限的慈愛愛我們。保羅感歎道:“我斷不以別的誇口,只誇我們主耶穌基督的十字架;”(加6:14 我們還能認爲奇怪嗎?我們也有特權可以憑十字架誇口,並有特權將我們自己全然獻與那位將他自己賜給我們的主,然後我們就可以憑那從髑髏地所放射出來照耀在我們臉上的光輝,出去將這光顯示給那些仍處在黑暗中的人。

 

 

第二十一章  在自己“以外的地方”

         本章根據:16:740

        
時候已到,福音必須傳到小亞細亞境外。保羅和他的同工渡海到歐洲去的道路已經準備好了。在近地中海邊的特羅亞,“夜間有異象現與保羅:有一個馬其頓人,站著求他說:請你過到馬其頓來幫助我們。”

        
呼召緊急,不容遲延。那陪同保羅、西拉,和提摩太往歐洲去的路加說:“保羅既看見這異象,我們隨即想要往馬其頓去,以爲上帝召我們傳福音給那堛漱H聽。於是從特羅亞開船,一直行到撒摩特喇,第二天到了尼亞波利;從那堥茖黖怚艉鞢A就是馬其頓這一方的頭一個城,也是羅馬的駐防城。”

        
路加繼續說:“當安息日,我們出城門,到了河邊,知道那埵酗@個禱告的地方;我們就坐下,對那聚會的婦女講道。有一個賣紫色布疋的婦人,名叫呂底亞,是推雅推喇城的人,素來敬拜上帝;她聽見了,主就開導她的心。”呂底亞欣然接受了真理。她和她一家的人都悔改領了洗,並強留使徒住在她家堙C

        
當十字架的信使出去正要從事教訓人的工作時,有一個被巫鬼附著的婦人跟隨他們喊著說:“這些人是至高上帝的僕人,對你們傳說救人的道。她一連多日這樣喊叫。”

        
這個婦人是撒但的一個特別工具,她曾用法術叫她的主人們大得財利。她的影響曾加強了拜偶像的風習。撒但知道自己的國度在遭受著攻擊,所以他採用這個手段來反對上帝的工作,希望以他的詭辯來混淆那些傳福音資訊之人所教導的真理。這個婦人所說推薦的話乃是有害於真理事業的,會使衆人分心不注意使徒的教訓,使福音受到羞辱;並使許多人相信那些本乎上帝的聖靈和能力說話的人,也是被這個撒但使者的同一個靈所鼓動的。

        
使徒一時忍耐了這種反對;後來保羅在聖靈的感動之下吩咐邪靈離開那婦人。她的立時安靜下來就證明使徒乃是上帝的僕人,鬼魔也認識他們,因而服從他們的命令。

        
那婦人身上的邪靈既被趕出並且恢復了理智,她就願意作基督的門徒。於是她的主人們爲自己的職業恐慌了。他們看出借著這婦人的法術和占卜得利的一切指望都已沒有了,而且如果容許使徒繼續宣傳福音,則他們發財的門路不久就必完全斷絕了。

        
城內還有許多其他的人也是借著撒但的欺騙而得利的;這些人也害怕這一有力的影響足以停止他們的事業,就大聲喊叫攻擊上帝的僕人。他們把使徒帶到官長面前,控告他們說:“這些人原是猶太人,竟騷擾我們的城,傳我們羅馬人所不可受、不可行的規矩。”

        
衆人被一種瘋狂的情緒所鼓動,一同起來攻擊門徒。暴亂的精神得了勢,官長也默許他們,並吩咐剝下使徒的外衣,“用棍打。打了許多棍,便將他們下在監堙A囑咐禁卒嚴緊看守。禁卒領了這樣的命,就把他們下在監堙A兩腳上了木狗。”

        
使徒因爲置身困境、足帶刑具而感到痛苦非常,但他們並沒有發怨言。反而在那暗無天日而寂寞淒涼的牢獄中,彼此用祈禱的話互相勉勵,並因配爲主的緣故受羞辱而讚美上帝。他們的心因深切愛護救贖主的聖工而鼓舞歡欣。保羅想起自己從前被利用作爲工具逼迫基督的門徒,如今他的眼睛終於看到、心靈也感到他過去所一度輕視之光榮真理的能力,因而感到快樂。

        
其他囚犯聽見從內監發出來的禱告和唱詩的聲音,不禁大爲驚異。他們在更深夜靜時聽慣了尖叫、呻吟、咒詛、和謾駡,卻從未聽到有禱告和頌贊的話語出自那幽暗的囚室中。衛兵和囚犯都感到驚奇,心想這些人到底是什麽人,怎麽能在饑寒磨難之中仍然快樂呢。

        
這時官長均已回家,並因所作迅速而斷然的措施竟平息了一次暴亂而深自慶倖。但是他們在路上又聽到一些特別有關他們所判處責打囚禁之人的品格和工作的話。他們看到那脫離撒但權勢的婦女,並因她容貌舉止的改變而大爲驚異。她在過去曾使該城受到許多困擾;如今竟成爲安靜溫和的了。當他們覺察到自己很可能已在兩個無辜的人身上施用了羅馬律例苛酷的刑罰,他們就深自懊惱,並決定次日早晨下令私下釋放使徒,護送他們出城,以免有遭遇暴徒逞兇的危險。

        
然而正當世人表現殘酷復仇的精神,或違命忽略那屬於他們的嚴肅責任時,上帝卻沒有忘記恩待他的僕人。全天庭都注意那爲基督的緣故受苦的人;有天使奉命到監牢中來了。他們一到,地就震動起來。深鎖緊閂著的監門敞開了;鎖鏈桎梏從囚犯的手腳上脫落了;監牢堣]洋溢著燦爛的光輝。

        
禁卒曾驚異地聽到在囚禁中的使徒的禱告和唱詩。當他們關進來的時候,他曾看到他們身上青腫流血的傷痕,他又親手將他們的腳鎖在木狗上。他原想一定會聽到他們發出痛苦的呻吟和咒詛;不料他所聽到的卻是喜樂和讚美的歌聲。當這些聲音正在他耳中縈回時,禁卒便睡著了,隨後就被地震和監獄牆壁的搖動所驚醒。

        
他在惶恐中驚醒過來,只見監門全開,便驚慌失措,以爲囚犯都已逃走。他想起了昨晚將保羅、西拉交給他留心看管的明令,確知自己這一次顯然的失職一定會受到死刑的處分。因此他在悲苦心情之中覺得不如自殺,以免遭受可恥死刑的執行。在他正要拔刀自刎時,卻聽見保羅出聲說著安慰的話:“不要傷害自己,我們都在這堙C”每一個人都被上帝借著一個同監的囚犯所施展的能力禁制住了,留在原處未動。

        
禁卒所加于使徒的嚴酷待遇,並沒有引起他們的憤恨。保羅和西位所具有的乃是基督的精神,而不是報復的精神。他們心中既充滿救主的愛,就沒有仇恨那逼迫他們之人的餘地了。

        
禁卒放下他的刀,叫人拿燈來,趕緊到內監堨h。他要看一看這些遭受殘酷待遇而以德報怨的人到底是怎樣的人。他到了使徒所在的地方,就俯伏在他們面前,請求他們饒恕。隨後又領他們出到外院,問他們說:“二位先生,我當怎樣行才可可以得救?

        
禁卒看見上帝在地震中所顯示的忿怒,因而恐懼戰兢;當他想到囚犯都已逃走時,他曾準備自殺; 但這一切比起他心中所感受到的新奇的恐懼,以及他對於使徒在苦難淩辱之下所顯示的平靜與愉快所生羡慕的心情,那就似乎無足輕重了。他在他們的面容上看到天上的榮光;他知道上帝曾以神奇的方式親自干涉,要拯救他們的性命;同時那被巫鬼附著的婦人所說的話特別有力地打動了他的心:“這些人是至高上帝的僕人,對你們傳說救人的道。”

        
他以深切自卑的心請求使徒給他指明生命之道。他們回答說:“當信主耶穌,你和你一家都必得救。”於是“他們就把主的道,講給他和他全家的人聽。”禁卒就在那時候洗了使徒的傷,並伺候他們,隨後他和他一家的人都受了洗。有一種聖潔的影響普及監牢堣@切的人,衆人都敞開心門傾聽使徒所講的真理。他們深信這兩個人所事奉的上帝曾經神奇地拯救他們脫離了捆綁。

        
腓利比的市民曾因地震而大起恐慌;到了早晨,管監的人將夜堜珛o生的事稟告官長,他們也感到驚慌,就打發差役去釋放使徒。保羅卻說:“我們是羅馬人,並沒有定罪,他們就在衆人面前打了我們,又把我們下在監;現在要私下攆我們出去麽?這是不行的;叫他們自己來領我們出去吧。”

        
這兩位使徒都是羅馬的公民;一個羅馬人除非犯了窮兇極惡的罪,鞭打他就是非法的;況且沒有經過公正的審判就剝奪他們自由,也是不合法的。保羅和西拉曾公開地被監禁,如今他們非經官長說明正當的理由,就不肯私下被釋放。

        
當這話傳到官長那堮氶A他們惟恐使徒會向皇帝申訴,所以十分驚懼;於是立刻到監牢堨h,爲不公平和殘酷的待遇向保羅和西拉道歉,並親自領他們出監,請他們離開那城。官長害怕使徒所加在百姓身上的影響,同時他們也懼怕那爲這兩位無辜之人出面干涉的大能者。

        
使徒實行基督所給予的教訓,不願勉強居留在他們不受歡迎的地方。於是“二人出了監,往呂底亞家堨h;見了弟兄們,勸慰他們一番,就走了。”

        
使徒並不認爲自己在腓立比的工作乃是徒然的。他們曾經遭遇許多反對和逼迫;但上帝爲他們的緣故而作的干預,以及禁卒和他一家的悔改,卻適足以補償他們所忍受的羞辱與苦難而有餘。使徒受非法監禁以及神奇地蒙救的消息傳遍了那一帶地方,這事使他們的工作引起了許多用其他方法所不能接觸之人的注意。

        
保羅在腓立比工作的結果,終於建立了一所教會,而且教友的人數不斷增加。他的熱心和專誠,尤其是他那樂意爲基督受苦的心願,在悔改信主的人身上發揮了深切而永久的影響。他們珍視使徒付出那麽大的犧牲所傳給他們的寶貴真理,並全心全意獻身從事救贖主的聖工。

        
這個教會並未免於遭受逼迫;這事曾在保羅寫給他們的書信中說明。他說:“因爲你們蒙恩,不但得以信服基督,並要爲他受苦。你們的爭戰,就與你們在我身上從前所看見的···一樣。”然而他們在信仰上還是那麽地堅定,以至保羅說:“我每逢想念你們,就感謝我的上帝;(每逢爲你們衆人祈求的時候,常是歡歡喜喜的祈求;)因爲從頭一天直到如今,你們是同心合意的興旺福音。”(腓1:29 3035

        
在真理的使者所奉召從事工作的重要都市中,善惡兩大勢力之間的鬥爭是非常劇烈的。保羅說: “因我們並不是與屬血氣的爭戰,乃是與那些執政的,掌權的,管轄這幽暗世界的···爭戰。”(弗 6:12 上帝的教會與那些在惡天使控制下的人之間必有鬥爭,直到末時。

        
早期基督徒須經常與黑暗的權勢發生正面衝突。仇敵力圖用詭辯和逼迫使他們轉離真道。現今,正當萬物的結局迅速臨近的時候,撒但要不顧死活地拚命誘惑世人。他正在千方百計地從事霸佔人心,使之不注意那些得救所必需的真理。他的爪牙正在每一座城市中忙於將那些反對上帝律法的人結成黨派。這個大騙子正在發動一些混亂和叛逆的因素,而人們竟被一種莫名其妙的熱狂激動著。

        
邪惡正要到達空前未有的巔峰了,然而許多傳福音的人還在高呼“平安穩妥。”但是上帝忠心的信使卻當穩步向前推進聖工。他們要穿戴天上的全副軍裝,一無所懼地勝利地前進,非等到他們所能接近的每一個人都接受了現代真理的資訊,決不罷休。

 

 

第二十二章  帖撒羅尼迦

         本章根據:17:110

        
保羅和西拉離開腓立比之後,便往帖撒羅尼迦去。他們在這媕繸o機會,在猶太人的會堂埵V人數很多的會衆講道。他們的外表證明他們新近受過人的淩辱,因此必須對所發生的事作一番解釋。他們作解釋時並沒有高擡自己,卻表揚了那位爲他們施行拯救的主。

        
保羅向帖撒羅尼迦人傳道的時候,引用了《舊約聖經》論到彌賽亞的預言。基督在他傳道時已經向他的門徒展示了這些預言:“從摩西和衆先知起,凡經上所指著自己的話,都給他們講解明白了。” (路24:27 彼得傳講基督時,也曾引證《舊約聖經》。司提反也曾採用這相同的方法。因此保羅在傳道時,也常引用那些預指基督降生,受苦,捨命,復活,和升天的經文。他用摩西和衆先知出於靈感的見證,清楚地證明拿撒勒人耶穌就是彌賽亞,並指明自從亞當的日子以來,那借著諸先祖與先知向人講話的乃是基督的聲音。

        
關於那位應許之救主的顯現,曾有許多清楚而明確的預言賜下。有救贖主必要來臨的保證賜予亞當。那向撒但所作的宣判:“我又要叫你和女人彼此爲仇,你的後裔和女人的後裔,也彼此爲仇;女人的後裔要傷你的頭,你要傷他的腳跟,”(創3:15 乃是給我們始祖論到那將要借基督成全之救贖的應許。

        
曾有應許賜與亞伯拉罕,說世界的救主必出自他的家系:“地上萬國都必因你的後裔得福。”“上帝並不是說衆子孫,指著許多人,乃是說你那一個子孫,指著一個人,就是基督。”(創22:18; 3:16

        
摩西在他作以色列的領袖和教師的工作行將結束時,曾清楚地預言到彌賽亞將要來臨。他向以色列會衆宣佈說:“耶和華你的上帝要從你們弟兄中間,給你興起一位先知象我,你們要聽從他。”摩西向以色列人保證,這是他在何烈山時上帝親自指示他的,說:“我必在他們弟兄中間,給他們興起一位先知象你,我要將當說的話傳給他,他要將我一切所吩咐的,都傳給他們。”(申18:1518

        
彌賽亞將要出自王家的世系;因爲在雅各所作的預言中,主說:“圭必不離猶大,杖必不離他兩腳之間,直等細羅(就是賜平安者)來到,萬民都必歸順。”(創49:10

        
以賽亞預言說:“從耶西的本必發一條,從他根生的枝子必結果實。”“你們當就近我來:側耳而聽,就必得活;我必與你們立永約,就是應許大衛那可靠的恩典。我已立他作萬民的見證,爲萬民的君王和司令。你素不認識的國民,你也必召來;素不認識你的國民,也必向你奔跑,都因耶和華你的上帝以色列的聖者;因爲他已經榮耀你。”(賽11:1;55:35

        
耶利米也曾見證救贖主降臨作大衛家的君王:“耶和華說:日子將到,我要給大衛興起一個公義的苗裔,他必掌王權,行事有智慧,在地上施行公平和公義。在他的日子猶大必得救,以色列也要安然居住;他的名必稱爲耶和華我們的義。”他又說:“耶和華如此說:大衛必永不斷人坐在以色列家的寶座上;祭司利未人在我面前也不斷人獻燔祭,燒素祭,時常辦理獻祭的事。”(耶23:56;33:17 18

        
就連彌賽亞出生的地點也曾預先指明了:“伯利琚A以法他啊!你在猶大諸城中爲小,將來必有一位從你那堨X來,在以色列中爲我作掌權的;他的根源從亙古,從太初就有。”(彌5:2

        
救主在地上所要從事的工作也在預言中充分說明了:“耶和華的靈必住在他身上,就是使他有智慧和聰明的靈、謀略和能力的靈、知識和敬畏耶和華的靈。他必以敬畏耶和華爲樂。”那如此受膏的一位將要“傳好資訊給謙卑的人;···醫好傷心的人,報告被擄的得釋放,被囚的出監牢;報告耶和華的恩年,和我們上帝報仇的日子;安慰一切悲哀的人;賜華冠與錫安悲哀的人代替灰塵,喜樂油代替悲哀,讚美衣代替憂傷之靈;使他們稱爲公義樹,是耶和華所栽的,叫他得榮耀。”(賽11:3;61:1 3

        
“看哪,我的僕人,我所扶持、所揀選、心堜珜蒏悚;我已將我的靈賜給他:他必將公理傳給外邦。他不喧嚷,不揚聲,也不使街上聽見他的聲音。壓傷的蘆葦,他不折斷;將殘的燈火,他不吹滅: 他憑真實將公理傳開。他不灰心,也不喪膽,直到他在地上設立公理:海島都等候他的訓誨。”(賽 42:14

        
保羅以說服的能力、根據《舊約聖經》論證說:“基督必須受害,從死奡_活。”彌迦豈不是預言他們“要用杖擊打以色列行審判者的臉”麽?(彌5:1 那應許的一位豈不曾借著以賽亞預言到自己說:“人打我的背,我任他打;人拔我腮頰的鬍鬚,我由他拔;人辱我吐我,我並不掩面”麽?(賽 50:6 基督曾借詩人預言到他要從世人受到的待遇說:“我是···被衆人羞辱,被百姓藐視。凡看見我的都嗤笑我:他們撇嘴搖頭說,他把自己交托耶和華,耶和華可以救他吧;耶和華既喜悅他,可以搭救他吧。”“我的骨頭,我都能數過:他們瞪著眼看我,他們分我的外衣,爲我的埵蝛僓纂C”“我的弟兄看我爲外路人;我的同胞看我爲外邦人。因我爲禰的殿心媯J急,如同火燒;並且辱駡你人的辱罵,都落在我身上。”“辱駡傷破了我的心;我又滿了憂愁:我指望有人體恤,卻沒有一個;我指望有人安慰,卻找不著一個。”(詩22:681718;69:8920

