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本處為導論和第一至第八章

 

耶和華的葡萄園


         上帝呼召伯拉罕離開拜偶像的親屬,並吩咐他住在迦南地,旨在將天國最佳的恩賜賞給地上的萬民。他說:“我必叫你成爲大國;我必賜福給你,叫你的名爲大;你也要叫別人得福。”(創12:2 亞伯位罕的蒙召,乃是一種崇高的尊榮,--他將要成爲一個民族的祖先;千百年來,這民族要作上帝賜與世人之真理的監護及保管者,並要因那應許之彌賽亞的降臨而使地上的萬國蒙福。

        
那時世人幾乎完全喪失了對真神上帝所有的認識。他們的思想已因拜偶像之風而昏暗了。人們企圖制定一些合乎他們自己殘酷、自私之心的法律,用以代替那 “聖潔、公義、良善” 的神聖律令。(羅7:12 雖然如此,但上帝本乎他的慈憐,並沒有除滅他們。他定意賜給他們一個機會,可以借著他的教會而認識他。他的計劃乃要用他的子民來顯示真理的原則,藉以在人類身上恢復上帝的形象。

        
上帝的律法一定要被高舉,他的威權一定要受到維護;這頂重大而高尚的工作已經委託給以色列家了。上帝使他們與世俗隔離,以便將神聖的使命交付他們。他使他們作他律法的保管者,並定意借著他們在人間保存有關他的知識。這樣,上天的光輝將要向一個籠罩在黑暗中的世界照耀開來,萬民也必要聽到一種呼聲,召喚他們轉離偶像,事奉永生的上帝。

        
上帝曾用“大力和大能的手”將他的選民從埃及地領出來。(出32:11他打發他的僕人摩西和他所揀選的亞倫,在敵人中間顯他的神迹,在含地顯他的奇事。”並且斥責紅海,海便幹了;他帶領他們經過深處。”(詩105:2627; 106:9 他拯救他們脫離爲奴之地,爲要將他們領到那美地,--就是根據他的美意所爲他們預備、作爲脫離仇敵之避難所的地方。他要使他們歸於自己,並要用他永久的膀臂懷抱他們;他們則要高舉他的聖名,使之在全地成爲光榮,來報答他的仁愛和慈憐。

         “
耶和華的分,本是他的百姓;他的産業,本是雅各。耶和華遇見他在曠野荒涼野獸吼叫之地,就環繞他、看顧他、保護他如同保護眼中的瞳人。又如鷹攪動巢窩,在雛鷹以上兩翅扇展,接取雛鷹,背在兩翼之上:這樣,耶和華獨自引導他,並無外邦神與他同在。”(申32:912 他這樣使以色列民歸於他自己,使他們猶如住在至高者的蔭下。他們神奇地得蒙保佑,脫離曠野飄流的種種危險,並終於得以建立在應許之地,成爲一個特蒙恩眷的國家。

        
以賽亞曾用一個比喻來生動地說明以色列的蒙召與受訓、在世上作耶和華的代表、而在各樣善事上多結果子的故事:

         “
我要爲我所親愛的唱歌,是我所愛者的歌,論他葡萄園的事。我所親愛的有葡萄園在肥美的山岡上;他刨挖園子,撿去石頭,栽種上等的葡萄樹,在園中蓋了一座樓,又鑿出壓酒池;指望結好葡萄。”(賽5:12

        
上帝曾定義借著他所揀選的國家,使全人類得福。先知說:“萬軍之耶和華的葡萄園,就是以色列家;他所喜愛的樹,就是猶大人。”(賽5:7

        
上帝的聖言曾交給這個民族。他們曾被他律法的典章,就是真理、公義、和純正的永畯鴢h所環繞。他們順從這些原則,就必得到護庇,因爲這些原則能保守他們,使他們不致因惡行而自取滅亡。上帝又將他的聖殿安置在那地,作爲他葡萄園中的 "樓"。

        
基督乃是他們的導師。他過去怎樣在曠野與他們同在,這時他仍要作他們的教師和向導。他的榮耀常停留在會幕和聖殿內施恩座上方的雲彩中。他爲他們的緣故,時常彰顯了他慈愛和忍耐的豐盛。

        
上帝曾借著摩西,向他們陳述他的旨意,並說明他們興盛的條件。他說:“你歸耶和華你上帝爲聖潔的民,耶和華你上帝從地上的萬民中揀選你,特作自己的子民。”

         “
你今日認耶和華爲你的上帝,應許遵行他的道,謹守他的律例、誡命、典章,聽從他的話。耶和華今日照他所應許你的,也認你爲他的子民,使你謹守他的一切誡命,又使你得稱讚、美名、尊榮,超乎他所造的萬民之上,並照他所應許,使你歸耶和華你上帝爲聖潔的民。”(申7:6;26:1719

        
以色列民將要進據上帝所派定給他們的一切地土。凡不肯敬拜並事奉真神上帝的民族,都要被驅逐出去。但是上帝的旨意乃要以色列人表現他的聖德,藉以吸引萬人歸向他。福音的邀請必須傳給全世界。借著獻祭崇祀的教訓,基督要在列國面前被高舉,使凡仰望他的人都可以得生。凡象迦南人喇合和摩押人路得一般、離開偶像轉而敬拜真神的人,都可與他的選民聯合。當以色列的人數增加時,他們就要拓展他們的疆界,直到他們的國度包括全世界。

        
可惜古代的以色列並沒有達成上帝的旨意。主說:“我栽你是上等的葡萄樹,全然是真種子;你怎麽向我變爲外邦葡萄樹的壞枝子呢?” “以色列是空虛的葡萄樹,所結的果子歸他自己。”(譯者注:本節系根據英文聖經直譯。)耶路撒冷的居民和猶大人哪,請你們現今在我與我的葡萄園中,斷定是非。我爲我葡萄園所作之外,還有什麽可作的呢?我指望結好葡萄,怎麽倒結了野葡萄呢?現在我告訴你們我要向我葡萄園怎樣行:我必撤去籬笆,使他被吞滅;拆毀牆垣,使他被踐踏;我必使他荒廢,不再修理,不再鋤刨;荊棘蒺藜倒要生長;我也必命雲不降雨在其上。···他指望的是公平,誰知倒有暴虐;指望的是公義,誰知倒有冤聲。”(耶2:21;10:1;5:37

        
主曾借著摩西向他的子民說明不忠順的結果。他們若不肯遵守上帝的約,就必與他的生命隔絕,以致他的福惠不能降在他們身上。猶太民族有幾次聽從了這些警戒,結果便有豐盛的恩惠賜給他們;並且借著他們賜與周圍的各族。但在他們的曆史上,多半是記載他們忘記上帝,以及忽視自己作他代表的崇高特權的事。他們剝奪了主向他們所要求的事奉,也沒有給同胞以宗教方面的指導和聖潔生活的榜樣。他們意圖將受託保管之葡萄園的果實留歸自己享受。甚至連外邦人都鄙視他們的貪得無厭。這樣,就使外邦世界因而誤解上帝的聖德和他國度的律法了。

        
上帝以慈父般的心腸容忍他的子民。他以賜恩和收回恩典的方法來懇勸他們。他忍耐地指出他們的罪,並以寬恕的心等待他們承認自己的罪。許多的先知和信使奉命去向這些園戶提出他的要求;然而這些有見識、有屬靈能力的人非但不受歡迎,反而被當作仇人看待。園戶竟逼迫並殺害他們。上帝另派其他的使者,但他們所受的待遇和先前一樣,園戶只是表示更頑強的仇恨。

        
上帝在猶太人被擄時期收回他的恩眷,結果使許多人悔改了;及至他們回到應許之地以後,竟又重犯以前各世代所犯的錯誤,並且與四圍列國發生政治上的沖突。上帝所差遣來糾正當時流行之罪惡的先知,仍遭遇到以前各世代的使者所遭受的猜疑和淩辱;受託保管葡萄園的人,竟如此一世紀又一世紀地加重了自己的罪辜。

        
神聖的園主在巴勒斯坦山岡所栽種的佳美葡萄樹,竟被以色列人所藐視,終於被丟在葡萄園的牆外;他們毀損了它,將它踐踏在腳下,指望如此就永遠把它毀滅了。於是園主將葡萄樹挪去,藏在他們所看不見的地方。他又把它栽種起來,但卻是在牆的另一面,以致樹幹不再爲人所見。樹的枝子則挂越牆外,使別的枝子可以接在其上,但樹幹的本身已非人手所能及,也非人力所能傷了。

        
衆先知所傳勸勉與告誡的資訊,說明上帝對人類所有永琲漲捕N,對於他今日在地上的教會--就是他葡萄園的看守人--具有特殊的價值。他對於喪亡人類的大愛,以及他爲拯救他們而定的計劃,都在先知的教訓中顯明瞭。以色列的蒙召、他們的成功與失敗、他們的重蒙神的眷愛、他們的拒絕葡萄園的園主、以及那將要實現聖約之全部應許的餘民如何執行上帝歷代的計劃,--這一切史實乃是上帝衆使者在過去各世紀中所傳給他教會的題旨。而今日上帝給予他教會--就是給予看守他葡萄園的忠心園戶們的資訊,並不是別的,也就是從前借著古代先知所傳來的資訊:

         “
當那日有出酒的葡萄園;
        
你們要指這園唱歌,說:
        
我耶和華是看守葡萄園的;
        
我必時刻澆灌、晝夜看守,
        
免得有人損害。”(賽27:23

        
以色列民務要仰望上帝。葡萄園的園主現今正在從萬國萬民中,收集他等待已久的寶貴果實。再過不久,他必要到自己的地方來;在那歡樂之日,他對以色列家所有的旨意終必成全。“將

來雅各要紮根,以色列要發芽開花;他們的果實必充滿世界。”(賽27:6

 

 

第 一 編        由 盛 而 衰

         “ 耶和華如此說:智慧人不要因他的智慧誇,勇士不要因他的勇力誇口,財主不要因他的財物誇口;誇口的卻因他有聰明,認識我是耶和華,又知道我喜悅在世上施行慈愛、公平、和公義、以此誇口:這是耶和華說的。”(耶9:2324

 

 

第一章  所羅門

         當大衛和所羅門作王的時候,以色列成了列邦中的一個強國,因此得到許多機會可以爲真理與正義發揮強大的影響。耶和華的聖名得以高舉,備受尊敬,這樣,上帝使以色列人在應許之地立國的宗旨,頗有實現的希望。許多障礙都破除了,而且從邪教國家前來尋找真理的人也都能如願以償。許多人悔改了,上帝在地上的教會也得以擴大而興盛了。

        
所羅門在大衛的晚年受膏宣佈爲王,是他父親禪位給他的。他早年的生活是光明而有希望的,並且上帝的旨意乃要他力上加力,榮上加榮,日益接近上帝聖德的形象,這樣,就可以鼓勵他的子民克盡他們作爲上帝真理之保管人的神聖職責了。

        
大衛深知惟有君王和庶民都不住地儆醒,力求達到那擺在他們面前的標準,才能成全上帝爲以色列所定的崇高宗旨。他也知道,若要他的兒子所羅門執行上帝所樂意尊榮他而委託給他的任務,則這個年輕的統治者不但要作一個戰士、政治家、和君王,而且也必須成爲一個剛強善良的人,一個教導公義的教師,一個忠信的楷模。

        
大衛以溫慈的熱誠懇勸所羅門務要作高貴的大丈夫,向他的臣民顯示慈憐和仁愛,又要在他與地上各國相處時尊榮上帝的名,並彰顯聖潔的美。大衛一生之中所得到的許多艱苦和特殊的經驗,已經教他體會到高尚德行的價值,並使他在臨終時給所羅門留下遺命說:“那以公義治理人民的,敬畏上帝執掌權柄,他必象日出的晨光,如無雲的清晨,雨後的晴光,使地發生嫩草。”(撒下23:34

        
所羅門所有的機會是何等可貴啊!如果他真能遵行他父親出於神聖靈感的教訓,他的統治就必能象詩篇第七十二篇所形容的仁政了:

         “
上帝啊,求你將判斷的權柄賜給王,
        
將公義賜給王的兒子。
        
他要按公義審判你的民,
        
按公平審判你的困苦人。···
        
他必降臨,象雨降在已割的草地上,
        
如甘霖滋潤田地。
        
在他的日子義人要發旺,
        
大有平安,好象月亮長存。
        
他要執掌權柄,從這海直到那海,
        
從大河直到地極。···
        
他施和海島的王要進貢;
        
示巴和西巴的王要獻禮物。
        
諸王都要叩拜他,
        
萬國都要事奉他。
        
因爲窮乏人呼求的時候,他要搭救;
        
沒有人幫助的困苦人,他也要搭救。···
        
人要常常爲他禱告,
        
終日稱頌他。···
        
他的名要存到永遠,
        
要留傳如日之久;
        
人要因他蒙福;
        
萬國要稱他有福。
         “
獨行奇事的耶和華以色列的上帝,
        
是應當稱頌的;
        
他榮耀的名,也當稱頌,直到永遠;
        
願他的榮耀,充滿全地。
        
阿們,阿們。”

        
所羅門在青年時期選擇了大衛所選擇的,他多年來爲人正直,而且也以嚴格遵循上帝的誡命爲他生活的特徵。在他作王的初期,他和一些臣仆來到基遍,當時那本來在曠野建造的聖幕仍立在這堙A他就和他所揀選的臣仆,“就是千夫長,百夫長,審判官,首領與族長” 聚集在那媊m祭給上帝,(代下1:2 並完全獻身事奉耶和華。所羅門體識到君王所肩負責任的重大,深知凡擔負重任的人如欲善盡己責,就必須求得 "智慧之源" 的指導。因此他勉勵他的臣仆誠心誠意地和他一同尋求耶和華,以便確知自己是蒙上帝所悅納的。

        
所羅門王渴望智慧和聰明,過於任何屬世的利益,爲的是要完成上帝所交托給他的工作。他渴望得到敏慧的心智,廣大的胸懷,和溫柔的精神。當夜主在夢中向所羅門顯現,對他說:“你願我賜你什麽,你可以求。” 這個年紀輕、閱曆淺的君王在他的回答中,就說出了自己軟弱無能的感覺,和求取幫助的願望。他說:“你僕人我父親大衛,用誠實、公義、正直的心,行在禰面前,禰就向他大施恩典;又爲他存留大恩,賜他一個兒子坐在他的位上,正如今日一樣。

         “
耶和華我的上帝啊,如今禰使僕人接續我父親大衛作王,但我是幼童,不知道應當怎樣出入。僕人住在禰所揀選的民中;這民多得不可勝數。所以求禰賜我智慧,可以判斷禰的民,能辨別是非;不然,誰能判斷這衆多的民呢?

