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本處為第九至二十四章

第二編  北國衆先知

         誰是智慧人,可以明白這些事?誰是通達人,可以知道這一切?因爲耶和華的道是正直的,義人必在其中行走,罪人卻在其上跌倒。"(何14:9

 

第九章  提斯比人以利亞

(本章根據王上17:17

        
當亞哈的日子,在約但河東基列的群山之間,住著一個大有信心而勤於祈禱的人,他那無畏的服務已注定要遏制那在以色列中迅速蔓延的背道之風。提斯比人以利亞雖然遠離任何名城,又未身居高位,但他開始他的使命時,就深信上帝的旨意乃要在他面前預備道路,並幫助他大獲成功。他的口中發出具有信心和能力的話語,他也畢生從事於改革的工作。他就是那在曠野中喊著的人聲,爲要斥責罪惡,迫退那邪惡的狂瀾。當他尚未以譴責罪惡者的身份來到民衆面前時,

他的資訊對於凡渴望獲得醫治之患罪病的人就成了基列的乳香。

        
當以利亞看到以色列越來越深地陷入拜偶像的罪中時,他的心靈就因而悲痛,他的義憤也激發起來了。上帝已經爲他的子民行了大事。他已拯救他們脫離奴役,並將“列國的地賜給他們,···好使他們遵他的律例,守他的律法。”(詩105: 4445 但如今耶和華慈悲的旨意幾乎被遺忘了。不信快要使這被揀選的國民與他們能力的泉源斷絕了。以利亞從他山間退隱之處看到這種背道的情形,便不勝憂傷。他心靈慘痛地懇求上帝阻止這一度蒙愛之子民的邪惡行徑,如果必要的話,不妨降刑罰在他們身上,使他們可以看出自己逆天的真相。他渴望看到他們悔改,以免惡貫滿盈,惹起主的怒氣而將他們全然毀滅。

        
以利亞的祈禱蒙了應允。多次的懇勸、誥誡、和警告都未曾使以色列人悔改。時候已到,上帝必須借施降刑罰來向他們說話了。敬拜巴力的人既然聲稱上天的珍寶--雨露--不是從耶和華而來,而是出於統治自然的能力,並聲稱地土之所以能肥沃,並生出富饒的産物,乃是由於太陽的創造之能,所以上帝的咒詛就重重地降在這被玷污的地上。這樣,就可以向背道的以色列各支派顯明;他們依靠巴力的權能以求得屬世的福惠是何等的愚妄。他們若不悔改歸向上帝,並承認他爲一切福惠之源,就不會有雨露降在地上。

        
以利亞奉命向亞哈王傳達上天降罰的資訊。他並沒有尋求作耶和華的使者;而是耶和華的話臨到他。他爲上帝聖工的榮譽大發熱心,因此毫不遲疑地順從上帝的呼召,雖然順從似乎是要在那惡王手中招致迅速的滅亡。先知立時遵命出發,晝夜行走,一直走到撒瑪利亞。他到了王宮既不要求許可,也不等正式通知。他就穿著當時先知所慣穿的簡樸衣服,經過那班似乎沒有注意的衛士,片刻之間便站在驚愕的王面前了。

        
以利亞並沒有爲自己的突然出現向王道歉。因爲有比以色列統治者更大的一位差他來說話;他向天舉手,嚴肅地奉永生上帝的名斷言:至高者的刑罰即將降在以色列的身上。他宣告說:“我指著所事奉永生耶和華以色列的上帝起誓,這幾年我若不禱告,必不降露不下雨。”

        
以利亞之所以傳達這資訊,完全在於他運用堅強的信心,確信上帝聖言決不落空的權能。如果他沒有絕對相信他所事奉的上帝,他就絕不會出現在亞哈面前了。以利亞在他往撒瑪利亞的途中,經過了川流不息的溪澗,覆蓋著青翠草木的山崗,與似乎永不乾旱的森茂叢林。目光所接觸的一切盡都美麗。先知很可能有所疑異,這些流水潺潺的溪澗怎能成爲乾涸枯竭,那些青山翠谷怎能成爲赤地千里。但他並沒有給不信留地步。他完全相信上帝必要使背道的以色列降卑,並借著刑罰使他們悔改。上天的諭旨已經發出,上帝的聖言決不落空;以利亞甘冒生命的危險,一無所懼地完成了他的使命。刑罰即將來到的資訊象晴天霹靂般落到那惡王耳中;亞哈驚魂未定,不及答話,以利亞竟未等候要看他所傳資訊的反應,便象他來的時候一般突然不見了。主行在他的前面,指明他的道路。他囑咐先知說:“你離開這堙A往東去,藏在約但河東邊的基立溪旁。你要喝那溪堛漱;我已吩咐烏鴉在那堥挩i你。”

        
王殷切地追尋這位先知,卻找不到。王后耶洗別因那閉塞天上府庫的資訊而大爲震怒,立時與巴力的祭司商議應付之策,他們和她一同咒詛以利亞並藐視耶和華的忿怒。不管他們怎樣渴望找到那發表災禍之話的人,但他們是注定要遭遇失望的。同時他們也無法把那論到因普遍背道而招致刑罰的資訊向人隱瞞起來。以利亞斥責以色列人罪惡的消息,和他所說迅速來臨之刑罰的預言,很快就傳遍了全地。有一些人起了懼怕的心,但是一般人卻輕蔑譏誚那從天而來的資訊。

        
先知的話立時應驗了。那些起先一聽說這災難就譏誚的人,不久便不能不加以認真的反省了;因爲幾個月之後,地土沒有雨露的滋潤就乾旱了,蔬菜草木也都枯槁了。再過一些時候,那從不涸竭的河流開始減少了,溪澗也開始乾涸了。然而國家的領導人物還是勸勉衆民要信靠巴力的權能,而將以利亞的預言當作無稽之談。祭司們依然堅持降雨乃是巴力的權能。他們強調不要怕以利亞的上帝,也不要因他的話而戰慄;又說那使地土按時出產,供給人畜食糧的,乃是巴力。

        
上帝傳給亞哈的資訊,使耶洗別和她的祭司以及一切隨從巴力與亞斯他錄的人,有機會試驗他們所事奉的神的能力,假若可能,還可證明以利亞的話是虛謊的。以利亞一個人的預言,面對著數以百計的拜偶像之祭司所作的保證。如果巴力能否定以利亞的預言而仍然降露下雨,使溪流繼續灌溉,使草木仍舊繁茂,那麽,就讓以色列王敬拜他。讓衆民稱他爲上帝吧。

        
巴力的祭司既然決心要使民衆受騙,故此繼續向自己的神奉獻祭物,並晝夜呼求他們滋潤地土。祭司們試圖用貴重的祭物來平息他們神明的怒氣;並以一種值得用在更佳事工上的熱誠和琱腄A逗留於他們異教的神壇四圍懇切求雨。夜複一夜地,他們的喊叫和呼求響徹這厄運已經注定的全地。但是在白晝,天空中仍然沒有雲彩出現,來遮蔽太陽熾熱的光線,沒有雨露滋潤乾旱的土地。巴力的祭司所作的任何努力,都不足以改變耶和華的話。

        
一年過去了,仍然沒有下雨。地土幹焦得像是被火燒過一般。太陽的灼熱毀壞了殘存的草木。溪流乾涸了,牛嗚羊叫,在痛苦中到處徘徊。那一度茂盛的田地,已變成了乾旱荒蕪的沙漠,--荒涼的廢墟。那奉獻給敬拜偶像的樹木已葉落枝枯;森林也殘敗凋萎,不足遮蔭了。空氣乾燥窒悶;風沙障目,幾至使人不能呼吸。過去繁榮的城市和鄉村都變成了哀哭之地。饑渴帶來了可怕的死亡,威脅著人類和牲畜。饑荒及其一切的恐怖越來越迫近了。

        
然而以色列卻不顧這許多上帝權能的明證,既不悔改,也沒有學得上帝所要給他們學習的教訓。他們未曾看出創造自然的主控制著自然界的定律,能使之成爲賜福或降禍的工具。他們心驕氣傲,又迷於虛僞的敬拜,所以不肯自卑,服在上帝大能的手下,於是他們開始將他們所受的痛苦歸咎於其他的原因。

        
耶洗別完全不肯承認這次旱災是耶和華所降的刑罰。她在公然反抗天上上帝的決心方面毫不屈服,竟與幾乎全以色列人聯合起來,指摘以利亞爲使他們遭受一切不幸的禍首。他豈沒有作見證反對他們敬拜的儀式麽?她聲辯:只要能拔出他這個眼中釘,他們神明的怒氣就可以平息,他們的災難就可以終止了。

        
亞哈受王后的慫恿,便著手仔細搜尋先知藏匿的所在。他差遣使者到四周遠近的列國去,訪尋他所憎恨而又懼怕的人;他焦急地儘量徹底搜查,並要這些鄰邦起誓表明他們對先知的下落毫無所悉。但這種查尋毫無效果。先知安然無恙地脫離了王的毒手,而王的罪卻正是招致被觸犯之上帝的忿怒降于全地的。

        
耶洗別反對以利亞的努力既已失敗,就決定要殺害以色列中一切耶和華的先知,以泄她心頭之憤。決不容一人存活。這個狂怒的婦人實行她的心意,屠殺了許多上帝的僕人。雖然如此,但終未完全殺盡。因爲亞哈的家宰俄巴底仍然效忠上帝,他冒著生命的危險,“將一百個先知藏了,每五十人藏在一個洞堙A拿餅和水供養他們。”(王上18:4

        
第二個荒年又過去了,而無情的天空仍然沒有下雨的迹象。乾旱和饑荒繼續蹂躪全國。作父母的既無力解救兒女的痛若,只好眼睜睜地看著他們死去。然而背道的以色列仍舊不肯在上帝面前自卑,並繼續埋怨那位因他的話而使這些可怕的刑罰臨到他們身上的人。他們似乎不能從自己所受的痛苦和患難中看出悔改的呼召,--上帝的干預,俾保守他們不至走到越過上天容忍之限度的致命地步。

        
以色列的背道乃是較比所有饑荒的種種恐怖更爲可怕的一項惡行。上帝正在設法使民衆擺脫欺騙,並導使他們明白他們對自己生命和一切所有均須仰賴之主的責任。他正試圖幫助他們恢復所喪失了的信心,因此他必須降大災難在他們身上。

         “
主耶和華說:惡人死亡豈是我喜悅的麽?不是喜悅他回頭離開所行的道存活麽?” “你們要將所犯的一切罪過,盡行抛棄;自作一個新心,和新靈。以色列家啊,你們何必死亡呢?主耶和華說:我不喜悅那死人之死,所以你們當回頭而存活。” “以色列家啊,你們轉回,轉回吧,離開惡道;何必死亡呢?”(結18: 233132;33:11

        
上帝已經差遣使者到以色列那堨h,懇勸他們轉回效忠於他。如果他們聽從這些勸告,如果他們離棄巴力而歸向永生的上帝,那麽,以利亞降罰的資訊也就決不會向他們發出了。但那原可作爲活的香氣叫他們活的警告,卻成了死的香氣叫他們死。他們的自尊心既受了傷害;他們的怒氣就向上帝的使者發作了;這時他們對於先知以利亞非常恨惡。只要他落在他們手中,他們就必欣然地將他交給耶洗別,--妄想止息他的聲音就能使他所說的話不致應驗。他們雖面臨災禍,竟然在拜偶像的事上怙惡不悛。這樣,他們就在那招致上天降災與全地的罪上加罪了。

        
被擊打的以色列有一個唯一的救法,--轉離那招致全能者懲罰之手的罪惡,並全心全意地歸向耶和華。上帝早已有保證賜與他們:“我若使天閉塞不下雨,或使蝗蟲吃這地的出產,或使瘟疫流行在我民中;這稱爲我名下的子民若是自卑,禱告,尋求我的面,轉離他們的惡行;我必從天上垂聽,赦免他們的罪,醫治他們的地。”(代下7:1314 上帝之所以在發起決定性的改革之前不降雨露,就是爲了要實現這種良好的結果。

 

 

第十章  嚴正的譴責

         (本章根據王上17:824;18:119

        
以利亞繼續藏身在基立溪旁的山間一個時期。他在那媕繸o了神奇地食物供應,達數月之久。後來,當溪水因繼續乾旱而致涸竭時,上帝便吩咐他的僕人到異邦去尋求避難。他吩咐他說:“你起身往西頓的撒勒法去,住在那;我已經吩咐那堛漱@個寡婦供養你。”

        
這個婦人不是以色列人。她從來沒有得到上帝選民所享有的特權和福氣;但她是相信真神的,並且已經遵循那照在她途程上的所有亮光行事爲人。這時,以利亞在以色列地既無安全可言,上帝就差他到這個婦人那堨h,在她家媕繸o安身之所。

        
“以利亞就起身往撒勒法去。到了城門,見有一個寡婦在那媥蒏;以利亞呼叫她說:求你用器皿取點水來給我喝。她去取水的時候,以利亞又呼叫她,說:也求你拿點餅來給我。”

        
當時這個窮苦的家庭深受饑荒的熬煎;而且僅存的一點糧食似亦即將告罄。正當這寡婦擔心她必須放棄求生之掙扎的那一天,以利亞的到來竟使她仰賴永生上帝的能力以供給她需要的信心,受到一次嚴重的考驗。然而即使處在極端困境之中,她仍依從這陌生人請她拿出最後一點食物來分給他吃的要求,借此表現了自己的信心。

        
寡婦回答以利亞對於飲食的要求,說:“我指著永生耶和華你的上帝起誓,我沒有餅,壇內只有一把面,瓶堨u有一點油;我現在找兩根柴,回家要爲我和我兒子作餅,我們吃了,死就死吧。”以利亞對她說:“不要懼怕,可以照你所說的去作吧,只要先爲我作一個小餅,拿來給我,然後爲你和你的兒子作餅。因爲耶和華以色列的上帝如此說:壇內的面必不減少,瓶堛漯o必不缺短,直到耶和華使雨降在地上的日子。”

        
信心的考驗沒有比這更大的了。這寡婦向來是以仁愛和慷慨款待客人的。現在她也就不考慮自己和孩子所可能遭受的痛苦,只是信賴以色列的上帝一定會供給她所有的需要,於是她便在這次好客之情的最大考驗下 ,“照以利亞的話去行。”

        
這個腓尼基婦人向上帝的先知所表示的款待,真是令人感服,結果她的信心與慷慨也獲得了奇妙的報賞。“她和她家中的人,並以利亞,吃了許多日子。壇內的面果不減少,瓶堛漯o也不缺短,正如耶和華藉以利亞所說的話。

        
“這事以後,作那家主母的婦人,她兒子病了;病得甚重,以致身無氣息。婦人對以利亞說:神人哪,我與你何干?你竟到我這堥荂A使上帝想念我的罪,以致我的兒子死呢?

