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第八編 各種危險

 

第六十五章 拒絕真光的危險

 

  上帝有意,即使在今生,也要向他的子民不住的揭示真理。只有一種方法可以得到這知識。只有借著賜下《聖經》之聖靈的啓示,我們才能明白上帝的道。“除了上帝的靈,也沒有人知道上帝的事;”“因爲聖靈參透萬事,就是上帝深奧的事也參透了。”(林前2:11,10)救主向其門徒所發的應許是:“只等真理的聖靈來了,他要引導你們明白一切的真理;……因爲他要將受于我的,告訴你們。”(約16:13-14)……

  彼得勸他的弟兄說,“要在我們主救主耶穌基督的恩典和知識上有長進。”(彼後3:18)無論何時,上帝的子民若在恩典中有長進,就必越久越清楚瞭解《聖經》。他們要從神聖的真理中看出新的亮光及美妙。這在已往各時代教會的歷史上是這樣,幷要長此繼續下去直到末日。可是何時真正的靈性生活退化了,就在真理知識上也有停止進步的傾向。人便因已有的聖道光輝而自滿,不再更進一步的查考《聖經》。他們變成固步自封,而盡力避免討論了。

  在上帝的子民之間若沒有爭執或擾動,這幷不能當作他們是堅守純正道理的證明。反而有理由叫人擔心他們對真理和异端尚無明確的分辨呢。當查經而不提出新問題時,當彼此之間沒有意見衝突,而不必自行查經以求明白自己是否有真理時,就會使現今許多人正象古人一樣,堅執遺傳而不知道自己所敬拜的是什麽。

  我蒙指示看出許多自稱有現代真理知識的人,不知道自己所信的是什麽。他們不明白自己信仰的憑證。對于現代的工作也沒有正確的認識。當磨煉的時期來到,有許多現今向別人傳道的,在檢討自己所持的立場上,會發覺有不少事物是他們提不出滿意之理由的。非經這樣的試驗,他們就不曉得自己的大愚昧。

  教會中許多人以爲自己是明白所信仰的;但非到爭論發生之日,他們竟不知道自己的軟弱。當他們與同信仰的人分開,而被迫單獨解釋其信仰之時,就會驚奇的看出自己對于以前所領受當爲真理的觀念是多麽的錯亂。在我們之中確曾有人離開了永生的上帝而轉向世人,將人的智慧代替上帝的智慧。

  上帝要喚醒他的子民;如果別的方法都失敗了,异端就要臨到他們,將他們篩出,使糠秕從麥子中分別出來。主呼召一切相信他道的人從睡夢中警醒過來。寶貴的光已照出,足供現代之用。這光就是《聖經》真理,要指明我們當前的危險,引我們殷勤研究《聖經》,幷嚴格檢討自己所持的立場。

  上帝願人禁食祈禱,徹底而琱薊漪d究真理各方面的關係與論點。信徒不當以假定的或不健全的觀念所組成之真理爲滿足。他們的信仰必須堅立在《聖經》上,以致當試驗時期來到,他們被帶到公會之前解答自己信仰之時,他們就能用溫柔敬畏的心述說出心中盼望的緣由。

  討論!討論!討論!我們向世人所傳的道理,對我們自己必須是活潑切實的。當我們爲自己基本的信條辯護時,切不可采用不十分純正的論據;這事乃是很重要的。這些論據也許能止息一個反對者,但却不能尊榮真理。我們應提出純正的論證,不但可以平息反對的人,也足堪使人對它作最精密最透徹的查考。

  那些曾訓練自己會辯論的人有一種大的危險,就是他們不肯以正當的方法來引用聖經。在應付反對者之時,我們應當采用感悟其心思的方式來切心盡力表現這些道理,而不是單求使聽者相信而已。

  無論人有何等高超的才智,也不可有片刻以爲自己無需再繼續徹底研究《聖經》,以求更大的光。我們是一班個別蒙召來研究先知預言的人。應當切心觀察,以便看出上帝所要顯示給我們的每一綫亮光。我們要領取真理的曙光;幷借著虔誠的研究,得到那可傳給別人的更清楚的光。

  何時上帝的子民對于現有的光安心自滿,我們便可確知上帝必不會恩眷他們。他的旨意乃是要他們時刻不斷的前進,領受主已經加給幷且時時加給他們的光。

  上帝幷不喜悅現今教會中人的態度。他們有了自信自滿的心,以致覺得無需更多的真理及更大的亮光。我們所生存的時代是撒但在前後左右不停工作的時代;可是我們這班人却睡著了。上帝願望有呼聲發出,去喚醒其子民起而行動。--教會證言卷五原文第703-709

 

新光的考驗

  本會的弟兄應當本著誠意用公正的態度查究每一爭論之點。若是一個弟兄傳講錯道,處于負責地位的人就應當知道這事;如果他所傳說的是真理,他們便應該贊助他。我們都當知道在我們中間教導的是什麽;因爲如果是真理,我們就需要它。我們對于上帝都負有義務,要明白他所傳給我們的是什麽。他曾指教我們怎樣查驗每一種道理--“人當以訓誨和法度爲標準;他們所說的,若不與此相符,必不得見晨光。”(賽8:20)如果所傳的光能合乎這種試驗,我們便不應該因其與我們的意見不合而拒絕接受。

  沒有什麽人敢說在查考《聖經》工作上達到了盡善盡美的地步。但我却知道,我們的教會因爲缺乏因信基督稱義的教訓以及這一類的真理,致在垂危的光景中。

  真光無論是從誰而發,我們都當本著基督溫柔謙卑的心打開心門接受。然而許多人却沒有這樣行。當有人提出一個爭點時,他們即接二連三的大發問題,毫無容納這確有見地之點的餘地。唉,惟願我們行事能象切望真光的人!希望上帝天天賜他的聖靈給我們,讓他的容光照耀我們,以致我們可在基督的門下受教。

  當一個與我們心意不合的道理提出之時,我們應當查考《聖經》,祈求主,切不可給仇敵及其懷疑和偏見留有餘地。我們切不可容讓昔日祭司及官長控告救世主的那種精神表現出來。他們控告基督鼓動衆人,而希望基督不理他們;因爲他惹起了糾紛和分離。主將光賜給我們,要顯明我們的心意如何,所以我們不要自欺。

  當一八四四年間,若有什麽不明白的題目引起了我們的注意,我們便跪下祈求上帝幫助我們采取正當的立場;然後我們得到真正的瞭解,幷有彼此同意的見解。沒有紛爭,沒有反目,沒有惡意的猜測,也沒有誤斷弟兄之事存在。只要我們明白頑固偏狹之精神的惡毒,我們就會何等小心竭力的避免了!

