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第六編 大牧者之屬下

 

第三十六章 好牧人

 

  那爲一切傳道人之楷模的基督曾將自己比作牧人。他說,“我是好牧人,好牧人爲羊捨命。”“我是好牧人,我認識我的羊,我的羊也認識我。正如父認識我,我也認識父一樣,幷且我爲羊捨命。”(約10:11,14,15

  世上的牧人認識自己的羊,照樣,那神聖的牧人也認識他散在世界各處的羊群。“你們作我的羊,我草場上的羊,乃是以色列人,我也是你們的上帝,這是主耶和華說的。”(結34:31

  在亡羊的比喻中,那牧人出去尋找一隻羊,--這是一個起碼的數目。他發現了羊群中失去了一隻之後,幷沒有漠不關心的看著那已經安然歸圈的羊群,說:我現在已有九十九隻羊,若是單去找那迷途的一隻,未免代價太大了。還是讓它自己回來吧,我必開羊圈的門,讓它進來。然而那牧人却不是這樣;他一發現有一隻羊迷失了,心中就充滿了憂傷挂念。他撇下在羊圈中的九十九隻,而去尋找那迷失的一隻。他不顧夜堳蝻侀繚t,風怎樣猛烈,路怎樣危險及怎樣陌生,尋找怎樣費時費力,竟毅然决然的出發,直到找著了那只亡羊。

  他聽到遠處傳來第一聲微弱的呼號,心堿O何等的欣慰啊!他循聲前往,爬上高峰,越過峻嶺,不顧自身性命之危險,跑到懸崖的邊緣。他這樣的尋找著,當聽到了那羊鳴叫的聲音,越叫越弱,他就曉得那羊快要死了。

  及至找到那羊之後,他是否命令那只羊自己跟他回來呢?他是否心中想起了這次所受的艱難焦慮,便恐嚇那羊,責打它,或趕它在前面跑呢?斷乎不是:他乃是把這只精疲力竭的迷羊,扛在肩頭上,而因爲幷沒有徒然的找,就心媗w樂感恩,回到羊圈堙C他唱出喜樂的歌,表示心中的感恩。“回到家堙A就請朋友鄰舍來,對他們說,我失去的羊已經找著了,你們和我一同歡喜吧。”

  當好牧人找到了迷失的罪人時,天與地也這樣一同歡喜感謝。因爲“一個罪人悔改,在天上也要這樣爲他歡喜,較比爲九十九個不用悔改的義人,歡喜更大。”(路15:6,7

  那位牧長有屬下的牧人,他托付這些人照應他的群羊及小羊。彼得恢復他傳道職務之後,基督托付他的第一件工作,就是喂養小羊。(約21:15)彼得對于這種工作經驗原來不多。這種工作是極需要細心,溫柔,忍耐,和琱萿滿C主要他服侍兒童和青年,與信道不久的人,要他教導愚昧的人,向他們講解聖經,幷教導他們使之在爲基督服務上有用處。在這時以前,彼得未曾預備作這工作,也不明白這工作的重要。

  基督向彼得所發的問題是很有意義的。主提到人作他門徒及爲其作工的唯一條件。他說,“你愛我麽?”這乃是必須的資格。彼得雖有其他各種的資格,但若是沒有基督的愛,還是不能作他羊群的忠心牧人。知識、仁愛、慈善、口才、感恩、和熱忱,這一切都是有助于作善工的;但若沒有耶穌的愛在心中,則爲基督傳道之人的工作便要失敗了。

  基督在加利利海邊所給彼得的教訓,使他終身銘記不忘。他在被聖靈感動,寫給教會的信中說:

  “我這作長老,作基督受苦的見證、同享後來所要顯現之榮耀的,勸你們中間與我同作長老的人,務要牧養在你們中間上帝的群羊,按著上帝的旨意照管他們;不是出于勉强,乃是出于甘心;也不是因爲貪財,乃是出于樂意;也不是轄制所托付你們的,乃是作群羊的榜樣。到了牧長顯現的時候,你們必得那永不衰殘的榮耀冠冕。”(彼前5:1-4

  那迷途離圈的羊,乃是一切受造之物中最可憐無助的。你必須去找它回來,因爲它自己不會尋路回來。照樣,那離開上帝的人也是軟弱無助,如同迷羊一班;除非神聖之愛來救拔他,他始終是不能自己尋路回到上帝那堙C既然如此,那在牧長屬下的牧人,便應存何等憐恤,憂傷,琝啋漱腄A去尋找迷失的人呢!他又應如何甘心的忍受克己,艱難及缺乏啊!

  我們所需要的就是一般服從牧長的指導,去尋找迷路之羊的牧人。這意思就是他們要忍受肉身的困苦及犧牲自己的安樂;就是要心懷慈念,爲罪人祈求,要存神聖之憐憫及忍耐;幷以同情之心傾聽人述說那傷心的一切錯誤,墮落,絕望,及愁苦的事。

  真牧人的精神就是忘記自我。他爲要作上帝的工作,就忘記了自己。他宣講聖經,又在衆人的家塈@個人布道之工,借此知道他們的需要,他們的憂苦,他們的試煉;幷且與那背負世人重擔的主同工,就是分擔這些人的患難,安慰他們的痛苦,解除他們心中的饑渴,引導他們的心歸向上帝。在這工作上,傳道人便有天使的服事,而且自己也在那使人有得救的真理中受教導,蒙光照。

  在我們的工作中,個人布道的成就是遠過于所能估計的。因爲缺少這種工作,許多人正趨于滅亡。一個人的生命是具有無限價值的;髑髏地證明了這種價值。一個人蒙救歸向基督,就必成爲工具,轉救別的人,這樣,福惠與救恩之效果也就愈加愈多,永無止境了。

 

 

第三十七章 爲個人服務

 

  許多傳道人作講道的工太多,而實在與人作心心相感應的工却太少了。我們更需要作個人布道之工。傳道人應當具有基督那樣的同情心,與每個人親密接觸,設法提醒他們注意永生大事。他們的心地也許如踏硬了的道路一樣,似乎介紹救主給他們乃是徒勞無功的事;雖然理論不能感動他們,辯駁不能說服他們,但借著個人服務所顯明的基督之愛,或可軟化他們的鐵石心腸,以致真理的種子可以扎根。

  傳道的工作不單是講道,乃是要切心作個人之工。地上的教會是由有過錯的人所組成,需要用忍耐勞苦的服務,方能教導及訓練他們,使在今生作蒙主悅納的工,在來生得榮耀及永生爲冠冕。現今所需要的是牧師,--忠心的牧人,他們幷不諂媚上帝的子民,也不虐待他們,乃是以生命之糧喂養他們,在自己生活上每日覺得有聖靈感化之能,幷且爲自己所服務的人,心存堅强無私的愛。

  牧長屬下的牧人若在教會中遇見離間,苦毒,妒忌,嫉恨等事,就需要機警的應付;本著基督的精神去整頓各事依次處理。傳道人應借著臺上講道及台下的個人之工,去忠心警告人,責備罪惡,及矯正錯誤。那背逆者的心也許要弃絕這信息,誤斷及批評上帝的僕人,但他却當記著,“從上頭來的智慧,先是清潔,後是和平,溫良柔順,滿有憐憫,多結善果,沒有偏見,沒有假冒。幷且使人和平的,是用和平所栽種的義果。”(雅3:17,18

  傳道人的任務就是“使衆人都明白,這歷代以來隱藏在創造萬物之上帝堛熄灝窗A是如何安排的。”(弗3:9)若是參加此工作的人,只揀那克己犧牲最小的一份工作,僅以講道爲滿足,把個人服務之工推給別人去作,這樣,他的工作就不能蒙上帝的悅納。許多基督代死的人,因爲沒有人向他們作循循善誘的個人工作,而正在滅亡了。所以凡參加傳道工作的人,若不願作那照應羊群所必需的個人之工,他就是錯看自己的職分了。

  傳道人無論得時不得時,總要把握及善用每一機會,去推廣上帝的聖工。所謂“得時”就是要留意敬拜的地方和敬拜的時辰,以及人們談論宗教題目時的機會。所謂“不得時”就是在人家火爐旁,在田間,在路旁或市上,隨時隨地準備用適當的態度使人心轉向注意聖經上的大題目,幷本著慈愛熱切的精神,勉勵他們去順從上帝的旨意。許許多多這種機會,因爲人以爲“不得時”,致未加利用而失之交臂。然而若能在此時用聰明的請求打動人的良心,則效果如何,誰能知道?聖經上說,“早晨要撒你的種,晚上也不要歇你的手,因爲你不知道哪一樣發旺;或是早撒的,或是晚撒的,或是兩樣都好。”(傳11:6)那撒真理種子的人也許心媥廒~,有時他的工作也似乎不見效;但他若是忠心,就必得見自己工作的效果,因爲聖經上明說,“那帶種流泪出去的,必要歡歡樂樂的帶禾捆回來。”(詩126:6

 

家庭的拜訪

  傳道人在臺上宣講福音信息之時,不過是他工作的開始而已。他還須做個人之工。他應當到人的家堙A訪問他們,懇切謙卑的與他們談話祈禱。有些家庭,若非上帝恩典的管家進入他們家中,向其指明康莊大道,聖經真理就永不能達到那堙C凡從事這種工作的人,他們的心必須與基督的心,心心相印。

  主吩咐說,“你出去到路上和籬笆那堙A勉强人進來,坐滿我的屋子。”(路14:23)這道命令實在含意豐富。傳道人要到人教授真理,與自己所努力服務的人親近;他們這樣與上帝合作同工,他就要將屬靈的能力加給他們。基督要引導他們作工,教他們說出那能深入聽衆心中的話來。

  每位傳道人都有權利與保羅一同作證說,“上帝的旨意,我幷沒有一樣避諱不傳給你們的。”“凡與你們有益的,我沒有一樣避諱不說的;或在衆人面前,或在各人家堙A我都教導你們,……當向上帝悔改,信靠我主耶穌基督。”(徒20:27,20,21

  我們的救主也曾挨家挨戶,醫治病人,安慰悲傷的人,撫慰痛苦的人,幷對憂鬱的人說平安的話。他把小孩抱在懷堙A爲他們祝福,幷對那些困乏的母親說出希望和安慰的話,他存著無盡仁慈及溫柔的心,應付人類種種的灾難艱苦。他勞碌不是爲自己,乃是爲別人。他是衆人的僕人。他的食物就是將希望及力量賜給凡他所接觸的人,當人們聽了他口所說的真理,與那些拉比所教的遺傳教條大不相同之時,心中就生出希望來。在他的教訓中含著十分的誠懇,使他的話有感人之力,使人知罪。