        
“以利亞對她說:把你兒子交給我。以利亞就從婦人懷中將孩子接過來,抱到他所住的樓中,放在自己的床上。···以利亞三次伏在孩子的身上,求告耶和華,···耶和華應允以利亞的話;孩子的靈魂仍入他的身體,他就活了。

        
“以利亞將孩子從樓上抱下來,進屋子,交給他母親,說:看哪,你的兒子活了。婦人對以利亞說:現在我知道你是神人,耶和華借你口所說的話是真的。”

        
撒勒法的寡婦把她僅存的少許糧食分給以利亞;所獲的報答乃是她自己和她兒子的生命都得蒙保全了。照樣,上帝也應許要大大賜福給凡在患難與缺乏時期中,還能同情並幫助其他需要更大者的人。他並沒有改變。他的能力現今並不比以利亞的日子爲小。救主說:“人因爲先知的名接待先知,必得先知所得的賞賜。”(太 10:41 現今這應許仍與發表時一樣的可靠。

         “
不可忘記用愛心接待客旅;因爲曾有接待客旅的,不知不覺就接待了天使。”(來13:2 這句話並未因時間的過去而失去它的力量。現今我們的天父仍然將隱藏著福分的機會放在他兒女的路上;凡善用這些機會的人必大得喜樂。“你心若向饑餓的人發憐憫,使困苦的人得滿足;你的光就必在黑暗中發現,你的幽暗必變如正午;耶和華也必時常引導你,在乾旱之地,使你心滿意足,骨頭強壯;你必象澆灌的園子,又象水流不絕的泉源。”(賽58:1011

        
基督對他今日的忠仆說:“人接待你們,就是接待我;接待我,就是接待那差我來的。”(太10:40 沒有一件奉他名而表現的仁愛行爲會被忽略而不予以報償的。況且在這種親切的認可中,基督甚至將上帝家中最軟弱、最卑微的分子也包括在內了。他說:“無論何人,因爲門徒的名,只把一杯涼水給這小子,”--就是那些在信心和對基督的認識上象小孩子一般的人,--“堛漱@個喝,我實在告訴你們,這人不能不得賞賜。”(太10:42

        
經過長年的乾旱與饑荒,以利亞懇切地祈求,希望以色列人的心意轉離偶像,效忠上帝。當主的聖手重重地打擊全地的時候,先知在忍耐地等候著。及至他看到處處呈現著日益加劇的痛苦與缺乏時,他的心因憂患而傷痛了,他渴望能獲得力量,以迅速地促成一番改革工作。但這時上帝正在親自實施他的計劃,因此他的仆人所能作的,只是憑著信心繼續祈禱,靜待時機,以便採取決斷性的行動。

        
亞哈王在位時所流行的背道現象,乃是以色列人多年犯罪作惡的結果。年複一年,以色列一步一步地在偏離正路。他們一代又一代地不肯爲自己的腳把道路修直,終至大多數人都屈從了黑暗權勢的領導。

        
約在一百年前,以色列在大衛王的統治之下,曾經快樂地同聲歌唱讚美至高者的聖詩,來承認他們完全依靠他供給每日的恩惠。且聽他們當年頌贊的聲音:

         “
拯救我們的上帝啊,···
        
禰使日出日落之地都歡呼。
        
禰眷顧地,降下透雨;
        
使地大得肥美,上帝的河滿了水;
        
你這樣澆灌了地,好爲人預備五穀。
        
禰澆透地的犁溝,潤平犁脊;
        
降甘霖,使地軟和;其中發長的,蒙禰賜福。
        
禰以恩典爲年歲的冠冕;
        
禰的路徑都滴下脂油。
        
滴在曠野的草場上;
        
小山以歡樂束腰。
        
草場以羊群爲衣;
        
谷中也長滿了五穀;
        
這一切都歡呼歌唱。”(詩65:5813

        
那時以色列承認上帝爲“將地立在根基上”的主。他們曾經這樣地歌唱以表示他們的信心:

         “
禰用深水遮蓋地面,猶如衣裳;
        
諸水高過山嶺。
        
禰的斥責一發,水便奔逃;
        
禰的雷聲一發,水便奔流。
        
諸山升上;諸穀沈下,
        
歸禰爲他所安定之地。
        
禰定了界限,使水不能過去;
        
不再轉回遮蓋地面。”(詩104:69

        
天上、地下、和海堛漲蛣M物質之所以受到一定的限制,乃是由於那位無窮之主的大能大力。他用這些物質來促進他所造衆生的幸福。他白白地打開“天上的府庫,按時降雨,”在人“手堜瓵鴘漱@切事上賜福與”人。(申28:12

         “
耶和華使泉湧在山谷,
        
流在山間。
        
使野地的走獸有水喝;
        
野驢得解其渴。
        
天上的飛鳥在水旁住宿,
        
在樹枝上啼叫。···
        
他使草生長,給六畜吃;
        
使菜蔬發長,供給人用;
        
使人從地堹鈺o食物;
        
又得酒能悅人心,
        
得油能潤人面,
        
得糧能養人心。···

         “
耶和華啊,禰所造的何其多!
        
都是禰用智慧造成的;
        
遍地滿了禰的豐富。
        
那埵陵,又大又廣,
        
其中有無數的動物,
        
大小活物都有。···
        
這都仰望禰按時給他食物。
        
禰給他們,他們便拾起來;
         “
禰張手,
        
他們飽得美食。”(詩104:10152428

        
以色列有充分的理由可以歡喜。主所引領他們到達的地方乃是流奶與蜜之地。他們在曠野飄流的時期中,上帝曾經向他們保證:他所帶他們去的地方是不會缺少雨水的。他告訴他們說:“你要進去得爲業的那地,本不象你出來的埃及地,你在那媦遣堙A用腳澆灌,象澆灌菜園一樣;你們要過去得爲業的那地乃是有山、有谷、雨水滋潤之地;是耶和華你上帝所眷顧的,從歲首到年終,耶和華你上帝的眼目時常看顧那地。”

        
那賜下豐盛雨水的應許,乃是以順從爲條件的。主曾宣告說:“你們若留意聽從我今日所吩咐的誡命,愛耶和華你們的上帝,盡心、盡性事奉他,他必按時降秋雨、春雨在你們的地上,使你們可以收藏五穀、新酒、和油。也必使你吃得飽足,並使田野爲你的牲畜長草。”

        
主曾勸告他的子民說:“你們要謹慎,免得心中受迷惑,就偏離正路,去事奉敬拜別神;耶和華的怒氣向你們發作,就使天閉塞不下雨,地也不出產;使你們在耶和華所賜給你們的美地上,速速滅亡。”(申11:1017

        
以色列也曾得到警告:“你若不聽從耶和華你上帝的話,不謹守遵行他的一切誡命律例,”你頭上的天,要變爲銅,腳下的地,要變爲鐵。耶和華要使那降在你地上的雨,變爲塵沙;從天臨到你身上,直到你滅亡。”(申28:152324

        
這就是耶和華所賜給古以色列的一些明智的勉言。他曾吩咐他的選民說:“你們要將我這話存在心內,留在意中,系在手上爲記號,戴在額上爲經文。也要教訓你們的兒女,無論坐在家堙A行在路上,躺下,起來,都要談論。”(申11:18 19 這些命令雖是明確的;但隨著時光的消逝,一代又一代的人卻忘記了那爲他們屬靈福利所作的一切安排,結果背道的敗壞影響險些將上帝恩典的每一屏障掃除淨盡了。

        
事情既然如此發展,這時上帝就不得不以最嚴重的刑罰降在他子民身上。以利亞的預言正在可怕地應驗著。三年來,這位災禍的傳信人被人從這城到那城,從這國到那國地搜尋著。在亞哈王的諭旨之下,許多君王已經起誓聲明他們境內找不到這位奇特的先知。但搜查依然繼續;困爲耶洗別和巴力的先知痛恨以利亞,所以不遺餘力地要把他置於自己的權勢之下。然而雨仍舊不見降下。

        
最後,“過了許久,···耶和華的話臨到以利亞,說:你去,使亞哈得見你;我要降雨在地上。”

        
以利亞遵照這命令,“就去,要使亞哈得見他。” 約在以利亞出發走向撒瑪利亞的同時,亞哈曾向他的家宰俄巴底建議:他們出去仔細地尋找水泉和溪水,希望能爲他們缺糧的牲畜找到一塊牧場。這時連王宮堣]備受這長期乾旱的影響。亞哈王深爲自己的朝廷擔心,所以決定親自同他的臣仆出去,尋找一些可能有牧草的好場地。“於是二人分地遊行:亞哈獨走一路,俄巴底獨走一路。”

         “
俄巴底在路上恰與以利亞相遇,俄巴底認出他來,就俯伏在地,說:你是我主以利亞不是?”

        
在以色列背道期間,俄巴底一直保持忠貞。他的主人亞哈王未能使他轉離永生的上帝。所以這時以利亞給予他一個光榮的使命,說:“你去告訴你主人,說:以利亞在這堙C”

        
俄巴底大爲驚慌,說:“僕人有什麽罪,你竟要將我交在亞哈手堙A使他殺我呢?”將這樣的資訊傳給亞哈,無異是故意求死。因此他向先知解釋說:“我指著永生耶和華你的上帝起誓,無論那一邦、那一國,我主都打發人去找你;若說,你沒有在那;就必使那邦那國的人起誓,說,實在是找不著你。現在你說,要去告訴你主人,說,以利亞在這堙C恐怕我一離開你,耶和華的靈就提你到我所不知道的地方去;這樣我去告訴亞哈,他若找不著你,就必殺我。”

        
俄巴底懇切地請求以利亞不要勉強他。他迫切地陳說:“僕人卻是自幼敬畏耶和華的。耶洗別殺耶和華衆先知的時候,我將耶和華的一百個先知藏了,每五十人藏在一個洞堙A拿餅和水供養他們,豈沒有人將這事告訴我主麽?現在你說,要去告訴你主人,說,以利亞在這;他必殺我。”

        
以利亞鄭重地起誓應許俄巴底;這個差使決不致落空。他說:“我指著所事奉永生的萬軍之耶和華起誓,我今日必使亞哈得見我。” 既有這樣的保證,“於是俄巴底去迎著亞哈告訴他。”

        
王膽戰心驚地聽到了他所懼怕、所恨惡、而又竭力尋找的人所傳來的這個消息。他深知以利亞如此冒性命的危險,決不是僅僅爲要見他一面。先知會不會再向以色列宣佈一次災禍呢?王的心中不禁疑懼橫生。他想起了耶羅波安枯乾的手。亞哈既不得不聽從召喚,也不敢伸手傷害上帝的先知。於是這個疑懼交加的君王就帶著一隊衛兵前住迎見先知。

        
王和先知面面相對了。亞哈雖然滿心憤恨,但他一來到以利亞面前,就似乎失去勇氣,軟弱無力了。在他所講“使以色列遭災的就是你麽?”這頭一句期期艾艾的話中,他無意地顯明了他內心的感想。亞哈明知他“頭上的天”之所以“變爲銅”,乃是由於上帝的吩咐,但他還想把全地遭受嚴重刑罰的責任推在先知頭上。