        
以賽亞論到基督受苦受難的預言,該是多麽清楚而不容誤解啊!這位先知發問說:“我們所傳的(或作所傳與我們的)有誰信呢?耶和華的膀臂向誰顯露呢?他在耶和華面前生長如嫩芽,象根出於幹地:他無佳形美容,我們看見他的時候,也無美貌使我們羡慕他。他被藐視,被人厭棄;多受痛苦,常經憂患:他被藐視,好象被人掩面不看的一樣;我們也不尊重他。

         “
他誠然擔當我們的憂患,背負我們的痛苦:我們卻以爲他受責罰,被上帝擊打苦待了。哪知他爲我們的過犯受害,爲我們的罪孽壓傷;因他受的刑罰我們得平安;因他受的鞭傷我們得醫治。

         “
我們都如羊走迷;各人偏行己路;耶和華使我們衆人的罪孽、都歸在他身上。他被欺壓,在受苦的時候卻不開口:他象羊羔被牽到宰殺之地,又象羊在剪毛人的手下無聲,他也是這樣不開口。因受欺壓和審判他被奪去;至於他同世的人,誰想他受鞭打,從活人之地被剪除,是因我百姓的罪過呢?” (賽53:18

        
甚至連基督死的方式也都預示過了。從前銅蛇怎樣在曠野堻Q舉起來,將來的救贖主也必照樣被舉起來,“叫一切信他的不至滅亡,反得永生。”(約3:16

         “
必有人問他說,你兩臂中間是什麽傷呢?他必回答說,這是我在親友家中所受的傷。”(亞13: 6

        
“他雖然未行強暴,口中也沒有詭詐,人還使他與惡人同埋;誰知死的時候與財主同葬。耶和華卻定意將他壓傷,使他受痛苦。”(賽53:910

        
然而那要在惡人手中受死的一位,卻要以戰勝罪惡與墳墓者的身份而復活。以色列的優美歌唱家在全能者的默示下,曾爲復活之清晨的榮耀作見證。他欣然地宣稱:“我的肉身也要安然居住。因爲禰必不將我的靈魂撇在陰間;也不叫禰的聖者見朽壞。”(詩16:910

        
保羅指明上帝曾如何將獻祭的禮節,與那些論到“象羊羔被牽到宰殺之地”的救主的預言緊密地聯結起來。彌賽亞要獻上他自己的生命爲“贖罪祭。”先知以賽亞曾預先看到若干世紀後救主爲人贖罪的種種景象,便爲上帝的羔羊作見證說:“他將命傾倒,以至於死:他也被列在罪犯之中;他卻擔當多人的罪,又爲罪犯代求。”(賽53:71013

        
預言中的救主要來,不是作地上的君王,拯救猶太國脫離屬世的壓迫者,乃是作人間之人,來度貧寒卑微的人生,最後被人藐視,棄絕,並被殺害。舊約中所預言的救主乃要爲墮落的人類獻上自己作祭物,如此滿足那被違犯之律法的一切要求。在他身上,祭禮的預表要與所預表的本體相會合,而且他在十字架上的死,要顯明整個猶太制度的意義。

        
保羅將他從前如何熱心維護儀文律法,以及他在大馬色城外所有的奇妙經驗,都告訴帖撒羅尼迦的猶太人。在他悔改之前,他曾堅信一種祖傳的敬虔,一種虛妄的指望。他的信心並未下碇在基督;反而信靠一些形式和禮節。他爲律法所發的熱心,與相信基督毫無關連,所以是徒然的。他雖然誇耀自己在遵行律法的事上是無可指摘的,但他卻拒絕了那使律法有價值的主。

        
但在他悔改的時候,一切都改變了。他在他聖徒身上所逼迫的拿撒勒人耶穌,竟向他顯現爲彌賽亞了。這個逼迫者看出他是上帝的兒子,就是應驗預言的話到世上來的那一位,也就是在他的一生中已經實現《聖經》所詳細說明的那一位。

        
當保羅以聖潔的勇敢在帖撒羅尼迦的會堂中宣講福音時,便有充盈的亮光照明聖所崇祀之禮節和儀式的真義。他帶領著聽衆的心思超越地上的崇祀和基督在天上聖所的工作,緬想到基督在完成他作中保的工作之後、有能力有大榮耀地複臨、在地上建立他國度的時候。保羅是篤信基督複臨的;他對於這件事所陳述的真理是十分清楚而有力的,以至在許多聽衆的心中留下了永不磨滅的印象。

        
保羅一連三個安息向帖撒羅尼迦人傳道,根據《聖經》向他們解明那“創世以來···被殺之羔羊”基督的生、死、復活、職務、和將來的榮耀。(啓13:8 他高舉了基督,因爲惟有對於他的工作具有正確的瞭解,才是開啓《舊約聖經》、得以獲致其中豐富寶藏的鑰匙。

        
福音的真理得以如此大力地在帖撒羅尼迦宣揚,就吸引了廣大聽衆的注意。“他們中間有一些人聽了勸,就附從保羅和西拉;並有許多虔敬的希利尼人,尊貴的婦女也不少。”

        
使徒在這堣]象在他們以前所進入的地區一樣,遇到了堅決的反對。“那不信的猶太人心媔妒。”這些猶太人當時不受羅馬當局的信任,因爲不久之前他們曾在羅馬城引起一次叛亂。他們既遭受猜疑,因此他們的自由也受到了相當的限制。這時他們看出一個好機會,可因利乘便使他們重得寵信,同時還可以令使徒們和悔改信奉基督教的人遭受羞辱。

        
他們爲要達成這個目的,便勾結了一些“市井匪類,”居然借此而成功地“聳動合城的人。”他們 “闖進耶孫的家,”希望能找到使徒們,但他們既沒有找到保羅,也沒有找到西拉。暴徒既“找不著他們,”就因失望而發狂,“把耶孫和幾個弟兄,拉到地方官那堙A喊叫說:那擾亂天下的,也到這堥茪F;耶孫收留他們;這些人都違背該撒的命令,說另有一個王耶穌。”

        
保羅和西拉既沒有找到,官方便將幾個被告的信徒具結交保,以維治安。弟兄們惟恐再發生暴亂, “隨即在夜間打發保羅和西拉往庇哩亞去。”

        
現今凡傳講不受人歡迎之真理的人,如果有時所受的待遇,甚至是從自命爲基督徒者所受的待遇,並不比保羅和他的同工從他們爲之工作的人所受的待遇更好,也毋須灰心。十字架的信使必須時刻儆醒禱告,憑著信心和勇敢向前邁進,經常奉耶穌的名從事工作。他們必須高舉基督爲人類在天上聖所中的中保,爲舊約時代一切祭禮所集中的重心,借著他贖罪的犧牲,違犯上帝律法的人方可獲得平安與赦免。

 

 

第二十三章  庇哩亞和雅典

         本章根據:17:1134

        
保羅在庇哩亞,遇到一班願意研究他所教導之真理的猶太人。路加的記載論到他們說:“這地方的人賢于帖撒羅尼迦的人,甘心領受真道,天天考查《聖經》,要曉得這道是與不是。所以他們中間多有相信的;又有希利尼尊貴的婦女,男子也不少。”

        
庇哩亞人並沒有因偏見而心胸狹窄。他們樂願研究使徒所傳講之道理的真實性。他們查考《聖經》,並不是出於好奇,而是爲要學習其中有關應許之彌賽亞的寫作。他們天天考查那出自靈感的記錄;當他們將經文互相對照時,天上的使者就在他們身邊,啓發他們的思想並感動他們的心靈。

        
福音的真理無論在何處傳開,總有一些誠心樂意行義的人因而殷勤查考《聖經》。在世界歷史的最後幾幕正在演變時,如果那些聽見那具有考驗作用之真理的人能效法庇哩亞人的榜樣,天天查考《聖經》,並將那傳給他們的資訊與上帝的話作一比較,那麽現今信主之人較爲稀少的地方就必有很多人忠守上帝律法的訓誨了。可惜每當那不受人歡迎的《聖經》真理提出時,許多人卻不肯這樣著手查考。他們雖不能反駁《聖經》中簡明的教訓,卻對研究所提供的憑據顯出一種極端嫌厭的態度。還有一些人認爲即使這些道理是真的,但接受這種新的亮光與否卻是無關重要的;而且他們還拘守仇敵所用來引人陷入迷途的悅耳虛言。這樣,他們的心就因謬道而昏蒙,於是他們就與上天隔絕了。

        
人人都要按照那已賜予的亮光受審判。主差遣他的使者出去傳揚救恩的資訊;那些聽他的人都要爲他們以怎樣的方式對待他僕人的話而負責。凡誠心尋求真理的人,必要根據上帝的聖言仔細研究所提供他們的道理。

        
帖撒羅尼迦那些不信的猶太人對於使徒滿懷嫉妒和仇恨,他們將使徒趕出他們的城還不以爲足,竟追蹤到庇哩亞來,鼓動下流社會之人暴怒的情緒來攻擊使徒。弟兄們惟恐保羅仍留該處必遭毒害,便送他到雅典去,並派庇哩亞幾個新近通道的人陪他同去。

        
逼迫就是這樣逐城地追隨著真理的教師。基督的仇敵不能阻止福音的進展。但他們卻頗爲成功地使使徒的工作非常艱苦。然而保羅竟冒著反對和衝突而穩步前進,堅決執行上帝在耶路撒冷的異象中所向他啓示的旨意:“我要差你遠遠的往外幫人那堨h。”(徒22:21

        
保羅的匆匆離開庇哩亞,致使他沒有機會按照預定計劃去訪問帖撒羅尼迦的弟兄。

        
使徒到了雅典,就打發庇哩亞的弟兄帶信回去,叫西拉和提摩太立即到他這堥荂C提摩太曾在保羅離開之前到了庇哩亞,並與西拉一同留在那媞持那已有良好成績的工作,將信仰的原則教導那些新近悔改的人。

        
雅典城乃是當時信奉異教者的中心都市。保羅在這堜珗J到的,並不是一群象在路司得城所遇到的那樣無知而輕信的平民,而是一班以知識和文化而聞名的人。到處所見的儘是他們歷史上和詩歌中的神祗與尊崇爲神之英雄的塑像,又有偉大的建築和繪畫代表國家的光榮與對異教神明的普遍敬拜。人們的感覺都因藝術的華美和壯麗而陶醉了。各處都有花費巨大、建築宏偉的殿堂廟宇。也有許多雕刻,神龕,和碑匾紀念軍事的勝利和名人的事迹。這一切使雅典成了一個龐大的美術陳列館。

        
當保羅看到周圍富麗堂皇的景象,並看到全城沈溺於拜偶像之風時,他就爲那位在各方面受到侮辱的上帝而大發熱心;他的心對於雅典的人民也深表憐惜,因爲他們雖有昌明的文化,卻不認識真神上帝。

        
使徒並沒有因在這學術中心所看到的事物而有所迷惑。他那屬靈的天性敏於爲天上的事物所吸引,以至在他的眼中,那四周的奢華壯麗若比起那永不衰殘之豐盛所有的喜樂和光榮,就毫無價值了。當他看到雅典的宏偉時,他就體會到它對於愛好美術和科學之人的蠱惑力,而他心中也就深深地感到當前工作的重要了。

        
保羅在這不敬拜上帝的大城市中,頗爲寂寞之感所困擾;而渴望他同工的同情與協助。就人類的友誼來說,他覺得自己是全然孤獨的。在他寫給帖撒羅尼迦人的書信中,他用“獨自等在雅典”(帖前3: 1 一句話來說明他當時的情緒。那些擺在他面前顯然無法克服的障礙,使他幾乎覺得並無希望企圖打動人們的心。

        
保羅在等待西拉和提摩太的時候並不是閑懶的。他“在會堂堙A與猶太人,和虔敬的人,並每日在市上所遇見的人辯論。”但是他在雅典城主要的工作,乃是要將救恩的資訊傳給那些對於上帝和他爲墮落人類所有旨意並無明智觀念的人。這位元使徒很快就要遇見最詭譎最誘人方式的邪教了。

        
雅典人的大人物不久就聽說有一位很特別的教師來到該城,向民衆傳揚一種新奇的道理。其中有幾個人找到保羅,和他談論。很快就有一大群聽衆聚集在他們周圍。有些人蓄意要譏誚這位使徒,認爲他在社會地位和知識上還不如他們,這些人互相嘲笑說:“這胡言亂語的人要說什麽?”其他的人則“因保羅傳講耶穌與復活的道,”就說:“他似乎是傳說外邦鬼神的。”

        
那些在市上與保羅爭論的人中,有的是“以彼古羅和斯多亞兩門的學士;”但這些人連同一切與他接觸到的人不久就看出他的學識比他們還豐富。他的智力博得了學者的尊敬;而他那熱切而合乎邏輯的理論以及他的口才吸引了所有聽衆的注意。他的聽衆認明他並不是一個初出茅蘆的人,卻能以折服人的論據支援他所講的道理,來應付各階層的人。保羅就是這樣勇敢地對抗,根據那反對他的人自己的理由去應付他們,以論理應付論理,以哲學應付哲學,以口才應付口才。

        
他那信奉異教的反對者要他注意那因傳說外邦鬼神而被定死罪的穌格拉底的厄運;他們勸誡保羅不要以同樣的方式冒性命的危險。但使徒的講論吸住了衆人的注意,他那純樸的智慧博得了他們的尊敬和欽佩。他並沒有因這些哲學的譏諷或學問而啞口無言;反而使他們確信他是堅決要在他們中間完成自己的使命,並甘冒一切的危險來傳講自己的資訊,因此他們決定給他一個公正的發言機會。

        
於是他們把他帶到亞略巴古。這是全雅典一個最神聖的場所,一回憶或聯想到這個地點,就使人不由得生出迷信式的尊敬,甚至有些人會生出畏懼的心理。凡有關宗教的事項都要在這個地方,由一班對有關道德和政治的重大問題擔任最後仲裁者予以慎重的考慮。

        
這堿J遠離熙攘街道的喧囂,也沒有嘈雜辯論的騷亂。因而使徒得以暢言無阻。在他的四周聚集了一班詩人、美術家、和哲學家,--雅典的學者和哲士。他們對他說:“你所講的這新道,我們也可以知道麽?因爲你有些奇怪的事,傳到我們耳中;我們願意知道這些事是什麽意思。”

        
在那責無旁貸的嚴肅時刻,使徒卻從容不迫,泰然自若。他心中負有傳揚緊要資訊的重任,他口中發出的言論使聽衆深信他並非胡言亂語的人。他說:“衆位雅典人哪!我看你們凡事很敬畏鬼神。我遊行的時候,觀看你們所敬拜的,遇見一座壇,上面寫著未識之神;你們所不認識而敬拜的,我現在告訴你們。”他們雖然具有一切的智慧和普通知識,但對於創造宇宙的上帝,卻是蒙昧無知的。然而他們中間還有一些渴望更大亮光的人。這些人正在伸手尋找無窮之主呢。

        
保羅舉手指著那滿置偶像的廟宇,傾吐了他心靈中的煩累,並說明了雅典人所信奉宗教的虛妄。聽衆中最有智慧的人聽到他的理論也不勝驚愕。他顯明自己熟悉他們的美術、文學、和宗教。他指著他們的雕像和神像,宣稱上帝決不能比擬人所設計的形象。這些雕刻的神像一點也不能代表耶和華的榮耀。他提醒他們說這些神像沒有生命,而是受人力支配的,不借人手它就不能移動;因此那些敬拜偶像的人,無論在哪一方面都比他們所敬拜的偶像高出一籌。

        
保羅指引他那拜偶像之聽衆的心思,超越他們虛假宗教的範圍,而注意到他們所稱爲“未識之神” 的上帝,並對他具有正確的見解。他這時向他們所宣佈的這位真神乃是不依靠人的,也不需要從人手中得什麽,來增進他的權柄和榮耀。

        
保羅誠懇而合理地提出真神上帝的聖德,--他創造的大能以及他掌管萬有之美意的存在,衆人都驚異得出神了。使徒以懇摯而熱切的口才說:“創造宇宙和其中萬物的上帝,既是天地的主,就不住人手所造的殿;也不用人手服事,好象缺少什麽,自己倒將生命、氣息、萬物、賜給萬人。”諸天尚且不足上帝居住的,何況人手所造的殿呢?