  我要對我傳道的弟兄們說,應當作個人之工,去到人們所在之處接近他們,與他們相識。這種工作是不能叫別人代作的。貸款,或施捨,都不能作成這工;在臺上講道也不能作成。在人教授聖經,就是布道家的工作,這種工作當與講道聯合幷行。若是沒有這項工作,則臺上所講的道就大部分失效了。

  關于那些尋求真理的人,我們應當及時對他們說話;因爲撒但也正在用試探對他們說話呢。在你們想要幫助人之時,若遇見拒絕,不必介意。若是你們的工作似乎是無效,也不可灰心。要一直工作;要謹慎;要知道何時當說話,何時應靜默;幷要爲別人時刻儆醒,好象那將來交帳的人;更要留心撒但的詭計,免得你們被引誘偏離本分。不可讓困難使你灰心喪膽。當存堅强的信心,剛毅的志向,應付幷勝過這些困難。要本著信心慷慨的大撒真理之種。

  當你們訪問人時,與人會面的態度是大有關係的。你們和人握手寒暄時的表情,可以使人立刻信任你們,但若是態度冷若冰霜,也就使人以爲你們是不關心他。

  我們若與貧苦的人交接,不可顯出是降格屈就的樣子。他們在上帝看來,也與我們一樣寶貴,所以我們也當表現同樣的看法。我們的衣冠應當樸素簡單,以便在訪問貧苦之人的時候,不至于使他們感到相形見絀,慚愧不安。貧苦之人所得的喜樂往往很有限,上帝的傳道人爲何不應當帶光到他們的家中呢?我們需要基督的憐憫同情,然後就能藉以通達人心了。

 

 

第三十八章 牧人的工作

 

  真牧人必要留心一切與羊群福利有關之事,例如喂養,領導,及防護等。他立身處世須大有智慧,幷對衆人顯出慈愛顧念之心,尤其是對于遭受試探,困苦,及絕望的人,更當如此。“正如人子來,不是要受人的服事,乃是要服事人;幷且要捨命,作多人的贖價。”(太20:28)“我實實在在的告訴你們,僕人不能大于主人,差人也不能大于差他的人。”(約13:16)基督“反倒虛己,取了奴僕的形象,成爲人的樣式。”(腓2:7)“我們堅固的人,應該擔代不堅固人的軟弱,不求自己的喜悅,我們各人務要叫鄰舍喜悅,使他得益處,建立德行。因爲基督也不求自己的喜悅,如經上所記,辱駡你人的辱駡,都落在我身上。”(羅15:1-3

  許多傳道人在工作上失敗了,乃是因爲他們沒有與最需要幫助的人接近。當有人開始發問說,“什麽是真理?”這時傳道人就當拿著聖經,設法表示禮貌的態度,察看他們心堥s竟有什麽异議。他應當細心的慈愛的領導他們,教育他們,像對學校堛瑣ル秅@樣。許多人必須放弃久已信爲真理的學說。及至他們受教知道自己對于聖經中的要道,有錯誤的見解,便發生紛亂疑惑。他們實在需要最慈愛的同情及最賢明的幫助;應當細心教導他們,爲他們祈禱,也與他們一同祈禱,幷存十分愛惜挂念的心,看守照顧他們。

  在救人的聖工上與基督同工,實在是一種偉大的特權。救主曾以忍耐無私的努力,來親就處于墮落中的人,要救他脫離罪惡的結局。主的門徒,就是擔任他真道教師的人,應當處處效法他們偉大的“模範”。

  在新開工的地方,需要多多祈禱,及聰明的努力。所需要的不是單會講道的人,乃是對于敬虔的奧秘有切實經驗,而能應付衆人緊急需要的人,--他們要感覺自己作基督僕人的地位是何等的重要,幷要照著基督所教訓他們的,甘心樂意背起十字架來。

  牧師要多與他所牧養的人來往,這是非常緊要的;因爲這樣,他就能熟悉人情的各方面。他應當研究人的心理,以便自己所發的教訓能適合聽衆的智力。從此他也就學會那偉大的慈愛,這種慈愛只有密切研究人類本性及需要的人才能得著。

 

 

第三十九章 家庭查經

 

  查經的工作乃是一種由天而來的計劃。許多男女都可參加這一種布道工作。他們可以如此的培養成爲上帝的大能勇士。上帝的道曾經借此傳授給千萬的人,幷且傳道人因此可與各國各方的人親自接觸。聖經一帶入人的家堙A其中聖潔的真理就激動人的良心。人們既然受勉勵自己去閱讀,查考,及評斷,此後他們或領受或拒絕這神聖的光照,就必須由自己去負責了。上帝必不讓這爲他所作的寶貴工作徒勞無功。凡奉主名而盡的一切謙卑之努力,他都要嘉獎其成功。

  在每一新開工的地方,必須用忍耐和琱腄C起初的工作雖然微小,但却不可灰心。須知最微小的工作往往産生最偉大的效果。我們爲同胞所作的工越是直接,所結的善果也就越多。個人的感化乃是一種力量。我們所密切交往之人的心性,要受看不見的感化力所感動。一個人對大衆演講所能産生的效力反不如與人作更親密的聯絡。耶穌爲救人而離開天庭,來到世上。所以你們也當去與那些人們接近,爲他們工作,使他們不但能聽見你們的聲音,也可以與你們握手,學習你們的道理,感覺你們的同情。

  我的傳道弟兄們哪,切不可以爲你們唯一能作的工,和唯一能用的方法,就是講道。你們所能作的最好工作,就是教導人。無論何時,若有機會就該坐在人的家堙A讓人發問題,然後忍耐謙卑的回答他們。這種工作要與更多的布道會聯合幷進。要少講道,而多到人的家庭幷和小組的人查經,禱告,教導他們。

  我要對凡與基督一同作工的人說,你們何時有機會能與人圍爐談話,便當善用此一良機;拿出聖經,在他們面前講解其中的偉大真理。你們能否成功,幷不是在乎學問及造詣多少,乃在乎能否得著人心。借著社交與人接近,就能改變人思想的趨向,比用最能幹的講論更容易。在人的家堙A在火爐旁,及在私宅內少數人聚集之中,宣講基督,往往比在公共的場合上,在來往的衆人中,甚至在教堂堜狶@的講道,更能有效的引人歸主。

  凡參加個人之工的人,也當與講道的傳道人一樣謹慎,避免在工作上用機械刻板的方法。他們必須不住的學習。要以最熱誠的努力,獲得最高尚的資格,成爲精通聖經的人。他們應當培養思想活潑的習慣,尤應專心祈禱及殷勤研究聖經。

 

 

第四十章 個人工作的價值

 

  那些在救人工作上最有成效的人,都是不誇自己的能幹,反而存著謙卑及信心,設法幫助四圍之人的人。耶穌所作的正是這樣的工。他來親近自己所想要接近的人。往往有少數人聚集在他周圍的時候,他就教訓他們,那些過路的人一個一個的停步靜聽,直到有大隊的群衆聚攏來,驚奇敬畏的聽這天上差來之教師的話。

 

撒瑪利亞的婦人

  基督幷不等候有大隊的會衆聚集。在他所發揮最莊嚴偉大的真理中,有些是對一個人說的。請聽他對撒瑪利亞的一個婦人所說奇妙的話吧,那婦人出來打水的時候,他正坐在雅各井邊,就向那婦人求一件事,使那婦人非常驚异。他說,“請你給我水喝。”他要一些凉水解渴,同時也要打開一條門路,使他可以將生命的水賜給那婦人。

  那婦人說,“禰既是猶太人,怎麽向我一個撒瑪利亞婦人要求水喝呢?原來猶太人和撒瑪利亞人沒有來往。”

  耶穌回答說,“你若知道上帝的恩賜,和對你說給我水喝的是誰,你必早求他,他也必早給了你活水。……凡喝這水的,還要再渴;人若喝我所賜的水就永遠不渴;我所賜的水,要在他媕Y成爲泉源,直涌到永生。”

  基督向這一個婦人所表現的,是何等的關切啊!他的話語又是何其懇切,何其流利啊!這些話打動了聽者的心,使她忘了來打水的事,便進入城中,對她的朋友說,“你們來看,有一個人將我素來所行的一切事,都給我說出來了,莫非這就是基督麽?”(約4:7-30

  許多人撇下了所作的事,跑到雅各井邊來看這位“生客”。他們向他發了許多的問題,幷且切心聽他解釋許多素來不明白的事。他們好像人追尋那突然出現的一綫光明,直到發現了光天化日。

  當耶穌坐在雅各井旁困乏饑餓之時,他工作的結果使福惠宏大的擴展。他想幫助的那一個人,就成爲一個通向別人的媒介,引領他們來歸救主。往往就是這一種方法使上帝的工作在世上有進展。你們須將自己的光照亮出來,然後別人的光也就燃著了。

  上帝的僕人當如準備好的義勇兵,隨時可以應命出發服務。我的弟兄們哪,在每一時辰之中,你們面前都有爲上帝服務的機會。這些機會不住的來而又去,你們應當時時預備,予以最善的利用。有些亟需生命之道的人,你們若忽略了給他們,也許這機會就永不能再遇到了。因此,不應當有一人膽敢說,“請你准我辭了”的話。我們切不可失掉使人明瞭基督測不透的豐富之機會;因它一被忽略,也許就永不能找回來了。

 

 

第四十一章 分

 

  有一件嚴重的事,也許還沒有被人料想到的,即阻擋真理的成功,却是發生在教會的自身中。當舉行布道會將本會信仰傳給不信者的時候,教友們往往袖手旁觀,似乎這事與他們無關,而讓一切擔子落在傳道人的身上。因此,最能幹的傳道人有時也得不到多大的效果。他們所講的道也許非常良好,所傳的信息也許恰合聽衆的需要,然而還是得不到人作禾捆獻給基督。

  傳道人若在已有一些人信道之處作工,就當先訓練這些教友,使他們可與自己適當的合作,然後再多用功夫去勸誡不信的人。他應當爲這些教友個別的作工,盡力激勵他們尋求更深的經驗,及勉勵他們爲別人工作。及至他們受過訓練,能用祈禱及工作來維持傳道人時,傳道人的工作就必有更大的成功了。

  各處教會的會衆如果沒有被激發起來,覺得有責任落在自己的身上,就不能有何持久的成功。教會堛漕C一位教友應當覺得自己的得救,有賴于個人自己的努力工作。若不用力就不能使人得救。傳道人幷不能救人,他只能作爲上帝藉以賜光給他百姓的媒介;在發光之後,那光就留在人們的身上,供他們應用,然後他們再挨次將那光轉照別人。--教會證言卷二原文第121

 

訓練教會的助手

  傳道人不應當覺得自己有包辦一切講道,一切工作,及一切祈禱的責任;他乃當在每個教會堸V練一些人作助手。應當多讓別人輪流領聚會,領查經;這樣,他們就可使用上帝所賜給的才幹,而受到訓練,能爲主工作了。