         “
所羅門因爲求這事,就蒙主喜悅。”

        
上帝對所羅門說:“你既有這心意,並不求資財、豐富、尊榮,也不求滅絕那恨你之人的性命,又不求大壽數;只求智慧聰明,好判斷我的民,” “我就應允你所求的,賜你聰明智慧;甚至在你以前沒有象你的,在你以後也沒有象你的;你所沒有求的我也賜給你,就是富足,尊榮,” “在你以前的列王,都沒有這樣,在你以後也必沒有這樣的。”

        
“你若效法你父親大衛,遵行我的道,謹守我的律例、誡命,我必使你長壽。”(王上3:514;代下1:712

        
上帝應許所羅門說:他過去怎樣與大衛同在,現在也必照樣與他同在。只要他決心在主面前行爲正直,並遵行上帝所吩咐他的事,他的寶座就必堅立,而且他的統治就必有助於高舉以色列民爲有智慧、有聰明” 的人,(申4:6 爲周圍列國的光輝。

        
所羅門在基遍的古壇之前向上帝祈禱時所用的辭句,顯明了他的謙卑和尊榮上帝的強烈願望。他深知若沒有上帝的幫助,他就必象幼童一樣軟弱無能,不克善盡他所負擔的職責。他知道自己缺少見識,而由於這種對自己有極大缺乏的感覺,就導使他向上帝要求智慧。他心堥癡S有自私的奢望,要得著那足以使他超越他人的知識。他切望能忠心地執行所交付自己的任務,所以他揀選了那足以使他的王權歸榮耀與上帝的恩賜。因此,當所羅門承認 "我是幼童,不知道應當怎樣出入" 時,那正是他最富裕、最賢明、最偉大的時候。

        
今日擔負重責的人應當力求明瞭所羅門的祈禱所給人的教訓。一個人所居的地位越高,所負的責任越大,那麽他所發揮的影響勢必越廣,他也就越需要依靠上帝。他永不可忘記:何時奉召作工,何時也奉召要在同胞的面前謹慎行事。他必須以學習者的態度侍立在上帝面前。地位並不能給予人以聖潔的品格。一個人之所以能成爲真正的偉大,乃在乎尊榮上帝並謹守他的命令。

        
我們所事奉的上帝是不偏待人的。那將慎思明辨的靈賜給所羅門的主,也願意將這同一福惠賜給他現代的兒女。《聖經》說:“你們中間若有缺少智慧的,應當求那厚賜與衆人,也不斥責人的上帝;主就必賜給他。”(雅1:5 每當一個負責人指望得到智慧過於獲得財富、勢力、或名譽的時候,他是決不致失望的。這樣的人必從那位大教師學習,不但知道當作什麽,也知道當怎樣作以求得上帝的嘉納。

        
一個得蒙上帝賦予才識的人,只要他保持獻身的精神,他就不致表現熱衷於高位元,也不致企圖管理並控制別人。人不能不負責任,這是必然的事;但一個真正作領袖的人決不會爭權奪利,卻要祈求得著聰明的心,以便分別善惡。

        
作領袖之人所走的路不是容易的。但他們應視每項困難爲一個需要禱告的呼召。他們決不要忘記求問那爲一切智慧之源的主。他們若能從那位大工師得著力量和啓導,就必能毅然決然抵抗不聖潔的影響,並能分別善惡、辨明是非。他們必定贊許上帝所贊許的,並努力奮鬥以防錯誤的原則介入他的聖工之中。

        
所羅門所渴望的超過財富、尊榮、或長壽的智慧,上帝賜給他了。他祈求敏慧的心智、廣大的胸懷、和溫柔的精神,也蒙允准了。“上帝賜給所羅門極大的智慧聰明,和廣大的心,如同海沙不可測量。所羅門的智慧超過東方人,和埃及人的一切智慧。他的智慧勝過萬人;···他的名聲傳揚在四圍的列國。”(王上4:29 31

         “
以色列衆人···都敬畏他,因爲見他心埵酗W帝的智慧,能以斷案。” (王上3:28 民衆的心歸向所羅門,象他們過去歸向大衛一樣,並在各樣的事上順從他。“所羅門國位堅固,耶和華他的上帝與他同在,使他甚爲尊大。”(代下 1:1

        
所羅門的生活多年都是以效忠上帝、正直堅定、和嚴格遵守上帝的誡命爲特徵的。他負責指導每一項重要的事業,並賢明地處理國務。他的富裕和智慧;他在位初期所建造壯麗的宮殿和公共的建築物;他在言行上所表顯的活力、敬虔、公正、和仁厚,博得了他臣民的效忠和許多國家首長的景仰與尊重。

        
在所羅門王朝的初葉,耶和華的聖名大得尊榮。王所表現的智慧與公義,在各國面前彰顯了他所事奉之上帝聖德的優美。在此期間,以色列猶如世上的光,顯揚耶和華的偉大。其實所羅門早年的光榮並不在於他那超人的智慧,無窮的財富,或無遠弗屆的權勢與聲譽;卻在於他聰明地運用上天的恩賜,借此將榮耀歸與以色列的上帝。

        
所羅門的聲譽與日俱增,他力圖增進自己心智與靈性的力量,並繼續將他所領受的福惠分贈他人,而借此榮耀上帝。他比別人更清楚:他之所以得到權勢、智慧、和聰明的,乃是由於耶和華的恩寵,而且這些恩典的賜予,乃是使他可以將有關萬王之王的知識分贈與世人。

        
所羅門特別注重自然科學,但他的研究並不限於那一門學科。他殷勤研究一切受造之物--不論是有生物或無生物,借此獲致了有關於創造主的清楚概念。在自然的能力中,在礦物界和動物界中,並在各種花草樹木中,他都看出上帝智慧的啓示;當他追求更多的知識時,他對於上帝的認識與敬愛就日益增加了。

        
所羅門出於神聖感動的智慧,也表露於許多讚美詩和箴言中。“他作箴言三千句;詩歌一千零五首。他講論草木,自利巴嫩的香柏樹,直到牆上長的牛膝草;又講論飛禽走獸,昆蟲水族。”(王上4:3233

        
所羅門的箴言中揭櫫著聖潔生活與高度努力的原則;出自上天並導致虔誠的原則;應作爲控制人生每一行爲的原則。所羅門作王初期之所以能成爲道德高尚、與物質繁榮的昌盛時期,乃是因爲有這些原則的廣泛流傳,並因承認上帝爲應受一切讚美和尊榮的主所致。

        
他寫道:“得智慧、得聰明的,這人便爲有福。因爲得智慧勝過得銀子,其利益強如精金;比珍珠寶貴;你一切所喜愛的,都不足與比較。她右手有長壽;左手有富貴。她的道是安樂,她的路全是平安。她與持守她的作生命樹,持定她的俱各有福。”(箴3:1318

         “
智慧爲首;所以要得智慧;在你一切所得之內,必得聰明。”(箴4:7敬畏耶和華是智慧的開端。”(詩111:10敬畏耶和華,在乎恨惡邪惡;那驕傲、狂妄、並惡道,以及乖謬的口,都爲我所恨惡。”(箴8:13

        
唉,但願所羅門能在晚年留意這些智慧的格言!唉,但願這個曾親口說過“智慧人的嘴,播揚知識,”(箴15:7)也曾親自教訓地上的君王將他們所要給予地上統治者的讚美歸給萬王之王的人,從來沒有因 "驕傲、狂妄" 而以 "乖謬的口" 將惟應歸與上帝的榮耀歸給他自己!

 

 

第二章  建造聖殿

         大衛所長久懷念爲主建造聖殿的計劃,終於由所羅門明智地執行了。七年之久,耶路撒冷住滿了許多工人,他們忙於從事鋪平聖殿的基地,建造巨大的堡牆,奠立寬廣的根基--“鑿出又大又寶貴的石頭來,”(王上5:17)--整制那從利巴嫩的樹林中運來的木料,並建造那壯麗的聖所。

        
就在成千上萬的工人正在努力從事預備木料和石頭的同時,那爲聖殿製造各樣物件的工作也在積極進行,而由推羅的戶蘭監工製造;他是“一個精巧有聰明的人,···善用金、銀、銅、鐵、石、木、和紫色藍色朱紅色線、與細麻、製造各物。”(代下2:1314

        
這座落於摩利亞山上的殿宇便是如此毫無聲響地建造起來的,“是用山中鑿成的石頭;建殿的時候,錘子、斧子、和別樣鐵器的響聲都沒有聽見。”(王上6:7 其中美輪美奐的設備--“上帝殿堛滿 一切器皿(代下4:16)--都是根據大衛交給他兒子的圖樣製成的。這些設備包括香壇、陳設餅的桌子、燈檯和燈盞、以及祭司在聖所服務時所需要的器皿和用具--“都是金的,且是純金的。”(代下 4:21 此外還有銅制的器具--燔祭壇、十二隻牛所托住的巨型洗濯盆、再有一些較小的洗濯盆和許多其他的器皿-- “是在約但平原,疏割和撒利但中間,借膠泥鑄成的。”(代下4:17 這些用具數量充足,毫無缺少。

        
所羅門和他的臣仆爲敬拜上帝所建造的聖殿,實在是富麗堂皇、蓋世無雙的。這殿飾以寶石,環以寬廣的庭院,並辟有非常美麗的院門,殿內的牆是用雕刻的香柏木和耀目的金子製作的,備有刺繡的簾幔和富麗的裝飾,可作爲上帝在地上永存的教會適當的象徵;歷代以來,這個教會一直是根據上帝所指示的樣式造成的,所用的材料也可以比作 “金、銀、寶石,” “是按建宮的樣式鑿成的。”(林前3: 12;44:12 基督乃是這屬靈聖殿的“房角石;各房靠他聯絡得合式,漸漸成爲主的聖殿。”(弗2:2021

        
大衛王所設計,他的兒子所羅門所建造的聖殿終於落成了。“所羅門造成了耶和華殿,···凡他心中所要作的,都順順利利的作成了。”(代下7:11 這時,爲了要使這座造在摩利亞山頂上的殿真能照大衛所願望的,“不是爲人,乃是爲耶和華上帝”的居所,(代上29:1 還必須舉行一次隆重的落成典禮,將它正式奉獻給耶和華,以供敬拜之用。

        
建殿的基地久已被視爲神聖的所在。衆信者之父亞伯拉罕就是在這堙A甘願遵照耶和華的命令,獻上他的獨生子。上帝曾在這堶奐s與亞伯拉罕訂立賜福的約,這約也包括了人類借至高者之子的犧牲、而得蒙拯救的偉大的彌賽亞應許。(參看創 22:91618 大衛在這奡融m上燔祭與平安祭,來制止那滅命天使的刀,上帝便從天降火應許了他的祈禱。(見代上21:1831 如今,一班敬拜耶和華的人又要再度在這奡穡ㄓW帝,並重新許願效忠於他。

        
那爲奉獻聖殿所選的日期是最適當的--就是民衆從全國各地前來在耶路撒冷守住棚節的七月間。這個節期乃是一個非常熱鬧的時機。那時收割莊稼的工作已經結束,新的一年的勞作還沒有開始,民衆可以毫無挂慮,專心參加這神聖歡慶的節日。

        
屆時,以色列會衆和許多外國派來衣冠華麗的代表,都聚集在聖殿院內。當時的場面是非常顯赫的。所羅門已經率同以色列的長老,和民間的聲望的人士,從聖城的另一方護送著約櫃到來了。古代“會幕和會幕的一切聖器具,”也都從基遍山上的聖所那媟h到了耶路撒冷;(代下5:5 這些都是珍貴的紀念物,使人想起以色列人在曠野飄流和征服迦南地的經驗,這些器具如今要在這座取代從前那可搬運的建築物的壯麗聖殿中,找到永久的歸宿了。

        
當所羅門將那藏有上帝親手書寫十誡的兩塊法版的約櫃運到聖殿時,他曾效法他父親大衛的榜樣,每走六步就獻祭一次。祭司們一面歌唱,一面奏樂,以隆重的儀式“將耶和華的約櫃擡進內殿,就是至聖所。”(代下5:7 當他們從內殿出來時,各人就站在指定的地位上。歌詠隊--身穿細麻布衣服、敲鈸、鼓瑟、彈琴的利未人--立在祭壇的東邊,同著他們還有一百二十個吹號的祭司。(見代下5: 12

         “
吹號的,歌唱的,都一齊發聲,聲合爲一,讚美感謝耶和華;吹號,敲鈸,用各種樂器,揚聲讚美耶和華說:耶和華本爲善,他的慈愛永遠長存;那時耶和華的殿有雲充滿,甚至祭司不能站立供職,因爲耶和華的榮光充滿了上帝的殿。”(代下5:1314

        
所羅門既認明這雲彩的意義,便說:“耶和華曾說他必住在幽暗之處。但我已經建造殿宇,作禰的居所,爲禰永遠的住處。”(代下6:12

         “
耶和華作王,
        
萬民當戰抖;
        
他坐在二基路伯上,
        
地當動搖。
        
耶和華在錫安爲大;
        
他超乎萬民之上。
        
他們當稱讚他大而可畏的名;
        
他本爲聖。···
        
你們當尊崇耶和華我們的上帝,
        
在他腳凳前下拜;
        
他本爲聖。”(詩99:15

        
所羅門曾在聖殿的院中” 造了一個銅台,”長五肘,寬五肘,高三肘。” 他就站在這個臺上,舉手爲他面前的會衆祝福。“以色列會衆就都站立。”(代下6:133

        
所羅門高聲說:“耶和華以色列的上帝,是應當稱頌的,因他親口向我父大衛所應許的,也親手成就了;他說···我···選擇耶路撒冷爲我名的居所。”(代下6:46

        
於是所羅門跪在臺上,當著全體會衆獻上了獻殿的禱告。他舉手向天,會衆則面伏於地。王就懇求說:“耶和華以色列的上帝啊,天上地下沒有神可比禰的;禰向那盡心行在禰面前的僕人守約施慈愛。”

         “
上帝果真與世人同住在地上麽?看哪!天和天上的天尚且不足禰居住的;何況我所建的這殿呢?惟求耶和華我的上帝垂顧僕人的禱告祈求,俯聽僕人在禰面前的祈禱呼籲;願禰晝夜看顧這殿,就是禰應許立爲禰名的居所;求禰垂聽僕人向此處禱告的話。禰僕人和禰民以色列向此處祈禱的時候,求禰從天上禰的居所垂聽,垂聽而赦免。···

        
“禰的民以色列若得罪禰,敗在仇敵面前,又回心轉意承認禰的名,在這殿埵V禰祈求禱告;求禰從天上垂聽,赦免禰民以色列的罪,使他們歸回你賜給他們和他們列祖之地。

         “
你的民因得罪你,你懲罰他們,使天閉塞不下雨,他們若向此處禱告,承認你的名,離開他們的罪;求你在天上垂聽,赦免你僕人和你民以色列的罪,將當行的善道指教他們,且降雨在禰的地,就是禰賜給禰民爲業之地。

         “
國中若有饑荒、瘟疫、旱風、黴爛、蝗蟲、螞蚱;或有仇敵犯境圍困城邑; 無論遭遇什麽災禍疾病;禰的民以色列或是衆人,或是一人,自覺災禍甚苦,向這殿舉手,無論祈求什麽,禱告什麽;求禰從天上禰的居所垂聽赦免,禰是知道人心的,要照各人所行的待他們;···使他們在禰賜給我們列祖之地上一生一世敬畏禰,遵行禰的道。