        
在那個講究階級制度的時代中,人權時常是得不到認可的,而保羅竟提出四海之內皆兄弟的偉大真理。宣稱上帝“從一本造出萬族的人,住在全地上。”在上帝看來,人人一律平等;各人都當尊創造主爲至上。隨後使徒又說明上帝恩典和慈悲的旨意,是如何地象一條金線一般,交織在他對待人類的一切作爲中。他“預先定準他們的年限,和所住的疆界;要叫他們尋求上帝,或者可以揣摩而得,其實他離我們各人不遠。”

        
他指著他周圍高貴的人們,並借用他們自己詩人的話語說明無窮盡的上帝爲父,而他們乃是他的兒女。他說:“我們生活,動作、存留、都在乎他;就如你們作詩的,有人說:我們也是他所生的。我們既是上帝所生的,就不當以爲上帝的神性象人用手藝、心思、所雕刻的金、銀、石。

        
“世人蒙昧無知的時候,上帝並不監察;如今卻吩咐各處的人都要悔改。”在基督降臨以前的黑暗時期中,神聖的統治者並不計較異教徒拜偶像的罪,然而現在他已借他的兒子將真理的光賜給人;所以他指望人人--不單是那些貧窮卑微的人,連那些驕傲的哲學家和地上的君王都要悔改,以至得救。因爲他已經定了日子,要借著他所設立的人,按公義審判天下;並且叫他從死奡_活,給萬人作可信的憑據。”保羅一提到從死奡_活的話,“就有譏誚他的;又有人說:我們再聽你講這個吧。”

        
使徒在這異邦的學術中心雅典的工作就此結束了;因爲雅典人堅決不肯放棄拜偶像的習慣,而轉離了真宗教的亮光。當一個民族完全滿足於其本身的成就時,就不容易再期望他們有什麽進步了。雅典人雖然以學術及文化而自豪,但他們的生活卻不斷地日趨腐敗,並愈益滿足於拜偶像的玄虛奧秘。

        
在那些聽保羅講道的人中,有一些人因所傳的真理而生出了感悟;可是他們不肯自卑承認上帝,也不肯接受救恩的計劃。雄辯的辭令或有力的論據都不足以使一個罪人悔改,惟有上帝的能力才能使真理深入人心。但那堅決轉離這能力的人卻無法達到。希利尼人雖然追求智慧,但十字架的資訊在他們倒看爲愚拙,因爲他們認爲自己的智慧較比那從上頭來的智慧更高。

        
雅典人因智慧與人的聰明而驕傲,這乃是福音的資訊在他們中間沒有多少成功的原因。具有屬世智慧的人若以可憐喪亡的罪人身份來到基督面前,他們就必具有“得救的智慧;”但是那些以高貴身份前來,並表揚自己的智慧的人,就必得不著惟有他才能賜予的真光和知識。

        
保羅就是這樣應付當日的異教。他在雅典的工作並不是完全徒勞無功的。最有名望的公民之一丟尼修,和一些別的人,接受了福音的資訊,並與信徒完全聯合一致。

        
《聖經》的記載使我們得以窺見雅典人生活的一斑,他們雖然擁有一切的知識,文化,和藝術,卻依然沈溺於罪惡之中;也得以看出上帝如何借著他的僕人,譴責了拜偶像之風與驕傲自滿之人的罪惡。靈感之筆所記錄的使徒的言論,以及有關他的態度與環境的描述,都要留傳以後各世代,爲他那毫不動搖的信心,他那在孤寂和苦難中的勇敢,以及他那在異教中心爲基督教獲致的勝利作見證。

        
保羅的言論包含了對教會的知識寶藏。他在當時的情勢之下,可能很容易地說一些話,以至觸犯他那些驕傲的聽衆,而使自己陷於困難的境地。如果他的話直接打擊到他們的神明和城內的大人物,他就難免有遭遇穌格拉底之厄運的危險。但他以一種出於神聖之愛的機智,小心翼翼地向他們顯示他們所不認識的真神上帝,借此引導他們的思想轉離異教的神明。

        
今日,《聖經》的真理也要傳給世上的大人物,讓他們可以在服從上帝的律法、與忠順邪惡之君二者之間作一選擇。上帝將永遠的真理,--就是那使他們有得救智慧的真理擺在他們面前,但他並不勉強他們接受。如果他們轉離真理,他就任憑他們,讓他們去自食其果。

         “
因爲十字架的道理,在那滅亡的人爲愚拙,在我們得救的人,卻爲上帝的大能。就如經上所記: 我要滅絕智慧人的智慧,廢棄聰明人的聰明。”“上帝卻揀選了世上愚拙的,叫有智慧的羞愧;又揀選了世上軟弱的,叫那強壯的羞愧;上帝也揀選了世上卑賤的,被人厭惡的,以及那無有的,爲要廢掉那有的。”(林前1:18192728 許多最偉大的學者和政治家,世界上最卓越的人物,必要在這末後的日子轉離真光,因爲世人憑自己的智慧不認識上帝。然而上帝的僕人仍須善用每一項機會,將真理傳達給這班人。其中必有一些人承認自己對於上帝的事蒙昧無知,並在那位大教師耶穌的腳前作謙卑的領教者。

        
爲上帝作工的人在努力接近上流社會人士時,須具有堅強的信心。從外表上看來,似乎是形勢險惡,但即使在黑暗的時辰,上方仍有亮光。那些愛上帝並事奉他的人必定每日重新得力。無窮之主的智慧可以任憑他們取用,使他們在實行他的旨意時不至於犯錯誤。這些工人務必堅持信心,始終不渝,總要記得上帝真理的光輝必須照耀在籠罩著這世界的黑暗之中。上帝的工作是不容有灰心喪志的。獻身工人的信心必須經得起一切的考驗。上帝能以並且願意賦予他僕人所需要的一切力量,並賜給他們在各種困難情勢下所必需的智慧。他必爲那些信靠他的人成就一切超過他們所求所想的。

 

 

第二十四章  哥林多

         本章根據:18:118

        
在西元第一世紀中,哥林多不但是希臘、也是歐西世界的一個主要都市。它的街市上擁塞著希臘人,猶太人,和羅馬人,以及來自各地的旅客,都在熱切地從事商業與尋求娛樂。這個商業中心既座落於羅馬帝國四通八達的中樞,因此也成了爲上帝和他的真理建立紀念物的重要地點。

        
在那些居留于哥林多的猶太僑民中有亞居拉和百基拉,這兩個人後來成爲著名熱誠的基督工人。保羅既熟悉他們的爲人,就“投奔了他們。”

        
保羅在這個交通中心一開始工作,就處處遇到一些推進工作的嚴重障礙。全城居民幾乎都是拜偶像的,那最受人崇敬的乃是維納斯女神;而在這對於維納斯的敬拜中,卻連帶著有許多荒淫無恥的禮節與儀式。甚至在異教中,哥林多人也是以邪淫放蕩而著名的。他們除了當前的尋歡取樂之外,似乎是毫無顧慮的了。

        
使徒在哥林多傳福音所用的方法,和他在雅典作工的方法不同。在雅典,他曾設法使自己的方式適應聽衆的個性;他曾以邏輯應付邏輯,以科學應付科學,以哲學應付哲學,當他涉想到自己這樣耗費的光陰,就體認出自己在雅典的教訓並沒有結出多少果子來,故此決定在哥林多採取另一種工作計劃,要努力引起一般粗心大意與漠不關心之人的注意。他決定避免複雜的爭辯與討論,而在哥林多人中間“不知道別的,只知道耶穌基督,並他釘十字架。”他向他們傳道“不是用智慧委婉的言語,乃是用聖靈和大能的明證。”(林前2:24

        
保羅所打算向哥林多的希利尼人傳講爲基督的這位耶穌,乃是一個出身卑微而生長在以邪惡著稱之村鎮中的猶太人。他曾爲自己的國人所棄絕,最後並被當作罪犯釘在十字架上。希利尼人固然相信人類需要上進;但他們認爲哲學與科學的研究,乃是人類達到真正高貴地步的不二法門。保羅能否導使這些人相信:只要信靠這一個無名的猶太人的能力,就可使人的每一項能力達到高貴的地步呢?

        
在現代許多人的心目中,髑髏地的十字架足以引起許多神聖的回憶。基督釘十字架的景象總是附帶著許多神聖的聯想。但在保羅的時代。十字架卻被認爲是令人感到嫌厭與懼怕的。要主張說人類的救主就是一個死在十字架上的人,自然要招致人們的嘲笑和反對。

        
保羅明知哥林多的猶太人和希利尼人將要如何看待他所傳的資訊,他承認:“我們···傳釘十字架的基督,在猶太人爲絆腳石,在外邦人爲愚拙。”(林前1:23 在他的猶太聽衆中,有許多聽了他所要傳的資訊一定會感到憤怒的。而在希利尼人看來,他的話必是荒誕可笑的妄言。他若試圖說明十字架與提高民族或拯救人類有任何關係,那就必被看作是癡人說夢了。

        
但在保羅,十字架乃是一個具有無上興趣的物件。自從他逼迫那被釘之拿撒勒人的門徒的活動被制止以來,他始終未曾停止過以十字架誇口。他那一次曾從彰顯在基督捨命的事上獲得了有關上帝無限之愛的啓示;因此他的生活就起了奇妙的改變,而使他將自己一切的計劃與目的都與上天諧和。從那時起,他就是一個在基督媟s造的人了。他在自己的經驗中體會到:一個罪人若一度在上帝兒子的犧牲上看到天父的慈愛,並順服神聖的感化,他的心就必發生一種改變,而且此後在他,基督便“是包括一切又住在各人之內”的了。

        
保羅在他悔改的時候,就充滿一種熱望,亟欲幫助自己的同胞仰望拿撒勒人耶穌爲永生上帝的兒子,是大有能力施行改變與拯救的主。此後,保羅便完全獻身致力於這種敍述被釘十字架之主的慈愛和能力的工作了。他那偉大的同情心籠括了各等各色的人。他說:“無論是希利尼人、化外人、聰明人、愚拙人,我都欠他們的債。”(林後4:14 他對於自己過去在聖徒身上所殘酷無情逼迫的榮耀之主的愛,乃是他行爲的主動原則,他的發動力。如果有時他盡職的熱忱減退了,只要一看十字架及其所顯示的奇妙的愛,就足以使他重新振作起來,並在捨己爲人的路上繼續前進。

        
請看這位使徒在哥林多的會堂媔ЛD,看他根據摩西和衆先知的著作進行辯論,一直講到所應許之彌賽亞的降臨。請聽他說明救贖主爲人類尊榮之大祭司的工作,--他如何因犧牲自己的性命而作“只一次”贖罪的獻身,然後在天上的聖所中開始工作。保羅使他的聽衆明白:他們所指望降臨的彌賽亞已經來了;他的死乃是一切祭牲所預表的本體,而且他在天上聖所的工作乃是投影在過去的偉大真像,他闡明了猶太祭司身份的職任與服務。

        
保羅“向猶太人證明耶穌是基督。”他先根據《舊約聖經》證明彌賽亞一定是依照預言與猶太人普遍的期望,從亞伯拉罕和大衛的後裔出來;於是他就追溯耶穌的家譜,一直到作王的詩人和先祖亞伯拉罕。他又宣讀了衆先知論到應許之彌賽亞的特性與工作、以及他在地上遭受的對待與待遇等所作的見證;然後再指明這些預言業已一一在拿撒勒人耶穌的生活、工作、和死難上應驗了。

        
保羅說明基督已經來,最先將救恩提供給那仰望彌賽亞的降臨爲其最高發展與光榮的國家。可惜這個國家已經拒絕了那要賜給他們生命的主,並已揀選了另一個領袖,而那個領袖統治的結局卻是死亡。保羅竭力使聽衆感認到一項事實,那就是惟有悔改才能使猶太國自迫在眉睫的敗亡中獲救。他指明他們根本不懂那些他們所引以自豪自誇爲完全明白的經文意義。他譴責他們的貪愛世俗,他們的喜好地位,銜頭、與炫耀,以及他們的過分自私自利。

        
保羅本著聖靈的大能述說了他自己奇妙轉變的經歷,以及他對於《舊約聖經》的信心,因那些經文均已十分完全地應驗在拿撒勒人耶穌身上了。他的話是以嚴正地誠懇態度說出的,以至他的聽衆不能不看出他全心全意熱愛那被釘而又復活的救主。他們看出他的心意乃是集中在基督身上,而且他的整個人生乃是與他的主密切聯合的。他的話語是那麽地動人,以至惟有那些對基督教充滿最苦毒之仇恨的人才不會受感動。

        
可惜哥林多的猶太人閉眼不看使徒如此清楚提出的證據,不肯聆聽他的申訴。那促使他們拒絕基督的同一精神,使他們滿心惱恨他的僕人;倘若不是上帝特別保護他,使他可以繼續向外邦人傳福音的信息,他們就要結果他的性命了。

        
“他們既抗拒,譭謗,保羅就抖著衣裳,說:你們的罪歸到你們自己頭上,與我無干;從今以後,我要往外邦人那堨h。於是離開那堙A到了一個人的家中,這人名叫提多猶士都,是敬拜上帝的,他的家靠近會堂。”

        
這時西拉和提摩太已經“從馬其頓來”幫助保羅,於是他們一同向外邦人作工。保羅與他的同伴向外邦人,也和向猶太人一樣,都是傳講基督爲墮落之人類的救主。這些十字架的使者避免複雜而牽強附會的理論,卻詳細敍述世界的創造主--宇宙的至高統治者的聖德。他們的心既因上帝和他兒子的愛而火熱,就懇勸異教徒仰望那爲人類的緣故所作的無限犧牲。他們確知:只要那些長久在異教的黑暗中摸索著的人、能看見那從髑髏地照射出來的光輝,他們就必被吸引來歸救贖主了。救主曾說:“我若從地上被舉起來,就要吸引萬人來歸我。”(約12:32

        
在哥林多的福音工作者感覺到那威脅著他們所要致力之人的危險;他們因爲具有責任感,所以就傳講那在耶穌堛滲u理。他們所傳的資訊是清楚、簡明、而確切的--若不是活的香氣叫人活,便是死的香氣叫人死。這福音非但在他們的言語中,而且也在他們的生活上顯明出來了。有天使與他們合作,結果上帝的恩典和能力就在多人悔改的成績上得以彰顯了。“管會堂的基利司布和全家都信了主;還有許多哥林多人聽了,就相信受洗。”

        
猶太人對使徒向來所懷的仇恨這時愈爲劇烈了。基利司布的悔改受洗非但沒有使那些頑抗的人感悟,反而使他們惱羞成怒。他們既不能提出什麽論辯來反駁保羅的教訓;又因缺少這一類的證據,所以就採取欺騙和惡毒攻擊的手段。他們竟褻瀆福音和耶穌的聖名。他們在盲目的激怒之下,竟不以任何言辭爲太刻毒,不以任何手段爲太卑鄙。他們無法否認基督曾行過神迹;但他們卻宣稱他是靠撒但的能力行出來的;所以他們竟敢武斷保羅所行的奇事也是出於這同一的能力。

        
保羅雖然在哥林多有了相當的成功,但他在那腐敗的城市中所見所聞的邪惡風俗幾乎使他灰心喪志了。他在外邦人中所見到的墮落狀況,以及他從猶太人中所受到的輕蔑和侮辱,使他精神上非常痛苦。他竟懷疑用他在該處所找到的材料來試圖建設教會,究竟是否上策。

        
當他正打算離開該城到一個更有希望的工作園地,並熱誠尋求明白自己的本分時,主便在異象中向他顯現,說:“不要怕,只管講,不要閉口;有我與你同在,必沒有人下手害你;因爲在這城塈琣陶\多的百姓。”保羅認定這就是上帝叫他留在哥林多的命令,又是上帝使他所撒的種子有所收成的保證。他既得到了激勵和鼓舞,便繼續在該城熱心而琱薯a工作。

        
保羅所致力的並不限於作公開的演講;因爲有許多人是不能用這種方法去接近的。他也用了不少工夫在挨家拜訪的工作上,借此使自己得以在家庭範圍內與人作親密的來往。他拜訪患病和憂傷的人,安慰受苦的人,並扶持受壓迫的人。凡他所說所行的,無不尊耶穌的名爲大。他就是這樣地作工,“又軟弱,又懼怕,又甚戰兢。”(林前2:3 他戰兢的是惟恐自己的教訓會顯出人的印記,而不能彰顯神的印記。

        
後來保羅說:“然而在完全的人中,我們也講智慧;但不是這世上的智慧,也不是這世上有權有位將要敗亡之人的智慧;我們講的,乃是從前所隱藏,上帝奧秘的智慧,就是上帝在萬世以前,預定使我們得榮耀的;這智慧,世上有權有位的人沒有一個知道的;他們若知道,就不把榮耀的主釘在十字架上了。如經上所記:‘上帝爲愛他的人所預備的,是眼睛未曾看見,耳朵未曾聽見,人心也未曾想到的。’只有上帝借著聖靈向我們顯明了;因爲聖靈參透萬事,就是上帝深奧的事也參透了。除了在人媕Y的靈,誰知道人的事?象這樣,除了上帝的靈,也沒有人知道上帝的事。

        
“我們所領受的,並不是世上的靈,乃是從上帝來的靈;叫我們能知道上帝開恩賜給我們的事。並且我們講說這些事,不是用人智慧所指教的言語,乃是用聖靈所指教的言語;將屬靈的話解釋屬靈的事。”(林前2:613

        
保羅知道他的效能不在於自己,乃在乎聖靈與他同在,以恩惠的感化充滿他的心,使他所有的心意都順服基督。他說他自己“身上常帶著耶穌的死,使耶穌的生,也顯明在我們身上。”(林後4:10 在這位使徒的教訓中,基督乃是中心人物。他說:“現在活著的,不再是我,乃是基督在我堶惇△菕C”(加2:20 自我隱藏了,所彰顯所高舉的乃是基督。

        
保羅原是很有口才的演說家。在他悔改之前,他常乞靈於滔滔的雄辯來感動他的聽衆。但現在他放棄這一切了。保羅不再尋章摘句,甘言飾詞,徒然供人欣賞,引人入勝,而不能影響日常的生活;卻設法運用簡明的話語使重要的真理深入人心。鼓舌如簧的說理或許能令人感奮狂喜;但用這種方法傳講的真理,往往不能供給所需要的靈糧,俾加強並堅固信徒以應付人生的鬥爭。那正在掙扎中的人的迫切需要以及當前的考驗,--這些都必須根據基督教的基本原理,用純正的切實的教訓來應付。

        
保羅在哥林多的努力並不是沒有成效的。許多人離棄了偶像的崇拜轉而事奉永生的上帝,並有一個大教會投在基督的旌旗之下了。有一些是從外邦最放蕩的人中拯救出來的,結果卻成爲上帝的憐憫和基督寶血洗淨罪惡的功能之足資紀念的功業了。