        
作惡的人將他們偏離義路所必然招致災禍的責任歸咎于上帝的使者,這乃是很自然的。那些自行置身于撒但權下的人不能以上帝的觀點來看事情。每當真理的明鏡展露在他們面前時,他們就因想到要受責備而致羞惱成怒。他們已經被自己的罪所蒙蔽了,所以不肯悔改;他們認爲上帝的僕人故意與他們爲難,所以應受嚴厲的譴責。

        
以利亞問心無愧地站立在亞哈面前,他既不打算爲自己請求原諒,也不打算來諂媚王。他不想用旱災即將過去的好消息來規避王的憤怒。他也沒有提出辯解道歉。他滿懷義怒,並爲上帝的榮耀大發熱心,隨即將亞哈王的控告反過來控告他,坦然無懼地向王聲明:那使以色列遭受這次可怕災禍的,乃是他的罪,和他祖先的罪。以利亞勇敢地斷言:“使以色列遭災的不是我,乃是你,和你父家,因爲你們離棄耶和華的誡命,去隨從巴力。”

        
今日正需要嚴正的責備之聲;因爲叛逆的罪已將民衆和上帝隔開了。不信上帝的風氣正迅速地趨於流行。“我們不願意這個人作我們的王,”(路19:14 已成了千萬人所慣用的話語。那經常傳講的無關痛癢的道理,不能造成持久的印象;號筒吹出來的乃是無定的號聲。所以人們也就沒有因上帝聖言坦白而銳利的真理感到紮心。

        
現今有許多自命爲基督徒的人,如果他們發表自己實在的心意,他們就必說: 何必這麽率直地講說呢?他們可以問:施洗約翰何必對法利賽人說:“毒蛇的種類,誰指示你們逃避將來的忿怒呢?”(路3:7)他又何必告訴希律,說他和自己兄弟的妻子同居是不合法的,因而觸怒希羅底呢?這位基督的先鋒竟因自己的直言無諱而致喪失性命。他爲什麽不能謹慎從事,避免招惹那些生活在罪惡中之人的厭恨呢?

        
許多應作上帝律法之忠實護衛者的人就這樣爲自己辯解,以致權謀代替了忠信,而罪惡也就被容許活動,不再受到譴責了。唉,何時能在教會中再度聽到忠實譴責罪惡的聲音呢?

        
先知拿單對大衛說:“你就是那人。”(撒下12:7 象這樣明白無誤的坦率的話,今日很少在講壇上聽到,也很少在出版物中看到了。如果不是這樣稀少的話,我們就必看到更多上帝的能力彰顯在人間了。爲主傳遞資訊的人,非等到懊悔他們自己的喜愛稱讚,以及取悅於人,因而隱蔽真理的作風,就不應抱怨他們的努力沒有效果。

        
凡討人喜歡而在上帝未曾說平安的時候,卻喊說“平安了,平安了”的傳道人,最好在上帝面前謙卑己心,要求寬恕他們的無誠意與缺少道德方面的勇氣。他們所以沖淡所委託給他們的資訊,並不是出於愛人的心,乃是因爲他們任性放縱、貪圖安逸。真實的愛心必先求上帝的榮耀和靈命的得救。心具有這種愛心的人,決不會避諱真理,以免自己遭受講實話的不愉快後果。當人靈命遇見危險時,上帝的僕人決不會顧惜自己,卻要講說所交給他傳講的話,而不肯原諒或文飾罪惡。

        
惟願每一個傳道人都能體會到自己職分的神聖和工作的聖潔,並表現出以利亞所表現的勇敢來!傳道人既是上帝所委派的使者,就負有嚴重的責任。他們須“用百般的忍耐,···責備人、警戒人、勸勉人。”(提後4:2 他們必須代基督作天國奧秘事的管家,勉勵順服的人,並警告背逆的人。在他們,世俗化的權謀應無足輕重。他們絕不可偏離耶穌所吩咐他們行走的道路。他們須憑信心向前邁進,並記得自己是有許多見證人如同雲彩圍著的。他們不可傳講自己的話,乃要傳講那位較比地上一切有權能者更偉大的主所吩咐他們傳講的話。他們的資訊應當是:“耶和華如此說。”上帝呼召一班象以利亞,拿單、和施洗約翰的人,--就是一班忠心傳講他的資訊,而不顧後果的人;雖須犧牲自己所有的一切,而仍勇敢傳講真理的人。

        
上帝不能使用那些置身危險之中,而在需要衆人發揮力量、勇敢、和影響的時候,竟不敢堅持正義的人。他所呼召的,乃是一班願意忠心與邪惡爭鬥,與那些執政的、掌權的、管轄這幽暗世界的、以及天空屬靈氣的惡魔爭戰的人。對於這一等人,他將有這樣的話說:“好,你這又良善又忠心的僕人;···可以進來享受你主人的快樂。”(太25:23

 

 

第十一章  迦密山

(本章根據 王上18:1940

        
以利亞站在亞哈面前,要求招聚全以色列人與巴力和亞斯他錄的先知到迦密山上來見他。他吩咐說:“現在你當差遣人,招聚以色列衆人,和事奉巴力的那四百五十個先知,並耶洗別所供

養事奉亞舍拉的那四百個先知,使他們都上迦密山去見我。”

        
這個命令是由那似乎直接站在耶和華面前的一位發出的;亞哈立時順從了,好象先知是君王,而亞哈王則是一個百姓。於是派遣緊急的使者們到全國各地去,招聚衆民來見以利亞和巴力並亞斯他錄的先知。各城市鄉村的人都準備在指定的時候聚集。當他們走向指定的地方時,許多人的心中充滿了奇特的預感。不久必有非常的事故發生,否則爲什麽招喚他們聚集在迦密山上呢?難道還有什麽新的災禍要臨到百姓和全地麽?

        
在旱災之前,迦密山原是一個很美麗的地方,它的溪流乃自永不枯竭的泉源那堭o到供應,它肥沃的斜坡上佈滿了美麗的鮮花和繁茂的樹木。但如今在乾旱的咒詛之下,它的美景凋殘了。那些爲敬拜巴力和亞斯他錄所建的神壇,如今都立在葉落枝枯的樹林之中。另在一個最高的山頂上,有一座已經毀壞的耶和華的壇,與這些神壇成了鮮明的對照。

        
迦密山俯瞰著一片一望無際的平原;而從以色列國的許多地方,也可以看到它的幾座高峰。在迦密山麓有幾處有利的地點,從那堨i以望見大部分山上所發生的事。那在林木繁茂的斜坡掩蔽處所進行拜偶像的事,已經明明使上帝受到

        
了侮辱;所以以利亞揀選這個最顯著的高處來表揚上帝的權能,維護他聖名的尊榮。

        
到了指定的那一天清晨,背道的以色列衆民懷著熱切期待的心情,在靠近山頂之處聚集。耶洗別的先知威風凜凜地列隊上山。亞哈王也聲勢煊赫地登臨,站在祭司們的前列;所有敬拜偶像的人都高呼歡迎他。但祭司們一想起先知的話已使以色列全地三年半不見雨露,心中不禁疑懼交加。他們深覺有可怕的危機即將臨到。他們所信靠的神已不能證明以利亞爲假先知。而他們所敬拜的物件對於他們的狂呼,他們的禱告,他們的流淚,他們的刻苦己身,他們的那些令人作嘔的儀式,以及他們的那些所費不貲而從未間斷的祭祀,竟漠然地毫無感覺。

        
以利亞是唯一出來維護耶和華尊榮的人,他站在亞哈王和假先知們的面前,被四周聚集的以色列民衆包圍著。這位被通國的人將災禍的重責歸咎於他身上的先知,如今似乎毫無保障地站在以色列王,巴力的先知,戰士,和四圍成千上萬的民衆面前。然而以利亞並不是孤獨的。在他的上面和他的周圍,卻有著保護的天軍,--大能的天使。

        
先知深知自己的使命是要執行上帝的命令,所以他問心無愧,毫無畏懼地站在群衆面前。他的面貌煥發著威嚴的容光。民衆焦急期待地等他發言。以利亞先對那毀壞了的耶和華的壇一看,然後望著群衆,以清晰如號筒般的聲音說:“你們心持兩意要到幾時呢?若耶和華是上帝,就當順從耶和華;若巴力是上帝,就當順從巴力。”

        
衆民一言不答。在這廣大的人群中竟無一人膽敢表示效忠耶和華。欺騙和迷惑猶如一片烏雲籠罩著以色列。這種不幸的背道情形並不是一朝一夕發生的事,而是逐漸地、一次又一次地、不聽主所傳給他們的警告和責備之言的結果。每一次偏離善行,每一次拒絕悔改,就加深了他們的罪戾,驅使他們更遠離上蒼。而如今,他們在面臨這次危機時,就固執地不肯爲上帝而站立了。

        
主憎惡那在他聖工面臨危機時所表現的漠不關心與不義不忠。全宇宙正以非言語所能形容的關切,注視著善惡大鬥爭的最後幾幕。上帝的子民已經瀕臨永琤@界的邊境;還有什麽事對於他們較比效忠天上的上帝更爲重要呢?歷代以來,上帝一向都有高風亮節的英雄;而且他現今也有,--他們正象約瑟、以利亞、和但以理一般,不以承認自己作他特選的子民爲恥。上帝特殊的福惠伴隨著這些採取行動之人的努力;這班人必不偏離正確的職守,卻要憑著上帝所賜的毅力尋訪“凡屬耶和華的,”(出32:26 他們並不僅止於尋訪,還要進一步地促請凡自認是與上帝子民聯合一致的人挺身而出,明確地表示自己乃是效忠萬王之王、萬主之主的。這樣的人乃將自己的意志和計劃都置於上帝的律法之下。他們因爲愛他,就不以自己的性命爲念,也不看爲寶貴。他們的工作乃是要從真道中汲取亮光,而使之以清明穩定的光線照耀世人。忠於上帝乃是他們的座右銘。

        
當以色列民在迦密山上猶豫不決、一言不答的時候,以利亞的聲音又打破了當時的沈寂:“作耶和華先知的,只剩下我一個人;巴力的先知,卻有四百五十個人。當給我們兩隻牛犢,巴力的先知可以挑選一隻,切成塊子,放在柴上,不要點火;我也預備一隻牛犢,放在柴上,也不點火。你們求告你們神的名,我也求告耶和華的名,那降火顯應的神,就是上帝。”

        
以利亞的建議非常合理,衆民無法托辭規避,因此他們只得鼓起勇氣回答說: “這話甚好。”巴力的先知不敢發言反對;以利亞吩咐他們說:“你們既是人多,當先挑選一隻牛犢;預備好了,就求告你們神的名,卻不要點火。”

        
假祭司表面上坦然無懼,但負疚的內心卻驚恐莫名;他們預備他們的壇,並把木柴和祭牲擺在上面;然後就開始念咒。當他們求告他們的神的名,說“巴力啊,求你應允我們”時,他們那尖銳的呼聲一再地回應于森林和周圍的山嶺之間。祭司們聚集在他們的祭壇周圍,扭身跳踴並尖聲呐喊,撕掉頭發又割破身體,呼求他們的神幫助他們。

        
早晨過去,中午來到,但依然沒有巴力聽他這群詐騙之徒呼求的朕兆。沒有聲音,也沒有應允他們瘋狂的禱告。祭牲仍然沒有被焚燒。

        
當這些狡滑的祭司繼續舉行顛狂的祈求時,他們不住地想使用某種手段,借此在壇上點火,使衆民相信那火是直接從巴力來的。可是以利亞注視著他們的每一個動作;祭司們在絕望中還希冀有機會可以行使騙術,所以仍然繼續在進行著他們那些毫無意義的禮節。

         “
到了正午,以利亞嬉笑他們,說:大聲求告吧,因爲他是神;他或默想,或走到一邊,或行路,或睡覺,你們當叫醒他。他們大聲求告,按著他們的規矩用刀槍自割,自刺,直到身體流血。從午後直到獻晚祭的時候,他們狂呼亂叫,卻沒有聲音,沒有應允的,也沒有理會的。”

        
撒但樂願來幫助那些受他欺騙而專心爲他服務的人。他樂願發出電光來點燃他們的祭牲。但耶和華已劃定撒但的界限,--遏制了他的能力,--仇敵用盡所有的詭計也不能從巴力的壇上發出一星火花。

        
最後,他們的聲音因尖叫而嘶啞了,他們的衣服染滿了他們自割自刺所流的鮮血,於是祭司們灰心絕望了。這時他們以毫不減退的瘋狂一面呼求,同時也夾雜著對他們的太陽神所作的可怕地咒駡,而以利亞則繼續緊張地注視著;因爲他知道; 如果祭司的任何詭計得逞,居然能夠點起壇上的火,他就要立時被他們撕成碎片了。