  我們要在信仰和早期經驗中所得的真理之光上建立起來。那時异端邪說紛至沓來;牧師及醫師們提出了許多新的道理。我們就多多禱告查經,聖靈便將真理引到我們的心內。有時我們整夜切心查經,懇求上帝的指引。許多虔誠的男女專爲此事而聚集。上帝的能力降在我身上,我就能清楚的判明什麽是真理和什麽是异端。

  我們信仰的各點既然這樣建立,我們的脚就站在堅固的根基上了。我們在聖靈的指示之下,一點一點的領受真理。我被提進异象中,就得著解說。我見到天庭事物及聖所的圖解,這樣,我們就處在有清楚明白的光所照耀的地位上了。

  我知道聖所的道理是根據公義與真理的,正如我們多年來所信守的一般。但仇敵却引誘人心轉入岔路。當明白真理的人正全神搜集經文來助長那無真理根基的的异端之時,仇敵就喜歡了。那樣引用經文乃是誤用?因爲《聖經》本是賜下來加强真理,而不是支持异端的。

  我們必須知道別人也和我們自己一樣的有權利。一個弟兄領受了《聖經》上的新光,他便當率直的說明自己的論點,每位傳道人也當本著公正的精神查考《聖經》,研究所提出的論點是否能得《聖經》的支持。“主的僕人不可爭競,只要溫溫和和的待衆人,善于教導,存心忍耐,用溫柔勸戒那抵擋的人;或者上帝給他們悔改的心,可以明白真道。”(提後2:24-25

  每個人務須存著謙卑懊悔的心仰望上帝,以致他可以引領、教導、賜福。我們切不可靠賴別人替我們查經。有些作本會領袖的弟兄也不免屢有錯誤;如果上帝發出一道信息,專要等待這些年長的弟兄去開路推廣,那信息就永不會傳到衆人了。這種情形,除非到了這些領袖與上帝的性情大大有份而遠勝于前之時,他們就不會改變。

  天庭也爲本會許多弟兄的靈性盲目而憂愁。本會未居要職的青年傳道人,應當决心努力來就光,深而又深的發掘真理之寶藏。

  主的斥責必要降在凡阻擋著路綫,使更清楚的光不能臨到衆人之人的身上。一種偉大的工要作成;上帝看出本會的領袖需要更充足的光亮,使他們可以與主所差遣的使者聯合,去作成他所定意要完成的事。主已興起傳信息的使者,將他的靈賜給他們,幷且吩咐他們說,“你要大聲喊叫,不可止息,揚起聲來好象吹角,向我百姓說明他們的過犯,向雅各家說明他們的罪惡。”(賽58:1)但願沒有一人膽敢冒險阻隔在百姓與天國信息之間。這信息必須傳給衆人,如果人們不出聲宣傳,石頭必要呼叫起來。

  我呼求每位傳道人要尋求主,要撇開驕傲及爭權奪位之念,要在上帝之前存謙卑的心。那使教會軟弱無力的,乃是應有信心之人的不信和冷淡的心。

 

 

第六十六章 謹防假道理

 

  現今在上帝教會中所需要的,乃是一般堅持正義,十分明白真理而心思屬靈的人。我蒙指示,得知衆人所需要的幷不是新奇的道理,也不是出于人的臆說,乃是明白而切實奉行真理之人的見證。他們也當明白及遵從保羅囑咐提摩太的話:“務要傳道,無論得時不得時,總要專心,幷用百般的忍耐,各樣的教訓,責備人,警戒人,勸勉人。”(提後4:2

  我的弟兄們哪,你們要用平安的福音,當作預備走路的鞋,穿在脚上,堅决而確定的前進。當切實知道,純潔無玷污的宗教幷不是一種感情衝動的宗教。上帝幷沒有委托任何人倡說什麽合人胃口,投人所好的道理與理論。在你們的教訓中應當摒絕這些事,不讓其摻入你們的經驗中,切莫讓你們一生的事工受其損害。

  在保羅致歌羅西人的書信中,有一段警告人要謹防怪异的教訓的話。使徒宣告說信徒的心應當“因愛心互相聯絡,以致豐豐足足在悟性中有充足的信心,使他們真知上帝的奧秘,就是基督;所積蓄的一切智慧知識,都在他堶授繭菕C”

  他繼續說,“我說這話,免得有人用花言巧語迷惑你們。……你們既然接受了主基督耶穌,就當遵他而行;在他堶悼肸瓻堻y,信心堅固,正如你們所領的教訓,感謝的心也更增長了。你們要謹慎,恐怕有人用他的理學,和虛空的妄言,不照著基督,乃照人間的遺傳和世上的小學,就把你們擄去;因爲上帝本性一切的豐盛,都有形有體的居住在基督堶情F你們在他堶惜]得了豐盛。他是各樣執政掌權者的元首。”(西2:2-10

  我蒙指示要向本會的人說,我們當跟從基督。切莫忘記他是我們凡事的榜樣。我們盡可以安全的弃絕在他教訓以外的見解。我請求本會的傳道人,應當切實明白他們自己的脚是站立在永生真理的立場上。你們要小心不可隨感情的衝動,而又當它是聖靈的感動。有些人却處在作這錯誤的危險中。《聖經》敦促我們要有健全的信仰,以便能够回答每一詢問我們心中盼望之緣由的人。

 

仇敵引人忘記現今的責任

  仇敵正在設法使本會弟兄姊妹們的心離開那預備一班人能在末日站立得住的工作。他的詭辯原欲使人心忘掉現代的危機及責任;把基督從天降世爲他子民而發給約翰的光估計得價值微小。這些詭辯教人以爲當前的景象是無足輕重,不值得特別注意;又破壞源出于天的真理之感化力,奪取上帝子民已往的經驗而代之以虛僞的科學。“耶和華如此說:‘你們當站在路上察看,訪問古道,那是善道,便行在其間。’”(耶6:16

  但願無人存心拆毀本會信仰的根基,就是本會工作創始時借著虔誠查經及蒙主啓示而奠立的根基。在這些根基上,我們已建立五十多年了。人們也許以爲自己已發現了新法,能够另立一個比這現有的更堅固的根基;但這乃是一種大欺騙,因爲“沒有人能立別的根基。”(林前3:11)在已往有許多人曾下手創立新信仰,興起新原理。但他們所立的能經歷多久呢?很快就倒塌了。因爲不是建立在“磐石”之上。

  早期的使徒豈不是也遇到人的學說?豈不是也聽過虛僞的理論;然後竭盡所能,堅持立場說“沒有人能立別的根基”麽?照樣,我們也當將起初的信心堅持到底。

  從上帝和基督那堣w發出有能力之道給這班子民,將他們從世界領出來,一步一步的進入現代真理的明光中。上帝的僕人曾經用那被聖火沾過的嘴唇傳揚這信息。神聖的話語已印證這所傳之真理的真確性。

 

復興正直的見證

  主呼召人復興往年所作的正直見證,復興屬靈的生命。他子民的屬靈機能久已麻痹,但必要從這似乎死亡的情形中復活。我們必須借著祈禱及認罪,清理王的道路。我們若這樣行,聖靈的能力就要臨到我們。我們需要五旬節時代的能力。這事必要臨到;因爲主已應許差遣他的聖靈來作勝過萬事的大能。

  危險的時日正在我們前面。每一位認識真理的人都應當警醒,將自己的身,心,靈,交給上帝管理。仇敵正在追踪我們,我們應當大爲警醒,嚴密防備他。我們應穿戴上帝所賜的全副軍裝,順從預言之靈所發的指導,愛護而且信服現代真理;這樣,就可免使我們接受大迷惑。上帝已經借著聖經向我們說話。他也借著致教會的證言,和那幫助我們明白現代責任及應取立場的書籍,向我們說話。主所發的警告,命上加命,律上加律,我們應當聽從。我們若是忽略了,又怎能推諉呢?