        
保羅在宣講基督的工作上所增加的成功激起了不信之猶太人更堅決的反對,他們組成團體,“同心起來攻擊保羅,拉他到公堂,”當時是迦流作亞該亞的方伯。他指望政府當局也象過去幾次一樣偏袒他們;於是他們帶著憤怒而大聲疾呼地控告保羅說:“這個人勸人不按著律法敬拜上帝。”

        
當時猶太人的宗教受著羅馬權勢的保護;所以那些告保羅的人認爲:他們若能將違犯宗教律法的罪名加在他的頭上,就很可能會將他交給他們去審問判決。他們希望這樣將他置諸死地。但迦流是一個正直的人,他不願受那些嫉妒成性、陰謀詭詐之猶太人的利用。他厭惡他們的偏執頑固與自以爲是,所以不理他們所作的控告。當保羅準備開口爲自己辯護時,迦流告訴他沒辯護的必要。於是他轉向那些怒氣洶洶的原告說:“你們這些猶太人,如果是爲冤枉或奸惡的事,我理當耐性聽你們。但所爭論的,若是關乎言語、名目,和你們律法,你們自己去辦吧;這樣的事我不願審問。就把他們攆出公堂。”

        
在場的猶太人和希利尼人都在熱切地等著要聽迦流的判決;及至他認爲這案件與公衆利益無關而當場予以駁回時,猶太人只得狼狽而憤怒地退出。方伯堅決的措施使一般原來教唆猶太人的騷動群衆看出了真相。自從保羅在歐洲開始工作以來,這還是第一次有暴徒轉過來支援他;他們就當著方伯的面,凶狠地攻擊那些帶頭控告使徒的人,方伯也沒有加以干涉。“衆人便揪住管會堂的所提尼,在堂前打他。這些事迦流都不管。”這樣,基督教就獲得了一次顯著的勝利。

        
“保羅又住了多日。”如果使徒在這時被迫離開哥林多的話,那些悔改信奉耶穌的人就要處於極危險的境地。猶太人必力圖乘虛而入占得便宜,甚或在那一帶地方將基督教完全消滅。

 

 

第二十五章  致帖撒羅尼迦人的書信

         本章根據:帖前、帖後二書。)

        
當保羅逗留在哥林多時,西拉和提摩太從馬其頓來了,這使保羅得到很大的安慰。他們帶來了有關福音使者初次訪問帖撒羅尼迦時、那些接受真理之人的“信心和愛心的好消息。”保羅深深同情這些在考驗和逆境之中依然效忠上帝的信徒。他渴望能親自再去訪問他們,但因當時不能抽身,所以他就寫信給他們。

        
在保羅寫給帖撒羅尼迦人的書信中,他因聽到他們信心增長的好消息而表示感謝上帝。他寫道: “弟兄們!我們在一切困苦患難之中,因著你們的信心就得了安慰:你們若靠主站立得穩,我們就活了。我們在上帝面前,因著你們甚是喜樂,爲這一切喜樂,可用何等的感謝,爲你們報答上帝呢?我們晝夜切切的祈求,要見你們的面,補滿你們信心的不足。”

         “
我們爲你們衆人常常感謝上帝,禱告的時候題到你們;在上帝我們的父面前,不住的紀念你們因信心所作的工夫,因愛心所受的勞苦,因盼望我們主耶穌基督所存的忍耐。”

        
在帖撒羅尼迦的信徒中,有許多人曾“離棄偶像歸向上帝,要服事那又真又活的上帝。”他們曾在大難之中···領受真道;”他們的心也充滿了“聖靈所賜的喜樂。”保羅聲稱他們本著在跟從主的事上所表現的忠誠,“作了馬其頓和亞該亞所有信主之人的榜樣。”這些稱讚的話也不是過獎的;保羅寫道:“因爲主的道從你們那堣w經傳揚出來,你們向上帝的信心不但在馬其頓和亞該亞,就是在各處,也都傳開了。”

        
帖撒羅尼迦的信徒是真正的布道士。他們爲救主大發熱心,因爲他已經救他們“脫離將來的忿怒” 之恐懼。由於基督的恩典,他們的生活已起了奇妙的改變;而且他們所傳講的上帝的話是帶有能力的。許多人的心被所傳的真理感化了,以至信徒的人數大大增加。

        
在保羅致帖撒羅尼迦人的第一封書信中,他提到他在他們中間作工的方式。他說明自己並沒有用誘騙或詭詐的方法爭取新的信徒。“上帝既然驗中了我們,把福音託付我們,我們就照樣講;不要討人喜歡,乃是要討那察驗我們心的上帝喜歡。因爲我們從來沒有用過諂媚的話,這是你們知道的;也沒有藏著貪心;這是上帝可以作見證的:我們作基督的使徒,雖然可以叫人尊重,卻沒有向你們或向別人求榮耀。只在你們中間存心溫柔,如同母親乳養自己的孩子:我們既是這樣愛你們,不但願意將上帝的福音給你們,連自己的性命也願意給你們,因你們是我們所疼愛的。”

        
使徒繼續說:“我們向你們信主的人,是何等聖潔、公義、無可指摘,有你們作見證,也有上帝作見證。你們也曉得我們怎樣勸勉你們,安慰你們;囑咐你們各人,好象父親待自己的兒女一樣;要叫你們行事對得起那召你們進他國得他榮耀的上帝。

         “
爲此,我們也不住的感謝上帝,因你們聽見我們所傳上帝的道就領受了,不以爲是人的道,乃以爲是上帝的道;這道實在是上帝的,並且運行在你們信主的人心中。”“我們的盼望和喜樂,並所誇的冠冕,是什麽呢?豈不是我們主耶穌來的時候你們在他面前站立得住麽?因爲你們就是我們的榮耀,我們的喜樂。”

        
保羅在他致帖撒羅尼迦人的第一封書信中,就盡力將有關人死後的實在情形教導他們。他說死了的人乃是睡了--是在一種毫無知覺的狀態中:“論到睡了的人,我們不願意弟兄們不知道,恐怕你們憂傷,象那些沒有指望的人一樣。我們若信耶穌死而復活了,那已經在耶穌媞峇F的人,上帝也必將他與耶穌一同帶來。···因爲主必親自從天降臨,有呼叫的聲音和天使長的聲音,又有上帝的號吹響:那在基督埵漱F的人必先復活。以後我們這活著還存留的人,必和他們一同被提到雲堙A在空中與主相遇;這樣,我們就要和主永遠同在。”

        
帖撒羅尼迦的信徒曾熱切地持守著那說明基督將要複臨、使一切活著的忠心信徒改變形體、並將他們接到他那堨h的觀念。因此他們曾小心保護自己親友們的性命,惟恐他們死亡而失去他們所指望在救主複臨時要得到的福分。但是他們所愛的人竟一個一個地相繼死去了;因此每當帖撒羅尼迦的信徒在痛苦中看他們死去親友的最後一面時,他們很難敢於希望在來生還有相見的機會。

        
當他們打開保羅的書信閱讀時,其中闡明死人真實狀況的話給教會帶來了極大的快樂與安慰。保羅說明那些在基督複臨時還活著的人,斷不致在那些於耶穌媞峇F的人之先迎見救主。那時天使長和上帝號筒的聲音要傳到睡了之人的耳中,於是在基督埵漱F的人、必在上帝將不朽壞的生命賜給活著的信徒之先復活起來,“以後我們這活著還存留的人,必和他們一同被提到雲堙A在空中與主相遇:這樣,我們就要和主永遠同在。所以你們當用這些話彼此勸慰。”

        
我們很難體會到這個保證所給帖撒羅尼迦幼稚教會帶來的希望和欣慰。他們相信並重視他們這在福音堛漱鷟邥瓞g給他們的信,於是他們就深深地敬愛他。他以前固然也曾向他們講過這些道理;但那時他們的思想正在竭力要領會許多似乎新奇的道理;所以也難怪有某幾點真意未能生動地印刻在他們的心中。但他們一直是渴慕真理的,因此保羅的書信給予他們新的指望和力量,並使他們對那位借自己的死將不能壞的生命彰顯出來的主、有了更堅固的信心和更深厚的情感。

        
現在他們大大歡喜,因爲知道他們信主的親友將要從墳墓堸_來,並在上帝的國堨羶椰s活。那曾籠罩在死者安息之所的黑影也消散了。有新的光榮表彰基督徒的信仰,他們也在基督的生與死以及復活中看出新的榮耀來。

        
保羅寫道:“那已經在耶穌媞峇F的人,上帝也必將他與耶穌一同帶來。”許多人以爲這一句話是說睡了的人要與耶穌一同從天上帶來;但保羅的意思乃是說基督怎樣從死奡_活,上帝也照樣從墳墓堻篹蘁峇F的聖徒,帶他們和他一同到天上去。這是多麽寶貴的安慰!多麽光榮的希望!不單給予帖撒羅尼迦的教會,也給予無論置身何處的所有基督徒。

        
當保羅在帖撒羅尼迦作工的時候,他曾充分地講論過各項時兆的題目,說明人子駕著天雲顯現之前將有什麽事情發生,因此他認爲無需在信中詳述這事。雖然如此,他還是明確地提到自己先前的教訓,他說:“論到時候日期,不用寫信給你們。因爲你們自己明明曉得,主的日子來到,好象夜間的賊一樣。人正說平安穩妥的時候,災禍忽然臨到他們。”

        
現今在世上有許多人故意閉眼不看基督所用以警告世人關於他行將複臨的證據。他們反而設法鎮撫人們的憂懼,但同時末日的預兆卻在迅速地出現,世界也在加速催促人子在天雲中顯現的時辰。保羅教訓人說若不關心那預指基督複臨的兆頭,那就有罪了。他稱這樣疏忽的人爲黑夜和幽暗之子。他以如下的話勉勵那些儆醒自守的人說:“弟兄們!你們卻不在黑暗堙A叫那日子臨到你們象賊一樣。你們都是光明之子,都是白晝之子:我們不是屬黑夜的,也不是屬幽暗的。所以我們不要睡覺,象別人一樣;總要儆醒謹守。”

        
使徒在這一方面的教訓,對於現代教會特別的重要。保羅以下的話對於凡生存於十分接近那大結局的人理應格外具有效力:“我們既然屬乎白晝,就應當謹守,把信和愛當作護心鏡遮胸;把得救的盼望當作頭盔戴上。因爲上帝不是預定我們受刑,乃是預定我們借著我們主耶穌基督得救;他替我們死,叫我們無論醒著睡著,都與他同活。”

        
一個儆醒的基督徒必是一個作工的基督徒,熱心地盡力設法推進福音的聖工。他愛救贖主的心越深,他也就越愛他的同胞。他雖然象他的夫子一樣遭遇嚴重的試煉,但他決不容苦難使他的脾氣變爲暴戾,或破壞他的心情的平和。他知道若能好好經受考驗,這就必提煉而且潔淨他,並使他與基督發生更親密的交往。那些與基督一同受苦的人,也必分享到他的安慰,並最後與他同得榮耀。

        
保羅在帖撒羅尼迦人的書信中繼續說:“弟兄們!我們勸你們敬重那在你們中間勞苦的人,就是在主堶悸v理你們,勸戒你們的;又因他們所作的工,用愛心格外尊重他們;你們也要彼此和睦。”

        
帖撒羅尼迦的信徒常因一些提倡離奇荒誕之思想和道理的人進入他們中間而受到困擾。有些人“不按規矩而行,什麽工都不作,反倒專管閒事。”教會已經正式組織成立了,並有職員選派出來作傳道人和執事。但總有一些固執己見、性情急躁的人,不肯服從那些在教會中負有權責的人。他們非但堅持獨立的意見,同時還公然勉強教會接受他們的看法。保羅有見及此,就勸帖撒羅尼迦人注意,務要尊重那些被選在教會中負有權責的人。

        
使徒渴望帖撒羅尼迦的信徒能以敬畏上帝的精神行事爲人,因此請求他們要在日常生活上表現實際的敬虔。他寫道:“弟兄們!我還有話說:我們靠著主耶穌求你們,勸你們,你們既然受了我們的教訓,知道該怎樣行,可以討上帝的喜悅,就要照你們現在所行的,更加勉勵。你們原曉得我們憑主耶穌傳給你們什麽命令。上帝的旨意就是要你們成爲聖潔,遠避淫行。”“上帝召我們,本不是要我們沾染污穢,乃是要我們成爲聖潔。”

        
保羅深覺自己應爲那些因他的工作而悔改之信徒的屬靈幸福多多負責。他對於他們的願望,乃是要他們在對獨一真神和他所差來的耶穌基督的認識上有所長進。他在從事傳道工作時,經常和小群的男女信徒一同聚會,一同跪下祈禱,求上帝教訓他們如何與他保持活潑的聯絡。他經常和他們一同商討將福音真理傳給世人的最佳方法。而且往往在他離開他所這樣幫助過的人之後,他仍然懇求上帝保守他們脫離邪惡,並幫助他們作熱誠而活躍的布道士。

        
真實悔改的最有力憑據之一乃是對上帝與對人所懷存的愛。凡接受耶穌爲自己救贖主的人對於其他具備相同寶貴信仰的人,必存有深切而真誠的愛心。帖撒羅尼迦的信徒便是如此。使徒寫道:“論到弟兄們相愛,不用人寫信給你們;因爲你們自己蒙了上帝的教訓,叫你們彼此相愛。你們向馬其頓全地的衆弟兄固然是這樣行;但我勸弟兄們要更加勉勵。又要立志作安靜人,辦自己的事,親手作工,正如我們從前所吩咐你們的;叫你們可以向外人行事端正,自己也就沒有什麽缺乏了。”

         “
願主叫你們彼此相愛的心,並愛衆人的心,都能曾長,充足,如同我們愛你們一樣;好使你們當我們主耶穌同他衆聖徒來的時候,在我們父上帝面前心堸磼T,成爲聖潔,無可責備。”

         “
我們又勸弟兄們!要警戒不守規矩的人;勉勵灰心的人;扶助軟弱的人;也要向衆人忍耐。你們要謹慎,無論是誰都不可以惡報惡;或是彼此相待,或是待衆人,常要追求良善。要常常喜樂;不住的禱告;凡事謝恩;因爲這是上帝在基督耶穌埵V你們所定的旨意。”

        
使徒警告帖撒羅尼迦人不可輕看預言的恩賜。他用以下的話囑咐他們要仔細辨明真僞:“不要消滅聖靈的感動;不要藐視先知的講論;但要凡事察驗;善美的要持守。”他又懇求他們“各樣的惡事要禁戒不作;”並以禱告結束他的這封書信,求上帝使他們全然成聖,以便他們的“靈、與魂、與身子、得蒙保守,在我主耶穌基督降臨的時候,完全無可指摘。”他還加上一句話說:“那召你們的本是信實的,他必成就這事。”

        
保羅在他第一封書信中所給予帖撒羅尼迦人有關基督複臨的訓誨,原是與他先前的教訓完全相符的。然而他的話還是被帖撒羅尼迦的某些弟兄們誤會了。他們以爲他說他自己希望要活著目睹救主降臨。這一信念使他們趨於狂熱激動。那些原先疏忽自己責任與本分的人,這時就越發堅決地提倡自己錯謬的看法了。

        
保羅在第二封書信中設法糾正這些人對於他教訓所作的誤解,並向他們表明他真實的立場。他再度表示他信任他們的正直,並且感謝上帝因他們的信心堅強,他們彼此相愛和熱愛主的聖工的心也都充足。他告訴他們:他常將他們的琱[忍耐、持守信心、以及勇敢忍受逼迫與磨難,作爲榜樣提供給別的教會;同時他又使他們的心想到基督複臨的時候,那時上帝的子民就必止息他們一切的操心和煩惱了。

        
他寫道:“我們在上帝的各教會爲你們誇口,都因你們在所受的一切逼迫患難中仍舊存忍耐和信心。···使你們這受患難的人,與我們同得平安;那時,主耶穌同他有能力的天使,從天上在火焰中顯現,要報應那不認識上帝、和那不聽從我主耶穌福音的人。他們要受刑罰,就是永遠沈淪,離開主的面和他權能的榮光。···因此我們常爲你們禱告,願我們的上帝看你們配得過所蒙的召,又用大能成就你們一切所羡慕的良善,和一切因信心所作的工夫;叫我們主耶穌的名在你們身上得榮耀,你們也在他身上得榮耀,都照著我們的上帝並主耶穌基督的恩。”

        
但在基督複臨之前,預言中所指明的那要發生在宗教界的重要事件必要發生。保羅宣稱:“無論有靈,有言語、有冒我名的書信、說主的日子現在到了,不要輕易動心,也不要驚慌。人不拘用什麽法子,你們總不要被他誘惑;因爲那日子以前,必有離道反教的事;並有那大罪人,就是沈淪之子,顯露出來;他是抵擋主,高擡自己,超過一切稱爲神的,和一切受人敬拜的;甚至坐在上帝的殿堙A自稱是上帝。”

        
保羅不願有人誤解他的話。也不願有人傳說他獲得特別啓示,曾警告帖撒羅尼迦人說基督即將複臨。這種情形勢必造成信仰上的混亂;因爲失望往往會引起不信。因此使徒警戒弟兄們不可以爲這樣的資訊乃是出於他的;所以他強調先知但以理所清楚形容的事實,就是羅馬天主教皇的勢力將要興起與上帝的子民作戰。在這一勢力尚未實行其罪大惡極的褻瀆工作之前,教會若想望主的複臨必是枉然的。保羅發問說:“我還在你們那堛漁伬唌A曾把這些事告訴你們,你們不記得麽?”