        
黃昏將近。巴力的先知已疲乏、昏迷、混亂了。某一個人建議一件事,而另一個人則建議另一件事,直到他們終於停止了他們的努力。迦密山上不再聽到他們的尖叫和咒駡了。他們絕望地敗退了。

        
民衆已整天目睹這些挫敗的祭司的表演。他們見到這些祭司在壇的周圍狂蹦亂跳,好象是要抓住太陽灼熱的光線來達成他們的目的一般。民衆懷著恐懼的心情目睹祭司們自行毀傷的可怖景象,也曾有機會思考拜偶像的愚妄。群衆當中有許多人對於邪教的表演已感厭倦,這時他們便以最深切的關注期待以利亞的行動。

        
到了獻晚祭的時候,以利亞吩咐衆民說:“你們到我這堥荂C”當他們戰戰兢兢地走近時,他就轉向那一度衆人曾在此敬拜天上的上帝;而現今卻已毀壞了的壇,並且予以重修。這個廢堆在他看來,較比邪教任何壯麗的神壇更爲寶貴。

        
以利亞在重修這座古壇的事上,表明了他尊重昔日以色列民過約但河進入應許之地時主與他們所立的約。他“照雅各子孫支派的數目,取了十二塊石頭,··· 爲耶和華的名築一座壇。”

        
那班徒勞無功而精疲力盡、這時業已灰心失望的巴力的祭司,等待著要看以利亞怎樣行。他們怨恨這位先知建議舉行試驗,以致暴露他們神明的軟弱無能;然而他們卻懼怕他的能力。衆民也甚害怕,當以利亞繼續作他的準備時,他們都屏息翹望。先知鎮定的態度,與巴力信徒無知的瘋狂,剛好成了一個明顯的對照。

        
祭壇修建完畢,先知便在周圍挖溝,他既擺好了柴,切好牛犢,將祭牲放在壇上,就吩咐衆民將水倒在祭牲和祭壇上。他指示說:”你們用四個桶盛滿水,倒在燔祭和柴上。又說:倒第二次。他們就倒第二次。又說:倒第三次。他們就倒第三次。水流在壇的四圍;溝堣]滿了水。”

        
以利亞提醒民衆想起那招致耶和華忿怒的長期背道情形,並呼召他們存心謙卑,歸向他們列祖的上帝,這樣那降于以色列全地的咒詛就可消除了。於是他恭恭敬敬地跪在那看不見的上帝面前,向天舉起雙手,獻上一次簡單的禱告。巴力的祭司已經從清早直到午後尖聲喊叫,口中流沫,狂蹦亂跳;但在以利亞禱告時,迦密山上一點也聽不見無謂的尖叫。他禱告好象他知道耶和華就在那堙A垂顧當時的情景,傾聽他的懇求。巴力先知的禱告是狂妄而前後矛盾的。以利亞的禱告卻簡單而懇切,祈求上帝彰顯他超過巴力的權能,使以色列人可以得蒙引領而歸向他。

        
先知懇求說:“亞伯拉罕、以撒、以色列的上帝,耶和華啊,求禰今日使人知道禰是以色列的上帝,也知道我是禰的僕人,又是奉禰的命行這一切事。耶和華啊,求禰應允我,應允我,使這民知道禰耶和華是上帝,又知道是禰叫這民的心回轉。”

        
一種沈默的嚴肅感壓在衆人心上。巴力的祭司恐懼戰兢著。他們自覺有罪,等待迅速的報應。

        
以利亞的禱告一完畢,就有火從天降下,象光耀的閃電一般,落在那築妥的壇上,燒盡燔祭,燒幹溝堛漱禲A並且連壇上的石頭也燒盡了。火焰的光芒照亮全山,使衆人目眩不已。山谷下有許多人正焦急不安地注視著山上那班人的一切舉動,他們清楚地看見有火從天降下,衆人無不因而驚異萬狀。這火與從前過紅海時將以色列民和埃及軍兵分開的火炷相似。

        
山上的衆民敬畏地俯伏在那看不見的上帝面前。他們不敢繼續再觀望那從天而降的火。他們害怕自己也被燒滅;而且他們覺悟自己有本分要承認以利亞的上帝乃是他們列祖的上帝,是他們所當效忠的,於是他們異口同聲地呼喊說:“耶和華是上帝 ;耶和華是上帝。”他們的呼喊清晰無比地回應全山,並在山下的平原中引起了回音。以色列終於覺醒起來,不再受騙,而悔罪改過了。衆民終於看出自己是怎樣大大地羞辱了上帝。敬拜巴力的性質,與真神上帝所要的合理事奉之間的區別,已充分地顯明瞭。衆民認明上帝在不降雨露、直到他們承認他聖名的這件事上所顯的公義和憐憫。如今他們願意承認以利亞的上帝乃是高過一切偶像的了。

        
巴力的祭司驚惶失措地目睹耶和華能力的奇妙顯示。然而就是在他們狼狽的情形之下,並在上帝的榮耀之前,他們仍然不肯悔改他們的惡行。他們死心塌地要作巴力的先知。這樣他們就惡貫滿盈,該受毀滅了。爲要保護悔改的以色列民不致再受那些教他們敬拜巴力之人的迷惑起見,以利亞奉主的指示要殺滅這些假師傅。衆民已經對那些領導他們犯罪的人激起了憤怒;所以當以利亞吩咐“拿住巴力的先知;不容一人逃脫”時,他們就立時順從了。他們拿住這些假祭司,將他們帶到基順河邊,就在那堙A當這開始決定性改革的一天尚未過去之前,巴力的祭司掃數被殺,一個也沒有留下。

 

第十二章  從耶斯列到何烈山

(本章根據 王上18:4146;19:18

        
巴力的先知被殺這一件事,已經爲在北國十個支派中進行巨大的屬靈改革預備了道路。以利亞已經將百姓背道的罪擺在他們面前;他業已呼召他們存心謙卑歸向耶和華。上天的刑罰業已執行;衆民已經供認他們的罪過,並已承認他們列祖的上帝乃是永生的上帝;如今上天的咒詛即將撤消,今生屬世的福分即將恢復。全地即將受到雨水的滋潤了。以利亞對亞哈說:“你現在可以上

去吃喝;因爲有多雨的響聲了。”於是先知便上迦密山頂去禱告。

        
以利亞之所以能這樣有把握地吩咐亞哈爲雨作準備,並不是因爲外表上有什麽將要降雨的迹象。先知並沒有看見天上有雲;也沒有聽見雷聲。他只是說出主的靈爲應答他自己堅強的信心而感動他講的話。他在那一整天當中,已經無畏地完成了上帝的旨意,並已表明他絕對信任上帝《聖經》中的預言;如今,他既已盡其所能地行了這一切的事,便深知上天必大量傾降所預言的福惠。這位曾經降下旱災的同一上帝已經應許沛降甘霖,報賞義行;如今,以利亞便在等待著這應許中的大雨。他以謙卑的態度“將臉伏在兩膝之中,”爲悔改的以色列向上帝代求。

        
以利亞一次又一次地差遣他的僕人上到一個俯瞰地中海的地點去,要觀看有沒有上帝垂聽他禱告的明顯記號。僕人每一次回來都說:“沒有什麽。”先知並沒有因此不耐久待或失去信心,依然懇切祈求。僕人六次回來都說那“變爲銅”的天沒有任何降雨的迹象。以利亞毫不灰心地再度差僕人去觀看一次;這一次僕人回來說:“我看見有一小片雲從海堣W來,不過如人手那樣大。”

        
這就夠了。以利亞並沒有等候天空烏雲密布。他憑著信心在這一小片雲中看出大量的雨水;他也採取了與信心配合一致的行動,立即差遣僕人去告訴亞哈說: “當套車下去,免得被雨阻擋。”

        
上帝之所以能在以色列歷史上這一次嚴重的危機中使用以利亞,乃因他是一個大有信心的人。當他禱告的時候,他伸出了信心的手握住上天的應許;而且琱謄咩i,直到他的祈求蒙了應允。他沒有等待那證明上帝已經垂聽他的充分憑據,卻願根據神恩的最微小表號而大膽相信一切。然而他在上帝幫助之下所能作的事,乃是人人在他們爲上帝服務的範圍之內所可能作的;因爲《聖經》論到那從基列山來的先知這樣說:“以利亞與我們是一樣性情的人,他懇切禱告,求不要下雨,雨就三年零六個月不下在地上。”(雅5:17

        
今日的世界所極需的乃是象這樣的信心,--就是把握住上帝聖言中的應許,非到上天垂聽而決不放鬆的信心。這樣的信心將我們與上天緊密地聯繫起來,並使我們有力量抗拒黑暗的權勢。上帝的兒女因著信曾“制服了敵國,行了公義,得了應許,堵了獅子的口,滅了烈火的猛勢,脫了刀劍的鋒刃,軟弱變爲剛強,爭戰顯出勇敢,打退外邦的全軍。”(來11:3334 而我們今日也要因著信達到上帝爲我們所定之旨意的高峰。“你若能信,在信的人凡事都能。”(可9:23

        
信心乃是有功效之祈禱的要素。“因爲到上帝面前來的人,必須信有上帝,且信他賞賜那尋求他的人。”我們若照他的旨意求什麽,他就聽我們;···既然知道他聽我們一切所求的,就知道我們所求於他的無不得著。”(來11:6;約壹 5:1415 我們也可以本著雅各那樣堅忍不拔的信心,和以利亞不屈不撓的琱腄A向天父呈上我們的懇求,要求一切他所應許的。他寶座的光榮已作爲實現他應許的保證了。

        
當亞哈準備下山時,夜幕已經籠罩在迦密山上了。“霎時間天因風雲黑暗,降下大雨。亞哈就坐車,往耶斯列去了。” 當亞哈冒著黑暗和傾盆大雨往王城去的時候,他無法看出前面的道路。上帝的先知以利亞那天雖曾當著亞哈的臣民使他屈服,並殺了他那拜偶像的祭司,卻依然承認他爲以色列的王;而這時他有上帝的力量在他身上,就以一種尊敬的行動,奔在禦車之前,引領亞哈王直到城門。

        
上帝的信使向一個惡王所行的這件善舉,給予一切自稱爲上帝僕人卻夜郎自大的人一個教訓。有些人自視過高,不屑履行他們認爲似是下賤的任務。他們甚至連必需的服務也遲疑不行,惟恐被人發見在作奴僕之工。這些人都可從以利亞的榜樣上學得很多的教訓。由於他的話語,上天的恩澤曾三年多沒有降在地上;他在迦密山上的禱告得蒙應允,有火從天而降燒盡燔祭時,他曾明顯地爲上帝所尊榮;他曾執行上帝的刑罰而殺了拜偶像的先知;他求雨的禱告也蒙了應允。然而在他獲得顯著的勝利,就是上帝悅納並尊榮他的公開服務之後,他還樂意履行僕人所作的服務。

        
以利亞在耶斯列城門口與亞哈分別了。先知願意留在城外,拿他的外衣裹身,就躺在空地上睡著了。王進入城內,不久就到了他的王宮內院,於是便將當天所發生的非常大事,以及上帝能力的奇妙顯示,如何向以色列證明耶和華是真神,以利亞則是他所揀選的信使等情,都告訴了他的妻子。當亞哈向王后述說拜偶像的先知被殺的事時,這個心腸剛硬、怙惡不悛的耶洗別就大爲震怒了。她不肯承認迦密山上的事都是出於上帝支配一切的美意,卻依舊公然反抗,並大膽宣佈以利亞必須被處死。

        
當夜有一個傳信的使臣喚醒了疲乏的先知,把耶洗別的話告訴他:“明日約在這時候,我若不使你的性命象那些人的性命一樣,願神明重重的降罰與我。”

        
在以利亞表現那麽不屈不撓的勇敢之後,在他那麽完全地得勝了國王、祭司、和衆民之後,他似乎決不會再灰心喪志或因威嚇而怯懦退縮了。但是這個蒙上帝賜予那麽多慈愛眷顧之憑據的人,竟不能擺脫血肉之體的弱點,卻在這黑暗的時刻失去了信心和勇氣。他心慌意亂,從睡夢中醒過來,就開始逃命了。那時大雨傾盆,四面黑暗,先知竟忘記了三年前上帝如何引領他的路,使他走到一個避難的所在,得以脫離耶洗別的仇恨和亞哈的尋索,如今卻爲自己而逃命了。到了別是巴,他 “將僕人留在那堙A自己在曠野走了一日的路程。”

        
以利亞原不該擅離他的工作崗位。他應當祈求那曾吩咐他維護耶和華尊榮的主,保佑他應付耶洗別的威脅。他應當正告那傳信的使臣:他所信靠的上帝必定會保佑他抗禦王后的毒恨。僅在數小時之前,他曾眼見上帝能力的奇妙顯示,這應該是他必不致被撇棄的明證。如果他仍然留在原處,如果他以上帝爲避難所和力量,而爲真理屹立不移,那麽他就必得蒙庇護而不致受害了。主必定借著降罰在耶洗別身上而給他另一次顯著的勝利;這就很可以使王和衆民留下深刻的印象,因而造成一番偉大的改革。