         “
論道不屬禰民以色列的外邦人,爲禰的大名,和大能的手,並伸出來的膀臂,從遠方而來,向這殿禱告;求禰從天上禰的居所垂聽,照著外邦人所祈求的而行;使天下萬民都認識禰的名,敬畏禰,象禰的民以色列一樣;又使他們知道我建造的這殿,是稱爲禰名下的。

         “
你的民若奉禰的差遣,無論往何處去,與仇敵爭戰,向禰所選擇的城,與我爲禰名所建造的殿禱告;求禰從天上垂聽他們的禱告祈求,使他們得勝。

         “
你的民若得罪禰,(世上沒有不犯罪的人,)禰向他們發怒,將他們交給仇敵擄到或遠或近之地;他們若在擄到之地想起罪來,回心轉意,懇求禰說,我們有罪了,我們悖逆了,我們作惡了;他們若在擄到之地盡心盡性歸服禰,又向自己的地,就是禰賜給他們列祖之地,和禰所選擇的城,並我爲禰名所建造的殿禱告;求禰從天上禰的居所垂聽禰民的禱告祈求,爲他們伸冤,赦免他們的過犯。

        
“我的上帝啊!現在求禰睜眼看,側耳聽,在此處所獻的禱告。耶和華上帝啊,求禰起來,和禰有能力的約櫃,同入安息之所;耶和華上帝啊!願禰的祭司披上救恩,願禰的聖民蒙福歡樂。耶和華上帝啊!求禰不要厭棄禰的受膏者;要記念向禰僕人大衛所施的慈愛。”(代下6:442

        
所羅門祈禱既畢,“就有火從天上降下來,燒盡燔祭和別的祭。” 祭司們不能進入聖殿,因爲耶和華的榮光充滿了殿。”以色列衆人看見,就在鋪石地俯伏叩拜,稱謝耶和華說:耶和華本爲善,他的慈愛永遠長存。”

        
於是王和衆民就在耶和華面前獻祭。“王和衆民爲上帝的殿行奉獻之禮。” (代下7:15 從全國各地,“就是從哈馬口直到埃及小河” 境界來的群衆都聚集,“成爲大會,”共守了歡樂的節期計七日之久。接著這快樂的群衆又守了七天的住棚節。他們在這重新獻身並歡慶時節結束之後,“因見耶和華向大衛和所羅門與他民以色列所施的恩惠,就都心中喜樂,各歸各家去了。”(代下7:810

        
王已盡其所能地勉勵民衆完全獻身與上帝和他的聖工,並尊他的聖名爲大。於是這位以色列的統治者,又象他在基遍初作王的時候一樣,再次得到上帝接受他並賜福給他的憑據。主在夜間的異象中向他顯現,宣告說:“我已聽了你的禱告,也選擇這地方作爲祭祀我的殿宇。我若使天閉塞不下雨,或使蝗蟲吃這地的出產,或使瘟疫流行在我民中;這稱爲我名下的子民,若是自卑,禱告,尋求我的面,轉離他們的惡行;我必從天上垂聽,赦免他們的罪,醫治他們的地。我必睜眼看,側耳聽,在此處所獻的禱告。現在我已選擇這殿,分別爲聖,使我的名永在其中;我的眼我的心也必常在那堙C”(代下7:1216

        
如果以色列人保持效忠上帝,這座輝煌的殿宇就必永遠存在,作爲上帝特別眷愛他選民的永久標記。上帝說:“還有那些與耶和華聯合的外邦人,要事奉他,要愛耶和華的名,要作他的僕人,就是凡守安息日不干犯,又持守他約的人;我必領他們到我的聖山,使他們在禱告我的殿中喜樂;他們的燔祭,和平安祭,在我壇上必蒙悅納;因我的殿必稱爲萬民禱告的殿。”(賽56:67

        
主除了向王作如上悅納的保證外,同時也很清楚地指明了那擺在他面前的義務。他說:“你若在我面前效法你父大衛所行的,遵行我一切所吩咐你的,謹守我的律例、典章;我就必堅固你的國位,正如我與你父大衛所立的約,說:你的子孫必不斷人作以色列的王。”(代下7:1718

        
如果所羅門繼續謙虛地事奉主,他在位的整個時期就必能向四圍鄰國發揮強有力的爲善感化力;這些鄰國原已因他父親大衛的統治,並因他自己作王初期的智慧言語和豐偉功業而得到良好的印象。上帝既預先看到與興盛及屬世尊榮而俱來的可怕試探,就警告所羅門務要防備背道的罪惡,並預先指出罪惡的可怕結果。他宣稱:如果以色列人“離棄耶和華他們列祖的上帝,”並執迷不悟地敬拜偶像,那麽,連方才所奉獻的壯麗聖殿也必 “在萬民中作笑談,被譏誚。”(代下7:20 22

        
所羅門由於這道從天上來的資訊,知道了自己爲以色列所獻的禱告已蒙上天應允,便大得勉勵,非常興奮;從此他就進入了他作王的一段最光榮時期,當時, “普天下的王”都來求見,要聽上帝賜給他智慧的話。”(代下9:23)許多人都來看他施政的方式,並請他指教如何處理疑難的事件。

        
當這些人謁見所羅門的時候,他就教訓他們關於創造萬物的上帝,因此他們回家之後,也就對以色列的上帝,以及他對於人類的慈愛,具有了更清楚的認識。此後他們也能在造化之工上,看到他慈愛的表露和他聖德的啓示;因此有許多人也敬拜上帝爲他們的神了。

        
所羅門在開始擔負國家重任、並在上帝面前承認我是幼童” 時所表現的謙卑;(王上3:7 他對上帝的顯著的愛,他對聖物的恭敬,對自己的不信任,以及他高舉無窮之創造主的行爲,--這一切值得效法的品格上的優點,都在聖殿落成典禮中、當他以謙卑的懇求者的身分跪下作奉獻祈禱時表顯出來了。今日的基督徒應當謹慎,以免有喪失恭敬與敬畏精神的傾向。《聖經》教訓人應當如何朝見創造主,--存心謙卑,敬畏,並信靠那位具有神性的中保,詩人曾經宣稱說:

         “
耶和華爲大神,爲大王,
        
超乎萬神之上。···
        
來啊,我們要屈身敬拜,
        
在造我們的耶和華面前跪下。”
        
(詩75:36

        
我們無論是參加公衆或個人的禮拜,在向上帝獻禱時雙膝跪在他的面前,乃是我們的特權。我們的模範耶穌曾 “跪下禱告。”(路22:41 論到他的門徒,也有記載說他們 “跪下禱告。”(徒9:40 保羅說:“我在父面前屈膝。”(弗3: 14 以斯拉在上帝面前承認以色列的罪,也是 “雙膝跪下。”(拉9:5 但以理 “一日三次,雙膝跪在上帝面前,禱告感謝。”(但6:10

        
對上帝表示真實的崇敬,乃是由於感到上帝的無限偉大,並體會到他的與我們同在而生髮的。人的心既對冥冥中的主有了這種感覺,就必深深有動於衷。祈禱的時辰和地點都是神聖的,因爲有上帝臨格。而且當我們在態度舉止上表示尊敬時,這種感覺就必加深。詩人說:“他的名聖而可畏。”(詩111:9 連天使在稱呼他的聖名時,也都要遮蓋自己的臉。如此看來,我們這些墮落有罪的人在提說他的聖名時,理當怎樣肅敬呢!

        
不論老少,人人都當思考這些說明應如何尊重上帝特別臨格之處的經文。他曾在焚燒的荊棘中吩咐摩西說:“當把你腳上的鞋脫下來,因爲你所站之地是聖地。”(出3:5)雅各在他看見天使的異象之後,讚歎道:“耶和華真在這;我竟不知道。···這不是別的, 乃是上帝的殿,也是天的門。”(創28:1617

        
所羅門在舉行奉獻典禮時所講的話中,力圖從聽衆心中消除那曾經蒙蔽一般異教徒之心意的有關創造主的迷信。天上的上帝並不象外邦的諸神,被限制於人手所造的殿宇中;當他的子民聚集在那奉獻爲敬拜他而用的殿中時,他必借著他的靈與他們同在。

        
許多世紀之後,保羅曾用以下的話來說明這同一真理:“創造宇宙和其中萬物的上帝,既是天地的主,就不住人手所造的殿;也不用人手服事,好象缺少什麽,自己倒將生命、氣息、萬物賜給萬人。···要叫他們尋求上帝,或者可以揣摩而得,其實他離我們各人不遠;我們的生活、動作、存留,都在乎他。”(徒17:24 28

         “
以耶和華爲上帝的,那國是有福的;
        
他所揀選爲自己産業的,那民是有福的。
        
耶和華從天上觀看;
        
他看見一切的世人;
        
從他的居所,
        
往外察看地上一切的居民。”
         “
耶和華在天上立定寶座;
        
他的權柄統管萬有。”
         “
上帝啊,禰的作爲是潔淨的;
        
有何神大如上帝呢?
        
禰是行奇事的上帝;
        
禰曾在列邦中,彰顯禰的能力。”
        
(詩33:1214;103:19;77:1314

        
上帝雖然不住人手所造的殿,但他卻以他的臨格尊榮他子民的聚集。他已應許當他們聚集來尋求他,並承認自己的罪,彼此代求時,他就必借他的聖靈與他們同在。但是凡聚集來敬拜他的人必須放棄一切的惡事。他們若不用心靈和誠實與聖潔的榮美來敬拜他,他們的聚集禮拜便是枉然的。主論到這等人說:“這百姓用嘴唇尊敬我,心卻遠離我;···所以拜我也是枉然。”(太15:89)凡是敬拜上帝的 人,必須要用心靈和誠實拜他,因爲父要這樣的人拜他。”(約4:23

        
“惟耶和華在他的聖殿中;全地的人都當在他面前肅敬靜默。”(哈2:20

 

 

第三章  強盛中的高傲

         當所羅門高舉上天的律法時,上帝就與他同在,賜他智慧,能以公平和恩慈治理以色列國。起先,在他得到財富和屬世尊榮時,他仍然保持謙卑的精神,所以他的勢力範圍是廣大的。“所羅門統管諸國,從大河(幼發拉底河)到非利士地,直到埃及的邊界。” “四境盡都平安。所羅門在世的日子,···猶大人和以色列人,都在自己的葡萄樹下,和無花果樹下,安然居住。”(王上4:212425

        
可惜在前途大有希望的初期之後,他的生活卻因背道而致黯淡無光了。歷史記載了這件可悲的事實,那就是這個被稱爲耶底底亞--“因爲耶和華愛他;”(撒下 12:25 又蒙上帝所看重而得到那麽顯著的神聖眷愛的證據,以致他的智慧和正直博得了普世的聲望;也曾引領別人歸榮耀與以色列的上帝的人,後來竟放棄敬拜耶和華,而向異教的偶像屈膝。

        
在所羅門登位作王之前幾百年,主曾預先見到那些被選作以色列王之人所面臨的種種危險,所以早就賜給摩西一番教訓,作爲他們的指導。上帝曾指示凡登上以色列王位的人,要從“祭司利未人面前的這律法書”中“爲自己抄錄一本”耶和華的典章。耶和華說:“存在他那堙A要平生誦讀,好學習敬畏耶和華他的上帝,謹守遵行這律法書上的一切言語,和這些律例;免得他向弟兄心高氣傲,偏左偏右,離了這誡命;這樣,他和他的子孫,便可在以色列中、在國位上年長日久。”(申 17:1820

        
除了以上這段教訓之外,主又特別警戒那將來要受膏作王的人,“不可爲自己多立妃嬪,恐怕他的心偏邪;也不可爲自己多積金銀。”(申17:17

        
所羅門原來熟悉這些警告,有一段時期他也曾加以注意。他最大的願望原是要使自己的生活和統治,都遵循那在西乃山所頒佈的律例。他處理國務的方式,與當時列國的風俗習慣有顯著的區別,--這些國家是不敬畏上帝的,他們的君王將他的聖律法放在腳下踐踏。

        
後來所羅門想要與以色列南面的一個強國加強邦交,他竟冒險踏入禁地。撒但知道順從所必有的結果;所以當所羅門在位的初期,--就是當王因智慧、慈善、和正直而大得尊榮的幾年中,--他就設法帶進一些影響,陰謀破壞所羅門忠於原則的心,使他離棄上帝。仇敵在這方面的努力竟獲得了成功,我們可從《聖經》的記載中讀到:“所羅門與埃及王法老結親,娶了法老的女兒爲妻,接她進入大衛城。”(王上3:1

        
這次婚姻雖然違反上帝律法的教訓,但從人的眼光看來似乎還是一種福氣;因爲所羅門的這個信奉異教的妻子已經悔改了,並與他一同敬拜真神上帝。再者,法老爲以色列作了一件顯著的貢獻,攻取基色,“殺了城內居住的迦南人,將城賜給他女兒所羅門的妻作妝奩。”(王上9:16 所羅門重建這城,這樣地中海沿岸的國防就顯然大大加強了。但他既與一個信奉邪教的國家結盟,而且盟約又是以與拜偶像的公主聯姻來訂立的,所羅門就輕率地將上帝爲保持他子民的純潔所制定的賢明規例置之不顧了。他對於他埃及妻子悔改的希望,不過是一個不值一駁的犯罪借口而已。

        
上帝本乎他的大憐憫,一時補救了這個嚴重的錯誤;同時王至少還可以借聰明的措施,大大遏止因他這不智的行爲而産生的惡影響。可惜這時所羅門已經開始忘卻他能力和尊榮的來源。當情感占了上風而理智失勢,自恃心加強的時候,他就企圖用自己的方法來實現上帝的旨意。他辯稱他與周圍列國締結政治和通商的盟約,可以使這些國家得到有關真神上帝的知識;因此他一而再、再而三地與這些國家訂立不神聖的盟約。這些盟約往往是借著與信奉異教的公主聯姻來堅定的。於是他就因隨從四圍民族的風俗而不顧耶和華的命令了。

        
所羅門自欺自慰,以爲自己的智慧和榜樣的力量,必可引領他的妃嬪放棄拜偶像,而敬拜真神上帝,並且這樣結成的同盟也必能吸引周圍列國與以色列有密切的交往。這是多麽虛妄的希望!所羅門認爲自己已夠堅強,足能抵抗外邦妃嬪的影響,實在是一個嚴重的錯誤。他竟以爲自己雖然不顧上帝的律法,卻還可以引領別人尊敬並順從律法神聖的條例,這更是一種嚴重的自欺。

        
王與異邦各國聯盟及通商的結果,使他得到名譽、尊榮、和屬世的財富。他能大量從俄斐運來金子,從他施運來銀子。“王在耶路撒冷使金銀多如石頭,香柏木多如高原的桑樹。”(代下1:15 在所羅門的日子,越來越多的民衆可以得到財富及與之俱來的試探;但品格上的精金卻失光變色了。