  我請求凡爲上帝作工的人,不要領受僞造的來代替真正的;不要把人的理論放在使人成聖之真理應放的地方。基督現正等著要在他子民的心中激發起信與愛來。那本應堅立在永痧u理立場上的人,不該贊助錯誤的理論。上帝呼召我們要堅持基于毫無疑議之根據上的基本原則。

 

以《聖經》爲保障

  我們的警句當是,“人當以訓誨(英文譯作‘證言’)和法度爲標準;他們所說的,若不與此相符,必不得見晨光。”(賽8:20)我們有一部滿載極寶貴真理的《聖經》,它含有知識的阿拉法與俄梅戛(即‘始’與‘終’)。《聖經》乃是出于上帝的默示,“于教訓,督責,使人歸正,教導人學義,都是有益的;叫屬上帝的人得以完全,預備行各樣的善事。”(提後3:16-17)應當用《聖經》作你的讀本。人人都可以明白其中的教導。

  基督呼召他的子民要相信而且實行他的道。凡領受這道而受其同化的人,就使這道成爲他每一行動和每一品性特點的一部分,幷在上帝的力量之下生長强壯。人必看得出他們的信仰是原出于天的。他們不會仿徨歧途,其心意也不會轉向那種感情衝動和令人發狂的宗教。他們要站在天使和衆人之前,象那具有堅强穩固之基督徒品格的人一樣。

  我們可以從真理的金香爐中,就是在基督所指示的教訓中,得到使人悔罪改過的真理。應當用基督的簡單方法去傳揚他昔日來到世上所傳的真理,這樣,你的信息自會使人感覺其能力。不可提倡基督未曾說過,及在聖經上無根據的理論或試驗的方法。我們有偉大莊嚴的真理要傳給衆人。當向每人徹入心坎的說明“經上記著說”乃是試驗的準則。

  我們當以《聖經》爲嚮導,當尋求“耶和華如此說。”人的方法已經够多了。單單受屬世學問訓練的頭腦,不能明白屬上帝的事;但這個頭腦,如果悔改成聖了,就會看出聖經中的神能來。只有被聖靈所感化潔淨的腦與心,才能看明天上的事物。

  弟兄們哪,我奉主的名求你們要覺悟自己的責任。你們要將心降服于聖靈的能力之下,就必易于領受《聖經》的教訓;然後你就能够看明上帝深奧的事物了。

  但願上帝領他的子民經受聖靈的深切感化!願他喚醒他們看明自身的危機,幷預備應付那將要臨到地上的事!

  我們一點也不當以爲上帝不再賜我們更多的光亮和更多的真理了。我們有變成粗心大意的危險,由于冷淡而失去了真理成聖的能力,反而以“我是富足,已經發了財,一樣都不缺”而自慰了。(啓3:17)我們必須堅持所已領受的真理,同時也不該懷疑上帝所賜下的任何新光。

 

 

第六十七章 純正的道理

 

  保羅寫信給提摩太說,“因爲時候要到,人必厭煩純正的道理;耳朵發癢,就隨從自己的情欲,增添好些師傅;幷且掩耳不聽真道,偏向荒渺的言語。你却要凡事謹慎,忍受苦難,作傳道的工夫,盡你的職分。”(提後4:3-5

  “純正的道理”就是《聖經》的真理。這真理會增進人的敬虔及忠誠,堅固上帝子民的信仰。純正的道理對于接受者是大有意義的;對于教師,公義的傳道人,也是大有意義的;因爲無論何處,只要福音傳出了,每個擔任工作的人,不拘他是作哪一種的服務,就要顯出他是否忠于作主使者的責任。

  保羅又說:“有可信的話說:我們若與基督同死,也必與他同活;我們若能忍耐,也必和他一同作王;我們若不認他,他也必不認我們;我們縱然失信,他仍是可信的;因爲他不能背乎自己。你要使衆人回想這些事,在主面前囑咐他們,不可爲言語爭辯;這是沒有益處的,只能敗壞聽見的人。”(提後2:11-14

  在保羅的時代,有些聽了真理的人發出許多無關重要的問題,提出人的想法和意見,設法將教師的心意轉離開那偉大的福音真理,而去討論不重要的理論,和解决不重要的爭辯。保羅認爲上帝的傳道人必須聰明,足能看出仇敵的詭計,不受其誘惑分心。他作工的責任就是使人悔改;他應當傳《聖經》,避免爭辯。

  他又說,“你當竭力,在上帝面前得蒙喜悅,作無愧的工人,按著正意分解真理的道。但要遠避世俗的虛談;因爲這等人必進到更不敬虔的地步。”(提後2:15-16

  現今基督的傳道人也有同樣的危險。撒但不停的作工,要引人的心思轉向錯道,好叫真理失去感化人心的效力。傳道人及教友若非實踐真理,被其聖化。則其心思就必專注在思索無關重要的問題上;終至于引起吹毛求疵,激烈紛爭,層出不窮的提出許多不同的觀點了。

  許多有才幹的人終身祈禱查經,但對于《聖經》中許多部分還是未曾完全探究到。有幾段《聖經》是我們始終無法十分瞭解的,只有等到來生讓基督來解釋它。有些奧秘還未曾剖釋,也有些話在人看似乎是衝突的。仇敵設法要提出這些辯論的問題來,但這些問題最好還是保留著不加討論。

  獻身而屬靈的職工必避免提出枝節上不同的論點,而傾其全力于傳揚主所發給人的偉大試煉人的真理。他要向人指明救贖大工,上帝誡命,基督快來等道理;在這些題目之中,會發現含有充足的思想食糧。

  在往日有些人提出許多不重要而异想天開的理論,來徵求我的意見。有的人倡說信徒祈禱時應睜開眼睛。有些人教訓說,古時在聖所中供職的人在進入聖所時要脫鞋洗脚,因此現今的信徒在進禮拜堂時也當脫鞋。另外有些人在論到第六誡時,竟稱連擾害人類的蟲類也不可殺害。還有些人宣講得贖的人不會有灰白頭髮的理論,--似乎這些問題也有相當的重要性。

  我蒙指示說,這些理論乃是對福音的首要原理蒙昧無知的人所想出的。仇敵借著這些理論,盡力要蒙蔽現代的偉大真理。

  凡輕忽《聖經》偉大真理而傳說枝節題目的人,他們不是在傳福音,乃是在作無稽之詭辯。本會的傳道人不該費功夫來討論這些題目。凡不明白自己該傳什麽道理,不清楚自己該注重什麽題目的人,應當研究大教師所講的道,遵循他的思想路綫。耶穌所認爲重要的,也就是我們今日要使其深入人心的題目。我們要勉勵聽衆去專注這些有關永琱j事的題目。

  曾有一次,某位弟兄來同我說地球是扁的。我蒙指示提出基督給他門徒的使命,“所以你們要去,使萬民作我的門徒。……我就常與你們同在,直到世界的末了。”(太28:19-20)關于地球是扁的那一類的理論,上帝却對每個人說,“這與你何干?來跟從我吧。我已將你們的使命交給你了。你應專注那偉大試煉人的現代真理,不要想那些與我們工作無關的題目。”