        
以利亞曾期望迦密山上所行的神迹能有極大的成就。他曾希望在上帝這次彰顯他的能力之後,耶洗別在亞哈心上就不致再有什麽影響,而以色列全地必迅即興起一番改革了。他曾在迦密山上忍饑挨餓地勞碌終日。可是在他導引亞哈的禦車到耶斯列城門時,他的身體雖因勞頓而疲憊不堪,但勇氣卻是堅強的。

        
可是那常隨高貴的信心與光榮的成功而俱來的反作用,這時正壓在以利亞的心上。他惟恐迦密山上所創始的改革不可能持久;於是他意氣消沈了。他曾一度被高舉到毗斯迦的山頂;而今卻落在幽谷之中了。他在蒙受全能者的靈感之下,曾經忍受信心上最嚴重的考驗;但在這灰心的時候,既有耶洗別威脅的話在他耳中作響,而撒但借著這個惡婦的毒計似乎仍佔優勢,他就放鬆那握住上帝的手了。他曾被過分高舉,如今反作用也就特別強烈。以利亞忘記了上帝,繼續奔逃,直到他發現自己孤處於荒野之中。他精疲力竭地坐在一棵羅騰樹下休息。他坐在那爲自己求死,說:耶和華啊,罷了;求禰取我的性命;因爲我不勝於我的列祖。”一個遠離人煙的逃亡者,失望的痛苦使他傷心欲絕,不願再見到世人的面。他在極度疲勞之下終於睡著了。

        
每一個人的經驗中,總不免會遇到非常失望和極度灰心的日子,--在那些日子,世人的分既是嘗受憂患,就很難相信上帝仍是他地上兒女的慈悲恩主;在那些日子,有種種困難折磨心靈,以致覺得生不如死。許多人就是在這樣的時候放鬆了他們對於上帝的把握,而成了懷疑的奴隸,不信的僕役。如果我們能在這樣的時候以屬靈的眼光辨明上帝聖旨的美意,我們便可見到有天使正在設法拯救我們脫離自我,並努力使我們的腳踏在那比永琲漱s嶺更爲牢靠的根基上;而新的信心,新的生命,就會從我們堶探擛y出來了。

        
忠心的約伯在他痛苦和黑暗的日子悲歎說:
         “
願我生的那日···滅沒。”
         “
惟願我的煩惱稱一稱,
        
我一切的災害放在天平堙I”
         “
惟願我得著所求的;
        
願上帝賜我所切望的!
        
就是願上帝把我壓碎;
        
伸手將我剪除!
        
我···就仍以此爲安慰。”
         “
我不禁止我口;
        
我靈愁苦,要發出言語;
        
我心苦惱,要吐露哀情。”
         “
我···寧肯死亡,勝似留我這一身的骨頭。
        
我厭棄性命,
        
不願永活;
        
禰任憑我吧;
        
因我的日子都是虛空。”
        
(伯3:3;6:2;810;7:111516

        
但是約伯雖然厭棄生命,上帝卻並不讓他死亡。有將來的可能性向他指明,更有那希望的資訊賜給他:

         “
你也必堅固,無所懼怕;
        
你必忘記你的苦楚,
        
就是想起也如流過去的水一樣。
        
你在世的日子,要比正午更明;
        
雖有黑暗,仍象早晨。
        
你因有指望,就必穩固。···
        
你躺臥無人驚嚇;
        
且有許多人向你求恩。
        
但惡人的眼目必要失明,
        
他們無路可逃;
        
他們的指望就是絕氣。”(伯11:1520

        
約伯從失望灰心的深淵之中,升到了絕對信靠上帝的恩典和他拯救之能的高原上。他勝利地聲稱:

         “
他雖殺我,我仍必信靠他;···
        
他也要成爲我的拯救。”
         “
我知道我的救贖主活著,
        
末了必站立在地上;
        
我這皮肉滅絕之後,
        
我必在肉體之外得見上帝。
        
我自己要見他,
        
親眼要看他,並不象外人。”(伯13:1516
        
(英文本 19:2527

         “
耶和華從旋風中回答約伯,”(伯38:1 並向他的僕人彰顯他的大能。當約伯瞥見他的創造主時,他就厭惡自己,在塵土和爐灰中懊悔。這時主才能豐富地賜福給他,使他的晚景成了他一生中最幸福的年日。

        
盼望和勇敢乃是在事奉上帝方面達到完全地步所不可或缺的。這都是信心的果子。灰心喪志乃是有罪而不合理的,上帝能夠而且願意“格外”(來6:17 將他僕人所需要用以應付考驗和試煉的力量賜給他們。他聖工之仇敵的計謀看來似乎周密穩妥;但上帝足能推翻其中最惡毒的。這乃是在他看到他僕人的信心已受充分考驗之後,按他自己所定的時候和方法而行的。

        
對於灰心的人有一道可靠的救治之方,--信靠,祈禱,工作。信心和行動所給予的保證和滿足必是與日俱增的。你是否受了試探而致焦慮杞憂或全然灰心呢? 即使在最黑暗的日子,各種形勢似乎最拂逆的時候,不要懼怕。當信賴上帝。他知道你的需要。他具有一切的權柄。他那無限的慈愛和憐憫是永不困倦的。不要擔心他不能實現他的應許。他是永琲滲u理。他決不會改變他與凡愛他之人所立的約。他也必按照他忠心僕人所需要效能的分量賜給他們。使徒保羅曾見證說:“他對我說:我的恩典夠你用的;因爲我的能力是在人的軟弱上顯得完全。···我爲基督的緣故,就以軟弱、淩辱、急難、逼迫、困苦、爲可喜樂的;因我什麽時候軟弱,什麽時候就剛強了。”(林後12:910

        
上帝是否在以利亞受試煉的時辰丟棄了他呢?斷乎沒有!無論是在以利亞覺得自己被上帝和世人遺棄的時候,或是在應允他的禱告,從天上降火照亮山頂的時候,上帝總是一樣的愛他的僕人。如今,當以利亞沈睡的時候,有溫柔的手拍他,並有悅耳的聲音喚醒他。他驚醒過來,準備逃跑,惟恐是仇敵發見了他。但那俯視著他而充滿憐憫的臉卻不是仇敵的臉,而是朋友的臉。上帝已從天上打發一個天使送食物給他的僕人。天使說:“起來吃吧。” “他觀看,見頭旁有一瓶水,與炭火燒的餅。”

        
以利亞進用了那爲他而預備的飲食之後,又躺下睡著了。天使又第二次來到。他拍醒了這個疲憊的人,柔聲說:“起來吃吧;因爲你當走的路甚遠。”他就起來,吃了喝了;” 仗著飲食的力量,他就能行走“四十晝夜,到了上帝的山,就是何烈山,”在那塈鋮鴗F一個洞,就躲在洞中。

 

 

第十三章  你在這塈@什麽?

(本章根據 王上19:918

        
以利亞在何烈山的隱居之處雖然沒有人知道,但上帝是知道的;這個疲憊而灰心的先知並沒有被撇下,而單獨與那壓迫他的黑暗權勢爭鬥。上帝在以利亞藏身之所的洞口與他相會,借著一

位大能的天使去詢問他的需要,並向他說明他對以色列所存的旨意。

        
以利亞若不先學會完全信靠上帝,那麽他爲那些迷于敬拜巴力之人所進行的工作,就無法完成了。那在迦密山上所得顯著的成功業已開闢道路,以便獲致更大的勝利;可惜以利亞因耶洗別的威嚇,竟失去了他當前絕佳的機會。這位神人必須明白他現在的處境,比起主所要他佔據的有利地位乃是何等的軟弱。

        
上帝有詢問臨到他這個飽受磨難的僕人說:“你在這塈@什麽?”我曾差遣你到基立溪旁,後來又打發你到撒勒法的寡婦那堙C我已吩咐你回以色列地去,在迦密山上站在那些拜偶像的祭司面前;我也曾以能力給你束腰,去導引亞哈王的車輦到耶斯列的城門。但是誰差你急急忙忙地逃到這曠野堥?你在這埵酗麽任務呢?

        
以利亞心中愁若地發怨言說:“我爲耶和華萬軍之上帝大發熱心;因爲以色列人背棄了禰的約,毀壞了禰的壇,用刀殺了禰的先知,只剩下我一個人,他們還要尋索我的命。”

        
天使召喚先知從洞中出來,吩咐他站在山上,在主的面前,聆聽他的話。“那時耶和華從那婺g過,在他面前有烈風大作,崩山碎石,耶和華卻不在風中;風後地震,耶和華卻不在其中;地震後有火,耶和華也不在火中;火後有微小的聲音。以利亞聽見,就用外衣蒙上臉,出來站在洞口。”

        
上帝所用來向他僕人顯現他自己的方式,不在乎展示赫赫的神能,而是借著 “微小的聲音。”他要教訓以利亞:在完成他旨意的事上,最有成效的並不一定常是那最顯赫的工作。當以利亞等待主的顯現時,有狂風大作,電光閃射,烈火燃燒;但上帝都不在其中。後來有微小的聲音發出,先知就蒙上臉,站在主的面前。他那急躁的情緒便鎮靜下來,他的心靈也柔和馴服了。這時他才知道:安靜的信賴,堅定的依靠上帝,必能使他在缺乏之時得到隨時的幫助。

        
那足以折服並改變人心的,並不一定常是對上帝真理所作的最精闢的論述。那深入人心的,並不在於口才或理論,而是在於聖靈甘美的感化力,這種感化力安靜而切實地運行,以從事改變並發展人的品格。那真有能力改變人心的,乃是上帝聖靈的“微小的聲音。”

        
那聲音問道:“以利亞啊,你在這塈@什麽?”先知又回答說:“我爲耶和華萬軍之上帝大發熱心;因爲以色列人背棄了禰的約,毀壞了禰的壇,用刀殺了禰的先知,只剩下我一個人,他們還要尋索我的命。”

        
耶和華回答以利亞說:以色列中作惡的人都必受罰。必有一班特別揀選的人來懲罰這拜偶像的國家,以成全神的旨意。有一種嚴厲的工作必須完成,使人人都有機會可以採取自己的立場,而站在真神上帝這一邊。以利亞本人必須回到以色列去,與其他的人一同負起實施改革的重任。

        
耶和華吩咐以利亞說:“你回去,從曠野往大馬色去;

        
到了那堙A就要膏哈薛作亞蘭王,又膏甯示的孫子耶戶作以色列王,並膏亞伯米何拉人沙法的兒子以利沙作先知接續你。將來躲避哈薛之刀的,必被耶戶所殺;躲避耶戶之刀的,必被以利沙所殺。”

        
以利亞原以爲在以色列中,只有他一個人是敬拜真神上帝的。但那位洞察萬人之心的主,卻向先知指明在多年背道之中仍有許多人是忠於他的。上帝說:“但我在以色列人中爲自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的,未曾與巴力親嘴的。”

        
從以利亞在那些灰心喪志和顯然失敗的日子所有的經驗中,有許多可以汲取到的教訓,--這些教訓對於在普遍背離正義的現代作上帝僕人的人,乃是非常有價值的。今日流行的背道情形,與那在先知的日子流行於以色列中的相似。今日許多人在高舉世人過於真神,恭維世俗的領袖,敬拜瑪門,並將科學的知識置於啓示的真理之上等事上,正在隨從巴力而行。懷疑和不信正在思想和心靈上發揮其毒害的影響,而許多人卻正以人的理論代替上帝的聖言。如今有人公開教導說:我們已經到了應當高舉人的理性過於《聖經》教訓的時候。又宣稱說:上帝的律法,就是公義的神聖標準,已經失去效用了。真理的仇敵正在運行其欺騙的能力,引使男男女女將人的制度放在上帝所應居的地位上,並忘記那爲人類幸福和得救所定的標準。

        
這背道的情形雖然相當廣泛,但還不是普遍性的。世上的人並不都是無法無天犯罪作惡的;也不都是決定站在仇敵那一邊的。上帝有成千上萬未曾向巴力屈膝的人,有許多渴望更充分地明白那有關基督和他律法之事的人,也有許多眼巴巴地指望耶穌快來結束這罪惡與死亡掌權時期的人。還有許多由於愚昧無知而敬拜巴力的人,上帝的靈仍要贏取他們。

        
這等人需要那些業已認識上帝和他聖言能力之人的親自幫助。在現今這樣的時候,上帝的每一個兒女都當積極從事幫助別人的工作。當那些明白《聖經》真理的人設法去尋找渴慕真光的男女時,上帝的天使就必伴隨著他們。既有天使同去,任何人就毋需害怕前進。經過獻身工人忠誠的努力,結果許多人就必轉離偶像,而去敬拜永生的上帝。許多人就必不再尊敬人爲的制度,卻要一無所懼地採取自己的立場,而站在上帝和他律法的一邊了。

        
很多事情都有賴乎忠實信徒的琱薛V力;爲了這個緣故,撒但要盡其全力來破壞那借順從之人而實行的神聖旨意。他要使一些人忘記他們崇高而神聖的使命,並對於今生的享樂感到滿足。他誘使他們耽於安逸,或因謀求更大的屬世利益,而離開他們原能成爲一股爲善力量的地方。他促使另一些人因遭受反對或逼迫,而灰心喪志地逃離工作的崗位。但所有這樣的人都是上天最慈憐關懷著的。有問題向每一被衆生之敵成功地止息了聲音之上帝的兒女發出說:“你在這塈@什麽?”我曾吩咐你往普天下去傳福音,爲上帝的大日預備一班合用的百性。你爲什麽在這?是誰差你來的?