  在有些事情上,牧師所居的地位很像一群工人的工頭,或是一船水手的船主。所望于這些人的,就是要他們監察手下的那些人,準確而迅速的執行所分派的職務,只有在意外或緊急之時,這些領袖才幫忙作那些普通的小事。

  有一個大磨坊的主人,某次見到他的監工在磨房中修理一些簡單的毛病;同時在那一部分作工的六個人,却都閑站著袖手旁觀。爲免有不公平之處,就先查明這事,那主人然後叫那監工到辦公室來,付清他的工資,把他免職了。那監工十分詫异,請他解釋這回事。只聽見主人說,“我雇用你,是要你監察那六個人作工。我見到那六人都閑著,只有你在作一個人的工,同時你所作的工,又是那六個人中無論哪一位都能做到的,因此我不能出七個人的工資,而叫你教導那六個人偷閑躲懶。”

  這段故事也許可以應用在某種情形上,而在另外一些情形上却不合用。但是有許多牧師在這一方面失敗了,他們不知如何行,或是不肯嘗試去使全體教友積極參加教會各部分的工作。如果牧師肯多爲注意,去使他們的羊群不住的積極參加工作,這樣,他們就可成就更多的善事,幷多有工夫查考聖經,訪問人家,避免許多摩擦的起因了。

  有些人因無經驗,不免會作錯了,所以應當和藹的指示他們,怎樣作更好的工。這樣,牧師就可以教育許多男女,在此缺乏人才以致工作受阻之時,負起善工的責任來。我們現今需要不少能負責任的人,那能使他們得到所需經驗之最好方法,就是要盡心盡性參加工作。

 

因救人而自救

  一個作工的教會就是一個生長的教會。教友幫助別人,自己便得了激勵及滋補。我曾讀過關于有一個人在冬日大雪時旅行的事,他因受凍而麻木了,在不知不覺中幾乎他的生機都冰結了;在將近凍死而想要放弃那掙扎圖存之念時,他聽到一個同路的旅客,也是凍得快死而發出了呻吟之聲。他動了同情之心,决意去救那人。他摩擦那位不幸者的四肢,經過相當的努力,才把那人扶起來。但是那位遭難者自己還是不能站住,因此他就用同情的兩臂托住他,扶他走過那一段路程,就是他先前以爲自己個人决不能走過的雪堆。

  及至他把那同路的旅客帶到了安全地方之後,他忽然明白救鄰舍正是自救之道。他切心盡力去救別人,結果自己快要凝凍的血脉便大爲流動,而渾身及四肢就發熱了。

  傳道人應當用訓誨及榜樣,不住的敦促青年信徒,明白幫助別人就是幫助自己,以致他們在基督徒的經驗上可得最好的效果。凡灰心失望的,就是心想永生之路是辛苦艱難的人,最好去作工幫助別人。這種努力配合著祈求神聖之光的禱告,就必使他們的心因上帝恩典激奮之力而跳動,他們自己的愛心,也必因更多神聖之熱忱而熾旺起來。他們整個的基督徒生活,便要更篤實,更懇切,更虔誠了。

  我們應當記得自己在世上是寄居的客旅,正要找一個更美的家鄉,就是天上的家鄉。凡已經與上帝立了服務之約而與他聯合的人,就有義務與他協力同工,共作救靈之工。

  教友當在每周之中,忠心盡自己的本分,幷在安息日述說自己的經驗。這樣的聚會猶如按時分糧,使赴會的人都得到新鮮的生命及活力。上帝的子民若是看清楚效法基督去勸化罪人是何等重要的事,他們在安息日聚會時所作的見證就必充滿能力了。他們必快樂的見證爲別人作工而得的經驗是何等的寶貴。

 

教會委托給門徒

  基督升天時,把教會及其一切有關的事,都交給他的門徒,作爲一種神聖的委托。教會的工作不可單推在一個傳道人或幾個領袖的身上。每位教友當覺得自己已經與主立了莊嚴的約,無論何時何地,都應當作與主教會最有利益的事。每個人都有一些當盡的義務及應負的責任。若是每個教友都覺得有一種個人的責任,那麽,在屬靈方面就必有更大的進步了。這落在他們肩上的嚴重責任,必使他們時常求上帝賜給力量及恩典了。

  要斷定教會的真實性質,幷不在乎她的高尚稱呼,也不在乎名册上所記的名字,乃在乎她實在爲主所作的工,及其琱[忠心作工的教友有多少。個人無私之工比講道,更有益于基督的工作。

  傳道人應指導教友,若要在靈性上有長進,就必須負起主所交給他們的責任,就是領人歸向真理的責任。對于那些沒有履行自己責任的人,傳道人當拜訪他們,與他們祈禱,幷勸勉他們。不要使人凡事都依靠你們傳道人去作,乃要教導他們使用自己的才幹,將真理傳給四圍的人。他們這樣去作,就有天使來合作,幷要得那加增信心及堅心依靠上帝的經驗了。

 

 

第四十二章 傳道人的妻子

 

  在往年的時候,傳道人的妻子,都忍受過困難和逼迫。她們的丈夫遭監禁,幷有時被處死,這些高尚克己犧牲的婦女,與丈夫同受苦難,而且將來她們的賞賜也必與她們丈夫同等。例如,鮑德曼夫人及查德森夫人(MrsBoardmanMrsJudsons)都爲真理受過苦難,與她們的丈夫一樣。她們爲道捨弃了家鄉及親友,去幫助她們的丈夫,去光照坐在黑暗中的人;向他們顯明聖經中隱藏的奧秘。她們的生命常在危險中。她們以救人爲大目標,幷爲此欣然受苦。……

  若是一個傳道人的妻子與丈夫一同出門旅行,她切不可將此行專爲自己的娛樂,游歷各地,受人服事,乃是要與丈夫一同工作。她當與丈夫同心行善。如無家事之累,她應甘心同丈夫旅行,幫助他作救人之工。她應當用溫柔謙卑而又高尚自立的精神,在四圍的人中發揮領導的感化力,無論在會堂聚會,在家庭祈禱,或圍爐談話之時,都當盡自己的本分,背起自己的十字架和負起責任來。人們都期望她如此行,幷且他們是有權利作這種期望的。如果這些期望落空了,她丈夫的感化力就必損毀過半了。

  傳道人的妻子若是願意,就可以作許多的工作。她若是有克己犧牲的精神和愛人的心,就可以與丈夫一同工作,幷得到幾乎同等的效果。有些傳道人所不能明瞭或幫助的,但爲真理操勞的女傳道却可明瞭幷幫助,尤其是對婦女的事更是如此。

  有一種不應也不能輕易推却的責任,落在傳道人妻子的身上。上帝要向她索取借給她的銀子和所生的利息。她應當懇切,忠心,與丈夫同心合意作救人之工。她切不可强求自己心中所欲望的,也不可表示對丈夫的工作漠不關心,或是常發思鄉和常生不滿之念。這一切自然的情感必須勝過。她的生活應當有宗旨,使她毫不猶豫的努力達到。但是那宗旨與這些情感,宴樂和天生的嗜欲等相反之時,就當怎樣呢?乃是應當欣然立時捨弃這一切,好能行善與救人。

  傳道人的妻子應當過虔誠獻身及殷勤祈禱的生活。但有些人却喜歡一種不用背十字架,也無需乎克己和盡本分的宗教。她們不但不獨立自尊,求上帝賜力量,以負起自己的責任,反而時時依賴別人,分取其屬靈的生命。她們若有象小孩子那樣的信心,依賴上帝,專將愛心集中于耶穌,幷從活葡萄樹--基督--那婸漼生命,這樣,她們就能收何等美好的效果,能如何幫助別人,扶助丈夫,幷且在末日可得何等的賞賜啊!那時她們的耳中,要聽見美妙音樂似的聲音說,“好,你這又良善又忠心的僕人。”幷且這“可以進來享受你主人的快樂”的話,就必使她們在拯救寶貴性命之時所受的痛苦磨煉,得到千百倍的報償了。--教會證言卷一原文第451-453

  如果已婚男子出外工作,留下妻子在家照應兒女,這位爲妻爲母者所作的工作,其重大亦不下于爲夫爲父者的工作。雖然一個是在外面傳道,一個是在家內傳道,但她的勞心挂慮與重擔,有時竟過于爲夫爲父者所有的。母親的工作乃是一種嚴肅而重要的工作,就是要陶冶兒女的心思,培養其品格,訓練他們在今生爲有用之才,且使之在配得來生不朽的生命。

  丈夫在外面公開傳道也許會受人的尊重,但那在家中辛苦的妻子,却可能得不到人對其操勞的誇獎,然而她若爲家人最高的福利而工作,設法仿照神聖的模範來培養他們的品格,則掌簿的天使就要記下她的名,列爲世上最大布道家之一。--教會證言卷五原文第594

  傳道人的妻子若能在上帝之愛中持守自己的心靈,就必大大幫助丈夫,設法减輕他的重擔。她可用聖經教訓兒女,以節儉謹慎來治家。她若與丈夫合作,就能教育兒女養成勤儉的習慣,幷教導他們約束自己的需要。

 

 

第四十三章 傳道人在自己家中

 

  上帝定意要凡以聖經教導人的,其家中的生活,當作爲他所教真理的模範。一個人的爲人比他所說的話更有感人之力。平日敬虔的生活比人公開的見證有能力。忍耐,仁愛,與言行一致能感動那講道所不能感動的人心。

  傳道人對遠近周圍的人,都有責任;但他的第一本分,却是對于自己的兒女。他不應當單顧對外的本分,而忽略了給兒女所需要的教訓。他也許看自己家庭的本分是次要,其實這些本分却正是個人與社會福利之根基。人們的福樂及教會的成功,大有賴乎家庭中的感化力。在適當的履行日常生活本分之中,包含有永生的福利。世上所最需要的,不是那些大思想家,乃是一般造福家庭的好人。

  傳道人不能因要顧外面更大的工作,而忽略了家庭內的任務。自己家庭屬靈的福利乃是第一要緊的事。在末日結帳之時,上帝要問他既負有生養兒女之責任,又曾作過什麽引導兒女歸向基督呢?他雖爲別人作了許多善事,仍不能勾銷他因忽略看顧自己的兒女,所欠上帝的債。

  在傳道人的家中當有團結的氣氛,這就是一篇關于實際敬虔有效的講道。傳道人及其妻子既然忠心盡家庭中的本分,實行節制、改正、勸勉、教導、引領的工作,這樣他們就更配作教會的工,幷且可增添人才,在家庭外完成上帝的工作。這家庭中的分子,也變爲天上家庭的分子,成了一股行善的能力,影響遠及各方。