        
所羅門的背道是逐漸發展的,甚至在他尚未警覺之前,他已經離開上帝很遠了。他幾乎不知不覺地越來越少依靠上帝的引導與賜福,轉而依靠自己的力量。他逐漸偏離了那使以色列作爲特選子民的不偏不倚的順從,而越來越緊地追隨四圍列國的風俗。他屈服于他的成功和尊榮地位所附帶的種種試探,竟忘記了他興盛的根源。那要在能力和權勢方面淩駕一切其他國家的野心,使他將過去用爲榮耀上帝的天賜恩惠誤用來追求自私的欲望。那原應視爲神聖的委託,而用以謀求窮人幸福並在全世界推廣聖潔生活原則的金錢,竟自私地消耗在奢侈的用途上了。

        
王既專注於他心中那壓倒一切的欲望,就是要在外表的炫耀上超越列國,便忽略了追求品格完美的需要。爲要追求在世人面前尊榮自己起見,他竟出賣了自己的節操與公正。國家巨大的收入,除了得自與各地通商的利潤之外,還靠課征重稅來彌補。驕傲、野心、奢侈、和縱欲就此産生了暴虐和苛政的惡果。他在位初期對待百姓的正直、體恤的精神如今都改變了。他竟從一個最明智、最慈憐的帝王墮落成爲暴君了。這一度福有同情而敬畏上帝的以色列民監護人,竟成爲壓迫虐待他們的了。苛捐雜稅接二連三地課加在百姓頭上,爲要征斂資財來供奉奢侈浪費的宮庭。

        
於是百姓怨聲載道了。他們過去一度對於國王所存的崇敬和欽佩,這時已變成不滿和憎恨了。

        
耶和華曾警告那些將來作以色列王的人不可爲自己加添馬匹,免得他們依靠血肉的膀臂。” 但所羅門竟全然不顧這條禁令,“所羅門的馬是從埃及帶來的。”有人從埃及各國爲所羅門趕馬群來。”所羅門聚集戰車馬兵,有戰車一千四百輛,馬兵一萬二千名,安置在屯車的城邑,和耶路撒冷,就是王那堙C” (代下1:26;9:28;王上10:26

        
王越來越貪圖奢華和縱欲,以及世人所愛好的偉大。他從埃及、腓尼基、以東、摩押、和許多其他地方搜羅美女,數以百計,她們都是敬拜偶像的,並且受教施行殘酷而卑劣的儀式。王既迷戀她們的美色,便忽略他對上帝和對自己國家的本分了。

        
他的妃嬪在他身上發揮了強烈的影響,漸漸地誘惑他參加她們的偶像敬拜。所羅門已將上帝過去所給他、要他作爲防範離道背教之藩蘺的教訓置之不顧,如今他竟耽溺於敬拜假神了。“所羅門年老的時候,他的妃嬪誘惑他的心,去隨從別神,不效法他父親大衛,誠誠實實的順服耶和華他的上帝。因爲所羅門隨從西頓人的女神亞斯他錄,和亞捫人可憎的神米勒公。”(王上11:45

        
在橄欖山的南崗,--耶和華壯麗的聖殿所在地摩利亞山的對面,--所羅門造了一大批建築物作爲偶像廟宇之用。他爲了要討妃嬪們的歡心,就將巨大的偶像,--木石製成的怪物,--放在石榴和橄欖樹林中。在那堙A就是在外邦神,--“摩押可憎的神基抹,和亞捫人可憎的神摩洛” 的邱壇之前,舉行了異教最卑劣的儀式。

        
所羅門的行徑招致了必然的刑罰。他由於與拜偶像的人交往而離棄了上帝,這就是他自取敗亡。當他放棄效忠上帝之心時,他就喪失了自治之力。他道德的效能消失了,他那敏銳的見識遲鈍了,他的良心也麻木了。他在初作王的時候曾表現何等大的智慧和同情心,將一個可憐的嬰孩歸還給那不幸的母親,(見王上3:16 28 如今他竟墮落到那麽低下的地步,甚至同意建立一個偶像,並將活生生的孩童獻爲祭物。他在青年時賦有慎思明辨的能力,壯年時曾受聖靈感動寫出“有一條路人以爲正;至終成爲死亡之路,”(箴14:12 誰知到了晚年卻如此遠離純潔之路,竟去贊助那有關敬拜基抹和亞斯他錄的荒淫可憎的儀式。他在奉獻聖殿時曾對民衆說:“你們當向耶和華我們的上帝存誠實的心,”(王上8:61 如今自己卻成了犯罪者,在內心和生活上自食其言。他誤以任性爲自由。他妄想將光明與黑暗,善良與邪惡、純潔與汙穢、基督與彼列聯合起來,但所付出的代價是多麽慘重啊!

        
所羅門從一個空前執掌王權的偉大君王,一落而成爲一個好色之徒,受人利用,被人役使了。他那一度高尚剛強的品格,竟變成衰弱優柔的了。他對於永生上帝的信仰,竟爲無神主義的懷疑所取代了,不信摧毀了他的幸福,消弱了他的主義,敗壞了他的生活。他在位初期所具有的公義與寬厚, 竟變成了專制和暴虐。可憐脆弱的人性!人若喪失了依靠上帝的心,上帝就不能再爲他們作什麽了。

        
在這些背道的年代中,以色列人靈性的衰落真是每下愈況了。當他們的王與撒但的爪牙結盟時,還能希望情形比這更好麽?仇敵利用這些爪牙淆亂以色列人的心智,使他們辨識不出真敬拜與假敬拜的分別;於是他們就成了容易被捕取的掠物了。以色列人既與他國通商,又與不愛上帝的人親密來往,他們自己愛上帝的心就冷淡了。他們對於上帝崇高聖潔之品德的敏感也就麻木了。他們既不肯行在順從的路上,就轉而效忠公義的仇敵了。以色列人與拜偶像的人通婚既成了普遍的現象,他們很快就不再憎恨拜偶像的惡習了。多妻制風行一時。拜偶像的母親教養子女從小遵行異教的禮節。在一些人的生活中,上帝所制定純潔的宗教禮節,已被一種最黑暗的敬拜偶像的邪教所代替了。

        
基督徒應當保守自己與世界及其精神和影響判然有別。上帝足能保守我們在這世界之中,而我們卻不可屬於這個世界。他的愛乃是琱[不變的。他一向以不可量度的關注照顧他的子民。但他要人專一的忠順。因爲 “一個人不能事奉兩個主;不是惡這個愛那個,就是重這個輕那個;你們不能又事奉上帝,又事奉瑪門。”(太 6:24

        
所羅門賦有非常的智慧;但這個世界終於引誘他離棄了上帝。今日的世人並不比他更爲堅強,他們一樣容易屈服於那使他墮落的勢力。上帝過去怎樣將所羅門所有的危險警告他,今日他也同樣警告他的兒女不可與世俗同化,因而危及自己的心靈。他告誡他們說:“你們務要從他們中間出來,與他們分別,不要沾不潔淨的物,我就收納你們。我要作你們的父,你們要作我的兒女;這是全能的主說的。” (林後6:1718

        
興盛之中潛伏著危險。歷代以來,那與富足和尊榮而俱來的總是對於人類及心靈的禍患。我們最難保持平衡的,倒不是空的杯子;而是盛得滿滿的杯子。苦難和憂患固然使人悲愁;但最足以危害靈命的,卻是繁榮興盛。一個人若不經常順服上帝的旨意,若不因真理而成聖,他的興盛就一定會引起那招致僭越放恣的屬肉體的癖性。

        
在屈辱的幽谷中,人若依靠上帝來教導他們,並引領他們的每一步路程,那就比較安全了。但那些儼然站在高峰之上,又因他們的地位而被人看爲大有智慧的人,--這些人卻正處於最大的危險之中。這樣的人若不以上帝爲他們的依靠,他們就必定跌倒。

        
無論何時,人若放縱驕傲和野心,他的人生就要遭受虧損;因爲驕傲的人既不覺得自己有需要,就關閉心門而不接納上天的無窮恩惠了。那以自高自大爲人生目的的人,必要發現:自己缺乏上帝的恩典,因爲惟有借著他的豐盛,才能獲得最可靠的財富和最令人滿足的喜樂。但那奉獻一切給基督而爲他服務的人,必要體驗到以下應許的實現:“耶和華所賜的福,使人富足,並不加上憂慮。”(箴10:22 救主用他的恩典溫和地感化人心,從其中除去不安的情緒和不潔的奢望,變仇恨爲仁愛,化疑惑爲信任。當他向人的心靈說:“來跟從我” 的時候,世界迷人的蠱惑就此被擊破了。人一聽到他的聲音,心中所有貪圖名利的精神就必消散,他們就能擺脫一切的束縛,而起來跟從他了。

 

 

第四章  違命的結果

         那使所羅門落到奢侈和暴虐之地步的最基本原因,乃是他沒有保持也沒有培養自我犧牲的精神。

        
當摩西在西乃山麓,將“當爲我造聖所,使我可以住在他們中間” 的命令告訴以色列民時,他們便回應這號召並送來相當的禮物。“凡心堥感和甘心樂意的,都拿···禮物來。”(出25:8;35:21 建造聖所需要進行廣泛的準備;需要大量最華美最寶貴的材料,但耶和華只悅納樂意奉獻的禮物。摩西曾再三將上帝的命令告訴會衆說:“當爲我送禮物來,凡甘心樂意的,你們就可以收下歸我。”(出 25:2 對上帝的忠誠和犧牲的精神,乃是爲至高者預備居所的首要條件。

        
當大衛將建造聖殿的責任移交所羅門時,他也曾發出同樣自我犧牲的號召。大衛對當時聚集的會衆說:“今日有誰樂意將自己獻給耶和華呢?”(代上29:5 凡與建殿工作有分的人,務須將這樂意獻身和甘心服務的號召存在心中,永志勿忘。

        
爲建造曠野的會幕起見,上帝曾將特別的技巧與智慧賜給他所揀選的人。“摩西對以色列人說:猶大支派中,···比撒列,耶和華已經題他的名召他;又以上帝的靈充滿了他,使他有智慧、聰明、知識,能作各樣的工。···耶和華又使他和但支派中···亞何利亞伯,心媃F明,能教導人。耶和華使他們的心,滿有智慧,能作各樣的工,無論是雕刻的工,巧匠的工,···繡花的工,並機匠的工,他們都能作。···比撒列和亞何利亞伯,並一切心埵陷撮z的,就是蒙耶和華賜智慧聰明···的。”(出35:3035;36:1 有天上的使者和上帝親自揀選的工人通力合作。

        
這些工人的後裔大都承受了那賜予他們祖先的才能。這些猶大支派和但支派的人一時還保持他們謙卑和無私的精神;但久而久之,他們幾乎不知不覺地,就喪失了依靠上帝的心和無私地爲他服務的願望。他們因爲自己具有從事精細美術的技巧,所以要求更高的薪給。有時他們達到了他們的要求,但更多時候他們卻在周圍的列國中受雇工作。他們沒有那充滿他們著名的祖先心中自我犧牲的高尚精神,反而放縱貪而無厭的心。爲要滿足自私的欲望起見,他們竟用上帝所賜的技巧去爲異族的君王服務,用他們的才能去完成一些足以玷辱創造主的工程。

        
所羅門就是從這些人中物色一個工程師,來監督摩利亞山上聖殿的工程。那有關建造聖殿各部分的詳細書面指示,已經交托給所羅門王了;他盡可以憑著信心求上帝給他獻身的助手,就是上帝賜以特別技巧,可以正確地從事所需要之工作的人。可惜所羅門忽略了運用信心的機會。他打發人向推羅王要一個人,“就是善用金、銀、銅、鐵、和紫色、朱紅色、藍色線、並精於雕刻之工的巧匠,與···在猶大和耶路撒冷···的巧匠一同作工。”(代下2:7

        
推羅王答應了,於是就派遣戶蘭來,他“是但支派一個婦人的兒子;他父親是推羅人。”(代下2:14 戶蘭根據母系,乃是幾百年前蒙上帝賜予特別智慧建造聖幕的亞何利亞伯的後裔。

        
這樣,在所羅門的大批工人之上安置了一個工頭,而他的從事工作卻不是出於無私地爲上帝服務的動機,他事奉這世界的神--瑪門。 那組成他的人生的,乃是自私自利的原則。

        
戶蘭因爲自己具有非常的技能,就要求優厚的薪給。他的同工也漸漸感染了他所懷存的這種錯誤精神。當他們天天與他同工時,他們就傾向於拿他的工資來和自己的作比較,因此便逐漸忘記了自己工作的聖潔性質。他們喪失了克己的精神,而代之以貪婪的精神。結果他們也要求更高的工資,並且達到了目的。

        
這種有毒害的影響滲入了主工作的各部門,而且蔓延到全國。許多人既求得優厚的薪金,就有了放縱奢侈浪費的機會。於是富人壓迫窮人;自我犧牲的精神幾乎完全消失了。在這些廣泛的影響中,可以探索出那曾列于最聰明之人中的一位、其嚴重背道的基本原因之一。

        
那些從事建築所羅門聖殿之人與古時建造曠野聖幕之人,在精神和動機上所有的尖銳對比,含有一項意義深長的教訓。今日支配世人的私心,正是古時建造聖殿的工人那種專求利己之特性的寫真。貪婪與追求最高地位和最高薪給的精神普遍流行。而古時建造聖幕之工人的那種樂意服務和甘心克己的精神,卻不可多得。但是作耶穌門徒的人,卻應單受這種精神的鼓舞。我們神聖的夫子曾留下一個榜樣,指明他的門徒應當如何工作,對於他所吩咐“來跟從我,我要叫你們得人如得魚一樣” 的人,(太4:19 他並沒有應許他們一定的數額作爲他們服務的報酬。他們乃要與他一同克己犧牲。

        
我們不可爲我們所得的薪資而工作。那激勵我們爲上帝作工的動機,不應含有一點類似利己的成分。無私的獻身和犧牲的精神,原是--而且永遠是得蒙悅納之工作的首要條件。我們的主,我們的夫子,不願在他的工作中摻有一點自私的成分。我們要在我們的工作上運用機警和技巧、細心和智慧,這也是全備的上帝對建造地上聖幕的人所要求的;但我們必須牢記:在我們一切的努力中,我們惟有將自己獻在壇上,當作活祭,我們最大的才能和最好的服務方可得蒙悅納。

        
那使以色列王終於招致墮落的另一件偏離正義原則的事,便是他屈服於試探之下,把單單屬於上帝的榮耀歸給自己。

        
自從所羅門受託建造聖殿的日子直到聖殿落成爲止,他所公開聲明的宗旨乃是:“要爲耶和華以色列上帝的名建殿。”(代下6:7 當奉獻聖殿的時候,他在以色列全會衆之前完全承認他的這個宗旨。王在禱告中,也承認耶和華曾應許這殿乃是立爲他名的居所的。(見王上8:29