        
那擺在基督前面的喜樂,那支援他經過犧牲和痛苦的喜樂,就是看到罪人得救所有的喜樂。這也應當成爲每一個跟從他的人的喜樂,以鼓舞他的志向。凡認識救贖之功對於他們和他們的同胞有什麽意義的人,縱然認識的非常有限,也就必多少明白人類的巨大需要了。當他們看到千萬置身於可怕厄運的陰影之下的人們、在道德和屬靈方面的缺乏--而肉體的痛苦與之比較就算不得什麽時,他們就必受感而生出惻隱之心來了。

        
對於各個家庭,正如對於個人一般,也發出了這個問題說:“你在這塈@什麽?”在許多教會堙A有一些受過《聖經》真理良好教導的家庭,他們若遷移到那需要他們所能給予服務的地方去,就可能擴大他們影響力的範圍了。上帝呼召基督化的家庭到黑暗的地區去,聰明而琱薯a爲那些被籠罩在屬靈幽暗之中的人工作。要回應這個呼召,必須實行自我犧牲。可惜正當許多人等待一切障礙盡都消除之時,許多的生靈已在沒有指望、沒有上帝的情形之下死去了。人們爲了屬世的利益,爲了追求科學的知識,甘願冒險到瘟疫流行的地區去,忍受艱難和困乏。請問,那些爲了將救主傳給他人而樂於同樣行的人在哪里呢?

        
凡具有屬靈能力的人,如果處在試煉的環境之下,因壓力過重而致灰心喪膽; 如果他們有時看不出人生有何樂趣而不想再活,這並不是一件新奇的事。凡有這種經歷的人務要記得:從前最有能力的先知之一,尚且在一個盛怒婦人的恫嚇之下匆忙逃命呢。作爲一個僕僕風塵、困乏勞頓的逃亡者,因痛苦的失望而傷心欲絕,他竟至禱告求死。但正在希望已告斷絕,他的一生工作似有失敗之虞的時候,他學得了生平最寶貴的教訓。在他最軟弱的時辰,他明白了在極度不利的環境之下依然篤信上帝的需要與可能。

        
凡在自我犧牲的工作上費去一生的精力,而受試探陷於灰心和不信之中的人,都可從以利亞的經驗中汲取勇氣。上帝僕人們的熱忱雖然被人誤會或辜負,他們的勸勉和責備被人藐視,以及他們對於改革所作的努力被人報以仇恨和反對,但上帝親切的眷顧,他的慈愛,他的能力,卻必爲他們而特別地彰顯。

        
撒但乃是乘人最軟弱的時候用他最猛烈的試探向人進襲。他曾希望借此制勝上帝的兒子;因爲他過去曾用這種策略在人類身上贏得了許多勝利。當意志消沈與信心薄弱的時候,那些長久而勇敢地堅持正義的人也向試探低頭了。摩西因經過四十年飄流與(以色列人的)不信的歲月而感到厭倦,以致一時放鬆了他對那無限權能的持握。他竟在應許之地的邊境上失敗了。以利亞也是如此。他曾在乾旱饑荒的歲月中堅持對於耶和華的信賴;他曾不屈不撓地站在亞哈面前;他曾在那考驗的日子,整天在迦密山上當著全以色列民單獨爲真神上帝作見證,最後竟因一時的疲乏,而讓怕死的心理勝過了他對於上帝的信心。

        
今日也是如此。當我們被疑慮所困,爲環境所逼,或因窮乏患難而受苦時,撒但就設法要動搖我們信靠耶和華的心。就在這時,他要把我們的種種過錯擺在我們面前,引誘我們不信上帝,懷疑他的慈愛。他指望使我們灰心,並要拆散我們對上帝的持握。

        
那些站在戰鬥的前線,並受聖靈的激勵動而從事特別工作的人,往往會在重壓消除之後感到一種反作用。沮喪的情緒可能會動搖最英偉的信心,消弱最堅強的意志。但上帝瞭解這一切,他依然憐憫眷愛。他洞悉心中的動機和意志。凡作上帝聖工之領袖的人,都需要學習在萬事似乎黑暗之際忍耐等候並篤信不移的教訓。上天決不會在他們遭難的日子丟棄他們。一個自覺一無所有而完全依靠上帝的人,再沒有較之表面上更爲軟弱,而實際上更爲剛強的了。

        
以利亞重新學會如何在遭難時依靠上帝之經驗的教訓,並不是單給任重責之人的。那爲以利亞的力量之主足能支援他每一個在掙扎中的兒女,不論他是多麽的軟弱。他期望每一個人效忠,他也根據每一個人的需要而賜予力量。人靠自己的力量原是軟弱無能的;但他若靠上帝的大能,就有力量可以得勝邪惡並幫助別人得勝。撒但決不能勝過那以上帝爲保障的人。“人論我說:公義,能力,惟獨在乎耶和華。”(賽45:24

        
同作基督徒的人啊,撒但熟知你的弱點;所以務要依附耶穌。常在上帝的愛堙A你就可經得起每一次的考驗。惟有基督的義才能給予你力量,以抵擋那泛濫於全世界的罪惡潮流。要以信心充實你的經驗。信心足以減輕一切重擔,消解一切疲乏。借著不斷地信靠上帝,你就可解明許多現在似乎不可思議的神旨。務要憑著信心行走在他所指示的路上。考驗必然來到;但儘管前進。這必堅固你的信心,並使你適於服務。神聖歷史之所以被記載下來,不單是供我們閱讀並讚歎的,而是要使那從前在上帝衆僕人身上有效的信心,也在我們身上生效。今日何處有相信的心作上帝能力的媒介,他也必以同樣顯著的方式行事。

        
有話對我們、猶如從前對彼得一樣地說:“撒但想要得著你們,好篩你們,象篩麥子一樣;但我已經爲你祈求,叫你不至於失了信心。”(路22:3132 基督決不丟棄他爲之受死的人。我們或許會離開他,而被試探壓倒;但基督卻決不轉離任何一個他爲之付上自己性命作贖價的人。我們屬靈的眼光若能敏銳起來,就當見到許多的生靈因愁苦而屈服,被憂傷所重壓,如同背負千斤的重擔,隨時要在失望之中倒斃了。我們也必見到天使迅速飛來幫助這些受試探的人,擊退那包圍他們的邪惡全軍,並使他們的腳步置於穩固的根基之上。那在這兩軍之間所進行的戰爭,正如世上軍隊對敵一樣的真實,而永琲漫R運也取決於這場屬靈戰爭的結果。

        
在先知以西結所見的異象中,在基路伯的翅膀之下顯出有人手的樣式。這是要教訓上帝的僕人:那賜予成功的乃是神聖的能力。凡蒙上帝使用而作他信使的人,切莫以爲他的工作乃依賴著他們。有限的人類並未被撇下背負這重責巨任。那位永不打盹並爲成全他的意旨而不斷工作的主,必要推進他的工作。他必挫敗惡人的意圖,並擾亂那些設計陷害他子民之人的陰謀。那位身爲大君、萬軍之耶和華的主,仍然坐在基路伯之間,並在列國戰亂紛擾中保護著他的兒女。當列王的要塞均告瓦解之時,當忿怒的利箭射透他仇敵的心之時,他的子民必在他手中安全無恙。

 

 

第十四章  以利亞的心志能力

         自從以利亞的日子以來,在那過去漫長的許多世紀中,他畢生工作地經歷已爲凡蒙召在背道之中堅持正義的人帶來了鼓舞和勇氣。而對於“我們這末世的人”(林前10:11)尤具有特別的意義。現今歷史正在重演著。今日的世界也有它的亞哈和它的耶洗別。現今的時代乃是拜偶像的時代,正如以利亞在世的時代一樣。雖然表面上沒有看得見的神龕;也沒有供人瞻仰的偶像;但是千萬人卻正在隨從今世的諸神,--追隨財富,名譽,享樂,和那悅耳的、容人隨從未曾重生之心的傾向的荒渺言語。許許多多的人對於上帝和他的神性有了錯誤的觀念,並且正如古時敬拜巴力的人一樣去事奉假神。甚至許多自稱爲基督徒的人,也竟與完全反抗上帝和他真理的權勢聯盟。這樣,他們就被引誘離棄真神而高舉世人了。

        
我們這個時代所流行的風氣,乃是一種不信和背道之風,--一種因有真理的知識而自命爲開明的精神,其實這是最盲目的僭越自恃。人的理論被高舉,而且被置於上帝和他的律法所應居的地位。撒但引誘男女背逆,並應許他們必在不順從中得到解放和自由,使他們可以象神一樣。現今可以見到一種反抗上帝明確的聖言,一種有如拜偶像一般擡高人類智慧過於神聖啓示的精神。人們因隨從世俗的習慣和影響,而使自己的思想昏昧混亂,以致他們似乎失去了一切分辨光明與黑暗、真理與謬論的能力。他們已如此遠離正路,以至認爲少數所謂哲學家的見解較比《聖經》的真理更爲可靠。上帝聖言的勸勉和應許,以及對於不順從和拜偶像的警告,--這一切似乎根本不能感化他們的心。他們認爲那曾鼓舞保羅、彼得、約翰的信仰,乃是不合時宜而神秘莫測的,根本不值得現代思想家運用才智加以考慮。

        
起初上帝曾將他的律法賜給人類,作爲獲致幸福和永生的媒介。撒但破壞上帝旨意的唯一希望,就是要引誘世人違背這個律法;他之所以不斷地努力,也就是要曲解它的教訓,抹煞它的重要性。撒但的傑作就是企圖改變律法,以便引誘人違犯其中的訓令,而在名義上還算是順從它。

        
有一位著作家將改變上帝律法的企圖,比作把兩條路相交的重要岔路口上的路標轉往錯誤方向的古老惡作劇。這種行爲所時常引起的困惑和艱難是非常嚴重的。

        
上帝已爲那些行經世路之人立了一個路標。這路標的一端指明樂意順從創造主爲幸福和生命之道,另一端則指明悖逆爲禍患和死亡的路。那通向幸福之道正如猶太人時代導往逃城之道一樣,乃是清楚標明的。但正在人類遭遇不幸之時,衆善之大敵卻將這路標掉轉了方向,因此許多人便誤認了道路。

        
主借著摩西吩咐以色列人說:“你們務要守我的安息日;因爲這是你我之間世世代代的證據,使你們知道我耶和華是叫你們成爲聖的。所以你們要守安息日,以爲聖日,凡干犯這日的,必要把他治死;···凡在安息日作工的,必要把他治死。故此,以色列人要世世代代守安息日爲永遠的約。這是我和以色列人永遠的證據,因爲六日之內耶和華造天地,第七日便安息舒暢。”(出31:1317

        
主在這幾句話中,清楚地說明了順從乃是通往上帝聖城的道路;但那個"大罪人"竟更改路標,使它指向錯誤的方向。他已設立了一個僞安息日,並使男男女女以爲在這日休息就是順從創造主的命令。

        
上帝已聲明第七日乃是耶和華的安息日。當“天地萬物都造齊了”時,他高舉這日爲他創造之工的紀念。上帝在第七日“歇了他一切的工,”上帝賜福給第七日,定爲聖日。”(創2:13

        
在出埃及的時候,安息日的制度曾顯著地擺在上帝子民的面前。當他們仍在爲奴之時,他們的督工曾企圖以加添他們每周工作的定額,來勉強他們在安息日作工。後來他們工作的條件越來越困難而苛刻。但以色列 人終於從奴役中被拯救出來,並被領到一個可不受阻撓而遵守耶和華一切律例的地方。在西乃山上律法頒佈了;並且它的副本,就是“上帝用指頭寫的”兩塊石版,(出31:18 也交給了摩西。在以色列人將近四十年的飄流時期中,上帝每逢第七日不降嗎哪,並神奇地保存預備日所降的雙份嗎哪,借此經常提醒他們記得他所命定的安息日。