  爲上帝工作的人不應費功夫去胡思亂想將來新天新地的情景。在主所未曾啓示的事上妄設假定與理論,乃是任意妄爲。他對于我們來生的幸福,已有了種種周密的預備,我們不必猜想他爲我們所定的各種計劃,也不必以今生的情况去推測來生的情况。

  我要對擔任傳道工作的弟兄說,務要傳道。不可拿草木禾秸--即是與人無益的你自己的推測猜想,來作根基。重大的道理都已啓示在《聖經》上了,這些是值得我們深深思想的。但對于上帝所未說的道理,我們盡可不必尋索。

  當有些問題發生而我們不知所從之時,我們應自問《聖經》說什麽?如果所爭論的道理是《聖經》上所未提及的,我們不如置之不論。凡喜歡新奇事物的人,最好去研究由重生而來的新生命。他們當借順從真理而潔淨自己的心,幷且行事與基督所賜的教訓相合。

  在審判之日,主所發的唯一問題是,“他們已否順從我的誡命?”一切無關重要的小爭末議,在上帝的大計劃中是無分的。凡擔任教導人真理的,應當心意堅定,就不至似乎將聽衆領進荊棘之地,而將他們弃之不顧了。

  基督爲贖罪而作的犧牲,乃是偉大的真理,其他一切真理都集結在這個中心上。爲要對真理有正確的瞭解和重視起見,《聖經》上的每一項道理,從創世記至啓示錄,都必須根據從髑髏地十字架上所發射的光亮而加以研究。我向你們提出一個關于恩典與重生,救恩與得贖的偉大高貴之紀念,就是上帝的兒子高挂在十字架上。這也是本會傳道人每一篇道理的根基。

  現今所需要的,就是能明白人的缺乏,幷能供應他們需要的人。基督的忠心傳道人要在前哨上瞭望;警告,勸誡,訓導,懇求,及鼓勵他的同胞,與那大大運行在他心中的上帝之靈同工,俾將各人在基督塈鳩馴全的引到上帝面前。這種人是天庭所認可的傳道人,也是追隨那偉大模範之脚踪的。--《教會證言》卷四原文第416

 

 

第六十八章 宗教狂

 

  末日既近,仇敵就要盡力把宗教狂熱的精神引進本會中。他樂于見到基督復臨安息日會的人趨于極端,以致被世人目爲是一個宗教狂的團體。我奉命警告本會的傳道人及平信徒防備這種危險。本會的工作是要教導人建設在真實的根基上,立足于那明顯的“耶和華如此說”之上。

  一八四四年間,我們在各方面遇到了宗教熱狂之流,但常有話臨到我說,“大興奮的浪潮是有害于工作的。應當保持你的脚步在基督的脚踪上。”在大興奮之下,確然行了一些奇异的事。有些人也趁此機會傳進一些新奇狂妄的道理;這樣,傳揚純正道理之門便關閉了。

  凡在城市中爲主作工的人,務必閉門杜絕一切興奮及狂熱的事。傳道人不應刊發含有造成恐慌的聚會布告。何時主要向罪惡的城市發出進一步的譴責,他必讓其子民知道。但在這事之先,必使這些城市有機會聽聞和接受有關永生之道。

  本會現今的工作是要使人心瞭解《聖經》的真理。門戶已經大開,真理可以進入,因此我們當善用每一良機去與人接觸。我們要象基督昔日所作的一樣,用各種方法,或比喻,或寓言來解釋真理;但對含有興奮狂熱的事,却應當阻止。

  應當教導人自己去查經。傳道人及教師應向他們指明堅固的堡壘,就是那義人奔入便得安全的所在。凡傳揚聖經上偉大,莊嚴,高貴之真理的人,必須時常表現,懇切,真實熱誠,而又鎮靜的精神,富有正確見識,以致可以堵住爭辯之人的口。

  凡細心研究《聖經》,謙卑順從基督的人,必不趨入極端。救主從不趨于極端,從不失去自製之力,也從不破壞高雅的規律。他知道何時當說話,何時當沉默。他常是鎮定沉著的。他對真理或人從不誤斷,也不被外表的造作所哄騙。他從不提出含糊不清的問題,也不發出任何不正確的答案。他借著洞察表埵p見肺腑的目光,和射進心中激發天良的亮光,使那吹毛求疵的祭司啞口無言。

  凡跟從基督榜樣的人也不會作趨向極端之人。他們乃要培養鎮靜自持的態度;將基督生活中所表現的寧靜,在他們的生活中表現出來。

 

 

第六十九章 自恃的危險

 

  凡對現代真理工作只有幾年而經驗不全的青年人,……若所提出的論點,與那已畢生致力聖工,爲主操勞多年的長者之判斷及見解相反,他們就應當表現謙遜的態度。上帝不選用判斷力尚未成熟而自以爲是之心又太强的人,去領導他神聖重要的大工。凡未經歷過患難,試煉,反對和困難,而使聖工能有今日興旺情形的人,應當修養謹慎謙卑的美德。他們應當小心,不可自高,免得被推倒。他們要爲照在自己身上的清明真理之光負責。

  我蒙指示,得見某些人埋怨那身經劇戰,幷在本會信息始傳,工作困難中曆受艱辛的人,上帝就不喜悅。上帝看重此輩有經驗的人,他們曾于缺乏助手之時,肩負重任,鞠躬盡瘁;他極其顧全這等已表明忠貞的人。若有人在此輩已爲建立現代真理而鬢髮斑白的人身上尋差覓錯,上帝就不喜悅,青年人哪,你們對于這些人所發的責難及怨言,將來在上帝審判之日必作不利于你們的證據。

 

青年傳道人當存心謙卑

  在上帝未將重任委托給你之前,你不應擅離本位,信賴自己獨立的見解,而妄想負起你還不配擔負的責任。你應當培養警醒謙卑的精神,幷要殷勤祈禱。你若越親近上帝,就必越清楚看出自己的軟弱與危險。你若用實踐的眼光來看上帝的律法,幷對基督的贖罪有清楚的瞭解,就必認識自己,幷看出自己在基督徒完美品格上所有的缺欠。……

  你忽視應有神聖感化力常與你同在的需要。在從事上帝的工作上這是非常必要的。你若忽略這一點,而存自信自滿之念,結果就要産生很大的錯誤了。你當常存謙卑的心意和信賴的精神。凡自知其軟弱的人,就會仰望比他自己更高明的,幷會覺得需要時刻從上頭來的力量。上帝的恩典要引領他存時刻感恩的精神。凡最能明白自己弱點的人,就會知道惟有上帝無比的恩典,才能勝過這叛逆的心。

  你當明白自己品性中的長處和弱點。以便能時刻提防,不至于擅自負起上帝從未爲你設計的事業和責任。你不應以任何人類的標準來比較你的行動,度量你的生活,乃是要按《聖經》中所顯明的責任規律來度量一切。……

  你是過于依賴環境了。若是聽衆很多,你就得意揚揚,很想對他們演說。但有時聽衆少了,你就意氣消沉,無心工作。這誠然證明你實在還有需要。你握住上帝還不够緊。……

  基督在世找尋人時,他是到能找著他們之處去找的,或在大街,或在私宅,或在會堂,或在海邊。他終日勞苦,向群衆傳道,醫治帶到他那堛滲f人;幷屢次在打發衆人回家休息睡覺之後,自己就整夜祈禱,到了早晨又出發重新作工。……