        
所羅門的獻殿禱告中最動人的一段話,乃是他爲外邦人向上帝所作的懇求,這些人原是從遠方各國而來,爲要多知道那大名傳遍天下的上帝。王懇求說:“他們聽人論說禰的大名,和大能的手,並伸出來的膀臂。”所羅門繼續爲這些從外邦來敬拜的人求告說:“求禰···垂聽,照著外邦人所祈求的而行,使天下萬民都認識禰的名,敬畏禰象禰的民以色列一樣;又使他們知道我建造的這殿,是稱爲禰名下的。”(王上8:4243

        
在典禮完成之時,所羅門勸勉以色列人當向上帝存忠順誠實的心,他說:“使地上的萬民都知道惟獨耶和華是上帝,並無別神。”(王上8:60

        
那比所羅門更大的一位,乃是聖殿的設計者;這座殿宇矗立在那堙A就是表顯上帝的智慧和榮耀。那些不知道這件事實的人,自然會欽佩並稱讚所羅門爲聖殿的設計者和建造者;但王並沒有將設計和建造的榮耀歸給自己。

        
當示巴女王來覲見所羅門的時候,情形也是如此。她聽見所羅門的智慧和他所建造的雄偉的聖殿,就決意“要用難解的話試問所羅門,” 並要親自看他那些名聞遐邇的工程。於是她帶著一大群侍從,“又有駱駝馱著香料、寶石、和許多金子,”跋涉長途來到耶路撒冷。“她來見了所羅門王,就把心堜狾釭滿A對所羅門都說出來。”她與所羅門談論自然界的奧秘;所羅門就把自然界的上帝,偉大的創造主,就是那位住在高天之上統管萬有的主宰教導她。“所羅門王將她所問的都答上了;沒有一句不明白、不能答的。”(王上10:13;代下9:12

        
“示巴女王見所羅門大有智慧,和他所建造的宮室,···就詫異得神不守舍。”她自認:“我在本國堜疻巨ˊ蚳鴔A的事和你的智慧,實在是真的。我先不信那些話;及至我來親眼見了,才知道人所告訴我的還不到一半;你的智慧和你的福分,越過我所聽見的風聲。你的臣子,你的僕人,常侍立在你面前,聽你智慧的話,是有福的。”(王上10:48;代下9:36

        
女王在訪問結束的時候,已經從所羅門充分地受教,而得知他智慧和興盛的來源,以至她不由得便不稱頌人,而讚歎說:“耶和華你的上帝是應當稱頌的,他喜悅你,使你坐以色列的國位;因爲他永遠愛以色列,所以立你作王,使你秉公行義。”(王上10:9)這就是上帝所定意要給予萬民的印象。當“普天下的王都求見所羅門,要聽上帝賜給他智慧的話”時,(代下9:23 所羅門遠能尊榮上帝,向他們指明那位創造天地、掌管宇宙的全智的主宰。

        
如果所羅門存謙卑的心,繼續將世人對於他的注意轉向那賜與他智慧、富足、和尊榮的一位,他的歷史將是何等的光榮啊!《聖經》雖然記載他的德行,但也據實記載他的墮落。當所羅門登峰造極、順利繁榮的時候,他就頭昏目眩,失去平衡而跌倒了。他經常受世人的稱讚,終於不能抗拒諂媚的影響。那交托給他的智慧,原是要他歸榮耀與賜智慧之主的,卻使他因此滿心高傲。最後他竟讓人將這爲“耶和華以色列上帝的名”所設計、所建造的無比壯麗的殿宇歸功於他自己,而以他爲最值得稱讚的人。

        
這樣,耶和華的聖殿竟以“所羅門的殿”聞名在列國間。人竟將那屬於“高過居高位”之主的榮耀歸給自己。(傳5:8 直到今日,所羅門所說“我建造的這殿是稱爲禰名下的,”(代下16:23 竟時常被稱爲“所羅門的殿,”而非耶和華的殿了。

        
人所表顯的軟弱,沒有比讓別人將天賜的恩惠歸功於自己更爲嚴重的了。真基督徒必定在一切的事上以上帝爲首、爲終、爲至上。沒有什麽野心的動機能沖淡他對於上帝的愛;他必要堅定不移地將尊榮歸給他在天上的父。當我們忠心地高舉上帝的聖名時,我們的動機就必順服神的管理,我們也就能發展靈性和心智的能力了。

        
神聖的夫子耶穌是經常高舉天父聖名的。他教導門徒禱告說:“我們在天上的父,願人都尊禰的名爲聖。”(太6:9 而且他們也不可忘記承認:“榮耀全是禰的。”(太6:13 這位大醫師非常謹慎地指引人的注意轉向他能力的源頭,以致當驚奇的群衆“看見啞吧說話,殘疾的痊愈,瘸子行走,瞎子看見”時,並沒有將榮耀歸給他,卻“歸榮耀給以色列的上帝。”(太15:31 基督在被釘的前夕獻上那美妙的禱告,說:“我在地上已經榮耀禰。”他懇求說:“願禰榮耀禰的兒子,使兒子也榮耀禰。”“公義的父啊,世人未曾認識禰,我卻認識禰;這些人也知道禰差了我來。我已將禰的名指示他們,還要指示他們,使禰所愛我的愛在他們堶情A我也在他們堶情C”(約17:142526

        
“耶和華如此說:智慧人不要因他的智慧誇口,勇士不要因他的勇力誇口,財主不要因他的財物誇口;誇口的卻因他有聰明,認識我是耶和華,又知道我喜悅在世上施行慈愛、公平、和公義,以此誇口:這是耶和華說的。”(耶9:2324

         “
我要···讚美上帝的名,
        
以感謝稱他爲大。”
        
“我們的主,···你是配得榮耀尊貴權柄的。”
         “
主我的上帝啊,我要一心稱讚禰:
        
我要榮耀禰的名,直到永遠。”
         “
你們和我當稱耶和華爲大,
        
一同高舉他的名。”
        
(詩69:30;4:11;86:12;34;3

        
在那導使以色列人偏離犧牲的精神、而傾向榮耀自己的趨勢之外,還附帶有另一件嚴重破壞上帝對於他們所定之計劃的事。上帝原定意要他的子民作世上的光。他們要從生活行爲的表現,將他律法的榮耀照射出去。爲要實行這計劃,上帝曾使這蒙選的國度佔領地上列國之中的有利據點。

        
在所羅門的日子,以色列國的疆土北至哈馬,南鄰埃及,西接地中海,東界幼發拉底河。有許多世界通商的天然大道穿過這區域之內,從遠方來的商隊經常在這婺g過來往。這就給所羅門和他的百姓以機會,可向各國的人表顯萬王之王的品德,並教導他們尊敬順從他。這種知識是要傳給全世界的。借著獻祭犧牲的教訓,基督要在列國之前被高舉起來,使凡願意的都可以得到生命。

        
所羅門既被立爲那原應作照耀列國的燈塔之光的國家元首,就當用上帝所賜給他的智慧和感化力來組織並指導一種大運動,以啓迪那些不認識上帝和他真理的人。這樣,許多人就必被引領效忠上帝的律例,以色列也可得蒙保守不致感染邪教的惡習,而榮耀的主也可大得尊崇了。可惜所羅門忽略了這一崇高的宗旨。那沒有善用他千載一時的機會,來開導那些時常經過他的領土、或停留在他主要城市中的人。

        
上帝在所羅門和一切真以色列人心中所栽培的佈道精神,已被一種商業主義的精神所排擠掉了。那因與許多國家交往而有的機會,被用來擡高個人的地位了。所羅門想要鞏固自己政治的地位,就在商業交通的孔道上建築堅固的城邑。他在埃及通往亞蘭的大道上,靠近約帕的地方重建迦薩城,在耶路撒冷的西面,從猶大中心往返迦薩和沿海的要道上,建造伯和侖;在從埃及往大馬色,從耶路撒冷往北的商隊必經之路上,建造米吉多;又在來自東方的商隊必經的路上,“建造曠野堛犒F莫。”(代下8:4 這些城邑都設有堅固的堡壘。紅海海口的商業地區漸漸發展起來了,“所羅門在以東地紅海邊,···以旬迦別製造船隻。”從推羅來的熟悉泛海的船家,“與所羅門的僕人,一同坐船航海。他們到了俄斐,” “運了金子來,”又“運了許多檀香木和寶石來。”(代下8:18;王上9:2628;10: 11

        
王和許多臣民的收入大大增加了,但是所付的代價卻是何等重大啊!由於那些受託保管上帝聖言之人的貪欲和淺見,結果無數擁擠在交通大道上的人仍然不認識耶和華。

        
基督在地上時所遵循的途徑,與所羅門所有的行徑實有天淵之別。救主雖然擁有“所有的權柄,”但他從來沒有爲求高擡自己而使用這種權柄。他從來沒有夢想地上的勝利或屬世的偉大,因而破壞他爲人類服務的完全品德。他說:“狐狸有洞,天空的飛鳥有窩,人子卻沒有枕頭的地方。”(太8:20 凡回應當前的呼召,已經參加這位大工師之聖工的人,應當研究他的方法。他是善於利用通衢大道上所能找到之機會的。

        
耶穌在周流四方,往來奔波的期間,總是住在迦百農,這埵]而聞名爲“他自己的城。”這城位於從大馬色到耶路撒冷和埃及、並到地中海沿岸的大道上,很適於作救主工作的中心。有從各地來的人經過這城,或在此逗留休息。耶穌在這堨i以遇到各國各等的人,這樣,他的教訓就傳到其他國家並傳入許多家庭堙C借著這種方法,引起了許多人的興趣去研究那些預指彌賽亞的預言,於是他們便注意到救主,而他的使命也傳到世人面前了。

        
我們現在與許多國籍的各色各等人士接觸的機會,比較以色列的時代大多了。旅行的大道也比古時增多了何止千倍。

        
至高者的僕人應當象基督一樣,以這些交通中心爲他們的工作據點,因爲他們在那堹鉆J到從世界各地來的人們。他們也當象他一樣,把自己藏在上帝堶情A播撒福音的種子,將《聖經》中的寶貴真理傳給別人,這些真理必要在人們的心靈中深深紮根,發芽生長,直引到永生。

        
以色列在統治者和民衆轉離蒙召要達成之崇高使命的那些年間的失敗,所留下的鑒戒是嚴肅的。今日上帝的以色列民乃是組成基督真教會的上天的代表,他們雖然軟弱,即使瀕於失敗,也必須剛強起來;因爲他們身上負有完成那已交托給世人的工作,以及促使那最後報賞之大日來臨的責任。但所羅門在位時那勝過以色列的同一勢力,卻仍必須應付。衆善之敵的陣地是非常鞏固的;我們惟有依靠上帝的大能才能獲得勝利。我們當前的爭鬥需要我們操練克己的精神;不靠自己而單靠上帝;善用每一救靈的機會。當主的教會聯合一致地往前邁進,向一個伏臥在謬道的黑暗中的世界顯示聖潔的榮美,就是表現基督化的犧牲精神,高舉上帝而不高舉人,並以愛心和不倦的精神爲那些非常需要福音恩典的人服務時,上帝的福惠就必追隨著他們。

 

 

第五章  所羅門的悔改

         當所羅門在位期間,主曾兩次向他顯現,並惠予嘉納和指教--一次是在基遍的異象中,應許賜他智慧、財富、和尊榮,同時也囑咐他保持謙虛和順從的精神; 另一次是在奉獻聖殿之後,主曾再度勸他務要忠心。那賜給所羅門的勸告是簡明的,應許是奇妙的;但結果《聖經》對於這個在環境、性格、和生活各方面,都似乎是最有資格謹守訓言並滿足上天希望的人,竟有如下的記載:“他卻沒有遵守耶和華所吩咐的。” “他的心偏離向他兩次顯現的耶和華以色列的上帝。耶和華曾吩咐他不可隨從別神。”(王上11:910 況且他的背道是那麽徹底,他的心因犯罪而變成那麽剛硬,以致他的罪情看上去幾乎是沒有一點希望的了。

        
所羅門竟轉離了那與上帝交通而有的喜樂,去從情欲的放縱中尋求滿足。他論到這種經驗說:

         “
我爲自己動大工程;建造房屋;栽種葡萄園;修造園囿···我買了仆婢···我又爲自己積蓄金銀,和君王的財寶,並各省的財寶;又得唱歌的男女,和世人所喜愛的物,並許多的妃嬪。這樣,我就日見昌盛,勝過以前在耶路撒冷的衆人。···

         “
凡我眼所求的,我沒有留下不給他的,我心所樂的,我沒有禁止不享受的; 因我的心爲我一切所勞碌的快樂。···後來,我察看我手所經菅的一切事,和我勞碌所成的功;誰知都是虛空,都是捕風,在日光之下毫無益處。

         “
我轉念觀看智慧,狂妄,和愚昧;在王以後而來的人,還能作什麽呢?也不過行早先所行的就是了。···我所以恨惡生命,···我恨一切的勞碌,就是我在日光之下的勞碌。”(傳2:418

        
所羅門從他自己痛苦的經驗中,得知一個在屬世事物中追求幸福的人生的虛空。他曾爲外邦的神明築壇,結果只是看出它們所能賜予心靈的安慰是多麽的渺茫。愁悶和煩惱的念頭晝夜困擾他。他再也得不到人生的樂趣或心靈的平安,前途也因絕望而顯爲黑暗了。

        
但主還沒有丟棄他。只借著責備的資訊和嚴厲的懲罰,設法使王看出自己行徑的罪惡。他撤除了他的保護,容許仇敵蹂躪並削弱王的國度。“耶和華使以東人哈達興起,作所羅門的敵人。···上帝又使···利遜興起,作所羅門的敵人;···利遜招聚了一群人,自己作他們的頭目,” “他恨惡以色列人,且作了亞蘭人的王。所羅門的臣仆···耶羅波安,” “是大有才能的人,” “也舉手攻擊王。”(王上11:1428

        
最後,主借著先知傳給所羅門以下驚人的資訊:“你既行了這事,不遵守我所吩咐你守的約和律例,我必將你的國奪回,賜給你的臣子。然而因你父親大衛的緣故,我不在你活著的日子行這事;必從你兒子的手中將國奪回。”(王上11:11 12

        
所羅門聽到這個向他和他全家宣佈的判決,就象從夢中猛然驚醒;他的良心重新發現,使他看出自己愚妄的真相。他以傷痛的心靈和虛弱的身體,疲乏而乾渴地轉離了世上“破裂不能存水的池子,” 而再度轉向那“活水的泉源。”苦難的鍛煉終於在他身上起了作用。他曾因自己無法轉離愚妄而長久困於滅亡的恐懼之中;但是現在他已從這道資訊中看出一線希望來。上帝並沒有全然丟棄他,卻仍準備拯救他脫離他自己所無法擺脫的、比死亡更可怕的奴役。

        
所羅門本著感激的心承認了那位元“高過居高位”的主的大能和慈愛;(傳5: 8 便以痛悔的心開始轉回他曾遠離的純全與聖潔的境地。他固然不能再希望避免罪惡悲慘的結果;他也絕不能忘掉他過去所追隨的自我放縱的生活;但他一定要盡力勸阻別人跟從虛妄。他要謙卑地承認自己行爲的錯誤,並揚聲警告別人,以免他們因他所發揮的不良影響而致喪亡,無可挽救。