        
在以色列人進入應許之地以前,摩西又勸勉以色列人要“守安息日爲聖日。” (申5:12 主定意要以色列人借著忠心遵守安息日的命令,不斷地記念自己對於他爲創造主和救贖主所有的責任。只要他們常以正確的精神遵守安息日,拜偶像的邪教就不能存在;但如果他們將十誡訓令的要求置諸一旁,認爲不再有遵守的必要,那麽,創造主就要被人忘記,世人也就要去敬拜別神了。上帝宣佈說:“又將我的安息日賜給他們,好在我與他們中間爲證據,使他們知道我耶和華是叫他們成爲聖的。”然而“他們厭棄我的典章,不順從我的律例,干犯我的安息日;他們的心隨從自己的偶像。”所以當他懇勸他們歸向他時,他叫他們要重新注意守安息日爲聖的重要性。他說:“我是耶和華你們的上帝;你們要順從我的律例,謹守遵行我的典章,且以我的安息日爲聖;這日在我與你們中間爲證據,使你們知道我是耶和華你們的上帝。”(結20:12161920

        
主在呼召猶大國注意那終於促使他們被擄到巴比倫去的罪時,宣稱說: “你···干犯了我的安息日。” “所以我將惱恨倒在他們身上,用烈怒的火滅了他們,照他們所行的報應在他們頭上。”(結22:831

        
在尼希米時代重建耶路撒冷的時候,干犯安息日的罪行曾受到嚴厲的責問: “從前你們列祖豈不是這樣行,以致我們上帝使一切災禍臨到我們和這城麽?現在你們還犯安息日,使忿怒越發臨到以色列。”(尼13:18

        
基督在世上傳道的時候,曾強調遵守安息日的義務;他在一切的教訓中都表明尊重他自己所頒佈的制度。在他的日子,安息日已被曲解,以致遵守這日只反映自私和專橫之人的品性,並不反映上帝的聖德。基督廢棄了那些自稱認識上帝之人所用以誤表他的假道理。他雖遭受拉比們的無情反對,但一點也沒有顯出迎合他們的要求的樣子,只知勇往直前,依照上帝的律法遵守安息日。

        
他以明白無訛的話語證明他重視耶和華的律法。他說:“莫想我來要廢掉律法和先知;我來不是要廢掉,乃是要成全。我實在告訴你們:就是到天地都廢去了,律法的一點一劃也不能廢去,都要成全。所以無論何人廢掉這誡命中最小的一條,又教訓人這樣作,他在天國要稱爲最小的;但無論何人遵行這誡命,又教訓人遵行,他在天國要稱爲大的。”(太5:1719

        
在新約的時代,人類幸福的大敵常以第四誡的安息日作爲他特別攻擊的目標。撒但說:“我要設法阻撓上帝的旨意。我要使跟從我的人有力量去廢棄上帝的記念日--第七日的安息日。這樣,我便可向世人表明上帝所分別爲聖並賜福的日子已經改變了。人們的腦海中必不再有這一天存在。我要叫人忘掉它。我要拿不帶上帝任何憑證的一天,也就是不能作爲上帝和他子民之間的證據的一天,來代替它。我要引領那些接受這日的人,將上帝賜予第七日的神聖性轉移到這一天上。

         “
我要借著我的代理人來高擡我自己。七日的第一日必被高舉,基督教界必要接受這個僞安息日爲真安息日。由於不遵守上帝所設立的安息日,我就可以使他的律法被藐視。我要利用‘這是你我之間世世代代的證據’這句話來支援我的安息日。

         “
這樣,全世界就必成爲我的了。我必作地上的主宰,世界的君王。我必這樣控制一切在我權勢下之人的心理,而使上帝的安息日成爲人所特別憎厭的物件。證據?--我要使遵守第七日成爲不忠於地上政權的證據。世人的律法必變得非常嚴格,以致男男女女都不敢遵守第七日的安息日。他們因爲害怕缺衣乏食,就必與世人一同違犯上帝的律法。這樣,全地就必服在我的權下了。”

        
仇敵借著設立一個僞安息日,想要改變節期和律法。但他在改變上帝律法的事上真的成功了麽?出埃及記第三十一章的話就是一個答覆。那位昨日今日一直到永遠是一樣 的主,曾論及第七日的安息日而宣稱:“這是你我之間世世代代的證據。” “這是···永遠的證據。”(出31:1317 那被改變了的路標雖然指向錯誤的方向,但上帝卻沒有改變。他依然是以色列全能的上帝。“看哪,萬民都象水桶的一滴,又算如天平上的微塵;他舉起衆海島好象極微之物。利巴嫩的樹林不夠當柴燒,其中的走獸也不夠作燔祭。萬民在他面前好象虛無;被他看爲不及虛無,乃是虛空。”(賽40:1517 他現今仍要愛惜維護他的律法,正如在亞哈和以利亞的日子一樣。

        
但是這律法是何等地被人藐視啊!且看今日世人竟公然背叛上帝。這真是一個悖謬的世代,充滿了忘恩負義、形式主義、虛僞不實、驕傲自大、與離道反教等罪惡。世人輕視《聖經》,恨惡真理。耶穌看到他的律法被拒絕,他的慈愛被侮蔑,他的使節被輕視。他曾以慈悲說話,但這些話卻無人感激;他又以警告發言,但所說的也無人留意。世人心殿的外院已變成污穢的市場。自私、仇恨、驕傲、惡毒,--樣樣俱備。

        
許多人不假思索地譏諷上帝的聖言。那些相信《聖經》明文記載的人,都成了嘲笑的物件。輕視法律和秩序的情況日益嚴重,其直接的原因就是違犯耶和華明白的命令。暴亂和罪行乃是離棄順從之道的結果。且看無數在偶像祠廟敬拜的人那種可憐不幸的景況,他們追求幸福與平安,卻都徒勞無功。

        
且看世上幾乎普遍輕視安息日的誡命。再看那些一面制定律法爲維護七日的第一日假想中的神聖性,一面卻制定准許販酒的法律之人的狂妄不敬。他們自以爲聰明過於《聖經》的記載,竟企圖強迫人的良心,同時又贊許那使照著上帝形象而造的人變爲禽獸並歸於毀滅的惡行。那鼓動制定這種法律的,乃是撒但自己。他熟知上帝的咒詛必臨到一切高舉人的條例過於神的律法的人;所以他盡力要誘導人走在那引到滅亡的大路上。

        
世人既已如此長久崇拜人的意見和人的制度,以致幾乎全世界都在隨從偶像了。那曾經力圖改變上帝律法的,正在運用各種欺騙的詭計引誘男男女女列陣反抗上帝,並反抗那用以辨明義人的標記。但主絕不會長此讓人破壞並藐視他的律法,而不予以譴罰。時候要到,“眼目高傲的必降爲卑,性情狂傲的都必屈膝;惟獨耶和華被尊崇。”(賽2:11)懷疑派可能以嘲笑、譏刺、並否認來對付上帝律法的要求。儘管世俗化的精神玷污多數人而控制少數人;儘管上帝的聖工惟有付上非常的努力和不斷的犧牲才能堅守陣地;然而真理至終必光榮地獲得勝利。

        
當上帝在地上的工作行將結束之際,他律法的標準必再度被高舉。假的宗教盡管流行,不法的事儘管增多,許多人的愛心儘管漸漸冷淡,髑髏地的十字架儘管被忽視,黑暗儘管象死亡之幕籠罩全世界;社會的潮流儘管傾其全力反對真理;千方百計儘管被設想出來要毀滅上帝的子民;但在最危急之時,以利亞的上帝必要興起一班人作爲助手,來傳揚那無法禁壓的資訊。在地上人煙稠密的城市中,在人們講說最狂傲的話來抵擋至高者的地方,必定可以聽到嚴正責備的聲音。上帝所指派的人必要大膽地斥責教會與世俗的聯合。他們必懇切地呼喚男男女女轉離人爲的制度而遵守真安息日。他們必向萬民宣告:“應當敬畏上帝,將榮耀歸給他;因他施行審判的時候已經到了:應當敬拜那創造天地海和衆水泉源的。···若有人拜獸和獸像,在額上、或在手上受了印記,這人也必喝上帝大怒的酒,此酒斟在上帝忿怒的懷中純一不雜。”(啓14:710

        
上帝決不會毀棄他的約,也不會改變他口中所出的話。他的話永遠堅定,如同他的寶座一樣不能改變。在審判的時候,上帝用指頭所清楚寫出的這約必顯示出來;而世人都要被傳到無窮公平之主的台前領受判決。

        
今日,正如以利亞的日子一樣,遵守上帝誡命之人和敬拜假神之人中間的界線乃是清楚地劃分了的。從前以利亞大聲疾呼說:“你們心持兩意要到幾時呢?若耶和華是上帝,就當順從耶和華;若巴力是上帝,就當順從巴力。”(王上18:21 今日的資訊則是:“巴比倫大城傾倒了,傾倒了。···我的民哪,你們要從那城出來,免得與她一同有罪,受她所受的災殃;因她的罪惡滔天,她的不義上帝已經想起來了。”(啓18:245

        
時候快到,試驗要臨到各人。那時我們要被強迫遵守僞安息日。爭點乃在於上帝的誡命和人的誡命之間。凡業已逐步屈從世俗的要求以致依附世俗習慣的人,必要向這些權勢屈服,而不願忍受嘲笑、侮辱、監禁、或死亡的威脅。那時,精金和渣滓就必分別開來。真實的敬虔與那徒具外表的虛飾,也必清楚地辨明。我們素來所景仰的許多"明星"必要隕落於黑暗之中。那些妄自穿著聖所中的衣袍,而沒有披戴基督之公義的人,到那時必要露出他們赤身的羞恥來。

        
在地上的居民之中,還有許多未曾向巴力屈膝的人分散在各處。這些忠心的人象天上的星一般,只在夜間出現,必在黑暗遮蓋大地,幽暗遮蓋萬民的時候才發出光來。在信奉邪教的非洲,在信奉天主教的歐洲和南美洲,在中國,在印度,在各海島,和地上一切黑暗的角落堙A上帝保留著一群燦若星辰的選民,他們要在黑暗中發光,向背道的世界清楚地顯明順從他的律法所有的變化之能。即使在現今,這些人也已在各國各方各民中出現;在背道情形最嚴重的時候,正當撒但盡他最大的力量,以死刑的威脅“叫衆人、論大小貧富,自主的、爲奴的”(啓13:16)都接受僞安息日的印記時,這些“無可指摘,誠實無僞,···作上帝無瑕疵的兒女” 的忠心之人必“顯在這世代中,好象明光照耀。”(腓2:15)黑夜越深,他們必越顯光明。

        
在上帝降罰於背道的衆民身上時,以利亞所作數點以色列人的工作,該是何等的奇特啊!他數出只有一個人站在主這一邊。但是當他說:“只剩下我一個人;他們還要尋索我的命”時,主的回答使他驚奇萬分:“我在以色列人中爲自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的。”(王上19:1418

        
既然如此,但願沒有人想在今日數點以色列人,惟願人人務必懷有一顆"肉心",一顆溫柔同情的心,一顆象基督的心一樣的心,切望拯救喪亡的世界。

 

 

第十五章  約沙法

         約沙法在三十五歲登基之前,已有善王亞撒的榜樣擺在面前,亞撒幾乎在第一次危機中都“行耶和華眼中看爲正的事。”(王上 15:11 所以約沙法在作王的二十五年強盛時期中,致力於“行他父親亞撒所行的道,不偏離左右。”(王上 22:43

        
約沙法竭力要憑智慧、治理國家,設法勸導他的臣民堅決反對拜偶像的惡習。那時邱壇還沒有廢去,百姓仍在那媊m祭燒香。”(王上22:43 王沒有立時毀壞這些邱壇;但從開始他就設法保護猶大,脫離那已成爲亞哈統治的北國之特徵的罪,因爲他和亞哈曾同時作王多年。約沙法效忠上帝。他“不尋求巴力,只尋求他父親的上帝,遵行他的誡命,不效法以色列人的行爲。” 由於他行爲正直,主就與他同在,並“堅定他的國。”(代下17:35

         “
猶大衆人給他進貢;約沙法大有尊榮貲財。他高興遵行耶和華的道。”(代下17:56 過了一段時期,當各項改革工作完成之後,王就“從猶大除掉一切邱壇和木偶。”“約沙法將他父親亞撒在世所剩下的孌童,都從國中除去了。”(代下 17:6;王上22:46 這樣,猶大的居民就漸漸脫離了許多適足以嚴重地阻礙他們靈性長進的危害。

        
這時全國百姓都很需要領受有關上帝律法的教訓。他們的安全乃在乎明瞭這律法;他們若在生活上符合律法的要求,他們就能同時忠於上帝也忠於同胞了。約沙法有鑒及此,便採取必要的措施,使他的百姓借著《聖經》中的教訓得到保障。他指示那些治理國內各區的“臣子”,要安排一些善於教導的祭司從事忠心的服務。這些教師既接受王的指派,便在各臣子的督促之下,“往猶大各城去教訓百姓。” (代下17:79 許多人既竭力想明白上帝的要求並除掉罪惡,於是就産生了一次奮興。