  你需要借著熱切的祈禱及活潑的信心,使你的心靈與上帝有親密的交往。出于信心的每一祈禱,能使祈求者超脫令人灰心之疑惑及人類的情欲。祈禱賜人力量,重新去與黑暗的權勢奮鬥,幷使人作基督的精兵,忍受百般的試煉苦難。

  你若慫恿自己的疑惑及恐懼,或設法自行解决因缺乏信心而看不清楚的各事,結果,你的困難惟有愈來愈深。但你若自覺實在無力,及仰賴幫助,來到上帝面前,借著謙卑而信賴的祈禱,將你的需要呈在無所不知的主之前,他是明悉一切受造之物,幷本著自己的心意和言語來管理萬有,他能够而且必定垂聽你的呼籲,發出光來照耀你的心及你的左右;因爲借著誠心的祈禱,你的心靈就與無窮之主的心相聯接了。你雖然當時不能明顯的看出救贖主的臉在慈憐仁愛地垂顧你,但實際上却正是這樣。你也許不覺得他明顯的接觸,但他的手却正在慈憐柔和的撫慰你。……

  你需要時刻警醒,免得撒但用他的詭計欺騙你,敗壞你的心,把你領到仿徨無主及蒙昧黑暗的地步。你的警醒應當帶有謙卑信賴上帝的精神;不應帶有驕傲及自賴的精神,乃是要深覺自身的軟弱,幷象小孩子那樣的信賴上帝的應許。

 

爭鬥與靈性憂苦之日

  最初開始宣傳第三天使信息時,人數甚少,又被人目爲宗教熱狂之徒;將這種情形與今日從事傳揚真理信息的工作相較,則現今的工作算是容易愉快的了。凡在當年負責發起及傳揚此種信息的人,都曉得爭鬥,憂患,及苦心是什麽滋味。他們晝夜負荷重擔,毫不計及休息或方便,甚至在病苦患難的壓迫之下,還是這樣。時日的短促叫人不能不積極活動,而當時的傳道人却很少。

  往往到了山窮水盡的地步時,我們便整夜流泪迫切的哀求上帝幫助,求賜光亮以明白《聖經》。及至光來了,黑雲便被驅散,我們這般急切懇求的人,就得到了何等愉快與感激的喜樂啊!我們滿懷感謝上帝,正如我們熱切渴求光亮之時一樣。有幾夜我們因爲心中洋溢著愛與感謝上帝之樂,以致不能睡覺。

  現今出發傳揚真理的人,在出發之先事事都已齊備了。他們體驗不出前輩傳揚現代真理的人所經歷的艱苦。真理的查出,是一環連一環,終至形成清楚而聯接的鏈條。要將真理查得這樣清楚而和諧,是需要精心研究的。那最堅决的反對,驅使上帝的僕人親近主及查考《聖經》。這從上帝而來的光,在他們看來,實在是寶貴的。……

  在危難之日,就是正需要能力,勇氣,及一切感化力以攻擊仇敵之時,凡潜行引退,莫知所在的人,在最後勝利之際,上帝也不會用他們。只有堅立如精忠的兵士,攻擊异端,擁護正義,與那些執政的,掌權的,管轄這幽暗世界的,以及天空屬靈氣的惡魔爭戰的人們,要受主人的嘉獎說:“好,你這又良善又忠心的僕人,……可以進來享受你主人的快樂。”(太25:23--《教會證言》卷三原文第320-327

  凡不知自己應全靠上帝的人,必然要跌倒。我們乃是與比我們更强的戰爭。撒但及其衆軍不住的守望著,用試探來襲擊我們,我們若靠自己的力量與智慧,是無法抵擋他們的。因此,何時我們容讓自己的心離開上帝,任意自高自恃,結果必被打倒。

  世人從不曉得在人心與上帝之間所秘密進行的工作,也不明白其內心的憂思苦悶,自慚自憎,以及不住制服自己的努力;然而很多世人却能賞識這種努力的後果。

  凡在上帝的事工上有極深經驗的,必是極其遠避驕傲自高的人。當人對基督的榮美高貴有極深切的認識時,就必自覺卑微,而以能在他的聖工中列于最低微的職位,也算是過于尊榮了。

  主要我們登上山頂,更直接的到他面前。我們正是面臨自有天地以來所未有過的極大危機,每位以基督之名爲名的人,都需要全然獻身。

  但願上帝使他的僕人因神的光照示而成爲有智慧的人,以致在當前任何偉大而重要之事業上,不致顯出是人的印象來。

 

 

第七十章 警誡的話

 

  基督對他的門徒說:“我差你們去,如同羊進入狼群;所以你們要靈巧象蛇,馴良象鴿子。”(太10:16

  末期愈近,撒但對于宣揚真理之人的攻擊,就必愈加嚴厲,愈加堅决。基督在世的日子,大祭司和官長們怎樣激動民衆反對他,現今的宗教領袖,也必照樣煽惑民衆發出惡念和偏見攻擊現代真理。民衆要被引誘而作强暴和反抗的舉動,這種舉動若不是受一般自稱爲基督徒的人對真理之仇恨的感染,群衆自己是决計想不到的。

 

如何應付劇烈的攻擊

  擁護真理的人應采取何種行動呢?他們既有上帝永久不變的道,就應當表示確有在耶穌堜狾釭滲u理。他們的言語不可粗魯尖刻。在表揚真理的時候,他們須顯出基督的慈愛柔和與文雅。當讓真理去剖刺;因爲上帝的道如同兩刃的利劍,足以刺透人心。凡自知有真理的人,就不應該用苛刻嚴厲的話,使撒但有錯解他們精神的機會。

  我們這班人必須采取救贖主同樣的立場。當基督爲摩西的尸首與撒但爭辯的時候,“尚且不敢用毁謗的話罪責他。”(猶9)撒但用種種方法挑撥耶穌,却不能激起基督惡言相報,他終究失望了。撒但已準備妥當要歪曲耶穌的舉動;但救主却不給他機會,連似乎可作藉口的機會也不給他。他不肯轉離真理之正直道路,而跨入撒但之迷離,彎曲,轉變,模糊的岔路。

  在先知撒迦利亞的預言中,我們讀到撒但和他一會的人站起來,攔阻大祭司約書亞的祈求,幷且抵擋將要决定幫助約書亞的基督時,“耶和華向撒但說:‘撒但哪,耶和華責備你,就是揀選耶路撒冷的耶和華責備你;這不是從火中抽出來的一根柴麽?’”(亞3:2

  基督對付靈性仇敵的態度,應作我們一切處世待人的榜樣,叫我們切不可用毁謗的話來罪責任何人;更不可用苛刻嚴厲的話,來對付也許象我們一樣急切尋求正路的人。

 

給別人留有餘地

  凡借著教訓和榜樣在真理中受過教育的人,應該大大體諒未有《聖經》知識的人,他們所知道的,不過是傳道人和教友對經文的講解,幷把遺傳和虛言當作《聖經》的真理。他們因真理的顯示而感到驚奇;因爲這對于他們好象是新的啓示。所以在初時,若將一切真理的顯著性質傳給他們,他們就擔當不起。因爲這一切都是新奇的,與他們的牧師所講的完全不同;他們也容易相信自己牧師的話--就是說,“基督復臨安息日會的人是异教徒”,幷且不信聖經。應該傳揚在耶穌堛滲u理,命上加命,律上加律,這堣@點,那堣@點。