  從反面說來,傳道人若讓兒女頑强背逆的長大,他在講臺上作工的感化力,就要被兒女惡劣的行爲所抵消了。人若不能管束自己家中的分子,就不能妥善地服務于上帝的教會,也不能使教會免去紛爭及衝突的事。

 

家庭中的禮讓

  現今有一種危險,就是人在日常生活上不留意小事細節。傳道人在家庭範圍內,不可忘記說仁愛及鼓勵的話。我的傳道弟兄啊,你在家庭中,是否顯出粗魯,不仁,及無禮呢?你若是那樣,無論你如何自稱高尚,仍是違犯誡命。你若在家庭生活上不顯出上帝的愛,無論你怎樣的懇切對別人傳道,仍是沒有達到那爲你而立的標準。切莫想離開了聖潔的講臺,便放肆說難聽諷刺的話或任意戲謔說笑,傳道人乃是基督的代表。上帝的愛不在他堶情A他的心中充滿了自私之愛及唯我獨尊之念,就顯明他還沒有正確的估計聖潔的事物。基督沒有與他同在,他的心中也沒有感覺到現代真理信息之重要。

  在有些情形下,傳道人的兒女是世上最被忽略的兒童,這是因爲作父親的不能多與他們同在,所以只好任他們自己去找事作,自己去尋娛樂。若是傳道人家中的男孩子很多,他就不應把他們全交給母親去照應。因爲這個責任對于母親實在是太重。他自己應當作他們的伴侶和朋友。他應竭力設法使他們遠離損友,幷照料他們作有益的事。有時作母親的也許缺少自製力,作丈夫的若有見及此,就應當多負點責任,竭盡一己之力去引導孩子們歸向上帝。

  凡已有兒女的傳道人之妻子,就當牢記自己的家中,乃是一個布道的園地,她須用不倦的精力和不息的熱情作工,明白自己工作的效果必要存到永遠。她兒女的生命豈不是與那外邦人的生命一樣寶貴麽?既然如此,她就當以慈愛照顧他們。她負有責任向世人顯明家庭宗教的能力與優美。她應當受正義原理的約束,而不順情感的衝動;她在作工時,應覺得上帝是她的助手。她不該讓任何事物使自己分心,而轉離了使命。

  作母親的若與基督有密切的聯絡,她的感化力是有無限的價值。她的愛心服務,使家庭成爲一個伯特利。基督與她同工,使今生的凡水變成天庭的美酒。她的兒女長大成人,必使她在今生和來生都得福惠與尊榮。

 

 

第四十四章 “喂養我的小羊”

 

  基督升天之前囑咐彼得說,“你喂養我的小羊;”(約21:15)這使命也是給每位傳道人的。基督對他的門徒說,“讓小孩子到我這堥荂A不要禁止他們;因爲在上帝國的,正是這樣的人。”(可10:14)他這話也是對歷代的門徒說的。

  因爲傳道人忽視了青年的屬靈需要,以致在真道上有了許多損失。傳福音的人應當養成樂與會衆中青年人相識的習慣。許多人不屑爲此,他們這樣的輕忽,照上天看來乃是罪。在我們中間有許多青年男女,幷非不知道我們的信仰,然而他們的心,却始終沒有受過神恩大能的感化。我們這些自認爲上帝僕人的,豈可日復一日,周複一周,不注意他們的境况呢?他們若是未得警告而死于罪惡之中,上帝必要向那不警戒他們的守望者追問他們的血。

  我們爲何不向自己範圍內的青年人作工,幷且看這是一種最高尚的布道工作呢?這種工作需要最精細的機智,最留心的顧念,及最切心祈求天上智慧的禱告。青年人是撒但特別攻擊的目標,但人若心中充滿了基督的愛,洋溢出仁慈,禮讓及同情來,就必博得他們的信任,幷拯救他們脫離仇敵的許多網羅。

  青年人所需要的,不單是有人偶然的與以注意,或是不時的向他們說幾句鼓勵的話;乃是需要辛苦,祈禱,謹慎的工作。只有心中充滿仁愛同情的人,才能接近外表似乎是粗心冷淡的青年。人不能用同一的方法來幫助每位青年。上帝待人是因人的性質及品格而异,所以我們也必須與他合作。我們因爲往往以外貌斷人就漠然忽視了一些人,其實他們中間也有極優美的分子可以擔任傳道人,這種人也會使那費心盡力的人得其報償的。我們需要多研究這個問題,就是怎樣對待青年,幷要更加懇切求主,賜我們應付人心所需要的智慧。

 

爲兒童講道

  每逢有適當的機會,就應當將耶穌愛人的故事講給兒童們聽。在每次講道之中,應講一部分,使兒童們得益處。基督的僕人可以與兒童們做長久的朋友。因此,便不應失去任何機會,幫助他們更明白聖經。這種工作的效力打擊撒但計劃,是過于我們所能想到的。如果兒童們從小就熟悉聖經真理,立下了抵抗不敬虔之風的保障,日後他們就能用“經上記著說”的話來對付仇敵了。

  凡教訓兒童及青年的人,應當避免煩絮的話,簡短直截的講論,會生樂觀的感化力。若是有許多話要說,不妨分爲數次簡單扼要的講論。時時說些有趣的話,比一次說全部的教訓更有助益。長篇大論的演講使青年人的腦筋疲乏。過分多講,要使他們甚至厭惡屬靈的教訓,正如吃喝過量,使胃受累,食欲减少,便厭憎食物了。我們在教堂中教訓人,尤其在教導青年人時,應當律上加律,例上加例,這堣@點那堣@點。應當非常溫柔而不粗魯的吸引兒童們趨向天國。

 

同情青年

  我們應當設身處地透徹瞭解青年人的情緒,同情他們的喜樂,憂傷,奮鬥,及勝利。耶穌幷沒有只住在天上,與憂傷犯罪的人分離;他乃是降臨到這世上,好熟悉這墮落人類的軟弱,困苦及試探。他來到我們所在之處接近我們,以便能超拔我們。所以我們爲青年人作工的時候,也當到他們所在之處去會他們,才能幫助他們。何時這些青年們被試探勝過了,那些年長多有經驗的人,切不可嚴厲的對待他們,或是對他們的奮鬥表示漠不關心。須記得,你們自己往往也顯出軟弱,不能抵抗試探者的權力。應當忍耐待這些小羊,正如你們希望別人忍耐待你們一樣。上帝是這樣創造了我們,縱使是最强壯的也願望得到人的同情,這樣看來,兒童們更需要何等的同情啊!即使是慈憐的一顧,往往也會安慰和堅强那些疲乏受試探的兒童呢。

  耶穌召呼每位流浪者說,“我兒,要將你的心歸我。”(箴言23:26)“你們這背道的兒女啊!回來吧,我要醫治你們背道的病。”(耶3:22)若無耶穌之愛,青年人就不能得到真實的喜樂。主現今正是慈祥的等候著,要聽背道之人歸來認罪,幷接納他們的悔改。他渴望他們有些感恩報德的表現,猶如母親渴望所愛的嬰兒相識的笑容一樣。偉大的上帝教我們稱他爲父。他甘願我們明白他怎樣切心憐愛我們,幷在我們遇著各種試煉誘惑之時,關心我們。“父親怎樣憐恤他的兒女,耶和華也怎樣憐恤敬畏他的人。”(詩103:13)作母親的也許會忘了自己的孩子,但上帝却不忘記一位信靠他的人。

 

青年人應參加教會的工作

  青年獻心歸主之後,我們對于他們的責任還是沒有止息。我們要使他們關心主的工作,使其明白主也盼望他們幫助作事,推進聖工。僅指出有多少工作需要作成,幷勸勉青年人去盡其本分,還是不够的。應當教導他們如何爲主作工。他們必須在領人歸向基督的最好方法上受訓導,管教及操練。當教導他們試用溫柔謙遜的方法,去幫助其青年同伴。當將布道工作的一部分,作有系統的分配,使他們都可參加一份,幷予以教導和幫助。這樣,他們就可學習爲上帝作工了。

  切莫想你去赴了青年布道團的聚會,及講了一長篇的道,就可以激發青年人的興趣了。你應當計劃一些方法,去激發他們活潑的興趣來。周複一周,青年人應當帶報告來,述說他們已經爲救主作了什麽事,幷且得了什麽成就。若將布道團的聚會作爲這樣報告的機會,就不至于枯悶,冗長,無興趣,反而滿有興趣,而不至缺少赴會的人了。

  我們各處教會所需要的,就是要把青年人的才幹,加以精密的組織及訓練。青年人不得不用其充溢的精力,作一些事情。這些精力若非導于正軌,主必被青年人誤用,以致損傷自己的靈性,幷貽害凡與其交游的人。

  教導者的心應與受教之人的心聯絡一起。他當記得他們要遇到許多的試探。我們很少覺得青年品格上的惡劣癖性乃是與生俱來的,且因有了這些天生的癖性,所以常常遇到試探。

  我曾見過一幅描摹“好牧人”的圖畫,這圖畫很能顯明那在牧長屬下的牧人,應當怎樣看守保護他羊群中的小羊。在那畫上,牧人在前頭領路,群羊在後面緊隨。他把無能爲力的小羊抱在手上,同時那母羊一心信靠的在旁邊跟著。以賽亞論到基督的工作,說,“他必像牧人牧養自己的羊群,用膀臂聚集羊羔抱在懷中。”(賽40:11)羊羔所需要的不單是日常的飲食。它們也需要保護,幷要人時刻用慈愛顧念的心看守。若有一隻迷失了路,他必定去尋找它。這比喻是很美麗的,恰好顯明凡在牧長屬下看守羊群的人,應當如何用愛心服事所保護看守的群羊。

  我的傳道弟兄啊,你們應當開門迎接受試探的青年人,借著個人之工,親自接近他們。到處都有邪惡招引他們。要設法使之關心那能幫助過著更高尚生活的事。你們不要遠離他們。應當帶他們到自己家中,請他們來參加家庭禮拜。應當記著,上帝要我們把上天的路,明亮而動人的顯示在人前。

  我們當訓練青年人去幫助青年人,他們若作此種工作,就必得到經驗,使他們配在較大範圍內作獻身的傳道人。可用最簡單謙卑的方法感化千萬人的心。那些最聰明的,被世人所景仰與譽揚爲最有天才的男女,往往會被愛上帝之人的心流露出來的簡單話語所感動。……上帝兒女真心誠實的話,自然而簡單的說出來,就必打開那久已關閉的心門。--教會證言卷六原文第115

  提摩太從小明白《聖經》;這種知識成爲他的保障,使能抵禦環境的惡勢力,和那引人貪歡縱欲放弃本分的試探。我們的兒童都需要這種保障,凡是作父母和作基督欽差的人,都當以注意兒童們正當的領受聖經教訓爲分內的工作。--教會證言卷四原文第398