        
那要臨到真教會的考驗是極其可怕的。甚至在保羅寫這書信的時候,這“不法的隱意”就已經發動了。而且將來所有的發展也必“是照撒但的運動,行各樣的異能神迹,和一切虛假的奇事,並且在那沈淪的人身上,行各樣出於不義的詭詐。”

        
關於那些“不領受愛真理的心”的人,保羅所說的話是特別嚴肅的。他論到一切故意拒絕真理資訊的人說:“故此,上帝就給他們一個生髮錯誤的心,叫他們信從虛謊;使一切不信真理,倒喜愛不義的人,都被定罪。”人們不能拒絕上帝出於憐憫所傳給他們的警告而無罪免罰。上帝要從那些堅持背離這些警告的人收回他的聖靈,任憑他們去受他們所喜愛的各種欺騙。

        
保羅就這樣概述了基督複臨之前、那連續在數世紀黑暗與逼迫長時期中惡勢力的工作。帖撒羅尼迦的信徒曾指望立即得蒙拯救;現在保羅卻勸他們以敬畏上帝的精神勇敢地負起當前的工作。這位使徒囑咐他們不可疏忽自己的本分,不可任意閑懶地等待著。在他們熱切預期立即得蒙拯救之後,日常生活的事務以及所必須遭受的反對,就難免顯得格外難堪了。因此他督促他們務要在信仰上堅定不移。

        
“你們要站立得穩,凡所領受的教訓不拘是我們口傳的,是信上寫的,都要堅守。但願我們主耶穌基督,和那愛我們,開恩將永遠的安慰,並美好的盼望,賜給我們的父上帝,安慰你們的心,並且在一切善行善言上,堅固你們!”“主是信實的,要堅固你們,保護你們脫離那惡者。我們靠主深信你們現在是遵行我們所吩咐的,後來也必要遵行,願主引導你們的心,叫你們愛上帝並學基督的忍耐!”

        
信徒們的工作乃是上帝所分派給他們的。他們務要借著忠心堅守真理、將自己所領受的真光傳給別人。這位使徒勸他們行善不可喪志,並向他們提供自己的榜樣,如何一方面不息不倦地熱心爲基督的工作效勞,而一方面也在屬世的事上殷勤努力。他責備那些耽於懶惰與漫無目標而興奮的人,並指示他們 要安靜作工,吃自己的飯。”他也吩咐教會不要和那些一直不聽上帝僕人教訓的人交往。然而他卻加上一句:“但不要以他爲仇人,要勸他如弟兄。”

        
保羅又在以祈禱結束這一封信時,求上帝的平安和主耶穌基督的恩典,可以在人生的勞苦和磨難中作他們的安慰和依靠。

 

 

第二十六章  亞波羅在哥林多

         本章根據:18:1828

        
保羅離開哥林多之後,便以以弗所爲他的下一個工作園地。那時他正要往耶路撒冷去參加那即將屆臨的節期;所以他在以弗所的逗留勢必較爲短暫。他在會堂堜M猶太人辯道給他們留下很好的印象,以至他們求他繼續留在他們中間工作。他因打算去耶路撒冷訪問,所以當時不能停留,但他應許他們: “上帝若許我,我還要回到你們這堙C”百基拉和亞居拉曾和保羅一同到以弗所,他就留他們在那媊~續他所著手的工作。

        
約在此時“有一個猶太人,名叫亞波羅,來到以弗所;他生在亞力山太,是有學問的,最能講解《聖經》。”他曾聽過施洗約翰講道,並曾受過悔改的洗禮,所以他是一個活的見證,說明那位先知的工作並未歸於徒然。《聖經》記載亞波羅,說他“已經在主的道上受了教訓;心堣齞騿A將耶穌的事詳細講論教訓人;只是他單曉得約翰的洗禮。”

        
亞波羅在以弗所的時候,“在會堂堜魌x講道。”當時亞居拉和百基拉也置身聽衆之中;他們看出亞波羅還沒有領受福音的全部亮光,於是“就接他來,將上帝的道給他講解更加詳細。”由於他們的教導,他對於《聖經》就獲得了更清楚的認識,也成了基督信仰的一個最有力捍衛者。

        
亞波羅想要到亞該亞去,於是以弗所的弟兄們“寫信請門徒接待他”爲一位與基督教會完全一致的教師。他到了哥林多,在公開講道和挨家拜訪的工作上,他“極有能力駁倒猶太人,引《聖經》證明耶穌是基督。”保羅播撒真理的種子;亞波羅則予以澆灌。由於亞波羅在傳福音工作上所獲的成功,致使一些信徒說他的功勞較比保羅更高。這種將人與人作比較的事在教會堻y成了分黨派的風氣,頗使福音的進展有大受阻礙之虞。

        
保羅在居留哥林多的一年半中,曾經特意用簡易的方法闡明福音。他來到哥林多人中,“並沒有用高言大智,”卻是恐懼戰兢,“用聖靈和大能的明證”“宣傳上帝的奧秘,”叫他們“的信不在乎人的智慧,只在乎上帝的大能。”(林前2:145

        
保羅必須使自己施教的方式適合教會的情形,他後來向他們解釋,說:“弟兄們!我從前對你們說話,不能把你們當作屬靈的,只得把你們當作屬肉體的、在基督爲嬰孩的。我是用奶喂你們,沒有用飯喂你們;那時你們不能吃,就是如今還是不能。”(林前3:12 哥林多的信徒中有許多人對於他所設法教導他們的教訓學得太遲鈍了。他們在屬靈知識上的進步趕不上他們所享有的特權和機會。他們原應在基督徒的經驗上大有長進,而足能領會並實踐《聖經》中更深奧的真理,然而他們卻停留在從前門徒所停留的地方,那時基督對他們說:“我還有好些事要告訴你們,但你們現在擔當不了。”(約 16:12 妒忌,猜疑,與誹謗的事已經閉塞了許多哥林多信徒的心,使其無法接受那“參透萬事,就是上帝深奧的事”之聖靈的完全運行。(林前2:10 無論他們在屬世的知識上是多麽聰明,但他們在認識基督的事上仍只是嬰孩而已。

        
保羅的工作乃是要教導哥林多的信徒有關基督徒信仰初步的基本原理。他不得不以他們爲一班未曾經驗上帝變化人心之能力的人來教訓他們。那時他們還不能領會救恩的奧秘;因爲“屬血氣的人不領會上帝聖靈的事,反倒以爲愚拙;並且不能知道,因爲這些事惟有屬靈的人才能看透。”(林前2:14 保羅已經盡力撒下了種子,而必須由別人予以澆灌。那些接替保羅工作的人務須從他中止的地方繼續推進,根據教會所能承受的程度給予合時的屬靈亮光與知識。

        
當這位使徒在哥林多開始工作的時候,他看出自己必須極其審慎地提倡他所切望教導的偉大真理。他知道聽衆之中必有一些頗以信守世人學說而自豪的人,也必有一些虛僞崇拜制度的代表人物;這些人正在盲目的摸索,希望在大自然中找到一些理論,來反駁《聖經》中所顯示的屬靈及永久的生命。他也知道必有一些批評家力圖反駁基督教對於上帝所啓示之聖言的解釋,也必有許多懷疑派的人要以譏刺嘲笑來對付基督的福音。

        
當保羅盡力領人到十字架跟前時,他並沒有冒昧地去直接責備那些荒淫的人,或指明他們的罪在聖潔的上帝看來是多麽地邪惡。他卻向他們提示了人生的真宗旨,並設法將那位神聖教師的教訓銘刻在他們的心上;這些教訓若領受了,就必將他們從世俗和罪惡之中提高到純潔與公義的境地。他特別注重實際的敬虔,以及那些算爲配在上帝國埵酗尷漱H所必須達到的聖潔。他渴望基督福音的亮光射透他們心靈中的黑暗,使他們可以看出自己淫蕩的行爲在上帝眼中是何等地可憎。因此,他在他們中間所傳教訓的要旨就是基督並他釘十字架。他設法向他們指出:他們必須對那因向上帝悔改、並信靠主耶穌基督而得來的救恩之奇妙真理作最誠懇的研究,並以它爲他們最大的喜樂。

        
哲學家轉離救恩的亮光,因爲它使他所以自豪的學說成爲羞恥;世俗的人不肯接受它,因爲它必使他與各種屬世的偶像隔絕。保羅看出:世人必須先瞭解基督的品德,然後才能愛他,並憑信心的眼目仰望十字架。那將要作爲得贖之民永琲漪儩УP詩歌的研究必須以此爲出發點。惟有根據十字架的見地才能估量出一個人真正的價值

        
上帝恩典煉淨人的能力足以改變人的本性。具有屬肉體思想的人原是不會羡慕天國的。他們生來不聖潔的心覺得那個純潔聖善的地方並無動人喜愛之處;所以即或他們能進去的話,他們在那堣]不會找到什麽適意合味的事。因此,那些控制屬血氣之心的性癖必須先被基督的恩典所制服,然後墮落的人類才有資格進入天國,並得與聖潔的天使交往。當一個人向罪死了,並在基督奡_蘇得著新生命時,他的心就充滿了上帝的愛:他的悟性就成爲聖潔;他要暢飲於那取之不盡、用之不竭的喜樂與知識之泉源; 永琤梇猼漸輝要照耀在他的道路之上,因爲他常有“生命的光”與他同在。

        
保羅曾設法使哥林多的弟兄明白這一事實:那就是他和那些與他同工的傳道人不過是上帝所委派教導真理的人;他們所作的都是同一項工作;也都同樣需要依靠上帝才能使自己的工作成功。教會中對於各傳道人的優劣所進行的議論決不是出於上帝的意思,而是出於所懷存屬血氣之心的本性。“有說,我是屬保羅的;有說,我是屬亞波羅的;這豈不是你們和世人一樣麽?亞波羅算什麽?保羅算什麽?無非是執事,照主所賜給他們各人的,引導你們相信。我栽種了,亞波羅澆灌了;惟有上帝叫他生長。可見栽種的算不得什麽,澆灌的也算不得什麽;只在那叫他生長的上帝。”(林前3:47

        
那首先在哥林多傳福音並組織教會的乃是保羅。這乃是主所分派給他的工作。後來由於上帝的指示,才有其他工作人員加入,各按其分各盡其職。那已經撒過的種子必須有人澆灌,這就是亞波羅所從事的工作。他繼續保羅的工作,要給予更進一層的教導,幫助所撒的種子發芽生長。他已經博得人心了;但那叫他們生長的乃是上帝。那改變品格的不是人力,而是神能。栽種的和澆灌的人都不能使種子生長;他們乃是在上帝督導之下作工,作他指派的代理人,在他的聖工上與他合作。因此那與成功以俱來的尊貴榮耀理應歸於那位“大工師。”

        
上帝的僕人並不都是賦有相同的恩賜,但他們都是他的工人。各人都要向那位大教師學習,然後將所學得的傳給別人。上帝已經將個別的工作分派給他的每一個傳信人。恩賜固然各有不同,但所有的工人必須通力合作,都受聖靈那使人成聖的能力所控制。當他們將救恩的福音傳開時,許多人就必信服並因上帝的能力而悔改。作器皿的人要與基督一同藏在上帝堶情A而基督卻要顯爲全然可愛,超乎萬人之上。

         “
栽種的和澆灌的都是一樣:但將來各人要照自己的工夫,得自己的賞賜。因爲我們是與上帝同工的;你們是上帝所耕種的田地,所建造的房屋。”(林前3:89 在這節經文中,使徒將教會比作一塊耕種的田園,其中有園戶作工,看管主所栽種的葡萄樹;同時也比作一座建築物,漸漸成爲主的聖殿。上帝乃是大工師,而且他已經分派各人的工作。人人都要在他的督導之下作工,任由他爲他的工人作工,並借他們作工。他賜予他們機智和技巧,所以他們若聽從他的指導,他就必使他們的努力獲得成功。

        
上帝的僕人都必須通力合作,以仁慈謙恭相待,“彼此推讓。”(羅12:10 對別人的工作不可有惡意的批評,不可加以破壞;也不可結黨分派。每一蒙主委以福音資訊的人都有其特定的工作。各人都有他自己的個性,一個人的個性原不應埋沒在任何別人的個性中。然而各人也必須與弟兄協力合作。上帝的工人應當在他們服務的崗位上打成一片。任何人都不應以自己作爲規範,向自己的同工講無禮的話,或以屬下對待他們。各人都當在上帝督導之下作自己所奉派的工,並受其他工作人員的尊敬,愛戴,和勉勵。他們應當共同努力促進聖工的完成。

        
保羅在致哥林多教會的第一封書信中多方強調這些原則。使徒提到“基督的執事”乃是“上帝奧秘事的管家;”關於他們的工作,他說:“所求于管家的是要他有忠心。我被你們論斷,或被別人論斷,我都以爲極小的事;連我自己也不論斷自己。我雖不覺得自己有錯,卻不能因此得以稱義;但判斷我的乃是主。所以時候未到,什麽都不要論斷,只等主來,他要照出暗中的隱情,顯明人心的意念;那時各人要從上帝那堭o著稱讚。”(林前4:25

        
任何人都不可在上帝的各個僕人之間作何評判。惟有主是各人工作的評判者,他也必賜予公正的賞賜。

        
這位使徒又在書信中直接提到那在他的工作和亞波羅的工作之間所作的比較說:“弟兄們!我爲你們的緣故,拿這些事轉比自己和亞波羅;叫你們效法我們不可過於《聖經》所記;免得你們自高自大,貴重這個,輕看那個。使你與人不同的是誰呢?你有什麽不是領受的呢?若是領受的,爲何自誇,仿佛不是領受的呢?”(林前4:67

        
保羅坦白地向教會述說他和他的同工們在爲基督服務的事上所忍受的危難和困苦,他說:“直到如今,我們還是又饑、又喝、又赤身露體、又挨打,又沒有一定的住處;並且勞苦,親手作工;被人咒罵,我們就祝福;被人逼迫,我們就忍受;被人譭謗,我們就善勸;直到如今,人還把我們看作世界上的污穢,萬物中的渣滓。我寫這話不是叫你們羞愧,乃是警戒你們,好象我所親愛的兒女一樣。你們學基督的,師傅雖有一萬,爲父的卻是不多,因我在基督耶穌堨庥眴等秅F你們。”(林前4:1115

        
聽衆中間若顯示出十分強烈地依戀某一個喜愛的傳道人,以至不願接受另一位教師的工作,就是得罪了那位差遣福音工作人員出去作他使者的主。上帝所給予他百姓的幫助,不是根據他們的選擇,而是根據他們的需要;因爲人們都是眼光淺近的,不易辨明什麽是對他們最在益的。一個傳道人很少具有全備的資格,足以使一個教會完全達成基督教義一切的要求;因此上帝往往差派其他的傳道人,而各人所具備的資格適足以彌補其他之人的缺欠。

        
教會應當以感謝的心接待這些基督的僕人,正如接待基督一樣。他們應當設法儘量地從這些傳道人所傳《聖經》的教訓中得到助益。當存謙虛溫柔的心領受並尊重上帝僕人所傳授的真理,但萬不可以任何傳道人作爲崇拜的物件。

        
由於基督的恩典,上帝的傳道人都是光明和福惠的使者。他們既借著懇切祈禱領受聖靈的恩賜,肩負著救人的重擔出去,滿有熱心地要推展十字架的勝利,他們就必看到自己勞苦的功效。他們若堅決地不肯炫耀人的智慧或高擡自己,就必成就一番經得起撒但打擊的工作。許多人就必棄暗就光,許多教會就必建立起來。人們必悔改通道,並不是依戀作器皿的人,而是歸向基督。自我必藏在幕後,惟有髑髏地的耶穌要彰顯出來。

        
凡在現今爲基督作工的人,都可以表現那些在使徒時代宣傳福音之人所表現的同一顯著的美德。上帝現今正象他從前賜力量給保羅和亞波羅,給西拉和提摩太,給彼得、雅各、和約翰一般,樂意賜力量給他的僕人。

        
在使徒時代有一些偏執的人自稱相信基督,卻不肯對他的使者表示尊敬。他們聲稱自己決不跟從任何人間的教師,只直接受基督的教導而不需要福音使者的幫助。他們存有獨立自主的精神,不願順從教會的權威。這樣的人正處於易受迷惑的嚴重危險之中。

        
上帝已經在教會中任命賦有不同才幹的人作他所指定的助手,以便借著多數人的集體智慧可以迎合聖靈的意思。人若隨自己倔強的個性而行,不肯與其他在上帝聖工上富有經驗的人並肩合作,就必因自恃而致盲目,不能分辨真僞。選派這樣的人在教會中作領袖,乃是很不妥當的;因爲他們必要獨斷獨行,不顧弟兄們的意見。仇敵很容易利用那些自己還需要逐步受教,而在尚未學得基督的柔和謙卑之前、竟敢靠自己的力量從事護衛靈命之工作的人。

        
單憑感想並不是盡忠職守的可靠指導。仇敵往往使人相信是上帝在引領他們,而實際上他們不過是在隨從情感的衝動。但是我們若小心儆醒,與弟兄們磋商,我們就必明白上帝的旨意;因爲有應許說: “他必按公平引領謙卑人,將他的道教訓他們。”(詩25:9

        
在早期的基督教會中,有一些人不肯承認保羅,也不肯承認亞波羅,卻以彼得爲他們的領袖。他們堅持說基督在世時彼得曾與他最爲接近,而保羅卻曾經逼迫信徒。他們的看法和感想完全受了偏見的束縛。他們並沒有表現那顯明有基督住在心中的慷慨,寬厚,與溫柔。