        
一個真心悔改的人決不會輕易忘記自己過去的罪惡。他在得到平安之後,也不會將自己所犯的錯誤置諸腦後。他卻要想到那些曾因他的行爲而步入歧途的人,並要盡其所能地將他們引回正路上來。他自己所得的光照越明亮,他幫助改正別人的決心也就越堅強。他決不設法文飾自己過去任意妄爲的作風,或以自己的錯行爲小事,卻要舉起危險的信號警告別人。

        
所羅門承認:“世人的心充滿了惡,···心堥g妄。”(傳9:3 並且他也宣稱:“因爲斷定罪名,不立刻施刑,所以世人滿心作惡。罪人雖然作惡百次,倒享長久的年日;然而我准知道,敬畏上帝的,就是在他面前敬畏的人,終久必得福樂。惡人卻不得福樂,也不得長久的年日;這年日好象影兒,因他不敬畏上帝。” (傳8:1113

        
王在聖靈的感動之下,將自己所浪費之年日的經歷,及其警戒性的教訓,記錄下來作爲後代的殷鑒。這樣,雖然他所撒播的惡種已結出苦毒的後果,危害了他所治理的民衆,但他畢生的工作總不算是全然枉費的。所羅門在晚年曾謙虛自卑地將知識教訓衆人;又默想、又考查、又陳說許多箴言。”他“專心尋求可喜悅的言語,是憑正直寫的誠實話。” “智慧人的言語,好象刺棍;會中之師的言語,又象釘穩的釘子;都是一個牧者所賜的。我兒還有一層,你當受勸戒。”

        
(傳12:912

        
他又寫道:“這些事都已聽見了;總意就是敬畏上帝,謹守他的誡命,這是人所當盡的本分。因爲人所作的事,連一切隱藏的事,無論是善是惡,上帝都必審問。”

        
(傳12:1314

        
所羅門晚年的著作,顯明他越來越認識到自己行徑的邪惡,他特別注意警戒青年人不可象他一樣犯錯,以致徒然浪費了上天最寶貴的恩賜。他傷痛而羞愧地承認自己正當壯年,就是他應當以上帝爲他的安慰、依靠、和生命的時候,卻轉離了上天的恩光和上帝的智慧,竟以偶像代替耶和華敬拜。這時,他既從悲慘的經驗中認識這種人生是多麽愚妄,因此他迫切的心願就是要挽救別人脫離他所嘗受過的痛苦經驗。

        
他以生動感人的筆法,論到那爲上帝作工之青年的特權和義務,說:

         “
光本是佳美的,眼見日光也是可悅的。人活多年,就當快樂多年;然而也當想到黑暗的日子;因爲這日子必多,所要來的都是虛空。少年人哪,你在幼年時當快樂;在幼年的日子,使你的心歡暢,行你心所願行的,看你眼所愛看的;卻要知道,爲這一切的事,上帝必審問你。所以你當從心中除掉愁煩;從肉體克去邪惡; 因爲一生的開端,和幼年之時,都是虛空的。”(傳11:710

         “
你趁著年幼,

        
衰敗的日子尚未來到,

        
就是你所說,

        
我毫無喜樂的那些年日未曾臨近之先,

        
當記念造你的主。

         “
不要等到日頭,

        
光明,

        
月亮,

        
星宿,

        
變爲黑暗,

        
雨後雲彩返回;

         “
看守房屋的發顫,

        
有力的屈身,

        
推磨的稀少就止息,

        
從窗戶往外看的都昏暗,

        
街門關閉,

         “
推磨的響聲微小,

        
雀鳥一叫,人就起來,

        
唱歌的女子,也都衰微;

         “
人怕高處,

        
路上有驚慌,

        
“杏樹開花,

        
蚱蜢成爲重擔,

        
人所願的也都廢掉;

         “
因爲人歸他永遠的家,

        
吊喪的在街上往來;

         “
銀鏈折斷,

        
金罐破裂,

        
瓶子在泉旁損壞,

        
水輪在井口破爛。

        
“塵土仍歸於地;

        
靈仍歸於賜靈的上帝。”(傳12:17

        
所羅門的一生不但對於青年,就是對於成年和日薄西山、風燭殘年的人,也充滿了警戒。我們看到並聽人談到青年時期的動搖性,--青年人在善與惡之間徘徊不定,不易控制邪情惡欲的潮流。但在一般老成練達的人,我們總以爲是不至於動搖或背信的;我們期望他們的品性該是穩健的,主義該是堅定的。但事實並不一定如此。正當所羅門應作中流砥柱而堅定不移時,他卻在試探的勢力之下失敗了。正當他的力量應是最堅強的時候,他卻變成了最軟弱的人。

        
從這樣的例子中我們可以認定:不拘老少,人的唯一保障乃在乎儆醒禱告。崇高的地位和偉大的特權並不能給人以任何保證。一個人可能已經享有多年真基督徒的經驗,但他依然是受撒但襲擊的目標。在應付內心的罪惡和外來的試探時,連聰明和剛強的所羅門也被擊敗了。他的失敗教訓我們:不論一個人的才智多麽卓越,不論他過去是何等忠心地事奉上帝,他若依靠自己的智慧和正直,仍是絕不穩妥的。

        
在每一個世代,每一個地方,建立品格的真基礎與典型總是一樣的。唯一穩固的根基,唯一可靠的向導,乃是上帝的律法:“你要盡心···愛主你的上帝,又要愛鄰舍如同自己。”(路10:27 這就是我們的救主品格和生活上所顯示的偉大原則。“你一生一世必得安穩,有豐盛的救恩,並智慧,和知識,”(賽33:6)--這是惟有上帝的聖言才能給予的智慧和知識。

        
論到遵守上帝的誡命,從前有話對以色列人說:“這就是你們在萬民眼前的智慧,聰明。”(申4:6 這話在現今仍不失爲真理。個人的正直、家庭的純潔、社會的健全、或國家的穩固,其保障全在於此。在人生的一切困惱、危險、和互相矛盾的要求之下,我們唯一安全可靠的法則,就是完全遵循上帝的話而行。“耶和華的訓詞正直,”而“行這些事的人,必永不搖動。”(詩19:8;15:5

        
凡願接受所羅門的背道經驗作爲鑒戒的人,就必拒絕那些使他跌倒之罪惡的初步侵襲。人惟有順從上天的條件,才能保守自己不致背道。上帝已經賦予人極大的亮光和許多的福惠;但人若不接受這些亮光與福惠,它們就不足以保守他脫離悖逆和離道反教的罪。當那些蒙上帝賦予重任而身居高位的人轉離他去依靠人的智慧時,他們的光就變成黑暗了。他們所賦有的才能反變成了陷阱。

        
直到爭鬥結束爲止,世上總免不了有偏離上帝的人。撒但一定要爲我們佈置環境,以至我們若不得蒙上帝能力的保守,這些環境就必不知不覺地削弱我們心靈的屏障。我們必須步步捫心自問:“這是耶和華的道路麽?”只要我們生存一天,我們就需以堅毅的意志控制各種感情和情欲。我們若不依賴上帝,將生命與基督一同藏在他堶情A我們就沒有一時一刻是真正安全的。儆醒與禱告乃是純潔的保障。

        
凡進入上帝聖城的人,必要從那“窄門”進去--經歷艱苦的奮鬥;因爲“凡不潔淨的···總不得進那城。”(啓21:27 但任何已經跌倒的人都不必失望。一度曾蒙上帝看重的年邁的人,或許曾在情欲的壇上犧牲了美德而污穢了自己的心靈,但只要他們悔改,離棄罪惡,並轉向上帝,他們還是有希望的。那位宣稱“你們務要至死忠心,我就賜給你那生命的冠冕”的主,(啓2:10 也發出邀請說: “惡人當離棄自己的道路;不義的人當除掉自己的意念,歸向耶和華,耶和華就必憐恤他;當歸向我們的上帝,因爲上帝必廣行赦免。”(賽55:7 上帝恨惡罪惡,但他憐愛罪人。他說:“我必醫治他們背道的病;甘心愛他們。”(何14:4

        
所羅門的悔改固然是真誠的;但他那行惡榜樣所造成的傷害,卻無法抵銷。在他背道的期間,國內固然仍有一些忠於職守、保守自己純潔忠貞的人。但許多人卻被導入歧途了;那因導入拜偶像和世俗習染而發動的邪惡潮流,也是這悔改的王所難以制止的。他所發揮的爲善感化力已大大削弱了。許多人不敢完全信任他的領導。王雖然承認了自己的罪,並爲遺澤後代而留下他愚妄和悔改的記錄,但他總不能希望完全抹殺他錯行的不良影響。許多人因他的背道而膽大妄爲。繼續專門作惡。而且在許多追隨他的君王之墮落行徑上,可以見到他濫用上帝所賜能力的悲慘影響。

        
所羅門回顧自己罪惡的行徑,就悲痛萬分,不禁宣稱:“智慧勝過打仗的兵器;但一個罪人,能敗壞許多善事。” “我見日光之下,有一件禍患,似乎出於掌權的錯誤,就是愚昧人立在高位。”

        
“死蒼蠅使作香的膏油發出臭氣;這樣,一點愚昧也能敗壞智慧和尊榮。” (傳9:18;10:561

        
在所羅門生平所昭示的許多教訓中,最注重的莫過於人生活所發揮的好壞影響力。不管我們的生活範圍多麽窄狹,我們所發出的影響仍然不是造福,就是招禍。它對於別人是福惠或是咒詛,是我們所無從知道、也無法控制的。它可能是鬱積著埋怨和自私的苦悶,或帶有某種秘密罪惡的惡性毒害;也可能是充滿了信心,勇敢、和希望的賜生命的能力,並含有仁愛的芬芳。無論如何,其爲善爲惡的功能,總是確切不移的。

        
我們的影響竟成爲死的香氣叫人死,這該是何等可怕的事,然而這確是可能的。一個生靈誤入歧途,喪失永久的幸福--誰能估計這項損失呢!須知我們一次魯莽的舉動或一句冒失的話語,就足以在別人生活上發生深重的影響,甚至造成他靈魂的滅亡。我們品格上的一個污點足以使許多人轉離基督。

        
種子撒了出去就有收穫,而所收得的再撒出去,收穫就必愈益增多。這項定律也適用於人與人之間的關係上。每一件行爲,每一句話語,都是一粒種子,終必有其結果。每一件仁慈體貼、順從、舍己的行爲都必一再流傳,影響別人照樣去行。照樣,每一件嫉妒、仇恨、或紛爭的行爲也是一粒種子,必要生出“毒根,”叫衆人沾染污穢。(來12:15 而且這“衆人”所沾染的污穢,必要毒害更多的人!這樣,善與惡的播撒出去,其結果既是一時的,也是永琲滿C

 

 

第六章  國家的分裂

         “所羅門與他列祖同睡,葬在他父親大衛的城;他兒子羅波安接續他作王。”(王上11:43

        
羅波安在即位之後不久,就往示劍去,準備在那堨悁U支派正式承認他作王。因爲以色列人都到了示劍,要立他作王。”(代下10:1

        
當時在場的人中也有尼八的兒子耶羅波安--就是所羅門在位時,以“大有才能的人”出名的同一耶羅波安,示羅人先知亞希雅曾傳給他一道驚人的資訊說: “我必將國從所羅門手媢雃^,將十個支派賜給你。”(王上11:2831

        
耶和華曾借他的使者向耶羅波安清楚地說明國家分裂的必要。他曾宣稱這種分裂必須發生,說:“因爲他離棄我,敬拜西頓人的女神亞斯他錄,摩押的神基抹,和亞捫人的神米勒公,沒有遵從我的道,行我眼中看爲正的事,守我的律例典章,象他父親大衛一樣。”(王上11:33

        
耶羅波安也得到進一步的指示,說明國家不能在所羅門作王期內分裂。主宣佈說:“但我不從他手堭N全國奪回,使他終身爲君,是因我所揀選的僕人大衛謹守我的誡命律例;我必從他兒子的手堭N國奪回,以十個支派賜給你。”(王上11: 3435

        
所羅門雖然早已設法準備他所揀選的繼位者羅波安的心意,去聰明地應付上帝的先知所預言的危機,但他始終未能在他兒子的思想上發揮強烈的感化力,因爲他曾大大地忽略了這孩子早期的訓練。羅波安從他亞捫人的母親承受了反覆無常的性格。有時他試圖事奉上帝,上帝也使他稍微興盛;但他沒有琱腄A終於屈從那自小就包圍他的邪惡勢力。羅波安生活上的錯誤和他最後的背道,足以顯明與拜偶像的女子通婚的可怕後果。

        
各支派在前王的苛政之下,曾受到長期嚴重的迫害。所羅門王朝背道期間的奢侈浪費,使他不得不加重百姓捐稅的負擔,並叫他們多服勞役。因此在新王登基之前,各支派的首腦人物要事先確定所羅門的兒子是否有意減輕這些重擔。“他(耶羅波安)就和以色列衆人來見羅波安,對他說:你父親使我們負重軛作苦工;現在求你使我們作的苦工負的重軛輕鬆些,我們就事奉你。”

        
羅波安想在宣佈他的政策之前,先和他的顧問進行商議,所以回答說:“第三日再來見我吧。民就去了。”

         “
羅波安之父所羅門在世的日子,有侍立在他面前的老年人,羅波安王和他們商議說:你們給我出個什麽主意,我好回覆這民?老年人對他說:王若恩待這民,使他們喜悅,用好話回覆他們,他們就永遠作王的僕人。”(代下10:37

        
羅波安聽了這話,並不滿意,便去就教于他在幼年和少年時期結識的一班少年人,問他們說:“這民對我說,你父親使我們負重軛,求你使我們輕鬆些;你們給我出個什麽主意,我好回覆他們?”(王上12:9 這些少年人建議他應該嚴厲地對待他的臣民,並向他們說明:他一作王就不容許任何人干涉他個人的意願。

        
羅波安一想到自己可以擅作威福,就深自滿,決定不顧國內父老們的勸導,而以少年人爲他的顧問。及至約定的日期來到,“耶羅波安和衆百姓”來見羅波安,要聽他宣佈他所打算施行的政策,羅波安“用嚴厲的話回答百姓,···說:我父親使你們負重軛,我必使你們負更重的軛;我父親用鞭子責打你們,我要用蠍子鞭責打你們。”(王上12:1214

        
如果羅波安和他那些缺少經驗的顧問能明白上帝對於以色列所有的旨意,他們就一定會聽從百姓改革施政方針的要求。但他們在示劍集會所得到的好機會中,未能推究出問題的因果關係,如此就永遠在大部分百姓身上失去感化力了。他們表示決心繼續維持並加強所羅門在位時所倡行的苛政,這與上帝爲以色列所定的計劃完全相反,並使百姓有充分的理由懷疑他們動機的純正。王和他所揀選的顧問這次不智和無理的作威作福,顯明了地位和權柄所生的驕傲。