 

 

第四十五章 爲病人祈禱

 

  福音的本質就是復原,所以救主要他的僕人,吩咐有病的人,絕望的人,受苦的人,都來依仗他的力量。上帝的僕人乃是他恩惠的通路,要借著他們運用其醫治之能。他們的任務就是要用信心的手臂將有病的,受苦的帶到救主面前。他們應當何等的親近主,在生活上要何等的顯明他真理的功效,以致上帝就能借著他們賜福給身體靈性都需要醫治的人。

  我們與病人一同祈禱,幫助他們握住信心的繩索,乃是我們的特權。上帝的天使要和這樣服侍受苦的人非常接近。凡獻身作基督使者的人,若有病人來請求時,就叫他們留意神聖的事實,這樣工作的效果就要存留到永遠了。他既然趨近病人,帶著因信基督幷接受他神聖應許而得的希望安慰他們,他的經驗也就越發多有屬靈的力量了。

  有許多人因爲常常犯罪,身上有病,于是良心發現,因心中不安就喊叫說,“主啊,開恩可憐我這個罪人;使我作禰的兒女。”這時,那信心堅固的傳道人,就當準備好告訴那病人,凡真實悔改的人都有盼望,在耶穌堙A一切希望求得幫助與悅納的,都可以覓得拯救和平安。凡如此應用溫柔仁愛,將福音傳給亟需要盼望之信息的受難者,就是代表爲世人捨命的主發言了。在他說出有益合宜的話,爲床上患病的人祈禱時,耶穌就使之生效。上帝借著人的口說話。病人的心就受感動。這樣,人性與神性就有了接觸。

  傳道人當從經驗體會到基督的恩典有安慰人的能力,能使人康健,平安,和有滿足的喜樂。他應當知道基督乃是叫勞苦擔重擔的人,都可以到他那堭o安息的主。他總不可忘記,凡被上帝特派,代他分賜屬靈福分的人,救主的愛就常在他們的周圍。他能牢記此事,信心就會活潑,祈禱也必懇切了。

  這樣,有人來求幫助,他就能將上帝的真理所發出叫人健康的能力分給他們。他能述說基督所行的醫病工作,引導病人思念那至大的醫師,就是光和生命,又是安慰與平安的主。他能告訴人不必失望,因救主是愛他們的,他們若肯歸順他,就必得到他的愛憐,恩惠和保守的能力。他當勸勉他們信靠上帝的應許,知道賜應許的乃是我們最好最可靠的“朋友。”當他盡力引人的心意向天時,他必覺察那確知如何運用醫治之能者的憐恤同情之念,就必使病者覺得安息寧靜。

  那神聖的“醫治者”是在病房之內,他聽見每一句憑著簡單的真實信心所獻的禱告。今日他的門徒也當爲病人禱告,正如古時門徒爲病人祈禱一樣。如此也必使人痊愈,因爲“出于信心的祈禱,要救那病人。”(雅5:15

  《聖經》中有關于爲求病人復原而特別禱告的教訓。不過奉獻這樣的禱告乃是極鄭重的事,非經審慎的考慮,不可冒然而行。有許多時候爲病人祈禱,所謂信心無非是擅自行事而已。

  有許多人因自己放縱而引病上身。他們因爲不遵守自然律,不服從絕對純潔的生活原則;或在飲食,服飾,和工作習慣上疏忽了衛生律,疾病就臨到他們身上。有些罪行往往使身體或神經衰弱。這等人若得了健康的福氣,有許多仍必執迷不悟的一味干犯上帝的自然律和道德律,以爲上帝既聽允其禱告,治好他們,他們就可以依舊毫無約束的繼續保持不衛生的習慣,放縱荒唐的嗜欲。在這種情形下,上帝若行出奇事,使他們恢復健康,就無异是鼓勵人犯罪了。

  教人仰望上帝醫治其疾病,而不同時教他們放弃不衛生的習慣,乃是枉費精力的事。若要使禱告得蒙上帝的應允,他們必須止住作惡,學習行善。他們的環境必須合乎衛生,生活的習慣也必須糾正。他們的生活必須與上帝的自然律和道德律相合。

 

  人若要我們爲恢復其健康而祈禱,須先使他們明白,干犯上帝的律法不論是自然律或道德律就是罪;幷且要蒙上帝賜福,就必須先承認而且離弃罪。

  《聖經》吩咐我們說:“你們要彼此認罪,互相代求,使你們可以得醫治。”(雅5:16)對凡要求爲之祈禱的人,應該向他提示這樣的思想:“我們不能看透你的心,也不能明白你生活中秘密的事。這些只有你自己和上帝知道。你既爲你的罪懊悔,就有本分要承認這些罪。”

  凡是私下犯的罪,當向人與神之間唯一的中保基督承認。因爲“若有人犯罪,在父那塈畯怞酗@位中保,就是那義者耶穌基督。”(約壹2:1)每一椿罪都是冒犯了上帝,所以要借著基督向他承認。凡是公開犯的罪當同樣的公開承認。若是行事虧負了某人,就要向這個人認罪。求得健康的人若曾說詆毀的話,在家堜徆F舍之間以及教會堶惇D拔紛爭,惹起不和睦與爭鬥,或者行了什麽錯事使別人陷在罪中,他們就該在上帝和所得罪了的人面前認罪。“我們若認自己的罪,上帝是信實的,是公義的,必要赦免我們的罪,洗淨我們一切的不義。”(約壹1:9

  所有的錯誤既已矯正,我們就可隨著聖靈的指引,本著鎮靜的信心,向主陳明病人的需要。他熟知每一個人的姓名,又照顧每一個人,好象專爲那人才賜下他的愛子。上帝的愛既是如此的偉大,如此的確切,所以我們當鼓勵病人信靠他,幷保持樂觀。多愁善感容易使人衰弱致病。若是病人能脫出抑鬱愁悶的心境,則更有希望痊愈,因爲“耶和華的眼目,看顧敬畏他的人,和仰望他慈愛的人。”(詩33:18

 

服從上帝的旨意

  爲病人祈禱的時候,要記得“我們本不曉得當怎樣禱告。”(羅8:26)我們不知道所求的福惠,究竟是否最有益處。所以我們的禱告當含有這樣的意思:“主啊,禰知道人心中的一切秘密,禰也認識這些人,他們的中保耶穌曾爲其捨命。他的愛他們比我們所能有的更大,因此,如果能榮耀禰,幷使這些有病的人受惠,我們奉耶穌的名求禰使他們恢復健康。如果要他們復原幷不是禰的旨意,我們也求禰施恩安慰他們,與他們同在,在痛苦之中扶持他們。”

  上帝在起初就知道終結。他洞悉每一個人的心意。看透一切人心中的秘密。他知道我們所爲之代求的人如果延長壽命,能否經受那要臨到他們的磨煉;也知道其生存對于自己和世人究竟是禍是福。因爲這個緣故,我們在懇切呼求的時候應該說:“然而不要成就我的意思,只要成就禰的意思。”(路22:42)耶穌在客西馬尼園中祈求時,加上這樣一句服從上帝智慧與旨意的話,就說:“我父啊,倘若可行,求禰叫這杯離開我。”(太26:39)基督是上帝的兒子,尚且以此言爲當,我們卑微有罪的人,豈不更當如此麽!

  先把我們的願望向全智的天父陳明,然後以完全的信心將一切交托于他,這便是最合宜的辦法。我們知道若按上帝的旨意祈求,他就必垂聽。然而以不服從的態度一味强求,却是不對的;我們的禱告須取懇求的方式,不可帶命令式的要挾。

  有時上帝很顯明地使出神能使人恢復健康。但是幷非個個病人都得了醫治。有許多人在耶穌埵w睡了。在拔摩島上約翰曾蒙吩咐寫下說:“從今以後,在主堶惘茼漯漱H有福了;聖靈說,是的,他們息了自己的勞苦,作工的果效也隨著他們。”(啓14:13)從此我們看出人若不得痊愈,也不當因此而認之爲缺少信心。

  我們都希望祈禱得到迅速而直接的應允,所以每逢應允遲延或不依我們的期望而成就時,我們便容易灰心失望。因爲上帝是智慧善良的,所以他幷不常按我們所希望的時候和方式來應允祈禱。他爲我們所作的,要比成全我們一切的希望更多更好。我們既信靠他的智慧和慈愛,就不應當要求他依順我們的意思,却宜竭力遵行幷成全他的旨意。我們的希望和利益,須在他的旨意中消失。

  這種試驗信心的經歷原是爲使我們得益處。從這些事上就可表現我們的信心是否真實誠懇,究竟是專以上帝的話爲根據,還是隨環境而改變不定的。信心是愈用愈堅的。但忍耐也當成功,須記得聖經中對于凡等候主的人有寶貴的應許。

  這些道理不是人人都明白的。許多求上帝醫治之恩賜的人,以爲禱告必須迅速直接的蒙應允,否則就是因他們的信心不足。因爲這個緣故,那些因病衰弱的人就需要賢明的勸導,使他們可以慎重行事。他們不應忽視對尚存人世之朋友的責任,也不可忽略用自然的方法恢復健康。

  在這方面也常有錯誤之虞。有的人因相信上帝必定聽允禱告治好他們,就不敢做什麽似乎是顯出缺少信心的事。然而他們不可忽略預先安排身後之事,如同即將辭世的人所應作的一般。尤不可怕對所親愛的人,說訣別之時所要說的勉勵和忠告的話。

 

治療的方法

  凡借祈禱求醫治的人,不應當忽略使用自己所能施行的治療方法。原來利用上帝所預備的消弭痛苦幷幫助自然復原的那些方法,幷不是否定信心之效能的。我們與上帝合作幷使自己置身于對恢復健康最有利的情形之中,這也不是否定信心效能的。上帝已使我們能獲得關于生命之律的知識。這種知識是我們足能運用的。我們應采取一切的方法,利用一切可能的機會,與自然律配合,以求恢復健康。我們既祈求上帝使病人痊愈,就該更加努力,一方面感謝上帝給我們與他合作的特權,一方面求他賜福于他所預備的治病方法。

  根據《聖經》,上帝也准許人使用治療的方法,以色列王希西家生了病,上帝的先知去告訴他要死的消息。王就向主呼求,主便垂聽他僕人,再傳信息給他,加添他十五年的壽數。上帝未嘗不能用一句話立刻把希西家醫好,然而却特別指示說:“當取一塊無花果餅來,貼在瘡上,王必痊愈。”(賽38:21

  有一次基督用泥塗在一個瞎子的眼睛上,吩咐他說:“你往西羅亞池子堨h洗,……他去一洗,回頭就看見了。”(約9:7)這種治療,僅由那位大醫師的能力即可作成,可是基督却采用簡單的自然方法。他雖未曾嘉許藥物的使用,却准許運用簡單的自然治療法。