 

不妨礙前途

  凡在本會刊物上著論的人,不可用冷酷尖刻的言語和諷刺;因爲這樣的話必然有損,足以妨礙前途,阻止我們去接近各種各色的人,連天主教徒也在內。我們的工作乃是以愛來傳述真理,幷不將人心中不聖潔的成分攙入真理,也不說出與我們敵人精神相同的言語。須知一切尖銳的話,若到那能害我們的人得勢時,就必加倍回報到我們身上來。

  我屢次得到信息,除非爲辯明真理所絕對不可少的,我們不可說出一個字,或者印出一句話,來激動敵人攻擊我們,幷惹起他們熾烈的火性,在關于個人的事上,尤其不當如此。我們的工作快要告終,那從來沒有過的大艱難即將臨到我們,關于這大艱難的利害,我們僅體會到一點點。

  主要他的傳道人代表他--那偉大的傳道者。魯莽的表示每每有損。基督徒生活上不可少的品質,必須在基督的門下天天學習,以求得到。將疏忽不慎的言語及寫作,發表在廣及世界的出版物上,這是一發而不可收回的,凡如此做的人,就使自己不配承當所傳授給現代基督門徒的聖工。習于說苛刻刺人之話的,是在養成一種愈久愈深的習慣,凡這樣作的人,必須悔改。應該小心考察我們的作爲和精神,看自己是在怎樣作上帝所交托我們有關他人靈性存亡的工作。那至高的責任是在我們身上。

  撒但是隨時準備妥當,心中火熱的來鼓動他的全班爪牙,叫他們與惡人聯盟,使真理的信徒遭受迅速而深刻的痛苦。每一句我們弟兄所說出的無知話,那黑暗之君却都牢記不忘。猶大書九節上說,天使長米迦勒與魔鬼爭辯的時候,尚且不敢用毁謗的話罪責他,只說:“主責備你吧!”那麽,人怎敢以有限的智能說出疏忽危險的話,以致激發地獄的勢力起來反對上帝的聖徒呢?

  我們要避免困苦和患難是不可能的。耶穌曾說:“這世界有禍了,因爲將人絆倒;絆倒人的事是免不了的,但那絆倒人的有禍了。”(太18:7)因爲絆倒人的事,必要來到,我們必須小心,不可用無知的話,或不和藹的態度,來激動不愛真理之人的本性。

  寶貴的真理須用真理自身的能力去傳揚。風行于世令人受迷惑的錯誤,必須被揭穿。一切的努力都已用來使人因狡滑的理論而陷入羅網,使他們從真理轉向虛言,準備他們受强烈誘惑的欺騙。然而當這些受騙的人從真理轉向錯誤時,不可對他們說一句責備的話。應設法使他們看出自己的危險,明白自己對于耶穌基督的行動是如何的可悲;但當存著仁慈憐恤的態度去做。借著工作的適當方式,也許可以救轉一些墜入撒但羅網的人脫離惡者的權勢。然而不可責備他們,或者定他們的罪。嘲弄在錯誤中之人的情境,不足以開他們瞎了的眼睛,也不足以引他們歸向真理。

  人如果不看基督的模範,不照著他的方法教訓人,他們便漸覺自滿,而用撒但的軍器前去應付撒但。仇敵清楚的知道如何掉轉他的軍器,攻擊使用這軍器的人。耶穌只說純粹的真理和公義的話。

  假如世界上有一等人必須謙虛的在上帝面前行走,那就是他教會中的人,也就是他在這世代中所揀選的子民。我們都需哀悼因爲我們的智能遲鈍,幷對于所有的利益和機會,缺少賞識。我們沒有什麽可以誇口。我們以苛刻的態度,以不似基督之刺人的言語,使主耶穌基督擔憂。我們須在他堶惘爲完全。

  不錯,主固曾吩咐我們說:“要大聲喊叫,不可止息,揚起聲來好象吹角,向我百姓說明他們的過犯,向雅各家說明他們的罪惡。”(賽58:1)這個信息必須傳出;然而我們仍當小心,不可用言語攻擊,催迫,或罪責未象我們一樣有光的人。我們不該越出範圍而竭力斥責天主教徒。因爲天主教堣]有許多人是最憑良心作的基督徒,按著一切照在他們身上的光去行;上帝也必爲他們設法。只是那已得了特殊的權利和機會,而未曾增進其德性,智能和體力,單求自己的快樂而拒絕負責的人,他們在上帝面前,比一般在道理上雖有錯誤,但肯爲謀他人利益而生存的人,更危險,更有罪。

  不可責備別人;也不可定他們的罪。如果我們容讓自私的觀念,虛假的理智,和錯誤的推托,把我們弄到心性剛愎的地步,以致認不出上帝的旨意和道路,我們的罪辜就要比一般公開作惡的人重得多了。所以我們須十分謹慎,以免我們反去定那些在上帝看來比我們罪孽更輕之人的罪。--教會證言卷九原文第239-244

 

 

 

第七十一章 上帝不偏待人

 

  基督的宗教能提拔那接受它的人,使其思想與行動達到更高的水準;同時也叫人明白全人類都是上帝之愛的目標,是他愛子的犧牲所贖回的。在基督的脚前,貧富智愚,同聚一堂,毫無階級或屬世特殊地位的觀念。我們若仰望這位爲我們的罪而被釘之主,就會將各種屬世的分門別類忘記了。這位本在天上被尊崇的主,他的克己,謙卑,及無窮的慈憐,使我們人類的驕傲,自高,及社會階級觀念,在相形之下,不勝慚愧。純潔無瑕的宗教必顯出它源出于天的原理,使凡被真理成聖的人同歸于一。大家同是主寶血所買回的,彼此也都一樣的信靠那救贖他們到上帝面前的主。

論才幹

  主已借給人才幹,使之運用。凡蒙主委托錢財的。就當向主獻上錢財。凡有感化力的男女,自應善用主所賜予他們的感化力。凡蒙主賦予聰明智慧的,也該將此種恩賜歸于基督的十字架下,爲榮耀主而用。

  窮人也有他們的才幹,或許還勝過上述的那種人的才幹呢。窮人所有的也許是簡樸純潔的品格,柔和謙卑,真確的美德,與信賴上帝的心,借著忍耐受苦,和全然信賴上帝,他們就向凡與之交往的人,指明他們的救贖主耶穌。他們有十分同情窮人的心,使貧乏及受壓迫的人有家可歸,他們的見證也是清楚而堅决的說明耶穌對他們的意義。他們尋求榮耀尊貴,和不能朽壞之福,所得的報酬也就是永生。

 

四海之內皆兄弟

  若要作到人人皆兄弟的地步,是需要各種才幹的人,聚合而成一完整的團體;基督的教會就是由具有各種才幹,以及各等各色的人所組成的。上帝始終無意讓人的驕傲,來解散他本自己的智慧而欽定的團體,就是聯合各種心智,各色才幹而成的完整團體。我們不應看輕上帝偉大工作的任何部分,無論其或高或低,大家都各有其職,而在不同的角度之下散布真光。