        
這種分黨的精神對於基督教會頗有造成很大禍害的危險;保羅蒙主指示發出誠懇的勸告和嚴肅的抗議。保羅質問那些主張“我是屬保羅的;我是屬亞波羅的;我是屬磯法的;我是屬基督的”人說:“基督是分開的麽?保羅爲你們釘了十字架麽?你們是奉保羅的名受了洗麽?”他籲請說:“所以無論誰都不可拿人誇口,因爲萬有全是你們的;或保羅,或亞波羅,或磯法,或世界,或生,或死,或現今的事,或將來的事,全是你們的;並且你們是屬基督的;基督又是屬上帝的。”(林前1:1213;3:21 23

        
原來保羅和亞波羅是完全一致的。後者因哥林多教會中發生紛爭而頗爲失望愁煩;他沒有趁機利用那對他本人所表示的擁護,也沒有鼓動這事,反而速即離開那紛爭的場所。後來當保羅勸他再去訪問哥林多時,他謝絕了,不再在那堣u作,直到很久以後教會達到較爲良好的屬靈情況時,他才回到那堨h。

 

 

第二十七章  以弗所

         本章根據:19:120

        
當亞波羅在哥林多傳道的時候,保羅實踐了他回到以弗所的諾言。他曾赴耶路撒冷作短期的訪問,並曾在早年工作地安提阿住了一些日子。從那堨L旅行小亞細亞,“挨次經過加拉太和弗呂家地方,” (徒18:23 訪問他自己所建立的教會,堅固衆信徒的信心。

        
在使徒的時代,小亞細亞西部被劃分爲羅馬帝國的一個省分,叫作亞西亞;它的首府以弗所乃是一個商業的大中心。港口船舶雲集,街上擠滿了從各國來的人。這媔H哥林多一樣,也是佈道工作的良好園地。

        
猶太人這時廣布于一切業已開化的地區,而且都在仰望彌賽亞的來臨。當許洗約翰傳道的時候,許多到耶路撒冷來過節的人曾到約但河去聽他講道。他們在那堣]曾聽到宣佈耶穌爲上帝所應許的那一位元,而他們也曾把這資訊帶到世界各地。如此,上帝早就爲使徒的工作預備了道路。

        
保羅到了以弗所,就發見有十二個弟兄,他們象亞波羅一樣都是施洗約翰的門徒,也象他一樣對於基督的使命稍有一點認識。他們雖然沒有亞波羅的才能,但他們卻有象他一樣的真誠和信心,要設法將自己所已經領受的知識廣傳開來。

        
這些弟兄還不知道聖靈的使命。當保羅問他們“受了聖靈沒有”的時候,他們回答說:“沒有,也未聽見有聖靈賜下來。”保羅又問:“這樣,你們受的是什麽洗呢?”他們說:“是約翰的洗。”

        
於是使徒就向他們闡明那作爲基督徒希望之基礎的偉大真理。他將基督在地上的生活和他恥辱的慘死告訴他們。又告訴他們生命之主如何打破墳墓的壁壘,得勝死亡而復活了。他重述救主交給門徒的使命:“天上地下所有的權柄,都賜給我了。所以你們要去,使萬民作我的門徒,奉父、子、聖靈的名給他們施洗。”(太28:1819 他也告訴他們基督應許差保惠師來,借著保惠師的能力必有神迹奇事要施行出來,他並且描述這個應許如何在五旬節那一天已經光榮地實現了。

        
弟兄們以深切的興趣、和感恩而驚歎的喜樂傾聽保羅的話。他們因著信就領會基督贖罪犧牲的奇妙真理,並接受他爲他們的救贖主了。於是他們奉耶穌基督的名受了洗;當保羅“按手在他們頭上”時,他們也受了聖靈的洗,借此他們就能說別國的方言,又說預言。這樣,他們就有資格在以弗所和附近一帶以布道士的身份作工,並出去到小亞細亞宣傳福音。

        
這些人之所以獲得經驗,以至能出去在莊稼成熟的地區作工人,乃是因爲他們存有謙卑可教的精神。他們的榜樣給予基督徒一個很有價值的教訓。有許多人在屬靈生活上只有很少的進步,因爲他們太自滿了,不肯向人領教。他們對於上帝的聖言僅具有膚淺的知識便自覺滿足。他們不願改進自己的信仰或行爲,因此不作什麽努力去追求更大的亮光。

        
只要跟從基督的人熱切地尋求智慧,他們就必蒙引領找到真理的富源,而是他們現在所完全不知道的。那完全獻身給上帝的人,必要被上帝的聖手所領導。他或許是卑微而顯然無才能的;但他若以一顆敬愛信賴的心順服上帝旨意的每一項指示,他的能力就必純淨,高尚,而堅強起來,他的才幹也必增加。當他珍視上帝智慧的教訓時,就必有神聖的使命交托與他;他就能使自己的生活榮耀上帝,造福世人。“禰的言語一解開,就發出亮光,使愚人通達。”(詩119:130

        
今日也有許多人象以弗所的信徒一樣,對於聖靈在人心中的工作並不明白;然而上帝聖言中所教導的真理再沒有較此更清楚的了。衆先知和使徒都曾詳細論到這個題目。基督曾親自叫我們注意植物的生長,用來作爲例證說明聖靈維持屬靈生活的力量。葡萄樹的液汁從樹根上升,傳到枝梢,維持樹的生長並使之開花結果。照樣,聖靈賜生命的能力發源於救主,充滿心靈,更新動機和情感,並使心思意念順服上帝的旨意,而能令接受者結出聖潔行爲的寶貴果實來。

        
這種屬靈生命的創始者是看不見的,而且這種生命的賜予與維持所採取的方法,也並非人類哲學所能解釋的。然而聖靈的運行卻常是與上帝的聖言相符的。自然界怎樣,屬靈界也是怎樣。自然的生命雖時時刻刻蒙上帝能力的保守;卻不是由於直接的神迹,而是借著充分運用我們所能獲致的福惠來維持的。照樣,屬靈的生命也是借著運用上帝所已經供應的那些方法來維持的。如果基督的門徒願意“長大成人,滿有基督長成的身量,”(弗4:13)他就必須吃生命的糧,喝救恩的水。他必須儆醒,祈禱,而且作工,在凡事上注意上帝在他聖言中的教訓。

        
那些悔改之猶太人的經驗還有一個教訓給我們。當他們在約翰的手下領受洗禮時,他們還沒有充分明白耶穌作擔負罪孽者的使命。他們仍固守一些嚴重的錯誤。但是他們在更清晰的亮光之下卻欣然接受了基督爲他們的救贖主,並且隨著這前進的一步,他們的義務也有所改變了。他們既領受了更純正的信仰,他們的生活也就有了相應的改變。爲表明這種改變,並爲承認他們在基督堛澈H仰起見,他們就奉耶穌的名重新受了洗。

        
保羅照他素常的規矩,在以弗所一開始工作,就先到猶太人的會堂講道。他在那堣u作一連三個月,“辯論上帝國的事,勸化衆人。”他起先頗受歡迎;但不久也象在其他地區一樣,他遭遇到劇烈的反對。“有些人心堶韏w不信,在衆人面前譭謗這道。”當他們堅決拒絕福音時,使徒就不再在會堂媮蕨D了。

        
上帝的靈已經在保羅爲他同胞的工作上與他同工,並借著他作工。有充足的憑據已經出現,感服凡誠心希望明白真理的人。但許多人寧願被偏見和不信所控制,不肯信服這最確鑿的憑據。保羅惟恐信徒們的信心因繼續與這些反對真理的人來往而遭受危險,於是就離開他們,並將門徒集合起來組成一個獨特的團體,自己則繼續在某一頗有名的教師推喇奴的學房堣蓿}傳道。

        
保羅看出雖然“反對的人也多,”但“有寬大又有功效的門”在他面前敞開了。(林前16:9 以弗所不但是亞西亞省一座最壯麗、而也是一座最腐敗的城邑。它那稠密的人口都沈湎於迷信和聲色的享樂之中。在廟宇的蔭蔽之下,窩藏著各種的罪犯,也滋長著最卑劣的惡行。

        
以弗所乃是敬拜亞底米女神的著名中心。“以弗所人的亞底米”大廟的名聲傳遍了亞西亞全地以及全世界。它的超卓壯麗使它不但成爲該城、也成爲全國所引以誇耀的事物。廟堛滌號鳥痗У′O從天上落下來的。像上刻有符錄一類的文字,大家相信這是有神奇能力的。以弗所人曾經著寫許多書籍來解釋這些文字的意義和用途。

        
在那班精密研究這些重價書籍的人中有許多術士,他們在迷信敬拜這廟堹姘釭漱H身上發揮了強有力的影響。

        
使徒保羅在以弗所的工作蒙上帝賜予特別恩典的證據。他的工作帶有上帝的能力,許多患病的人都被治好了。“上帝借著保羅的手,行了些非常的奇事;甚至有人從保羅身上拿手巾、或圍裙、放在病人身上,病就退了,惡鬼也出去了。”這些超自然能力的顯示,較比以弗所人以前所見過的更有功效。而且其性質也不是行幻術之人的技巧、或行法述之人的魔術所能摹仿的。這些神迹既是奉拿撒勒人耶穌的名施行出來的,衆人就有機會看出天上的上帝,較比那些敬拜亞底米女神的術士更有能力。這樣,主就在敬拜偶像的人面前高舉了他的僕人,無可限量地超過那最有能力與最受愛戴的術士。

        
但那管轄一切邪靈、也就是曾經賜給他僕人權柄制服邪靈的主,將要使那些輕視並褻瀆他聖名的人受到更大的羞辱和失敗。摩西的律法曾禁止行邪術的事,犯者須處以死刑,然而背道的猶太人卻時時在暗地埵璅董N。在保羅訪問以弗所的日子,城內“有幾個遊行各處,念咒趕鬼的猶太人,”他們看見他所行的奇事,竟“向那被惡鬼附的人擅自稱主耶穌的名。”“有猶太祭司長士基瓦的七個兒子”想要嘗試這事,他們找到一個被鬼附著的人,對他說:“我奉保羅所傳的耶穌,勒令你們出來。”但是“惡鬼回答他們說:耶穌我認識,保羅我也知道;你們卻是誰呢?惡鬼所附的人就跳在他們身上,勝了其中二人,制伏他們,叫他們赤著身子受了傷,從那房子堸k出去了。”

        
這樣,基督名字的神聖性質就獲得了明白無誤的憑據,也證明凡不相信救主使命之神聖性質的人若妄用這名,就必招致危險。“凡住在以弗所的···也都懼怕,主耶穌的名從此就尊大了。”

        
那些從前隱瞞的事實這時都暴露了。信徒當中有一些人在接受基督教之後,還沒有完全放棄他們的迷信。他們多少還在繼續行邪術。如今,他們感悟自己的錯謬,“那已經信的,多有人來承認訴說自己所行的事。”這善工甚至於延及一些行邪術的;他們“也有許多人把書拿來,堆積在衆人面前焚燒;他們算計書價,便知道共合五萬塊錢。主的道大大興旺而且得勝,就是這樣。”

        
以弗所悔改信主的人焚燒他們行邪術的書籍,借此顯明他們現在已經厭惡他們所一度喜愛的事物。他們過去之所以特別得罪上帝並危害自己的心靈,乃是由於施行邪術;因此他們對於邪術顯出如此的憤恨。這樣也就顯明了他們真正悔改的憑據。

        
這些有關占卜的著作,包含了與邪靈交通的規則和方式。這都是敬拜撒但的條例,--有關如何求他的幫助、與從他獲得消息的一些指示。門徒們若保留這些書籍,就必使自己易受試探;如果將其出售,則必使別人受其引誘。他們已經放棄黑暗的國度,爲要敗壞撒但的權勢起見,他們不惜任何犧牲。真理就是這樣戰勝了人的偏見和貪愛錢財的心。

        
由於基督能力的這種顯示,基督教在迷信的堡壘中贏得了一次巨大的勝利。其影響所及之遠大,連保羅都沒有料想到。這消息從以弗所流傳到遠近各地,基督的聖工就獲得了強大的推動力。在使徒跑盡了他當跑的路很久之後,這些事件仍然生動地留在人們的記憶之中,並作了引領人悔改相信福音的媒介。

        
有人天真地以爲異教的迷信在二十世紀的文明之下已經絕迹了。但是上帝的聖言和一些嚴酷的事實證據,都說明這個世代仍有行邪術的事,正如昔日法術家的時代一樣。古時行邪術的方式,實際上就是今日衆所周知的現代招魂術。撒但借著喬裝爲死去的親友,迷惑千萬人的心。《聖經》明說“死了的人,毫無所知。”(傳9:5 他們的思想,他們的愛,他們的恨,早都消滅了。死人決不能與活人交通。撒但本著他一貫的狡計,運用這種方法以便控制人心。

        
現今有許多患病的人,喪失親友的人,與好奇的人,都在借著招魂術與邪靈交通。凡膽敢這樣行的人都是自蹈險境。真理的《聖經》說明上帝如何看待他們。他在古時向一個派人去求問異教神明的王宣判嚴厲的刑罰,說:“你們去問以革倫神巴力西蔔,豈因以色列中沒有上帝麽?所以耶和華如此說:你必不下你所上的床,必定要死。”(王下1:34

        
未開化時代的術士,與今日招魂術的靈媒、以及占卦,看相、算命的人是極其相似的。古時在隱多珥和以弗所講話的神秘聲音,今日仍在用虛謊的話語迷惑世人。如果帷幔能以從我們的眼前卷起,我們就必看見惡使者正在運用他們各樣的詭計從事欺騙與破壞的工作。無論何處有使人忘記上帝的影響發出,那奡N有撒但發揮他蠱惑的力量。當世人屈服於他的影響時,不久他們就要發現自己的神智已經昏亂,心靈也污穢了。今日上帝的子民必須留意使徒對以弗所教會的勸告:“那暗昧無益的事,不要與人同行,倒要責備行這事的人。”(弗5:11

 

 

第二十八章  勞碌與磨煉的日子

         本章根據:19:2141;20:1

        
以弗所作爲保羅工作的中心,計達三年多之久。這堳堨艉F一個日漸興旺的教會,福音也從這個城市散佈到亞西亞省的猶太人和外邦人之中。

        
使徒保羅這時已經考慮好久要再作一次佈道旅行。他“心堜w意,經過了馬其頓、亞該亞,就往耶路撒冷去,又說:我到了那堨H後,也必須往羅馬去看看。”爲了配合這個計劃,他“從幫助他的人中,打發提摩太、以拉都二人,往馬其頓去;”但他既感覺以弗所的聖工仍需要他的在場,他就決定留在那堙A直到過了五旬節。雖然如此,但不久發生了一件事,竟促使他提早離開了。

        
在以弗所,一年一度要舉行特別的禮節來尊崇女神亞底米。這些禮節吸引了大量的民衆從全省各地前來參加。在這期間,人們要舉行許多極爲豪奢隆重的慶典與宴樂。

        
這一慶祝的時期乃是那些新近信奉基督的人經受考驗的時期。那一群在推喇奴學房婸E會的人乃是歡樂歌聲中一個不諧和的音調,因此,他們不免被人任意加以譏諷,責駡,和侮辱。保羅的工作已經對異教崇拜予以有效的打擊,結果使前來參加全國廟會的人數顯然減少,而朝拜之人的熱忱也衰落了。可見他的教訓的影響並不限於那些正式悔改信奉基督的人。連許多尚未公開接受這新道理的人也都大受開導,以致對於自己的假神完全失去信心。

        
當時還存在著另一個令人不滿的原因。以弗所有一種範圍廣大而利潤豐厚的生意頗爲發達,那就是摹仿亞底米的廟宇和神像、製造並販賣小型神龕與神像。那些與這一行業有利害關係的人發現自己的利潤減少了,於是大家一致將這種令人不快的變化歸咎于保羅的工作。

        
一個製造神龕的銀匠底米丟召集他同行的工人,說:“衆位!你們知道我們是依靠這生意發財。這保羅不但在以弗所、也幾乎在亞西亞全地、引誘迷惑許多人,說:人手所作的不是神,這是你們所看見所聽見的:這樣,不獨我們這事業被人藐視;就是大女神亞底米的廟也要被人輕忽,連亞西亞全地、和普天下所敬拜的大女神之威榮,也要消滅了。”這些話引起了群衆的憤恨。他們“就怒氣填胸,喊著說:大哉以弗所人的亞底米啊!”