  我們既爲使病人痊愈祈求上帝,無論結果如何,總不要失去信靠上帝的心。即使我們面對喪亡之慟,也只得接受這苦杯,要記得那是天父的手拿起放在我們嘴邊的。幸而病人痊愈了,則領受這醫治恩典的人,切不可忘記自己對造物主有一種新的責任。十個長大麻瘋的得了醫治,只有一個回來找耶穌歸榮耀給他,我們絕不當像其餘忘恩的九個,心中不爲上帝的恩典所感動。“各樣美善的恩賜,和各樣全備的賞賜,都是從上頭來的;從衆光之父那堶陘U來的;在他幷沒有改變,也沒有轉動的影兒。”(雅1:17--服務真詮原文第227-233

 

 

第四十六章 教人慷慨

 

  在各處初設立小規模教會的傳道人,决不應使初信道的人,以爲上帝幷不要他們用個人的努力及財産,作有系統的幫助維持教會聖工。往往那些接受真理的人,在今世上看乃是窮人,但他們却不當以此爲藉口,而忽略他們得了真光之後所有的本分。他們不應因爲貧窮,就不積蓄財寶在天上。富人所能得到的福惠也是窮人所能得到的。他們若忠心運用自己所有的小量錢財,則其在天上的財寶,也必按著他們忠心的程度而增加。他們的奉獻在上天看爲寶貴的,乃在乎動機,而不在乎數量。

  人人都當受教按其所能爲主作工,照主所使他們成就的奉還他。無論進款大小,須奉還十分之一,算是主應得的分;若有人不納這一份,就是搶奪主而不得期望主使人發旺的手與他們同在,即使是大半由貧窮弟兄所組成的教會,也應當徹底說明這種有系統的捐獻制度,幷誠意遵守。上帝能成全他的應許,他的資源無窮無盡,幷且全部加以運用成就他的旨意。當他見到人在十分之一上忠心克盡本分之時,他就屢次本其聖明神意,設法使那人的十分之一增多。凡在所得不多的數量上照著上帝的安排而行的,必與那捐獻豐足的得到同樣的報酬。

  凡樂意爲上帝聖工運用自己才幹的人,也是這樣;凡不肯利用主所賜與才幹的人,他們所招的損失,不論其才幹大小都是一樣。那被主定罪的,乃是只有一千銀子而將其埋藏在地下的人。

  上帝的什一制計劃,貴在其簡單與公平。因爲這制度的起源是神聖的,所以人人都可憑著信心和勇氣持守它。這種制度兼有簡單與便利,幷不需有深奧的學問才能明白及實行。人人都可覺得他們能在推進寶貴的救恩工作中分擔一份。男女老幼都可作主的掌庫人,和應付府庫需要的經理人。……

  這個制度可以達成偉大的目標,若是人人都接受這種制度,就可爲上帝作警醒忠心掌庫的人;幷使傳揚最後警告信息給世人的偉大工作,無經濟匱乏之虞了。--教會證言卷三原文第388-399

 

 

第四十七章 福音的維持

 

  主已使福音的宣傳,有賴于他一切子民的勤勞和樂意的捐獻。凡向墮落之人宣揚恩典信息的人,另外還有一種工作,就是向衆人顯示他們用財産支持上帝工作的責任。他必須教導他們,其進款的一部分是屬于上帝的,必須分別爲聖,專供聖工之用。他應當教導他們,伸明此理,同時要以身作則,自己實行,免致言行不符减少其教訓的效力。

  凡照著聖經的話分別出來而屬于上帝的錢財,便成了福音的經費,不再是我們的了。人若把上帝的錢財拿來,不論是爲自己或爲別人用在世俗的事上,都與褻瀆聖物無异。有些人已經做錯,把專獻給上帝的祭物,移作非聖的用途。大家對于這一件事都當有正確的認識。無論何人,决不可因爲手頭拮据,便把獻給教會的款項,爲個人的利益而用,而以將來必要歸還的話來安慰自己的良心。量入爲出而减縮費用,限制需要,按個人經濟情形而生活,却遠比挪移主款爲世俗的用途要好得多了。

 

十分之一的使用

  關于十分之一的用法,上帝已給我們特別的指示。他幷不定意使其工作因缺乏經濟而停頓。爲要免去工作上的意外和錯誤,他已將這方面的責任,很明顯地放在我們身上。上帝爲自己所保留的一份,除了他所特定的用途以外,不可移作別用。無論何人,切莫以爲可以隨便扣留十分之一,照自己的意思使用。他們在緊急的時候也不可挪爲己用;或在自己認爲適當的事上,即使那事按自己看來也許是上帝的工作,仍不可用。

  傳道人或教師應當在言行上,教導衆人重視十分之一爲聖。他不可因自己是傳道人或教師,就覺得能將十分之一留下而隨自己的意思使用。因爲十分之一幷不是他的。他也不得任意從中抽取,以爲當得的。對于獻給上帝的捐款與十分之一,他不應仗勢作任何離開其合法用途的計劃。這些款項當存入上帝的庫中,分別爲聖,以供他所指定的聖工而用。

  上帝要他所有的管家都正確的服從神聖的安排。儘管人意以爲是時候或辦法相宜,仍不可用慈善行爲或獻禮捐贈以代替主的計劃。人欲設法改革上帝的計劃,就發明一種權宜之計作爲代替,如用在受特別感動時所捐出的款項,來對銷了上帝的規定,乃是極其愚笨的方策。上帝叫大家用自身的感化力來支持他的安排。他已使人明白自己的計劃;凡願與他合作的人,就必須實行這計劃,而不可擅自作更改的嘗試。

  主爲以色列人吩咐摩西說:“你要吩咐以色列人,把那爲點燈搗成的清橄欖油拿來給你,使燈常常點著。”(出27:20)這要作爲常獻的供物,使上帝殿中儀節上所應用的必需品,可有正常的供應。現今作上帝子民的人,也當記得禮拜堂是上帝的産業,必須照顧周到。不過禮拜堂的費用,不可從十分之一中抽出。

  上帝爲本會的人,已經給我一個十分清楚確定的信息。他要我告訴他們說,他們雖將十分之一用在各項有益的事中,但却不是上帝所說當用十分之一的事上,就行錯了。凡這樣錯用十分之一的人,便是違離了主的安排。上帝必要審判這事。

  有的人想,十分之一可以用在學校的用途上。也有些人以爲文字布道的書報員,應該從十分之一上得著供養。然而十分之一的正當用途却是供養傳道人,離了這個用途,便是大錯了。在現今只有一位傳道人的地方,應該有一百位合格老練的傳道人。

 

一個嚴重的責任

  十分之一是神聖的,是上帝爲自己保留的;必須存入上帝的庫中,用以供養傳福音的傳道人。因爲有些人未曾覺察十分之一是上帝所保留的部分,便長期的奪取了上帝之物。也有些人因爲心中不滿意,就說:“我不再付十分之一了,因爲我不信任教會中樞處理事務的辦法。”然而因爲事情辦理不當,你就奪取上帝之物嗎?你盡可本著正當的態度,清楚公開的去向當事人訴說你的意見。你也可以呈遞請求書,糾正不合規律的事;但不可因爲別人作的不對,就顯出自己的不忠心而退出上帝的工作。

  仔細閱讀瑪拉基書三章,看上帝對于十分之一的說法如何。如果我們各處的教會都根據主的話,忠心將十分之一送入他的倉庫,就可以鼓勵更多的人來擔任傳道的工作。若不是有人想告訴傳道的人說聖庫空虛,則將有更多的人投身作傳道的工。主的倉庫應該有充分的供應,若不是自私之徒的心和手扣留了十分之一,或挪用來維持別方面的工作,則主的倉庫就會有充分的供應了。

  上帝所保留的錢財不可這樣任意使用。十分之一是主的,凡干預此款的,若不悔改,必受損失天上財寶的懲罰。我們不要再使聖工因十分之一移入別項用途,沒有專爲上帝所指定的工作使用而受攔阻。當爲別項工作籌款,但維持這些工作的費用却不當取自十分之一。上帝幷沒有改變,十分之一仍須用以維持傳道的工作。新工作區域的開闢,需要比現在更大的傳道效能,所以庫中必須存有充分的錢財。

  凡出去擔任傳道工作的人,都負有一種嚴重的責任,但這種責任却希奇的被人忽略了。有的人歡喜講道,但却不爲教友做個人之工。那關于人對于上帝的義務和責任,尤其是關于忠心納十分之一的教訓實在是非常需要的。傳道人如果不能按時得到薪資,就要覺得憂愁不安,然而他們可曾想到上帝的庫中必須有糧,才可以供養傳道的人麽?若是他們不盡完全的責任教導教友將上帝的物歸還上帝,庫中就要缺少款項來進行主的工作了。

  管理上帝羊群的人,必須忠心盡他的責任。如果他不喜歡傳這十分之一的道理,而讓別人去傳,他就不是一個忠心的傳道人。他應該細讀瑪拉基書中上帝責備他的子民扣留十分之一就是搶奪他供物的話。偉大的上帝說:“咒詛就臨到你們身上。”(瑪3:9)傳揚主真理與聖道的人,要是眼見衆人在采取一種招致咒詛的行爲,他怎能置之不顧,疏忽他的責任,不去教訓他們,警告他們呢?每一位教友都應當受教,忠誠獻納十分之一。--教會證言卷九原文第246-251

 

 

第四十八章 飲食對于健康的影響

 

  凡擔任重要職務,尤其是屬靈的事物上作監護者的人,必須有精密的思想和敏捷的見解。他們比普通人更需要節制飲食,他們的桌上不宜有豐膩奢侈的食品。

  凡身負重責的人,每天有重要的大事要决定。他們往往需要迅速的思考,而只有實行嚴格節制的人才能應付自如。人的腦筋在體力智力受正當處理的情形之下,便能强固。如果每次的運用不是過分緊張,就都生出新的精力。然而往往這要考慮重要計劃,要决定重大事項之人的任務,爲了飲食不適當就大受其害。有病的胃招致有病的腦筋,使思想紊亂失常,往往又引起易怒,粗暴,無理等態度。許多原能爲世界造福的計劃被擱置,許多不公正,苛刻,甚至殘酷的法規之施行,都是由當局者受了不良飲食習慣所引起的病態所致。

  對于一般終日靜坐而且多半用腦力工作的人,有一個建議;凡具有充分的意志和自治力的人不妨一試:每餐只吃兩三樣簡單的食物,不可吃得過飽。每天作積極的體力活動,且看究竟能否獲益。--服務真詮原文第309,310