  無論尊卑,貧富,智愚各色人等,都不應把持屬于衆人所有的,不應看輕一道光綫,不應掩閉一綫之光,不要讓一絲閃光被人忽視,或是被人勉强承認。但願我們爲真理及正義而各盡其本分。社會上各階層的福利,乃是密不可分的。大家都是交織在人類的大家庭中,我們若是向別人不發同情的心,自己也難免無損失。教會中若缺乏同甘共苦,及彼此同情的心,就無法保持健全的感化力。

 

排斥人的態度

  上帝是不分階級,他也不理會這一類的觀念。一切人在他看來都是有價值的。救人的工作是配得最高榮譽的。不論你的工作是何方式,或是在哪一等人中,或尊或卑,在上帝看來,這些區別都不能影響工作的真價值。誠實,懇切,悔悟的人,不論是何等蒙昧無知,在主眼中仍是寶貴的。他將自己的印記蓋在人身上,他判斷人,不是按他們的等級,不是看他們的財富,也不是憑人才智的偉大,乃是照他們與基督合一與否。不學無術的人,被弃絕的人,作奴隸的人,只要能善用自己的機會與權利,珍重上帝所賜的光,他便是克盡其所應盡的本分了。世人也許稱他爲愚昧無知,但上帝却稱他爲智慧良善。這樣,他的名字便登記在天上的册子中。上帝能使他,有資格不但在天,也是在地榮耀主。

  有些人不肯與名字記錄在羔羊生命册上的人爲伍,乃因他們在今生是貧窮,無學問,及不受人重視;上帝必斥責這等驕傲的人。心媟贗X謙卑的人,不問其出身何等寒微,智識程度怎樣,榮耀之主基督對他們仍是滿意。

 

受訓服務

  多少有效而受人尊重的上帝傳道人,曾在從事人生極卑微的職務上受過訓練啊!摩西雖是埃及未來的統治者,但上帝也不能立即把他從王廷中徵召來作那派給他的工。直等到他作了四十年的忠心牧人之後,才差遣他去作其同胞的救星。基甸是在打麥子的場上被召作上帝的工具,去救援以色列衆軍。以利沙蒙召須丟下耕犁,去做主所吩咐的事。阿摩司在上帝派他去傳揚信息時,乃是一個種地的農夫。

  凡要成爲與基督同工的,不免要經歷一番艱苦,和作與自己性情不相合的工;所以他們所要受的訓練,應當善爲選擇,以合乎他們品性的特點,和所要從事的工作。

 

慎重的訓練青年人

  主曾多方多次指示我,我們應當何等慎重的對待青年人,--對付人的心思,最需要最精細之辨別力的。每位從事教育訓練青年之工作的人,必須在生活上十分親近大教師,采取他的精神及工作態度。應當給青年與其品格及一生工作都有影響的教訓。

  應當教他們明白,基督的福音不容有階級的精神,也不容對別人作惡意的批判,而自行提高自己的身價。耶穌的宗教從不降低接受者,也不使他們變成粗暴;或使他們對基督已代其死的人,存不近人情的觀感。

  過分注重禮儀,和太費時間教授青年人關于態度及外表,乃是沒有多大用處,而且有危險的。有些人以外觀爲十分重要,或有過分估計俗套價值之虞。因其結果所得,遠不及所費的精力與光陰。有些受此訓練,重視這事的人,對于各種事物,不論其何等優美,只要是不合他們俗套的標準,便不予以尊重,也不表示同情。

  任何足以助長人作小器的批評,及養成吹毛求疵癖性的,都是錯誤的。因爲這會促人生出與基督品格相反的猜疑與不信賴之念,幷會損壞這樣運用之人的心思。凡在這樣事上有分的人,必漸漸的離開基督教的真精神。

  最重要而又持久的教育,就是發展人更高品質的教育,這種教育能增進人博愛的精神,引導青年不去想別人的過失,免得誤斷其動機,錯解其言行。奉獻光陰從事這種教導,就必爲永生結出果子。

 

基督的榜樣譴責排斥人的態度

  自基督降世歷代以來常有不能容物,與衆隔絕的人,以顯出法利賽人式的自視清高的願望。他們避世隱居,活在世上不謀別人的福利。

  從基督的生平中,我們找不出這種自以爲義的固執榜樣;他的品格乃是溫和親切及施惠人群的。世上的修道院,都必因主越犯清規而不肯收留他。在各教派,以及幾乎每一教會中,都有乖僻的人要因主慷慨之恩而責難他。他們要找他的差錯,因爲他同稅吏和罪人一同飲食;因爲他曾赴婚姻的筵席,他們便要指摘他隨從世俗;因爲主讓朋友爲他及門徒預備晚餐,他們也要嚴酷的非難他。

  然而在這些場合上,主借著教訓和豁達大量的行爲。將自己安置在因他同在便蒙尊榮之人的心中。主賜他們有認識他的機會,使他們看清在他與法利賽人的生活及教訓之間,有何等明顯的區別。

  凡蒙上帝委托以真理的人,也該具有基督所表顯的造福人群的精神。他們必須采納這同樣寬宏的行動方式。也應當對于窮人存有仁慈慷慨的精神,幷有一種特別的感覺,看自己是上帝的管家。他們應視一切所有的,如財産,智力及靈力等,不是屬于自己的,乃是上帝借給他們用以推進基督在世上的聖工。他們應效法基督,不當避免與同胞來往,乃當本著將從上帝而得的天庭福惠施與人的宗旨,尋求與他們來往。

  切不可排斥別人!切不可只同幾個合己意的人往來,而置其他大衆于不顧。譬如你見這人很弱,那人很蠢;也不可自視超然,避而遠之,而只和你認爲近乎完全的幾個人交往。

  你所輕視的人,也正需要你的愛心及同情。你不可撇下一個弱者不予以助力及代禱,讓他去自行奮鬥,獨與心中的情欲角力;你又當自己小心,恐怕也被引誘。你若果這樣行,上帝就不會撇下你,讓你自己與弱點奮鬥。在上帝的眼中看來,你的罪也許比你所責難之人的罪更要深重。因此,你不應站在一邊說,“我比你更聖潔。”

  基督已展其聖臂,把全人類圍抱其中。他已賜神聖的能力給人,爲要鼓勵貧窮、罪病、灰心、失意的人,獲得較高尚的生活。唉,我們是多麽需要多得基督的精神,减少自我的精神!我們天天需要上帝使人悔改的能力在心上。也需要使人柔和的基督之靈,來制伏軟化我們的心。凡自覺完全的人所要作的,乃是掉在“磐石”上跌碎。如果你順服基督,他就能使你變成他的樣式。

  我們若跟隨基督的脚踪,就必須去接近需要我們服務的人。我們必須向有悟性的人講解《聖經》,表明上帝律法的主權,向猶疑不决的人宣讀諸般的應許,警醒疏懈的人,幷使軟弱的人有力量。

 

 

第七十二章 隱退的不當

 

  許多傳道人不停的閱讀和寫作,結果反使他們不適于牧者的工作。他們在研究抽象題目上所耗費的時間,原是應該在適當時候,用于援助有需要之人的。有些傳道人在人正對真理很有興趣之時,置身寫作,但有時這些寫作却與當時的事工沒有特別的關聯。其實這時傳道人的本分,乃是要用全副精力增進利用當時的機會。他的思想應當清醒,幷要專注于唯一的目標,就是救人的工作。他的思想若用在別的事上,則許多本可因及時的教訓而得救的人,就滅亡了。