        
有關這一番講演的風聞很快傳開,“滿城都轟動起來。”人們搜尋保羅,但是找不到他。因爲弟兄們得到有關這危險的通知,早已催促他離開那堣F。上帝的天使也奉差遣來保護使徒;因爲他爲道殉身的時候還沒有到。

        
衆人既找不到他們泄憤的物件,便拿住那“與保羅同行的馬其頓人該猶、和亞媢F古,”帶著他們齊心擁進戲園堨h。”

        
保羅藏身的地方離戲園不遠,所以很快就聽說他所愛的弟兄的危險。他忘記了自己的安全,惟願立即到戲園去向暴衆講話。但是“門徒卻不許他去。”該猶和亞媢F古既不是衆人尋找的物件;明知他們是不至遭受重大傷害的,但衆人一旦看到使徒那灰白疲憊的臉,勢必立即生出最惡劣的情緒,那時人力是毫無可能營救他的性命了。

        
保羅仍然迫切地想要當著群衆爲真理辯護;但最後有人從戲園送信來阻止他。“有亞西亞幾位首領,是保羅的朋友,打發人來勸他,不要冒險到戲園堨h。”

        
戲園堛瘧抾簽“庤V來越厲害了,“有喊叫這個的,有喊叫那個的,大半不知道是爲什麽聚集。” 由於保羅和他某些同人是屬於希伯來族的這一事實,使在場的猶太人急欲坦陳他們是不同情保羅和他的工作的。於是他們推舉一個代表來向衆人表白這事。所選的發言人乃是一個銅匠亞力山大;保羅後來提到這個人曾“多多的害”過他。(見提後4:14 亞力山大是一個頗有才幹的人,他盡力設法導使衆人的憤恨單獨朝向保羅和他的同伴。但群衆既認出亞力山大是個猶太人,就把他推開;“大家同聲喊著說:大哉!以弗所人的亞底米啊!如此約有兩小時。”

        
在經常遭受反對的暴風雨、仇敵的騷擾、與友人的遺棄之下,這個剛毅的使徒幾乎衆的注意,並由於他的職分獲得了他們的傾聽。他以衆人自己的話來應付他們,並說明這一次的騷亂是毫無理由的。他訴諸他們的理性,說:“以弗所人哪!誰不知道以弗所人的城,是看守大亞底米的廟,和從丟斯那婺角U來的像呢?這事既是駁不倒的,你們就當安靜,不可造次。你們把這些人帶來,他們並沒有偷竊廟中之物,也沒有謗瀆我們的女神。若是底米丟和他同行的人,有控告人的事,自有放告的日子;也有方伯,可以彼此對告。你們若問別的事,就可以照常例聚集斷定。今日的擾亂,本是無緣無故,我們難免被查問;論到這樣聚衆,我們也說不出所以然來。說了這話,便叫衆人散去。”

        
底米丟在他的演講中曾說:“我們這事業被人藐視。”這句話就說明了以弗所那一次騷亂的真正原因,也說明了使徒們在工作上遭遇許多逼迫的緣故。底米丟和他的同行看出由於福音的傳授與廣布,使製造偶像的行業感到危險。這與邪教祭司和手藝人的收入也頗有關係;爲了這個緣故,他們才向保羅發動了最苦毒的攻擊。

        
書記以及其他在市內有尊貴地位之人所作的決定,都向衆人表明保羅並沒有什麽不法的行爲。這確是基督教又一次戰勝謬道和迷信的勝利。上帝竟興起一位官長來爲他的使徒申辯,並遏制那暴亂的群衆。保羅滿心感謝上帝,因爲他的性命得蒙保全、同時基督教也並未因以弗所的一次暴亂而受到羞辱。

         “
亂定之後,保羅請門徒來,勸勉他們,就辭別起行,往馬其頓去。”他在這一次行程中有兩位忠心的以弗所弟兄爲伴,那就是推基古和特羅非摩。

        
保羅在以弗所的工作就此結束。他在那堛A務的時期,乃是一個連續操勞、多受考驗,和深切痛苦的時期。他曾公開教訓衆人,也曾挨家拜訪,多多的流淚教導並警誡他們。他一直遭受猶太人的反對,他們也不遺餘力地想盡方法要煽動衆人來反對他。

        
保羅就是這樣一方面與反對的勢力作戰,以不息不倦的熱忱推進福音的工作,並看守一個在真道上尚屬幼小的教會,同時還要在他的心上一直爲衆教會背負重擔。

        
那從他所建立的某些教會傳來的離道反教的消息令他深爲憂傷。他惟恐他爲他們所作的努力將要歸於徒然。當他聽說有人用各種方法反對他的工作時,他多數是整夜不睡而用來爲祈禱和沈思默想。他遇有機會,就根據各教會情形的需要寫信給他們,責備,指導,勸誡,並勉勵他們。使徒很少在這些書信中講論自己所受的磨練,然而其中也偶爾提到他在基督的聖工上所盡到的辛勞和所遭受的痛苦。鞭打和監禁,寒冷和饑渴,陸上與海上的危險,城市和曠野的遭遇,自己同胞和外邦邪教徒以及假弟兄的陷害,--這一切他都爲福音的緣故忍受了。他曾“被人譭謗,”“被人咒駡,”“被人看爲萬物中的渣滓,”“心塈@難,”“遭逼迫,”“四面受敵,”“時刻冒險,”“常爲耶穌被交於死地。”

        
最後,衆人精疲力竭,停止喊叫,會場暫時安靜下來了。於是城堛漁扆O引起了群衆灰心喪膽了。但他一追想髑髏地,便以新的熱忱向前挺進,要推廣有關釘十字架之主的知識。他只是在追蹤基督在他以前所行走的血迹斑斑的道路。他決不 退出戰鬥,直到他必須在救贖主腳前卸下盔甲爲止。

 

 

第二十九章  警告和規勸的信息

         本章根據:哥林多前書。)

        
致哥林多教會前書乃是保羅逗留在以弗所的後一段時期中寫的。因爲再沒有別的,較比他對於哥林多信徒所有的深切關懷和不倦工作更甚的了。他曾在他們中間一年半之久,向他們指明一位被釘而復活的救主爲得救的不二法門,並懇勸他們絕對信賴他恩典改變人心的能力。他在接受那些承認信仰基督教的人加入教會團體之前,曾仔細地將有關基督信徒的特權和本分教導他們;他也曾懇切地設法幫助他們忠於他們在受洗時所許的願。

        
保羅深切地感覺到每一個人必須與那不斷尋求欺騙人陷害人的惡勢力所作的鬥爭;他也曾不息不倦地工作,爲要堅強鞏固那些在信仰上尚屬幼稚的人。他曾懇勸他們完全獻身與上帝;因爲他知道一個人若不肯作這樣的獻身,就不會放棄罪惡,而食欲和情欲仍必爭取上風,而各種試探也必迷惑良心。

        
獻身必須完全。每一個軟弱、疑惑,掙扎的人若完全降服於主,便將與那些使他獲勝的力量有直接的接觸。天庭便與他相近,他也就能在每一次考驗和需要的時候得蒙施憐憫之天使的支援和幫助了。

        
哥林多教會的教友乃是被那具有最蠱惑人心之方式的邪教和情欲所包圍著的。當使徒與他們同在的時候,這些影響在他們身上並沒有多少力量。保羅堅固的信心,他那熱切的禱告與誠懇的訓言,尤其是他那敬虔的生活,曾幫助他們寧願爲基督的緣故舍己,而不肯享受罪中之樂。

        
但在保羅離開他們之後,就發生了不利的情形;仇敵所撒的稗子在麥子中出現了。不久就開始結出惡果來,這是哥林多教會遭遇嚴重考驗的時候。使徒這時已經不在他們中間,無法挑旺他們的熱心,並幫助他們盡力度與上帝諧和的生活;於是許多人就漸漸疏忽冷淡,並讓天性的嗜好和傾向控制他們了。那位經常勉勵他們追求純潔正直之崇高理想的使徒已經不在他們中間了;結果不少人雖然在悔改的時候業已放棄他們的惡習,如今卻又轉回到異教的卑劣罪惡之中了。

        
保羅曾簡略地寫信給教會,勸告他們“不可”與那些堅持不肯放棄淫蕩生活的人“相交;”但許多信徒竟歪曲使徒的意思,強解他的話語,並原諒自己不聽他的訓示。

        
哥林多教會曾寄一封信給保羅,在各種不同的問題上向他請教,但對於他們中間所存在的嚴重罪惡則只字不提。雖然如此,但使徒卻曾受聖靈有力地感動,得悉那已被隱瞞的教會真實情形,也得知這封信是企圖從他得到話柄,作爲寫信之人解析他自己意圖的藉口。

        
約在此時,恰巧有哥林多一家有好聲望的教友--就是革來氏家堛漱H,來到以弗所。保羅曾詢問他們各事的情形,他們就告訴他教會中有分門結黨的事。亞波羅訪問該處時所普遍存在的分爭已經變本加厲了。假教師引誘教友輕視保羅的教訓。福音的道理和禮儀都被曲解了。驕傲、拜偶像、和淫蕩之風在那些曾經一度熱心於基督徒生活的人中倡狂起來了。

        
當這種情形展開在保羅面前時,他看出他所最擔憂的事竟然發生了。但他並沒有因此就認爲自己的工作是失敗的。他“心媄纗L痛苦,”並且“多多的流淚”祈求上帝的指示。如果他自己立刻往哥林多去是最聰明的辦法,他必樂於這樣行。但他知道根據目前的情況,信徒們決不能從他的努力得到益處,因此他打發提多去,爲他以後的親自訪問預備道路。於是使徒放棄他對那些行爲如此希奇乖僻之人所懷的一切意見,專心仰賴上帝,寫給哥林多教會一封在他一切書信中最爲豐富、最具教益,最有力量的書信。

        
他以非常清晰的言辭開始回答教會所提出的各項問題,並指明一般性的原則,這些原則若予以遵循,就必導使他們達到更高的屬靈境地。他們正處於危險之中,如果在這危急之時不能打動他們的心,這是他所忍受不了的。他忠實地將他們的危險警告他們,又譴責他們的罪惡。他再向他們指明基督,並設法重新挑旺他們當初獻身時的熱心。

        
這位使徒對於哥林多信徒的大愛,已在他向教會親切的問候中顯露無遺了。他提到他們轉離偶像來敬拜事奉真神上帝的經驗。他提醒他們所業已領受的聖靈的恩賜。並指明他們的特權乃是要在基督徒的生活上繼續長進,直至他們達到基督的純全和聖潔。他寫道:“你們在他堶惜Z事富足,口才知識都全備;正如我爲基督作的見證,在你們心堭o以堅固;以至你們在恩賜上沒有一樣不及人的;等候我們的主耶穌基督顯現;他也必堅固你們到底,叫你們在我們主耶穌基督的日子,無可責備。”

        
保羅清楚地論到哥林多教會中所發生的傾軋,並勸告教友們停止分爭。他寫道:“弟兄們!我借我們主耶穌基督的名,勸你們都說一樣的話;你們中間也不可分黨;只要一心一意彼此相合。”

        
保羅覺得他不必隱瞞是怎樣、並從什麽人得悉教會分黨的情形。“因爲革來氏家堛漱H,曾對我提起弟兄們來,說你們中間有分爭。”

        
保羅固然是一個受聖靈感動的使徒。他所教導別人的真理乃是得自“啓示”的;然而主並未每次都將他子民的情況直接啓示給他。這一次,乃是那些關心哥林多教會的興盛、並看到那些邪惡潛入教會的人將情況告訴他的;他已準備根據從前所領受的啓示,來判明這些事實的真相。雖然事實上主並沒有爲這特別的時機給予他新的啓示,但那些真正尋求真光的人卻仍接受了他的資訊,認爲是表達基督心意的資訊。主已向他顯示衆教會中所要發生的種種困難和危險,所以當這些弊病發生的時候,這位元使徒就認出它們的意義了。他一向是準備維護教會利益的。他爲教友的靈魂時刻儆醒,好象那將來交帳的人;難道他特別注意那有關他們中間發生擾亂和分裂的報告,不是正當合理的麽?斷然是的;他所給他們的譴責正象他的其他書信一樣,確是在聖靈感動之下寫出來的。

        
這位使徒沒有提到那些意圖破壞他勞苦果實的假教師。因爲教會中還存在著黑暗與分爭,他惟恐會使某些人完全離棄真理,所以就機智地隱忍不提這事,以免觸犯他們。他叫他們注意他在他們中間的工作,“好象一個聰明的工頭,立好了根基,有別人在上面建造。”但他並沒有因此高擡自己;他說: “因爲我們是與上帝同工的。”他聲明自己並沒有智慧,卻承認惟有上帝的能力使他以上帝所悅納的方式傳揚真理。保羅曾與那位至大的教師基督聯合,所以能傳達上帝智慧的教訓,藉以應付各階層之人的需要,而且這些教訓要在各種情況之下,適合一切的時代,一切的地方。

        
在哥林多信徒中間所彰顯的最嚴重的邪惡,就是轉回到許多卑劣的邪教風俗之中。一個曾經悔改之人的背道竟是那麽嚴重,甚至他那淫亂的行爲連外邦社會所持的低下道德標準也不容許。這位使徒懇請教會將“行這事的人”從他們中間趕出去。他勸告他們說:“豈不知一點面酵能使全團發起來麽?你們既是無酵的面,應當把舊酵除淨,好使你們成爲新團。”

        
在教會中所發生的另一件大惡,乃是弟兄們彼此爭訟。關於處理信徒中間的糾紛,《聖經》已經作了充分的準備。基督曾親自賜給人清楚的教訓,說明這樣的事件應當如何辦理。救主曾指示說:“倘若你的弟兄得罪你,你就去趁著只有他和你在一處的時候,指出他的錯來;他若聽你,你便得了你的弟兄。他若不聽,你就另外帶一兩個人同去,要憑兩三個人的口作見證,句句都可定準。若是不聽他們,就告訴教會;若是不聽教會,就看他象外邦人和稅吏一樣。我實在告訴你們,凡你們在地上所捆綁的,在天上也要捆綁;凡你們在地上所釋放的,在天上也要釋放。”(太18:1518

        
對於那些已經忘掉這一明白指示的哥林多信徒,保羅用毫不含糊的口氣、寫出了勸告和責備的話。他問道:“你們中間有彼此相爭的事,怎敢在不義的人面前求審,不在聖徒面前求審呢?豈不知聖徒要審判世界麽?若世界爲你們所審,難道你們不配審判這最小的事麽?豈不知我們要審判天使嗎?何況今生的事呢?既是這樣,你們若有今生的事當審判,是派教會所輕看的人審判麽?我說這話,是要叫你們羞恥。難道你們中間沒有一個智慧人,能審斷弟兄們的事麽?你們竟是弟兄與弟兄告狀,而且告在不信主的人面前。你們彼此告狀,這已經是你們的大錯了。爲什麽不情願受欺呢?···你們倒是欺壓人,虧負人,況且所欺壓所虧負的就是弟兄。你們豈不知、不義的人不能承受上帝的國麽?”

        
撒但經常想要在上帝的百姓中間引起猜疑不信,離間疏遠,和惡毒怨恨的事。我們往往被引誘,甚至在沒有真實根據的時候就覺得自己的權利被侵害了。那些愛自己過於愛基督和他聖工的人,必定將私人的利益列爲首要,且要幾乎不擇手段地維護並保持這些利益。甚至連許多看來似乎是正直的基督徒、也會因驕傲與自尊而不願私下到那些他們以爲犯錯誤的人面前,本著基督的精神與他們談話,並彼此代禱。當他們以爲自己受到弟兄的損害時,有些人甚至寧願用法律解決,而不肯遵從救主的規律。

        
基督徒不應訴諸民事法庭以求解決教友中間所可能發生的爭端。這樣的爭端應遵循基督的訓示自行解決,或由教會處理,跟隨柔和謙卑之耶穌的人即使受了冤屈,也必自己“情願吃虧,”而不將他教會內弟兄的罪惡公諸世人。

        
弟兄互相控訴乃是真理主義的恥辱。彼此爭訟的基督徒使教會招她仇敵的譏誚,並使黑暗的權勢得勝。他們乃是重新傷害基督,明明的羞辱他。他們因不顧教會的權威,就表示是輕視那位賜予教會以權威的上帝。

        
保羅在致哥林多人的這封書信中,力圖向他們顯明基督保守他們脫離兇惡的能力。他知道如果他們願意履行所指定的條件,他們就必因大能者的力量而堅強起來。爲要幫助他們掙斷罪惡的捆綁,並敬畏上帝得以成聖起見,保羅勸勉他們注意主的要求,因爲他們在悔改的時候曾經奉獻一生給他。他說: “你們是屬基督的,”“你們不是自己的人。因爲你們是重價買來的;所以要在你們的身子上榮耀上帝。”

        
這位使徒清楚地說明:一個人轉離了純全聖潔的生活、而重回到邪教腐敗的習俗所有的結果。他寫道:“不要自欺;無論是淫亂的、拜偶像的、姦淫的、···偷竊的、貪婪的、醉酒的、辱駡的、勒索的、都不能承受上帝的國。”他央求他們務要控制情欲和食欲。他問道:“豈不知你們的身子就是聖靈的殿麽?這聖靈是從上帝而來,住在你們媕Y的。”

        
保羅固然具有智力的天賦,但他的生活卻顯示一種罕有的智慧,這種智慧使他有清明的見解和同情的胸懷,並使他接近別人,能以激起他們更良善的天性,並鼓舞他們追求更高尚的生活。他的心中充滿了對於哥林多信徒的熱愛。他渴望看到他們顯示一種內心的敬虔,可以保障他們抵擋試探。他知道他們在基督徒的路程上必要步步遭遇撒但一會之人的反對,因此他們必須天天從事鬥爭。他們必須防備仇敵的潛行侵入,必須迫退舊習和天性的傾向,並時常儆醒禱告。保羅深知基督徒更高的造詣惟有借著多方祈禱與時刻儆醒方能達到,他也試圖將這一點注入他們心意之中。但是他也知道他們可以在被釘的基督堶推繸o充分的能力,足以改變心靈,並經神的修正使他們能以抗拒一切行惡的試探。他們以信仰上帝爲甲胄,以他的聖言爲武器,就必獲得內在力量的供應,足能使他們架開仇敵的種種攻擊。

        
哥林多的信徒需要在屬上帝的事上有更深刻的經驗。他們尚未充分明白瞻仰他的榮耀,與品格的逐步變化,究竟有何意義。他們只看到那榮耀的一線曙光。保羅對他們的願望就是要他們充滿上帝的一切豐盛,繼續追求認識那出現確如晨光的主,並不斷地學他的樣式,直至他們見到那完美福音信仰的正午光輝。

 

 

第三十章  更高的標準

         本章根據:哥林多前書。)

        
保羅爲了希望將服事基督應具有堅毅克己、嚴格節制、與琱[熱心的重要性,生動地銘刻在哥林多信徒的心上起見,他在寫給他們的書信中,將哥林多附近每逢節期舉行的賽跑,與基督徒的戰鬥作一顯著的比較。在希臘和羅馬人所舉行的各項競賽中,賽跑乃是最古老也是最受人重視的。許多君王、貴族、和政治家都樂於觀賞。富貴子弟也時常參加,並且不辭任何努力和鍛煉以求爭取獎賞。