  有些傳道人不很講究飲食的習慣,他們每餐的食量太大,而且種類也太多。有些人乃是虛有其名的衛生改良者,他們沒有節制自己飲食的規則,在三餐之外,又多吃水果與硬殼果,以致使消化器官負擔過重。

  有些人因爲飲食不慎,以致知覺麻木,無精打采,昏昏欲睡。這些受了放縱食欲之害的,面色蒼白的傳道人,不是推薦衛生改良之道的榜樣。

  當人因工作過度而受害時,最好能間或少吃一頓飯,這樣就給精力以復原之機會。本會的傳道人提倡衛生改良之道,若能以身作則,就比單講論這道理更有成效。他們有時遇到朋友特設豐筵,盛情難却,便感受不顧健康原理的强烈試探;但他們若拒絕那些美味珍饈,濃膩食物,茶及咖啡之類,就可證明自己是真正實行的衛生改良者了。

  放縱食欲就蒙蔽及拘束心思,幷麻痹人的聖潔情緒。本會有些傳道人因爲飲食不宜,運動缺少,以致腦力及道德力都很薄弱。凡食量大的人不應放縱食欲,乃當實行克己自製,以保持筋肉活潑,頭腦清晰之福樂。飲食過度會使各部器官的精力,都移到胃堨h工作,以致使全身都遲鈍了。

 

 

 

第四十九章 傳道人當教導衛生改良

 

  本會的傳道人應具有關于衛生改良的知識。……他們應當明白治理肉體生活的規律,以及這些規律對于心腦健康的關係。成千成萬的人都不大明白上帝所賜之身體的奇妙,及應當如何加以愛護;反而著重研究一些毫不重要的題目。傳道人在這件事上有一種工作要做的。他們若在這事上立場正確,就必大有成績。他們在自身生活及其家庭上,都應遵守這生命律,實行正當的原理,度健康的生活。然後,他們才可對這題目說出確當的話,領導別人在衛生改良的工作中步步上進。他們自己若在光中生活,就能向正需要這種見證的人,傳說這有偉大價值的信息了。

  傳道人若將健康問題與他們在教會中所作的一切努力配合起來,就可得到寶貴的福樂及豐富的經驗。衆人必須有這衛生改良的光。此項工作曾被人忽略了,以致有許多人因缺少這應得和需要得的光,就快要死了;他們必須在得此光之後方能放弃自私縱欲的生活。

  各聯區會的會長們,應當覺得現今正是對這問題采取正確立場的時候。傳道人及教師們應將自己所得到的光傳送給別人。他們在各方面的工作都是需要的。上帝必定幫助他們;他的僕人若堅持立場,不偏離真理公義,以致縱容私欲,上帝就會使他們剛强有力。……

  主所賜關于這題目的光,已在聖經上顯示得很清楚了。人將在許多方面受到考驗及試煉,看他們是否加以留意。各處教會及每一家庭都需要這基督徒節制的教訓。人人都當知道如何飲食,方能保持健康。我們正處于世界歷史結束的局面中;凡遵守安息日的人,都應當步伐一致,行動和協。那些孤立而不參加將這道理教導衆人之偉大工作的,乃是不跟隨那大醫師所領的路了。……

  福音與醫藥布道的工作,應當幷駕齊驅。福音道理與真正衛生改良的原理本是不可分開的。基督教信仰應當行之于實際的生活。當從事切實而徹底的衛生改良事工。真正以《聖經》爲本的宗教乃是上帝對墮落人類之愛的流露。上帝的子民應當勇往直前。感動追求真理者以及想在此緊急迫切時代中克盡本分者的心。我們應在衆人之前傳揚衛生改良的原理,盡我們所能的引導世人看出這些原理的必要,而予以實行。--教會證言卷六原文第376-379

 

 

第五十章 宣講衛生改良原理的方法

 

  主要我們的傳道人,醫師和教友們都當小心,不可催促那些還不明了本會信仰的人,立時改變他們的飲食,以免他們受太早的試煉。我們應當高舉衛生改良的原理,而讓主引領那誠心的人,他們就必聽信了。主也不要他的福音使者用使人心中起偏見的方法,去傳這美妙的健康生活之真理。無論何人不可于行在愚昧暗路之人的脚前,放下絆脚石。即使是稱贊一件好事,最好也不要過分熱烈,免得使來聽的人離開了正道。應當用最動人的方法去傳節制的原理。

  我們切不可任意妄爲。凡到新地方開創教會的人,切不可太彰明昭著的提出飲食問題,以免生出許多的困難。他們應當小心,不可在這方面約束人太緊,因爲這樣行,就會將障礙物拋在別人的路上。不可驅使人,乃是要領導他們。

  凡真理所傳到之處,都應當教導人如何預備有益健康的食物。上帝希望有精明熟練的教師在各處教導衆人,如何善用他們所能種植或就地得到的産品。這樣,貧窮的和家境較好的人,都能受教導過健康的生活了。

 

 

第五十一章 傳道人與勞作

 

  保羅雖然留心叫信徒明白《聖經》上關于正當維持上帝工作的教訓,他雖然自己聲稱是傳福音的人,“有權柄不作工,”(林前9:6)不作世俗的事工來維持生計,但他在大都市里傳道的時候,却曾數次作手藝來供養自己。……

  《聖經》上初次提到保羅親手作工來養活自己,是他在帖撒羅尼迦城傳道的時候。他在寫信給該處教會的信徒時,曾提醒他們說,他沒有叫他們受累過,他說:“弟兄們,你們記念我們的辛苦勞碌,晝夜作工,傳上帝的福音給你們,免得叫你們一人受累。”(帖前2:6,9)在他再寫第二封信給他們時,他又說他和同工的人,“也未嘗白吃人的飯;倒是辛苦勞碌,晝夜作工,免得叫你們一人受累。這幷不是因我們沒有權柄,乃是要給你們作榜樣,叫你們效法我們。”(帖後3:8-9

  保羅初到哥林多城的時候,他發覺那堛漱H,非常猜疑這些异鄉人客的動機。那時沿海的希臘人都是極精明的商人。他們經商日久,奸狡百出,竟至相信敬虔爲得利的門路,只要能賺錢,盡可不擇手段,或公平或欺詐,都是可稱贊的。保羅熟悉他們的特性,因此就不給他們機會,說他傳福音也是爲自己謀利。他本來可以叫哥林多聽道的人供養自己,但他寧可放弃此項權利,免得無辜地被人猜疑他傳福音是要謀利,以致損害自己作傳道人的效用及成績。他要設法消除一切足以引人誤會之處,好叫他所傳信息的效力不致有所損失。

  保羅到哥林多之後不久,就“遇見一個猶太人,名叫亞居拉,他生在本都;……新近帶著妻子百基拉,從意大利來;”保羅“與他們同業。”因爲革老丟命猶太人都離開羅馬,所以亞居拉和百基拉便來到哥林多,在那媔}設了製造帳棚的事業。保羅打聽他們,知道他們是敬畏上帝的人,幷且也設法避免周圍的邪風敗俗,所以“就和他們同住作工。每逢安息日,保羅在會堂媗G論,勸化猶太人和希利尼人。”(徒18:2-4

  保羅在以弗所傳道很久,他用三年的工夫在那一帶地方積極推進布道工作,又作自己的行業。這位使徒在以弗所也與在哥林多時一樣,有亞居拉和百基拉在旁鼓勵他,他們是在他第二次游行布道結束回到亞細亞之時跟隨他來的。

  有些人反對保羅作手藝的事,說這是與傳福音人的工作矛盾的。保羅既是一位極高等的傳道人,爲什麽要將傳道工作與技藝工作連在一起呢?難道他作傳道人不配得工價麽?他爲什麽要把這大家看爲可作更佳貢獻的光陰,消磨在作帳棚的手藝上呢?

  但保羅幷不認爲這是浪費了光陰。當他與亞居拉一同作工時,他不住的與那大教師接近,利用每一機會爲救主作見證,幷幫助凡需要幫助的人。他的心一直在尋求屬靈的知識。他教導同工屬靈的事,幷且以身作則,立下了勤勉徹底的榜樣。他是一個靈敏幹練的工人,作事殷勤,“心堣齞騿A常常服事主。”(羅12:11)保羅作手藝時,又可以接近用別種方法所不能接近的人,他也向同伴顯明這普通手藝的技能,也是上帝的恩賜之一,他賜人有這才幹,也賜人善用這才幹的智慧。他教導人即使在日常的操勞上也當榮耀上帝。他那因操作而粗硬的雙手,對于他作基督傳道人所發的悲壯請求之力,幷無分毫損害。……

  傳道人若覺得自己在基督的聖工上飽受患難困苦,不妨默想一下保羅在工作場所中操作的情形。他們當記得這位特蒙上帝揀選的人,本可因擔任使徒的工作而得到合理的養生費,但他還是親自製作帳棚來謀生。

  作工乃是幸福,不是咒詛。懶惰的精神破壞敬虔之心,幷使上帝的靈擔憂。一池死水令人噁心,但是一股清泉却涌流健康喜樂于遍地。保羅知道凡忽略勞力工作的人,不久必至體衰力弱。他切望教導青年傳道人,借著親手作工和操練肌肉筋力,以致成爲强壯,可忍受那在傳福音之地等候他們的困苦缺乏。他也覺得若非自己全身有適當的操練,他的教訓就必缺少生氣和力量。

  我們不應鼓勵凡覺得已經奉召要傳福音的人,就立刻將自己和全家交給教會,而由教會負責其生活。現今有一種危險,就是有些經驗有限的人,中了諂媚及不智的鼓勵之毒,妄想自己不費大力而可獲完全的供養。爲擴展上帝聖工而獻的款項,不應消耗在那些專爲得接濟而傳道,以滿足其過舒適生活欲望的人身上。

  凡想使用自己才幹作傳道之工的青年人,可從保羅在帖撒羅尼迦,哥林多,以弗所,及其他地方所留的榜樣學得有益的教訓。他雖然有口才,被上帝揀選作特別的工作,但他却從不輕看勞作,也從不厭倦爲他所愛的工作而犧牲。他寫信給哥林多人說,“直到如今,我們還是又饑,又渴,又赤身露體,又挨打,又沒有一定的住處;幷且勞苦,親手作工;被人咒駡,我們就祝福;被人逼迫,我們就忍受。”(林前4:11-12

  保羅是人間最偉大教師中的一位,但他對于職責,不論是最高的或最低的,他都甘心樂意地去實行。當他爲主作工之時,若是有必要的情形,他就甘心作手藝來維持。雖然如此,他還是隨時可以撇下這世俗的工作,去應付福音仇敵的反對,或是利用特別的機會去領人歸向耶穌。他的熱心與勤勞,對于貪圖安逸的人乃是一種譴責。--使徒行述原文第346-355