        
主沒有讓羅波安執行他所宣佈的政策。各支派中有成萬的人已經因所羅門在位時的苛政而忍無可忍了,所以現在他們認爲他們除叛離大衛家外已別無辦法了。以色列衆民見王不依從他們,就對王說:我們與大衛有什麽分兒呢?與耶西的兒子並沒有關涉;以色列人哪,各回各家去吧!大衛家啊,自己顧自己吧!於是以色列人都回自己家堨h了。(王上12:16

        
羅波安的鹵莽話語所造成的分裂,已是無可補救的了。從此以後,以色列的十二支派分離了--猶大和便雅憫兩個支派組成南方的猶大國,受羅波安的統治;而北方的十個支派則另外成立了一個政府,名叫以色列國,由耶羅波安作他們的王。於是先知所說有關國家分裂的預言,就此應驗了。“這事乃出於耶和華。”(王上 12:15

        
羅波安既見十個支派叛離了他,他便立即採取行動。他派遣國內一個有勢力的人,就是“掌管服苦之人的亞多蘭,”去設法與他們講和。但這個和平使者所遭受到的待遇證明了衆人對於羅波安懷恨之深。“以色列人就用石頭打死他。”羅波安見叛變的聲勢浩大,甚爲震驚,便“急忙上車,逃回耶路撒冷去了。”(王上12: 18

        
他在耶路撒冷“招聚猶大全家,和便雅憫支派的人,共十八萬,都是挑選的戰士,要與以色列家爭戰,好將國奪回,再歸所羅門的兒子羅波安。但上帝的話臨到神人示瑪雅說:你去告訴所羅門的兒子猶大王羅波安,和猶大、便雅憫全家,並其餘的民,說:耶和華如此說,你們不可上去,與你們的弟兄以色列人爭戰;各歸各家去吧,因爲這事出於 我。衆人就聽從耶和華的話,遵著耶和華的命回去了。” (王上12:2124

        
羅波安設法從他開始作王時的慘痛經驗中學得教訓,計有三年之久;結果他的努力竟獲得了成功。他“在猶大地修築城邑”爲保障,“又堅固各處的保障,在其中安置軍長,又預備下糧食、油、酒。”他留心使這些堅固城邑“極其堅固。”(代下11:51112 其實猶大國在羅波安作王頭三年中興盛的秘決,並不在於這些措施。那使猶大和便雅憫佔優勢的,乃是因爲他們承認上帝爲至高的統治者。當時有許多敬畏上帝的人,從北方的各支派來到他們中間。《聖經》記著說:“以色列各支派中,凡立定心意尋求耶和華以色列上帝的,都隨從利未人,來到耶路撒冷祭祀耶和華他們列祖的上帝。這樣就堅固猶大國,使所羅門的兒子羅波安強盛三年; 因爲他們三年遵行大衛和所羅門的道。”(代下11:1617

        
羅波安若要儘量挽回他過去的錯誤,並使民衆再信任他爲一個賢明的君王,他就應當一直施行這種政策。但《聖經》的記載說明;這個所羅門的繼承者未能在效忠耶和華的事上發揮有力的影響。他雖然本性頑固倔強、自以爲是、並傾向拜偶像,但如果全心信靠上帝,他就必能培養堅強的品格、穩固的信心、並能順從神聖的律例。但隨著年月的消逝,王就仗恃自己的勢力和他所建立的堡壘。他逐漸依從了他先天的弱點,直至完全爲拜偶像的事效力了。“羅波安的國堅立,他強盛的時候,就離棄耶和華的律法,以色列人也都隨從他。”(代下12:1

         “
以色列人也都隨從他,”這句話是多麽悲慘,又是多麽饒有意義啊!上帝所揀選作爲四圍列國之光的子民,這時竟轉離了他們力量的來源,而追求與他們周圍的列國相同了。所羅門如何,羅波安也如何,--錯誤的榜樣導使許多人步入歧途。今日每一任性行惡的人,也必或多或少的發揮象他們所發揮的影響,--行惡的影響決不限於行惡者本人。沒有一個人是爲自己而活的。也沒有一個人是單獨在罪孽中滅亡的。一個人的生活若不是一盞照耀別人的道路、並使別人快樂的明燈,就是一股使人趨於絕望和敗亡的黑暗而悲慘的勢力。我們若不領人向上,達到幸福和永生;就必領人向下,落到憂傷和永死。而且如果我們的行爲足以加強或發動我們周圍的人犯罪作惡的力量,我們就與他們的罪惡有分了。

        
上帝並沒有任憑猶大的王背道而不予以懲罰。“羅波安王第五年,埃及王示撒上來攻打耶路撒冷;因爲王和民得罪了耶和華。示撒帶戰車一千二百輛,馬兵六萬,並且跟從他出埃及的人,多得不可勝數。他攻取了猶大的堅固城,就來到耶路撒冷。

         “
那時,猶大的首領,因爲示撒就聚集在耶路撒冷;有先知示瑪雅去見羅波安,和衆首領,對他們說:耶和華如此說,你們離棄了我,所以我使你們落在示撒手堙C”(代下12:25

        
這時民衆還沒有在背道的路上,走到藐視上帝所施刑罰的程度。他們因示撒的進攻所遭受的損失,看出了上帝的作爲,於是一時都自卑了。他們承認說:“耶和華是公義的。”

        
“耶和華見他們自卑,耶和華的話就臨到示瑪雅,說:他們既自卑,我必不滅絕他們;必使他們略得拯救,我不借著示撒的手,將我的怒氣倒在耶路撒冷。然而他們必作示撒的僕人;好叫他們知道服事我,與服事外邦人有何分別。

        
“於是埃及王示撒上來攻取耶路撒冷,奪了耶和華殿和王宮堛瘧_物,盡都帶走;又奪去所羅門製造的金盾牌。羅波安王製造銅盾牌代替那金盾牌;交給守王宮門的護衛長看守。···王自卑的時候,耶和華的怒氣就轉消了,不將他滅盡;並且在猶大中間也有善益的事。”(代下12:612

        
然而及至上帝收回他責罰的手,而國家又再度興盛之後,許多人就忘記了所懼怕的事,竟又轉回去拜偶像了;連羅波安王也在內。他雖曾因所遭受的災難而自卑,但他並沒有讓這次經驗作爲他一生的轉捩點。他忘記了上帝所力圖給予他的教訓,所以重犯那些曾使通國遭受刑罰的罪。他過了幾年羞恥的生活,在這些年間,他時常“行惡,因他不立定心意尋求耶和華,” “羅波安與他列祖同睡,葬在大衛城;他兒子亞比雅接續他作王。”(代下12:1416

        
國家在羅波安作王初期分裂之後,以色列的光榮就開始褪色,以後再也不能完全恢復了。在後來的各世紀中,大衛的王位有時傳給一些品德高尚、眼光遠大的人;在這些君王的統治之下,那賜給猶大人的福惠也轉而普及四圍的列國。有時耶和華的聖名被高舉超過一切假神,他的律法也受到尊重。往往有大能的先知興起,輔助君王並勉勵百姓常保忠信。但那在羅波安登位時已經發芽的惡種,始終未能根絕;有時這一度大蒙恩眷的上帝子民竟墮落到極其卑賤的地步,甚至在列邦中作了笑談。

        
縱使那些傾向於拜偶像之風的人是如此地邪僻,但上帝仍以憐憫而竭盡他的能力,拯救這分裂的國家免于完全敗亡。過了多年之後,當他對以色列所有的旨意,似乎被一些受撒但能力鼓動之人的詭計所完全破壞時,他便借著選民的被擄與複興,彰顯他慈憐的美意。

        
國家的分裂不過是一段奇妙歷史的開端,其中彰顯了上帝的長久忍耐和溫柔憐憫。上帝所要加以潔淨而特作自己的子民、熱心爲善的人,都必因先天和後天的邪惡傾向而經過苦難的火煉,最後也必承認:

         “
耶和華啊,沒有能比禰的;禰本爲大,有大能大力的名。萬國的王啊,誰不敬畏禰?···因爲在列國的智慧人中,雖有政權的尊榮,也不能比禰。” “惟耶和華是真上帝,是活上帝,是永遠的王。”(耶10:6710

        
敬拜偶像的人終必學得教訓,認明假神並沒有造就人或拯救人的能力。凡“不是那創造天地的神,必從地上從天下被除滅。”(耶10:11 人惟有歸依那創造萬物、統管萬有的永生上帝,才能找到安息和平安。

        
以色列和猶大兩國中受過管教並真誠悔改的人,終於要萬衆一心地與他們列祖的上帝,萬軍之耶和華重新立約;他們論到他要說:

        
“耶和華用能力創造大地,
        
用智慧建立世界,
        
用聰明鋪張穹蒼。
         “
他一發聲,空中便有多水激動;
        
他使雲霧從地極上騰;
        
他造電隨雨而閃,從他府庫中帶出風來。
         “
各人都成了畜類,毫無知識;
        
各銀匠都因他雕刻的偶像羞愧;
        
他所鑄的偶像,本是虛假的,其中並無氣息。
        
“都是虛無的,是迷惑人的工作;
        
到追討的時候,必被除滅。
        
雅各的分不象這些;
         “
因他是造作萬有的主;
        
以色列也是他産業的支派;
        
萬軍之耶和華是他的名。”
        
(耶10:1216

 

 

第七章  耶羅波安

         所羅門從前的僕人耶羅波安,既被背叛猶大家的以色列十個支派擁立爲王,他就有機會在政治和宗教方面發起明智的改革運動。他在所羅門作王的時候,曾顯明自己有適當和穩健的判斷力;他多年來忠誠的服務使他有資格賢明地治國。可惜耶羅波安沒有以上帝爲他的依靠。

        
耶羅波安最大的顧慮,就是恐怕他臣民的心將來有一天會歸向坐在大衛寶座上的統治者。他認爲如果讓十個支派象所羅門在位的時候一樣,時常到猶大國的古都去參赴聖殿中所舉行的禮節,許多人可能要重新效忠那以耶路撒冷爲中心的政權。所以耶羅波安在與他的顧問商議之後,就決定採取一種大膽的措施,想要儘量減少他治內叛亂的可能性。爲實施這項計劃起見,他在他新近建立的國境之內,設了兩個敬拜的中心:一個在伯特利,一個在但。他請十個支派的人不要到耶路撒冷去,而在這兩個地方敬拜上帝。

        
耶羅波安爲安排這一次的轉移,便將一些看得見的東西放在以色列人面前來象征看不見的上帝,藉以迎合他們的想象。因此,他就命人鑄造兩隻金牛犢,安置在那兩個指定的敬拜中心的神廟堙C耶羅波安這種拿偶像來代替上帝的作爲,直接違犯了耶和華的明令:“不可爲自己雕刻偶像···不可跪拜那些像,也不可事奉他。”(出20:45

        
耶羅波安極欲阻止十個支派的人到耶路撒冷去,甚至沒有看出他這項計劃的基本弱點。他沒有考慮到:將以色列人的祖宗在埃及爲奴幾百年中、所熟悉代表神明的偶像放在他們面,乃是極大的禍害。耶羅波安新近在埃及寄居,應該感覺到將異教的偶像放在百姓面前是多麽愚妄。但他存心勸誘北部各支派不再每年到聖城去,致使他採取了這種最不智的手段。他強調說:“以色列人哪!你們上耶路撒冷去,實在是難;這就是領你們出埃及地的神。”(王上12:28 這樣,他就勸服他們跪拜金像,並仿效外邦敬拜的方式。

        
耶羅波安王也設法勸誘有些住在他境內的利未人,充當新近設置在但和伯特利神廟的祭司;但是他在這件事上卻沒有成功。於是他不得不“將那不屬利未人的凡民立爲祭司。”(王上12:31 許多忠心的人,包括大多數利未人在內,警覺到形勢可危,就逃往耶路撒冷去,在那堨L們可以按照神聖的律例敬拜。

         “
耶羅波安定八月十五日爲節期,象在猶大的節期一樣,自己上壇獻祭;他在伯特利也這樣向他所鑄的牛犢獻祭,又將立爲邱壇的祭司安置在伯特利。”(王上 12:32

        
耶羅波安這樣大膽廢棄上帝所指定的制度,而公然反抗上帝,是決不容輕易放過不予譴責的。正當他在伯特利所設置的異邦邱壇前獻祭燒香的時候,有一個神人從猶大國來到他面前,奉命譴責他擅敢倡導新的敬拜儀式。先知“向壇呼叫,說: 壇哪!壇哪!耶和華如此說:大衛家堨畦秅@個兒子,名叫約西亞;他必將邱壇的祭司,就是在你上面燒香的,殺在你上面,人的骨頭也必燒在你上面。

        
“當日神人設個預兆,說:這壇必破裂,壇上的灰必傾撒;這是耶和華說的預兆。”立時“壇也破裂了,壇上的灰傾撒了,正如神人奉耶和華的命所設的預兆。”(王上13:235

        
耶羅波安看見這事,心中就充滿了反抗上帝的意念,想要制止那傳達資訊的人。他大爲震怒,“就從壇上伸手,”呼叫說:“拿住他吧!”可是他那暴躁的舉動卻受到迅速的懲罰。他向耶和華使者伸出的手忽然變成枯乾無力,不能彎回了。

        
王驚恐萬狀,於是懇請先知爲他向上帝代求。他懇求說:“請你爲我禱告,求耶和華你上帝的恩典,使我的手復原。於是神人祈禱耶和華,王的手就複了原,仍如尋常一樣。”(王上13:46

        
耶羅波安妄想借著奉獻外邦的邱壇而爲之加上一點神聖的色彩,俾使人尊崇這壇,以致輕看在耶路撒冷聖殿中對耶和華的敬拜;但結果卻是徒然。以色列王原應因先知的資訊而悔罪改過,放棄那使衆民偏離真正敬拜上帝的惡行。但他硬著心腸,堅決隨從自己所選擇的道路。

        
在伯特利舉行這節期的時候,以色列人的心還沒有全然剛硬。許多人還可接受聖靈的感動。主定意要趁那些驟然背道的人入迷途其未遠之時,糾正他們的錯誤。他差遣他的使者阻止拜偶像的節目,向王和民衆顯明他們背道所必有的後果。壇的破裂乃是一項徵兆,說明上帝並不喜悅這種在以色列中所行的可憎之事。

        
主願施拯救,不行毀滅。他喜愛拯救罪人。“主耶和華說:我指著我的永生起誓,我斷不喜悅惡人死亡。”(結33:11 他用警告和懇勸呼召不順從的人停止他們的惡行,歸回他而得生。他賜給他所揀選的使者以神聖的勇敢,俾使凡聽他資訊的人感到懼怕,因而悔改。神人譴責王的時候是何等地剛毅!這種剛毅的氣概乃是必要的,因爲沒有其他方法足以譴責流行的邪惡。主賜給他僕人勇敢的心,使聽見的人得到持久的印象。主的使者切莫怕人,務要爲正義而毫不畏縮地屹立。只要他們依靠上帝,他們就不必懼怕;因爲那賦予他們使命的主也給予他們保證要保護看顧他們。