  當試探來臨,使人興隱身避世之念,或耽于閱讀及寫作,而同時又有其他責任需其立即注意之時,傳道人應剛强足以克制自己,而獻身于直接擺在面前的工作。這無疑是一般勤學的人所經的最難堪的試驗之一。

  牧師因爲無力克制個人獨居研究的癖好,以致往往把牧者的責任無耻的忽略了。作牧師的人應當挨家挨戶拜望他的羊群,向每個家庭作教導,談論,代禱,幷照顧他們靈性福利之工。不應忽略凡表示願意明白本會信仰原理的人,乃當徹底教導他們明白真理。

  有等傳道人受了一些家長之請,去拜望他們的家庭時,却在人家的書房中閉門讀書寫作,以致那些款待他們的家庭,毫不得其訪問之益。這班傳道人受人招待,却不給人以同等的報答,就是別人極其需要的幫助。

  在社交圈中,很容易去接近人,但許多傳道人,竟畏懼拜望人;他們沒有培養社交的才能,也沒有求得可以博取人心的和藹精神。

  凡與衆分離的傳道人,是無法幫助別人的。醫術湛深的醫師必須明瞭各種疾病的性質,幷熟悉人體的構造。他必須按時照應病人。他知道遲延是危險的。當他富有經驗之手按在病人的脉膊上時,隨即細心注意疾病的各種特徵,根據以往的知識斷定病症的性質,及應用何種治療法以阻止病症的加重。

  醫師如何應付人肉體的病痛,牧師對于患罪病之人的服務也該這樣。永生怎樣比暫時的生存更有價值,牧師的工作也照樣比醫師的工作更爲重要。牧師遇到各種各式的性格;他的本分是要熟悉凡聽他教訓的家庭中每一分子,以便决定應用何種方法最能感動他們朝正當的方向而行。

 

 

第七十三章 傳道人與商業

 

  傳道人若同時兼營私人的大企業,他就不能爲上帝作可蒙悅納的工。若這樣分神不專心,會使他的靈性感覺麻木。他的心思既爲世俗的事物所占據,就必將爲基督的服務列在其次。這等人設法使他們爲上帝作的工適合自身境况,而不使自身境况適合上帝的要求。

  傳道人需要盡全部的精力以應付其高尚的恩召。他最優良的能力是屬乎上帝的。他不應參加投機事業,或其他使他轉離偉大聖工的業務。保羅曾說,“凡在軍中當兵的,不將世務纏身,好叫那招他當兵的人喜悅。”(提後2:4)使徒如此鄭重的說明了傳道人需要無保留的獻身于主的聖工。

  凡完全獻身給上帝的傳道人,决不參加任何攔阻他全心全意去推進神聖使命的業務。他不爭取屬世的榮華富貴;他的唯一目的,就是向別人傳說那犧牲自己以使人類可得富足的救主。他的最高願望不是積聚財寶在地上,乃是引漠不關心及不忠不義的人,注意永琱褸磢漕ヾC他也許被人請去參加一本萬利的屬世企業。但是對于這種試探他的回答是,“人就是賺得全世界,賠上自己的生命,有什麽益處呢?”(可8:36

  撒但曾向基督提出這種誘惑,他知道如果主接受了這誘惑,世人就永不得蒙救贖。他現在也用各種不同的僞裝,給今日上帝的傳道人以同樣的試探。他知道凡受這種迷惑的人,就不會忠于所托。

  傳道人去追求財富,幷不是上帝的旨意。關于這一點,保羅曾寫信給提摩太說:“貪財是萬惡之根;有人貪戀錢財,就被引誘離了真道,用許多愁苦把自己刺透了。但你這屬上帝的人,要逃避這些事,追求公義,敬虔,信心,愛心,忍耐,溫柔。”(提前6:10-11)基督的欽差要借著榜樣與訓詞,“囑咐那些今世富足的人,不要自高,也不要依靠無定的錢財;只要依靠那厚賜百物給我們享受的上帝。又要囑咐他們行善,在好事上富足,甘心施捨,樂意供給人;爲自己積成美好的根基,預備將來,叫他們持定那真正的生命。”(提前6:17-19--使徒行述原文第365-367

  傳道人不能一面擔負聖工的責任,一面經營農場或商業,把心放在屬世的財寶上。若是那樣,他們的屬靈辨別力就要遲鈍了。他們不能領會上帝聖工的需要,以致不能發出十分直接的力量,應付聖工的意外需要,及促進聖工的福利。從傳道人所服務的全地區中,不久都可覺察出他尚未完全獻身于工作。如果他自己的標準低了,就不能使人接納較高的標準。

 

地産和礦産的投機

  主不能借著那企圖事奉上帝又事奉瑪門的傳道人,使他的名得榮耀。我們不當勸導人去投資于礦業股票或城市地産,而勸誘人說在短期內就可加倍還本。我們現代的信息是,“你們要變賣所有的,周濟人;爲自己預備永不壞的錢囊,用不盡的財寶在天上,就是賊不能近,蟲不能蛀的地方。因爲你們的財寶在哪里,你們的心也在那堙C”(路12:33-34

  當以色列人剛要進迦南之時,撒但設法引誘他們,領他們拜偶像,想要叫他們滅亡。在今日他也用同樣的方法行事。有些本可蒙上帝悅納而與主同工的青年人,受了富貴財産之惑,全神貫注于地産買賣的狂熱,而變賣了他們對于真理的志趣,以求世俗的利益。

  許多人因貪求世俗的利益而不爲上帝服務;撒但便利用他們去引誘別人也走這迷路。那試探人的進前來對人如同對耶穌一樣,指出世界的榮華;到了他們的投機有幾分成就之時,他們就變成貪求更多的利益,失去愛真理的心,而靈性也就喪失了。在他們的眼光中,那永不朽壞的産業和耶穌的愛,便被今生過眼雲烟的繁華所淹沒了。

  一般聽衆很少會高過他們的傳道人,他心中貪戀世界的精神在別人的身上有極大的影響。人就以傳道人的缺欠爲藉口,來掩飾他們自己貪戀世界的精神。他們安慰自己的良心,認爲盡可以隨心愛戀今生的事物,不必關心屬靈的事物,因爲他們的傳道人就是這樣。他們欺哄自己的心,仍然與世俗爲友,這世俗就是使徒保羅所認爲“與上帝爲仇”的。(羅8:7)傳道人應作羊群的榜樣。他們應顯出對人性命的不朽之愛,也要顯出同樣的熱忱獻身聖工,正如他們希望在別人身上所見到的一樣。--教會證言卷二原文第645-646

  我們是近乎末期了。我們不但要在講臺上傳揚真理,也當在台下實行真理。當仔細查驗你得救之盼望的根基。當你站在真理宣揚者的地位,作錫安城樓上的守望者之時,你不能一面注意投機礦業及地産,而同時又能有效的進行那委托在你手中的神聖事工。在與人的性命存亡攸關之處,在涉及永琩う咫妙氶A我們若分心了,就不得安全。--教會證言卷五原文第530面。