  本會有些傳道人沒有均衡操練身體的各部器官,因此就使有些器官折磨疲憊,而另一些器官却因不用而致軟弱。若是單單多用一種器官或部分肌肉,結果這多用的部分就要過分疲乏而大大軟弱了。

  腦筋和肌肉的各種機能,都是各有所司,這一切都應予以均衡的運用,以便有正常的發育,幷保持健康的元氣。在這有生命的機體內之每一器官,都各有其當作之工,正如一部機器,每個機輪都要活動作工一樣。身體的各部機能都有相互的關係,幷且都需要操練,方能有適當的發展。--教會證言卷三原文第310

 

 

第五十二章 保持健康的本分

 

  當我看見這麽多身體軟弱的,這麽多臥病在床的,這麽多短命的傳道人,就心堹k痛,因爲他們都曾在上帝的聖工上負過責任,幷且都是盡心作工的人。當他們知道自己必須放下所愛的工作時,心中所有的難言之痛,比疾病的痛苦,或是死亡的念頭更爲沉痛。

  我們的天父幷不願人類受到痛苦及憂傷。他不是疾病死亡的創作者;而是生命的根源。他願意人活著;幷切望人要遵守那生命及健康之律,而得以生存。

  凡接受現代真理及因此而成聖的人,必迫切希望在自己的生活及品格上,顯出真理來。他們心中深望別人也能因此得見真光,幷從而得享其樂。當那忠實的守望者帶著寶貴的種子出發,在各水邊撒種,流泪祈禱之時,壓在心頭上工作的擔子是極其繁重的。他心靈深處受了擾動,因此難以繼續的保持緊張而不致身心憔悴,精力早衰。每次的講道都需要力量及效能。幷且需要從上帝聖言的府庫中,時時重新取出一批新舊的材料來,好使聽衆能得到生命及能力。然而上帝幷不要你們這樣過于精疲力竭,以致你們的工作沒有新精神及生命了。

  凡常常勞心的人,無論是研究或講道,都需要休息及變換。熱心讀書的學生因爲經常用腦過度,往往忽略體力運動;結果身體衰弱,智力也就受限制了。這樣,學生就不能作成他若善用精力所能完成的工作。

  傳道人若是聰明的作工,使身心都有適當的運用,他就不致如此易爲疾病所累了。我們的傳道人若能安排每日有幾小時的戶外勞作,幷且覺得毫無拘束的這樣作,這對于他們實在是一種幸福;而且能使他們更有效的克盡其職。若是他們沒有時間完全放鬆心身,則不妨在用手作工之時,同時從事計劃及祈禱,這樣,他再轉回到傳道工作時,身體及精神便都清爽煥發了。

  有些本會的傳道人覺得每天必須作些工,方能向區會報告。因爲他們想這樣作,結果其工作往往成爲軟弱及無效。他們應當有休息的時間,完全放下繁重的工作。然而這些還是不能代替每日的體力操作。

  弟兄們,你們若用時間修理庭園,從而得到那使全身循序活動所需要的操練,也就是爲上帝作工,如同主持聚會一樣。上帝是我們的父;他愛我們,也不要他的僕人濫用自己的身體。

  還有一個能使人生病及工作無效的緣故,就是消化不良。人若是濫用消化器官,頭腦就不能作其最好的工作。許多人匆促的吃多樣的食物,就使腸胃變成戰場,頭腦也因此紛亂不清了。采用不衛生的食物,和即使是衛生的食物而吃得過多,同樣都是應當避免的。

  許多人不顧健康的規律,隨時吃東西,這樣就使頭腦昏暗。象這樣放縱壞習慣,及不注意上帝對這些事所發之教訓的人,又怎能盼望蒙上帝的恩照呢?

  弟兄們哪,現今豈不是你們應當在這些自私縱欲之事上悔改的時候麽?“豈不知在場上賽跑的都跑,但得獎賞的只有一人;你們也當這樣跑,好叫你們得著獎賞。凡較力爭勝的,諸事都有節制;他們不過是要得能壞的冠冕;我們却是要得不能壞的冠冕。所以我奔跑,不象無定向的;我鬥拳,不象打空氣的。我是攻克己身,叫身服我;恐怕我傳福音給別人,自己反被弃絕了。”(林前9:24-27

 

營養不足

  你們無論如何,不可以爲自己有本分過著一種營養不足之生活。應當自己學習該吃什麽,哪幾種食物最能滋補身體,然後順從良心及理性的指導而行。在進食的時候,應當丟開挂慮操心的思想。不可急促,乃要慢慢的懷著愉快的心情吃,幷滿心感謝上帝所賞賜的這一切福惠。飯後也不可立刻就用腦工作。運動要適度,讓腸胃有一段時間開始作消化的工作。

  這些幷不是無關緊要的小事。我們若是要將健康的精力與正常的精神,貢獻在不同的工作部門上,那就必須注意這些事。工作的情形及效力如何,大都有賴于工人的身體情形如何而定。許多的委員會及其他議事會都因赴會的人消化不良,以至會議帶有沉悶不歡的情調。因爲傳道人的消化不良,使許多所講的道理也蒙上了暗影。

  健康乃是無價之寶,其與良心及宗教的關係,比許多人所體會到的更爲深切。健康與人的才能也大有關係。每位傳道人應當覺得,他若要爲羊群作忠心的看守者,就必須好好保持自己一切的精力,以便能作最優良的服務。

  本會職工,應當實行自己所知健康與生活的規律。當閱讀這類題目的最佳著作,幷要誠心遵行理性所告訴你們的真理。

  主已經顯給我看,有許多人將因衛生改良的切實感化而脫離了身體,精神,及道德上的墮落。將來必有關于健康的演說要發表;衛生的書報也要大量出版。衛生改良運動的原理,必受歡迎,有許多的人,……要一步一步的前進,接受這現代的特別真理。--教會證言卷六原文第378-379

 

 

第五十三章 工作過度的危險

 

  當使徒們第一次出去布道回來時,救主對他們的吩咐是,“你們來同我暗暗的到曠野地方去歇一歇。”(可6:31)他們曾全心竭力爲民衆服務,身體及精神的力量消耗殆盡,因此理當休息一下。

  今日基督對爲他作工的人正如對他門徒一般,確切的說出同情的話。他向精疲力竭的人說,“你們來……歇一歇。”人常常過度竭力奮興作工,即使是爲人的靈性服務,仍是不智之舉;因爲這樣行,不但會忽略自身敬虔的事,也使靈力智力體力過于勞悴。雖然基督的僕人需要克己自製,幷且必須犧牲;但上帝也要人人都研究健康律,幷在爲他作工之時運用理性,以保持主所賜的生命。

  耶穌雖然能行神迹,他也曾授權門徒行神迹,但他還是指導其困乏的僕人,回到鄉間去歇息。當他說到莊稼多工人少之時,他幷沒有勸勉門徒必須時刻不停的勞碌,只是說,“所以你們當求莊稼的主,打發工人出去,收他的莊稼。”(太9:38)上帝已照各人的才幹,派定他的工作;他不願只有少數的人肩負重責,而其他的人却沒有負擔,也不爲別人操勞。

  基督的僕人不可不關心自己的健康。人不可操勞到精疲力竭的地步,以致不能作後來的工作。不可試將兩天的工作放在一天去作。其結果,必發現凡謹慎聰明工作的人,其所成就的工,幷不比過度使用體力心力而不留力量以備在需要之時使用的人所成就的工更少。

  上帝的工作是普及全球的;這工作需要我們所有力量才幹的每一分毫。爲主工作的人爲見到田地堛熔蠸[已熟,可以收割了,便有出力過度工作的危險;其實主幷不需要人這樣。主的僕人只要盡其所能的作工,然後他們就可以說,莊稼固然多,工人實在少;然而上帝“知道我們的本體,思念我們不過是塵土。”(詩103:14

  各處都有人在飲食上不節制,在工作上不節制,幷且幾乎在凡事上都不節制。凡竭力想在定時內作成定量工作的,到了覺得理當休息之時,仍然繼續作工,這樣的人絕不能得益。他們乃是在消耗將來所需要的力量。他們這樣不小心的使用精力,及至後來要用之時,却因爲缺少能力就失敗了。體力既然衰竭,心力也就無從應用了。當他們正需要力量之時,他們的資源已耗盡了。

  每日有每日當盡的責任及本分,然而不可將明天的工,擠在今日的時間塈@。上帝是慈悲而富有憐憫的,他的要求無不合理。他不要我們采取任何有損健康,或减弱心力的行動,他不要我們在壓力與緊張之下工作,以致精疲力竭,神經衰弱。

  現今的需要就是上帝所揀選的傳道人,應當聽從那放下工去歇一歇的吩咐。許多寶貴的生命因忽略這個吩咐就喪失了。有些人若是早知道歇息的需要,他們也許在今日還能和我們一同在國內國外推進聖工呢。這些人當年看見田地甚大,需要工人甚急,就覺得自己必須不顧任何代價,往前進行。及至身體提出抗議,他們仍是不顧,反去作加倍的工;結果上帝只好讓他們在墳墓堨薿均A直到末日號筒吹響,呼召義人起來享受永生之時。

  何時傳道人受了思念的沉重壓迫,而且身心雙方工作過勞,他就應當離開工作,休息片時,這幷非徒遂私願,乃是爲要準備,以便更好去盡將來的職責。我們有一個極其精敏的仇敵,時刻潜伏在我們的路上,準備趁機利用我們每一有助于其試探奏效的弱點。當我們心思過勞,身體虛弱之時,他便以最厲害的試探,向人逼迫。因此傳道人當謹慎善用自己的精力,何時操勞疲倦了,就當離開工作去與耶穌交往。

  我這話幷不是對那些生性厭倦工作,又以爲自己的負擔比誰都重的人說的。不作工的人幷不需要休息。往往有人偷閑惜勞,甚至連分內的責任,也遠未盡到。他們口媮鷃#t擔過重,擔當不起,其實他們還不明白負擔的意義。他們工作的效果必是微弱的。

  基督所發的恩言,乃是對凡在他工作上困乏之人所發,而不是對時常惜勞偷閑之人說的。他今日也對那忘記自己,盡心竭力作工,以不能多作爲苦,幷熱心過度出力的人們說,“你們來……歇一歇。”

  凡在上帝手下受訓練的人,必須顯明與世界和屬世的風俗習慣不一致的生活;每人須在明瞭上帝旨意的事上,有一種個人的經驗。他吩咐我們,“你們要休息,要知道我是上帝。”(詩46:10)唯有如此才能得到真正的休息。這也是一切爲上帝而作之工的有效準備。在來去匆促的群衆中,在緊張的生活動作中,能這樣重新振作的人,他的周圍必定有光明與和平。這種生命會發出香氣,幷顯出感化人心的神聖能力。--萬事景仰原文第363面。