        
先知傳達了他的資訊正要回去的時候,耶羅波安對他說:“請你同我回去吃飯,加添心力,我也必給你賞賜。”先知回答說:“你就是把你的宮一半給我,我也不同你進去,也不在這地方吃飯喝水,因爲有耶和華的話囑咐我,說;不可在伯特利吃飯喝水,也不可從你去的原路回來。”(王上13:79

        
先知若堅守他的宗旨,毫不遲延地回到猶大去,那就好了。但當他從別的路回家去的時候,他被一個自稱爲先知的老人追上了,這人誆哄神人說:“我也是先知,和你一樣;有天使奉耶和華的命,對我說:你去把他帶回你的家,叫他吃飯喝水。”這人再三述說這段謊言,懇切敦勸,直到神人被他勸服,同他回去。

        
因爲真先知作了一件與他本分相背的事,所以上帝讓他遭受違命的刑罰。當他正與那請他回伯特利的老人一同坐席的時候,全能者的靈降在那先知身上,“他就對那從猶大來的神人說:耶和華如此說,你既違背耶和華的話,不遵守耶和華你上帝的命令;···因此你的屍身不得入你列祖的墳墓。”(王上13:1822

        
這個宣佈厄運的預言,不久就正確地應驗了。“吃喝完了,老先知爲所帶回來的先知備驢。他就去了;在路上有個獅子遇見他,將他咬死,屍身倒在路上,驢站在屍身旁邊,獅子也站在屍身旁邊。有人從那婺g過,看見屍身倒在路上,··· 就來到老先知所住的城堶z說這事。那帶神人回來的先知聽見這事,說說:這是那違背了耶和華命令的神人。”(王上13:2326

        
那不忠心的使者所遭受的刑罰,更加證明他向伯特利的邱壇所發的預言是確實的。如果先知在違背主的命令之後,仍得以平安回去,王就要拿這事作爲他自己不順從的藉口。在破裂的壇、枯乾的手、和那膽敢違背耶和華明令之人所遭受可怕的厄運上,耶羅波安理應看出一位被觸犯之上帝的不悅,而且他理應從這些刑罰中得到警告,不致在他的惡行上頑梗不化。可是耶羅波安非但沒有悔改,反而“將凡民立爲邱壇的祭司;凡願意的,他都分別爲聖,立爲邱壇的祭司。”這樣,他不但自己大大犯罪,更“使以色列人陷在罪;”並且“這事叫羅波安的家陷在罪堙A甚至他的家從地上除滅了。”(王上13:1334;14:16

        
在耶羅波安作王二十二年動蕩不安的時期即將結束之際,他與接續耶羅波安作猶大王的亞比雅爭戰,結果遭到一次慘敗。“亞比雅在世的時候,耶羅波安不能再強盛;耶和華攻擊他,他就死了。”(代下13:20

        
在耶羅波安作王時所開始的背道,越來越變本加厲了,結果使以色列國全然敗亡。就在耶羅波安去世之先,那位住在示羅的、曾於多年前預言耶羅波安作王的老先知亞希雅宣稱:“耶和華必擊打以色列人,使他們搖動,象水中的蘆葦一般;又將他們從耶和華賜給他們列祖的美地上拔出來,分散在大河那邊,因爲他們作木偶,惹耶和華發怒。因耶羅波安所犯的罪,又使以色列人陷在罪堙A耶和華必將以色列人交給仇敵。”(王上14:1516

        
然而主在尚未盡可能引領以色列回頭效忠他之前,他決不丟棄他們。但經過漫長的黑暗年日,當一個王接著一個王起來公然反抗上天,引領以色列一步深似一步地陷入拜偶像的惡習之中時,上帝曾三番五次地向他背道的子民發出警告。他借著他的先知給他們各樣的機會,去遏制背道的狂瀾而歸回他。在國家分裂之後的年日中,有以利亞和以利沙爲以色列人作工,又有何西阿、阿摩司、和俄巴底亞在國內發出溫慈的勸告。以色列國不斷有高尚的人,爲上帝救人脫離罪惡的大能作見證。就連最黑暗的時辰,也有一些人仍然效忠神聖的統治者,而且在偶像崇拜之中,他們在聖潔的上帝面前卻度著無瑕疵的生活。這些忠心的人乃是列在“餘民”之中的,耶和華的永琣捕N終必借著他們完全實現。

 

 

第八章  舉國背道

         從耶羅波安的死直到以利亞顯現在亞哈王面前,以色列人屬靈的情形每下愈況。他們的王都是一些不敬畏耶和華並倡導異教崇拜的人,所以大多數的民衆迅即忽視他們事奉永生上帝的本分,而染上了許多敬拜偶像的惡習。

        
耶羅波安的兒子拿答登基作王只有數月。他的惡行忽然停止了,因爲有他手下的一個將軍巴沙爲首謀叛,篡了他的位。拿答和他王室所有的親族全都被殺了,正應驗耶和華借他僕人示羅人亞希雅所說的話。這是因爲耶羅波安所犯的罪,使以色列人陷在罪堙C”(王上15:2930

        
耶羅波安的家就如此滅亡了。他所倡導的偶像敬拜已使所有犯這罪的人遭受天罰,然而那幾個繼承王位的人--巴沙、以拉、心利、暗利--在將近四十年之中,仍連續重蹈他的覆轍。

        
在以色列背道的這段時期中,大部分時期是亞撒作猶大王。亞撒多年“行耶和華他上帝眼中看爲善爲正的事;除掉外邦神的壇,和邱壇,打碎柱像,砍下木偶,吩咐猶大人尋求耶和華他們列祖的上帝,遵行他的律法,誡命;又在猶大各城邑除掉邱壇,和日像;那時國享太平。”(代下14:25

        
後來,“有古實王謝拉率領軍兵一百萬,戰車三百輛”入侵,(代下14:9 於是亞撒的信心受了一次嚴重的考驗。亞撒在這危急之秋,並沒有依靠自己在猶大地所建造的“四圍築牆、蓋樓、安門、作閂”的堅固城邑,也沒有依靠自己所精心訓練的“大能的勇士。”(代下14:68 王卻依靠那爲古以色列民施行奇妙拯救的萬軍之耶和華的聖名。他帶領軍兵出去迎敵,同時呼求上帝的幫助。

        
這時,兩軍列陣相對了。這正是那些事奉主之人受考驗和試煉的時候。每一件罪是否已經承認了呢?猶大人是否完全信賴上帝施行拯救的能力呢?在領袖們的心中,都存有這一類的思想。從人的眼光看來,那從埃及來的大軍必然勢如破竹,所向披靡。幸而亞撒在承平時期,他個人並沒有追求宴遊享樂;卻隨時準備應付危機。他有一支訓練有素的軍隊;他曾盡力領導百姓與上帝和好。這時,他的軍隊與敵軍在數量上比起來雖然衆寡不敵,但他對於所依賴之主的信心卻從未稍減。

        
王在興盛的日子既常尋求主,就能在這困難的時候依靠他了。他的懇求足以顯明他對於上帝奇妙的能力並不是陌生的。他求告說:“耶和華啊,惟有禰能幫助軟弱的,勝過強盛的;耶和華我們的上帝啊,求禰幫助我們;因爲我們仰賴禰,奉禰的名來攻擊這大軍。耶和華啊,禰是我們的上帝;不要容人勝過禰。”(代下14: 11

        
亞撒的禱告乃是每一個基督信徒可以適合奉獻的。我們也在從事戰爭,不是與屬血氣的爭戰,而是與那些執政的、掌權的、以及天空屬靈的惡魔爭戰。(見弗6: 12 在人生的爭戰中,我們必須應付那敵對正義的惡勢力。我們的希望不在人,乃在永生的上帝。我們可以憑著充足的信心確據,希望上帝爲要榮耀他的聖名,而將他的全能與人類的努力聯合起來。我們可以穿戴他所賜公義的軍裝,以便得勝每一個仇敵。

        
亞撒王的信心得了明顯的報賞。“於是耶和華使古實人敗在亞撒和猶大人面前;古實人就逃跑了。亞撒和跟隨他的軍兵追趕他們,直到基拉耳;古實人被殺的甚多,不能再強盛,因爲敗在耶和華與他軍兵面前。”(代下14:1213

        
當猶大和便雅憫的軍隊奏捷凱旋耶路撒冷的時候,“上帝的靈感動俄德的兒子亞撒利亞;他出來迎接亞撒,對他說:亞撒和猶大、便雅憫衆人哪,要聽我說,你們若順從耶和華,耶和華必與你們同在;你們若尋求他,就必尋見;你們若離棄他,他必離棄你們。” “現在你們要剛強,不要手軟;因你們所行的,必得賞賜。”(代下15:127

        
亞撒聽見這話就大大壯起膽來,不久他就領導第二次的改革工作。他“在猶大、便雅憫全地,並以法蓮山地所奪的各城,將可憎之物,盡都除掉;又在耶和華殿的廊前,重新修築耶和華的壇。

         “
又招聚猶大、便雅憫的衆人,並他們中間寄居的以法蓮人、瑪拿西人、西緬人;有許多以色列人歸降亞撒;因見耶和華他的上帝與他同在。亞撒十五年三月,他們都聚集在耶路撒冷。當日他們從所取的擄物中,將牛七百隻,羊七千隻,獻給耶和華。他們就立約,要盡心盡性的尋求耶和華他們列祖的上帝。” “耶和華就被他們尋見,且賜他們四境平安。”(代下15:81215

        
可惜亞撒長期忠心事奉的記錄,被他所犯的錯誤破壞了,他有好幾次並沒有完全依靠上帝。有一次,以色列王上來攻擊猶大國,奪取了離耶路撒冷只有十五婺籅滌磼T城拉瑪。亞撒便與亞蘭王便哈達立約求救。亞撒這一次在危急的時候沒有單靠上帝,所以受了先知哈拿尼嚴厲的責備。先知帶著資訊來見亞撒說:

         “
因你仰賴亞蘭王,沒有仰賴耶和華你的上帝,所以亞蘭王的軍兵脫離了你的手。古實人、路比人的軍隊不是甚大麽?戰車、馬兵不是極多麽?只因你仰賴耶和華,他便將他們交在你手堙C耶和華的眼目遍察全地,要顯大能幫助向他心存誠實的人。你這事行得愚昧;此後,你必有爭戰的事。”(代下16:79

        
亞撒不但沒有因他所犯的錯誤在上帝面前自卑,反而“因此惱恨先見,將他囚在監堙C那時亞撒也虐待一些人民。”(代下16:10

         “
亞撒作王(第)三十九年,他腳上有病,而且甚重;病的時候沒有求耶和華,只求醫生。”(代下16:12 他作王四十一年而死,他兒子約沙法接續他作王。

        
亞撒去世之前二年,亞哈登基作以色列王。他一作王就以罕見而嚴重的背道著稱。他的父親,就是建造撒瑪利亞的暗利,曾“行耶和華眼中看爲惡的事,比他以前的列王作惡更甚。”(王上16:25 但亞哈的罪比他更大。他“所行的,惹耶和華以色列上帝的怒氣,比他以前的以色列諸王更甚,”犯了尼八的兒子耶羅波安所犯的罪;他還以爲輕。”(王上16:3331 他鼓勵在伯特利和但所舉行的宗教敬拜儀式,還不以爲足,更大膽地引領衆民陷入最卑劣的邪教,廢棄耶和華的敬拜,而代之以巴力的敬拜。

        
亞哈娶了巴力的大祭司“西頓王謁巴力的女兒耶洗別爲妻,去事奉敬拜巴力; 在撒瑪利亞建造巴力的廟,在廟爲巴力作壇。”(王上16:3132

        
亞哈不但在京城堶瓴伢q拜巴力,而且在耶洗別的領導之下,在許多“邱壇” 上建立了邪教的神壇,於是祭司們和其他的人都在周圍叢林的蔭蔽之下,參加敬拜偶像的荒淫儀式,這些事發生了毒害的影響,直到全以色列人幾乎都隨從巴力了。從來沒有象亞哈的,因他自賣,行耶和華眼中看爲惡的事,受了王后耶洗別的聳動;就照耶和華在以色列人面前所趕出的亞摩利人,行了最可憎惡的事,信從偶像。”(王上21:2526

        
亞哈在道德方面的力量是軟弱的。他與一個個性倔強而脾氣執拗的拜偶像的女子結婚,結果竟使他自己和他的國家都受到危害。亞哈的品性既無原則,又無行義的崇高標準,就易爲耶洗別頑強的精神所左右。他那自私的癖性使他不能感佩上帝對以色列的慈憐,也不能珍重他自己作選民之監護人與領導人的本分。

        
以色列人在亞哈統治的毒害影響之下,既遠離了永生的上帝,又在他面前敗壞了德行。他們已經多年失去了尊崇並敬畏上帝的感覺;如今似乎沒有人膽敢冒自己性命的危險,公開出來反對流行的褻瀆行爲。背道的黑影籠罩了全地。巴力和亞斯他錄的神像到處可見。神像的廟宇和供奉木偶大爲增多,許多人在那媟q拜人手所造之物。獻給假神的燔祭濃煙上升,連空氣也污濁了。邪教的祭司向日月星辰獻祭時的縱飲狂歡、高呼亂喊的聲音響徹山谷之間。

        
耶洗別和她那些邪惡的祭司利用他們的影響教導百姓:他們所立的偶像乃是以神秘能力管理土地水火的神明。他們將上天一切的恩賜--川流潺潺的溪澗,活水滾滾的江河,滋潤地土使之出產富饒的某露和時雨--都歸功於巴力和亞斯他錄,而不歸與那降下“各樣美善的恩賜和各樣全備的賞賜”的主。民衆竟忘了山谷溪泉都掌握在永生上帝的手中;也忘了他是管理太陽、天雲、和一切自然能力的主宰。

        
主借著他忠心的使者,再三向背道的王和民衆發出警告;但這些責備的話都歸於徒然。這些受聖靈感動的使者維護耶和華爲以色列唯一的上帝;並高舉他所委託他們的律法,卻都徒勞無功。百姓爲拜偶像之壯麗、炫耀、而蠱惑的禮節所迷,就隨從國王和宮庭的榜樣,陷於荒淫祭祀的興奮、敗壞的宴樂之中,他們在盲目的愚妄之中,寧願拒絕上帝和對他的敬拜。那非常慈憐地賜給他們的亮光,竟變成了黑暗。純金竟退色了。

        
哀哉,以色列的威榮全都失去了!上帝的選民從來沒有在背道中墮落到這麽低下的地步。“事奉巴力”的先知竟有四百五十人,還有“事奉亞舍拉”的先知四百。(見王上18:19)除了上帝施行神迹的能力之外,沒有什麽事足以保全以色列國不致全然滅亡。以色列已經自願與耶和華隔絕;然而主還是憑著他的憐憫,眷顧那些被導入罪孽的人,他正要派遣一位大有力量的先知到他們那堨h,許多人借著他要被引領歸回,效忠他們列祖的上帝。