        
競賽的規則頗爲嚴格,而且毫不通融。凡希望參加競賽奪獎的人,必須先受嚴格的準備訓練。有害的放縱食欲,或任何其他足以減低身體或心志能力的事物,均在嚴禁之列。因爲一個人若希望在這些體力與速度的鍛煉上有所成功,就必須肌肉結實靈活,神經控制良好。每一舉動必須確定,每一腳步必須迅速、堅穩;所有的體能都必須達到最高的標準。

        
當各選手出現在靜候的群衆面前時,就有人宣讀他們的名字,並清楚說明賽跑的規則。隨後他們都一齊出發,觀衆的集中注意鼓舞他們決心取勝。裁判的座位設在終點附近,以便自始至終密切注意比賽的過程,而將獎賞頒給真正的勝利者。如果一個人利用不正當的手段爭先到達終點,他就得不到獎賞。

        
參加這些競賽也冒著很大的危險。有一些人就因爲某一次的過度出力而一直不能複願。常見有人在賽跑時忽然仆倒在地,口鼻流血,而且有時一個選手在即將取勝時竟然倒斃。可是人們爲要爭取那賞與優勝者的光榮,卻並不以可能終身殘廢或死亡爲太大的冒險呢。

        
每當優勝者到達終點時,全場觀衆喝采歡呼,響徹雲霄,四面的衆山也回聲應和。於是裁判就當著全體觀衆將勝利的標記--桂冠頒贈給他,又叫他右手持著棕樹枝。全地都要讚揚他;他的父母也分享相當的榮譽;連他所住的城市也因出了這樣一位偉大的運動員而增光有榮。

        
保羅將這些競賽作爲基督徒奮鬥的比喻。他強調凡參加競賽之選手所必須進行的準備,--就是初步的鍛煉,適度的飲食,節制的需要。他聲稱:“凡較力爭勝的,諸事都有節制。”賽跑的人必須擺脫一切足以減弱體力的嗜好,並借嚴格和琱薊漪鰜萴賰狾菑v的肌肉,使之堅強耐久,以便競賽的日子來到時,他們可以作一次拚命的努力。這樣看來,基督徒的永琝Q益既瀕於危險,那麽他須使自己的食欲和情欲服從理智與上帝的旨意,該是多麽地更爲重要!他絕不可容許娛樂,奢侈,或安逸轉移自己的注意力。他的一切習慣和愛好都必須接受最嚴格的訓練。那受上帝聖言的教訓所啓導、並由聖靈所引領的理智必須控制一切。

        
一個基督徒在作到這一點之後,就必須竭盡最大的努力去爭取勝利。在哥林多所舉行的競賽中,賽跑的選手爲求保持速度不減起見,必須傾其全力來跑完最後的幾步。照樣,基督徒在接近終點時,也要較比在開始行程時表現更大的熱忱和決心。

        
保羅又將賽跑冠軍所得的那頂容易凋殘的桂冠,與那賜予在基督徒的競賽中獲勝者的不朽榮冠作一對比。他說:“他們不過是要得能壞的冠冕;我們卻是要得不能壞的冠冕。”希臘的賽跑者爲要爭取一項能壞的獎賞,竟不辭任何艱辛或訓練。而我們卻是努力爭取一項遠爲可貴的獎賞,就是永生的冠冕。這樣看來,我們的努力該當多麽地更加謹慎,我們的犧牲克己該當多麽地更加樂意!

        
致希伯來人的書信中指明瞭基督徒在爭取永生的賽跑中應表現有專心一志的目的:“我們···就當放下各樣的重擔,脫去容易纏累我們的罪,存心忍耐,奔那擺在我們前頭的路程,仰望爲我們信心創始成終的耶穌。”(來12:12 嫉妒,惡毒,猜忌,誹謗,貪婪,--這些就是基督徒要想圓滿地跑完永生競賽所必須放下的重擔。每一足以導致罪惡並且羞辱基督的習慣或作風,不論犧牲如何,都必須予以放棄。上天的恩惠決不能賜給任何違犯正義之永畯鴢h的人。保留一點罪惡,就適足以使人格墮落,並使他人步入歧途。

        
救主說:“倘若你一隻手叫你跌倒,就把他砍下來;你缺了肢體進入永生,強如有兩隻手落到地獄,入那不滅的火堨h。倘若你一隻腳叫你跌倒,就把他砍下來;你瘸腿進入永生,強如有兩隻腳被丟在地獄堙C”(可9:4345 如果爲了要救身體免於死亡,竟要砍掉一隻手或一隻腳,甚至去掉一隻眼睛,那麽,一個基督徒爲要除掉那使靈魂死亡的罪惡,該當怎樣地更爲認真啊!

        
參加古代競技的人在受過克己與嚴格訓練之後,仍不能確保勝利。保羅說:“豈不知在場上賽跑的都跑,但得獎賞的只有一人?”不論賽跑的人怎樣熱心認真的努力,獎賞卻只能頒發給一個人。只有一個人能領受那人人垂涎的桂冠。縱然有人作拚命地努力爭取獎賞,但正當他們抻手去取得它時,另一個人竟在他們之前頃刻間攫取了那令人欣羡的寶物。

        
基督徒的戰鬥卻不是如此。凡遵守條件的人在競賽終了時,一個也不至於失望。一切認真持守到底的人都必成功。快跑的未必能贏,力戰的未必得勝。最軟弱的和最強壯的聖徒,都可以戴那不朽壞的榮耀冠冕。凡靠上帝恩典的能力、使自己生活符合基督旨意的人,都可以獲勝。那在生活細節上實行上帝聖言所規定的原則,往往被認爲是無關重要--是太平凡而毋須注意的小事。但鑒於其所關連的事物,凡足以幫助或攔阻的都不能算爲小事。每一項行動都有其相當的分量,足以決定人生戰鬥的勝利或失敗。而且勝利者所得的賞賜,也必與他們在努力奮鬥中所表現的堅毅及誠懇相稱。

        
這位使徒將自己比作一個正在跑道上用盡一切精力以爭取獎賞的人。他說:“所以我奔跑,不象無定向的;我鬥拳,不象打空氣的。我是攻克己身,叫身服我;恐怕我傳福音給別人,自己反被棄絕了。”保羅爲使自己在基督徒的競賽中不至於作無定向或無目的的奔跑起見,他就親自受嚴格的訓練。 “攻克己身”的正確意義就是以嚴格的訓練抑制各種的欲望,情感,和愛好。

        
保羅惟恐他傳福音給別人,自己反被棄絕了。他體會到如果他沒有在自己生活上實踐他所信所傳的真理,他爲別人所作的工就必歸於徒然了。他的行事爲人,他的影響,以及他的不肯放縱私欲,必須顯明他的宗教不僅是口頭上的表白,而是每日與上帝所有的活潑的聯絡。他經常擺在自己面前,並努力追求的只有一個目標,--“就是因信上帝而來的義。”(腓3:9

        
保羅知道只要他存活一天,他與罪惡所進行的鬥爭就必不致終止。他始終體認到自己需要嚴格自守,不容屬世的欲望勝過屬靈的熱忱。他以全副的精力繼續與肉體的嗜好鬥爭。他經常將所要達到的理想擺在面前,並本著樂意順從上帝律法的精神去努力達到這個理想。他的言語,他的行動,他的感情,--全都是降服於上帝聖靈控制之下的。

        
保羅所渴望在哥林多信徒生活上表現的,就是這種專心爲永生爭取勝利的意志,他知道他們若要達到基督爲他們所定的理想,就必須面臨一種無可避免的生死搏鬥。他懇勸他們務要按規矩比武,天天追求敬虔和優美的德性。他懇求他們務要放下一切重擔,向著那在基督塈馴的目標前進。

        
保羅向哥林多人指出古以色列人的經驗,和他們因順從而獲得報賞的福惠,以及隨他們的悖逆以俱來的刑罰。他提醒他們:希伯來人是如何以神奇的方式被領出離埃及,白天在雲柱、夜間在火住的保護之下。他們如此完全地蒙引導走過紅海,而埃及人則在試圖照樣過去時全被淹沒了。上帝借著這種種作爲承認以色列爲他的教會。他們“都吃了一樣的靈食;也都喝了一樣的靈水;所喝的是出於隨著他們的靈磐石;那磐石就是基督。”希伯來人在他們的全部行程中,都有基督爲領袖。那被擊打的磐石就預表基督,他將要因人的罪孽而受傷,俾使救恩的泉水可以流給衆人。

        
上帝雖然向希伯來人施恩示惠,但因他們的貪戀那撇在埃及的奢侈生活,又因他們的罪惡和叛逆,上帝的刑罰就降在他們身上了。使徒勸勉哥林多的信徒務要注意以色列人經驗中的這個教訓。他說: “這些事都是我們的鑒戒,叫我們不要貪戀惡事,象他們那樣貪戀的。”他說明貪圖安逸和宴樂是如何地曾爲罪惡預備道路,以至招惹了上帝顯著的報應。當以色列人從前傾聽上帝頒佈律法時,他們原是敬畏上帝的;但及至他們坐下吃喝,起來玩耍的時候,他們就抛棄這種敬畏之心了;甚至製作了一個金牛犢來代表上帝,並且敬拜它。在享用一次爲敬拜巴力毗耳而舉辦的盛筵之後,許多希伯來人就因淫亂而跌倒了。上帝的忿怒因而發作,在他吩咐之下,一日之內因瘟疫而死的就有二萬三千人。

        
保羅囑咐哥林多人說:“自己以爲站得穩的,須要謹慎,免得跌倒。”如果他們變爲驕傲自恃,而疏忽儆醒祈禱,他們就必犯嚴重的罪,使上帝的忿怒落在自己身上。然而保羅卻不願他們灰心喪志。他向他們保證說:“上帝是信實的,必不叫你們受試探過於所能受的;在受試探的時候,總要給你們開一條出路,叫你們能忍受得住。”

        
保羅勉勵他的弟兄們要省察自己的言行對於別人有何影響,而且決不可作任何似乎是認可拜偶像或觸犯那些信心軟弱之人有所顧忌的事--縱然這事本身原是無害的。“所以你們或吃或喝,無論作什麽,都要爲榮耀上帝而行。不拘是猶太人,是希利尼人,是上帝的教會,你們都不要使他跌倒。”

        
使徒警告哥林多教會的話是可適用於各時代的,而且特別適合我們的時代。他之所謂拜偶像的事,並不是僅指跪拜偶像,而也指專顧自己,貪圖安逸,以及放縱食欲和情欲等。一個人僅僅宣稱自己相信基督,誇耀自己認識真理,並不就此使他成爲基督徒。一個僅僅追求滿足聲色之娛,口腹之欲、或容許自我放縱的宗教,決不是基督的宗教。

        
使徒將教會比作人的身體,借此很恰當地說明了基督教會各肢體之間應有的密切及協調的關係。他寫道:“我們不拘是猶太人,是希利尼人,是爲奴的,是自主的,都從一位聖靈受洗,成了一個身體; 飲於一位聖靈。身子原不是一個肢體,乃是許多肢體。設若腳說,我不是手,所以不屬乎身子;他不能因此就不屬乎身子。設若耳說,我不是眼,所以不屬乎身子;他也不能因此就不屬乎身子。若全身是眼,從哪里聽聲呢?若全身是耳,從哪里聞味呢?但如今上帝隨自己的意思,把肢體俱各安排在身上了。若都是一個肢體,身子在哪里呢?但如今肢體是多的,身子卻是一個。眼不能對手說,我用不著你;頭也不能對腳說,我用不著你。···上帝配搭這身子,把加倍的體面給那缺欠的肢體;免得身上分門別類;總要肢體彼此相顧。若一個肢體受苦,所有的肢體就一同受苦;若一個肢體得榮耀,所有的肢體就一同快樂。你們就是基督的身子,並且各自作肢體。”

        
隨後保羅就用以下的話陳述跟從基督之人應具有愛心的重要性;從那時直到如今,這些話對於男女信徒、已成了鼓勵和安慰的來源:“我若能說萬人的方言,並天使的話語,卻沒有愛,我就成了鳴的鑼、響的鈸一般。我若有先知講道之能,也明白各樣的奧秘,各樣的知識;而且有全備的信,叫我能夠移山,卻沒有愛,我就算不得什麽。我若將所有的周濟窮人,又舍己身叫人焚燒,卻沒有愛,仍然與我無益。”

        
一個人的信仰表白不論是多麽高超,他的心中若不充滿對於上帝和同胞的愛,他就不是基督的真門徒。雖然他擁有很大的信心,甚至有能力施行神迹,但若沒有愛,他的信心仍是沒有價值的。他縱然表現十分慷慨的心,但他如果不是本著真實的愛,而是出於別的動機,即使將一切所有的周濟窮人,這種行爲也決不能使他得到上帝的恩寵。在熱心的衝動之下,他或許竟能爲道殉身,但若不是出於愛,上帝仍要認他爲迷信的狂熱者,或野心的僞善者。

        
“愛是琱[忍耐,又有恩慈;愛是不嫉妒;愛是不自誇,不張狂。”最純潔的快樂發源於最真誠的謙卑。最堅強最高貴的品格乃是建立在忍耐、仁愛、與服從上帝旨意的基礎上。

        
愛“不作害羞的事,不求自己的益處;不輕易發怒,不計算人的惡。”基督化的愛對於別人的行爲和動機總加以最良好的解釋。它並不無必要地去暴露他們的過錯;它並不熱中於聽不利於人的傳言,卻寧願設法想到別人的優點。

        
愛“不喜歡不義;只喜歡真理;凡事包容;凡事相信;凡事盼望;凡事忍耐。”這樣的愛是“永不止息。”它永不至失去價值;它乃是一種屬天的德性。它必使具有者將它當作無價的財寶帶進上帝的城。

         “
如今常存的有信、有望、有愛;這三樣,其中最大的是愛。”

        
哥林多信徒之中的道德標準既然日漸低落,於是就有一班人放棄了他們信仰上的幾項基本特點。有的人甚至否認復活的道理。因此,保羅就對有關基督復活的確切憑據、作了極爲明白的見證,藉以應付這種異端。他聲明基督死後,“照《聖經》所說,第三天復活了;並且顯給磯法看;然後顯給十二使徒看;後來一時顯給五百多弟兄看,其中一大半到如今還在,卻也有已經睡了的;以後顯給雅各看;再顯給衆使徒看;末了也顯給我看。”

        
使徒以服人的能力闡明了復活的偉大真理。他說:“若沒有死人復活的事,基督也就沒有復活了。若基督沒有復活,我們所傳的便是枉然,你們所信的也是枉然。並且明顯我們是爲上帝妄作見證的;因爲我們見證上帝是叫基督復活了;若死人真不復活,上帝也就沒有叫基督復活了。因爲死人若不復活,基督也就沒有復活了。基督若沒有復活,你們的信便是徒然;你們仍在罪堙C就是在基督媞峇F的人也滅亡了。我們若靠基督,只在今生有指望,就算比衆人更可憐。但基督已經從死奡_活,成爲睡了之人初熟的果子。”

        
這位使徒導使哥林多弟兄的心想念到那復活清晨的勝利成功,那時所有睡了的聖徒都要復活,以後永遠與主同在。使徒宣佈說:“我如今把一件奧秘的事告訴你們;我們不是都要睡覺,乃是都要改變,就在一霎時、眨眼之間,號筒末次吹響的時候;因號筒要響,死人要復活成爲不朽壞的,我們也要改變。這必朽壞的,總要變成不朽壞的;這必死的,總要變成不死的。這必朽壞的既變成不朽壞的,這必死的既變成不死的;那時經上所記,死被得勝吞滅的話就應驗了。死啊!你得勝的權勢在哪里?死啊!你的毒鈎在哪里?···感謝上帝!使我們借著我們的主耶穌基督得勝。”

        
那等待著忠心之人的勝利乃是光榮的。這位使徒體驗到在哥林多信徒前面所有的可能性,就設法要將那足以提高他們脫離自私和情欲,和那成爲不朽壞的盼望使人生充滿光明的事陳明在他們面前。他誠懇地勸告他們,務要忠於他們在基督堛滷R高呼召。他請求說:“我親愛的弟兄們!你們務要堅固不可搖動,常常竭力多作主工,因爲知道你們的勞苦,在主堶惜ㄛO徒然的。”

        
這位使徒就這樣以最確切而印象深刻的方法、力圖改正那流行在哥林多教會的錯謬而危險的觀念與作風。他講話率直,然而卻是出於愛他們靈命的心。借著他的警告和責備,那從上帝寶座而來的光輝正照耀著他們,要顯明他們那許多玷污生命的隱密的罪。他們將要怎樣的接納呢?

        
保羅在發出這封書信之後,卻擔心惟恐他所寫的、會過分深重地傷害了那班他所希望幫助的人。他深恐發生更遠的隔閡,而且有時還亟欲收回自己所講的話。凡象保羅這樣爲所愛的教會或機構自覺負有責任的人,最能體會到他這時所有精神上的苦悶與自責了。那些在現今爲聖工擔負責任的上帝的僕人,多少可以明白落在這位偉大使徒身上的同樣勞苦、鬥爭、和操心的經驗。他既因教會內的分裂狀態而擔憂,又遭受到他所希望從而獲致同情與支援之人的虧負及出賣,再看到那些懷藏著罪惡之教會所面臨的危險,竟不得不爲譴責罪惡而作密切嚴正的見證,同時他也惟恐自己處理的過於嚴厲因而頹唐了。他以戰兢焦急的心情,等待著要得到一些有關如何看待他所傳資訊的音訊。