        
約沙法作王時的興盛,泰半得自他如此爲民衆的屬靈需要所作賢明的安排。順從上帝的律法便是大利。由於符合神聖的要求,就有一種改變人心的能力將平安與善意導入人間。如果上帝的聖言能成爲控制每一個男女之人生的感化力,如果心靈與意志都置於其約束的能力之下,則現今存在國家和社會之中的罪惡就沒有立足之地了。每個家庭就必發揮一種足以使男男女女都有堅強的屬靈見識和道德力的影響,這樣,不論是國家或個人都必處於有利的地位上了。

        
約沙法安享多年的和平,不受鄰國的侵犯。“耶和華使猶大四圍的列國都甚恐懼,不敢與約沙法爭戰。”(代下17:10 他從非利士人手中收受貢銀和禮物;並從亞位伯人收受大群的綿羊和山羊。“約沙法日漸強大;在猶大建造營寨和積貨城。···有戰士,就是大能的勇士,···這都是伺候王的,還有王在猶大全地堅固城所安置的不在其內。”(代下17:1219 他既因厚蒙賜福而“大有尊榮貲財,”(代下18:1 所以能爲真理和公義發揮強大的感化力。

        
約沙法登基數年之後,正在他最興盛的時候,竟讓他的兒子約蘭與亞哈和耶洗別的女兒亞他利雅結婚。由於這個結合,猶大國和以色列國之間就成立了一個聯盟,這是不合乎上帝命令的,並在危機臨到時使王和他的許多臣民遭受禍患。

        
有一次,約沙法到撒瑪利亞去拜訪以色列王。這位來自耶路撒冷的貴賓備受特殊的尊敬;在他結束訪問之前,被說服與以色列王聯合而和亞蘭人作戰。亞哈希望能借與猶大軍力的聯合,可奪回古時作爲逃城的拉末,因他認爲這座城照理是屬於以色列人的。

        
約沙法雖因一時的軟弱,而貿然答應和以色列王同去攻打亞蘭人,但他經過深思熟慮之後,就想要知道上帝對於這一舉動有何旨意。他向亞哈建議說:“請你先求問耶和華。”亞哈應其所請,就招聚了撒瑪利亞的四百個假先知來,問他們說: “我們上去攻取基列的拉末,可以不可以?”他們回答說:“可以上去;因爲上帝必將那城交在王的手堙C”(代下18:45

        
約沙法還不滿意,力圖確知上帝的旨意。他問道:“這堣ㄛO還有耶和華的先知,我們可以求問他麽?”(代下18:6 亞哈回答說:“還有一個人,是音拉的兒子米該雅,我們可以托他求問耶和華;只是我恨他;因爲他指著我所說的預言,不說吉語,單說凶言。”(王上22:8 約沙法堅持要求把這位上帝的僕人叫來; 米該雅既來到他們面前,因亞哈王嚴囑他“奉耶和華的名···說實話,”便說: “我看見以色列衆民散在山上,如同沒有牧人的羊群一般;耶和華說:這民沒有主人,他們可以平平安安的各歸各家去。”(王上22:1617

        
先知的話本來足以向這兩個王顯明他們的計劃不蒙上天的贊許;但這兩個統治者誰都不願聽從警告。亞哈已經擬定自己的方針,也決心要實行它。約沙法已有約言在先,說:我們“必與你同去爭戰;”(代下18:30 他既作了這樣的諾言,就不願再撤回他的軍隊。於是“以色列王和猶大王約沙法上基列的拉末去了。”(王上 22:29

        
在隨後發生的戰爭中,亞哈被箭射中,到晚上就死了。“約在日落的時候,有號令傳遍軍中說:各歸本城,各歸本地吧!”(王上22:36 這樣先知的話就應驗了。

        
約沙法經過這次損失慘重的戰事回到耶路撒冷。當他臨近城門時,先知耶戶以責備的話迎見他,說:“你豈當幫助惡人,愛那恨惡耶和華的人呢?因此,耶和華的忿怒臨到你。然而你還有善行,因你從國中除掉木偶,立定心意尋求上帝。”(代下19:23

        
約沙法作王的晚年,多半用在鞏固猶大國防和屬靈方面的防禦上。他“出巡民間,從別是巴直到以法蓮山地,引導民歸向耶和華他們列祖的上帝。”(代下19: 4

        
王所作的另一項重要措施,乃是在各處設立並維持卓著成效的法庭。他“在猶大國中遍地的堅固城堙A設立審判官;”他在委任他們時囑咐說:“你們辦事應當謹慎;因爲你們判斷,不是爲人,乃是爲耶和華;判斷的時候,他必與你們同在。現在你們應當敬畏耶和華,謹慎辦事;因爲耶和華我們的上帝沒有不義,不偏待人,也不受賄賂。”(代下19:57

        
這種司法制度由於在耶路撒冷設立一個最高法院而更臻完善,約沙法在那從利未人,和祭司,並以色列族長中派定人,在耶路撒冷爲耶和華判斷,聽民間的爭訟。”(代下19:8

        
王勸諭這些法官務須守正不阿。他囑咐他們說:“你們當敬畏耶和華,忠心誠實辦事。住在各城塈A們的弟兄,若有爭訟的事,來到你們這堙A或爲流血,或犯律法、誡命、律例、典章,你們要警戒他們,免得他們得罪耶和華,以致他的忿怒臨到你們和你們的弟兄;這樣行,你們就沒有罪了。

        
“凡屬耶和華的事,有大祭司亞瑪利雅管理你們;凡屬王的事,有猶大支派的族長以實瑪利的兒子西巴第雅管理你們;在你們面前有利未人作官長。

         “
你們應當壯膽辦事,願耶和華與善人同在。”(代下19:911

        
約沙法在細心保障他臣民的權利和自由的事上,強調了每一個人從統治萬有、公義無私的上帝那堜珨X受的愛顧。“上帝站在有權力者的會中;在諸神中行審判。”所以凡被指派在他之下作審判官的人,“當爲貧寒的人和孤兒伸冤;當爲困苦和窮乏的人施行公義,”並“救他們脫離惡人的手。”(詩82:134

        
在約沙法作王的末期,猶大國被敵軍侵犯,而這支軍隊的臨到適足以使當地居民爲之戰慄。“摩押人和亞捫人,又有米烏尼人,一同來攻擊約沙法。”有報信的人把這次敵軍侵犯的消息傳給王說:“從海外亞蘭那邊,有大軍來攻擊你;如今他們在哈洗遜他瑪,就是隱基底。”(代下20:12

        
約沙法是一個勇敢剛毅的人。他已多年增強他的兵力,鞏固他的要塞防城。他已有很好的準備可以應付任何仇敵了;然而他在這次危機中並沒有依靠血肉的膀臂,他不靠有紀律的軍隊和已設防的城邑,卻希望借著對以色列的上帝所存活潑的信心,能戰勝這些矜誇自己有力量在列國面前屈辱猶大的異邦人。

        
“約沙法便懼怕,定意尋求耶和華,在猶大全地宣告禁食。於是猶大人聚會,求耶和華幫助;猶大各城都有人出來尋求耶和華。”(代下20:34

        
約沙法當著衆民站在聖殿院內傾心祈禱,懇求上帝履行他的應許,同時也承認以色列的軟弱無力。他呼籲說:“耶和華我們列祖的上帝啊,禰不是天上的上帝麽?禰不是萬邦萬國的主宰麽?在禰手中有大能力,無人能抵擋禰。我們的上帝啊,禰不是曾在禰民以色列人面前驅逐這地的居民,將這地賜給禰朋友亞伯拉罕的後裔永遠爲業麽?他們住在這地,又爲禰的名建造聖所,說,倘若有禍患臨到我們,或刀兵災殃,或瘟疫饑荒,我們在急難的時候,站在這殿前向禰呼求,禰必垂聽而拯救;因爲你的名在這殿堙C

        
從前以色列要出埃及地的時候,禰不容以色列人侵犯亞捫人、摩押人、和西珥山人,以色列人就離開他們,不滅絕他們;看哪,他們怎樣報復我們,要來驅逐我們出離禰的地,就是禰賜給我們爲業之地。我們的上帝啊,禰不懲罰他們麽?因爲我們無力抵擋這來攻擊我們的大軍;我們也不知道怎樣行;我們的眼目單仰望禰。”(代下20:612

        
約沙法很有把握地向主說:“我們的眼目單仰望禰。”多年以來,他常教訓民衆依靠那位在過去各世代中時常伸手拯救他選民免于完全毀滅的主;所以現在,當國勢垂危的時候,約沙法並非孤獨地站在那;“猶大衆人和他們的嬰孩、妻子、兒女、都站在耶和華面前。”(代下20:13 他們同心合意地禁食祈禱;同心合意地求主使仇敵潰敗,使耶和華的聖名得到榮耀。

         “
上帝啊,求禰不要靜默;
        
上帝啊,求禰不要閉口,也不要不作聲。
        
因爲禰的仇敵喧嚷,
        
恨禰的擡起頭來。
        
他們同謀奸詐,要害禰的百性,
        
彼此商議,要害禰所隱藏的人。
        
他們說,來吧,我們將他們剪滅,使他們不再成國;
        
使以色列的名,不再被人記念。
        
他們同心商議,
        
彼此結盟,要抵擋禰。
        
就是住帳棚的以東人,和以實瑪利人;
        
摩押和夏甲人;
        
迦巴勒,亞捫,和亞瑪力,···
        
求禰待他們如待米甸;
        
如在基順河待西西拉和耶賓一樣。···
        
願他們永遠羞愧驚惶;
        
願他們慚愧滅亡。
        
使他們知道惟獨禰名爲耶和華的,
        
是全地以上的至高者。”(詩83:

        
當民衆與他們的王一同在上帝面前自卑,懇求他幫助的時候,耶和華的靈臨到利未人亞薩的後裔雅哈悉的身上,他說:

         “
猶大衆人、耶路撒冷的居民、和約沙法王,你們請聽:耶和華對你們如此說:不要因這大軍恐懼、驚惶;因爲勝敗不在乎你們,乃在乎上帝。明日你們要下去迎敵;他們是從洗斯坡上來;你們必在耶魯伊勒曠野前的穀口遇見他們。猶大和耶路撒冷人哪,這次你們不要爭戰,要擺陣站著,看耶和華爲你們施行拯救;不要恐懼,也不要驚惶;明日當出去迎敵;因爲耶和華與你們同在。”

         “
約沙法就面伏於地;猶大衆人和耶路撒冷的居民,也俯伏在耶和華面前,叩拜耶和華。哥轄族和可拉族的利未人,都起來,用極大的聲音讚美耶和華以色列的上帝。”

        
次日清早衆人起來,往提哥亞的曠野去。當他們向戰場行進之時,約沙法說: “猶大人和耶路撒冷的居民哪,要聽我說:信耶和華你們的上帝,就必立穩;信他的先知,就降亨通。” “約沙法既與民商議了,就設立歌唱的人頌贊耶和華,使他們穿上聖潔的禮服。”(代下20:1421 這些歌唱的人走在軍隊前頭,因勝利的應許而高聲讚美上帝。

        
這真是一種很特殊的抵禦敵軍的作戰方法--以歌唱讚美耶和華,稱頌以色列的上帝。這是他們的戰歌。他們實在具有聖潔的美。如果現今能從事於更多讚美上帝,那麽希望、勇敢、和信心就必不住地增加。這樣豈不也使今日捍衛真理的勇士之手臂更爲堅強有力麽?

         “
耶和華就派伏兵擊殺那來攻擊猶大人的亞捫人、摩押人、和西珥山人;他們就被打敗了。因爲亞捫人和摩押人起來,擊殺住西珥山的人,將他們滅盡;滅盡住西珥山的人之後,他們又彼此自相擊殺。

         “
猶大人來到曠野的望樓,向那大軍觀看,見屍橫遍地,沒有一個逃脫的。” (代下20:2224

        
這次危機之中,上帝乃是猶大的力量,今日他依然是他子民的力量。我們不可依靠君王,也不可拿人來代替上帝。我們必須記住:人類都是有錯誤有過失的,而那位有一切能力的主乃是保護我們的“堅固台”。在每次急難之中,我們必須認爲 “勝敗···乃在乎上帝。”他所有的資源是沒有窮盡的,而且那些看上去似乎不可能的事也只能使勝利更顯偉大而已。

        
“拯救我們的上帝啊,求禰救我們,
        
聚集我們,使我們脫離外邦,
        
我們好稱讚禰的聖名,
        
以讚美禰爲誇勝。” (代上16:35

        
猶大的軍隊帶著大批掠物,“歡歡喜喜地回耶路撒冷;···因爲耶和華使他們戰勝仇敵,就歡喜快樂。他們彈琴、鼓瑟、吹號,來到耶路撒冷,進了耶和華的殿。”(代下20:1728)他們喜樂是大有理由的。在順從“你們···要··· 站著,看耶和華爲你們施行拯救;不要恐懼,也不要驚慌”的這個命令上,(代下 20:17 他們全心依靠上帝,他也顯明是他們的保障和拯救者。現在他們能以用悟性唱出大衛在聖靈感動之下所寫的詩歌:

        
“上帝是我們的避難所,是我們的力量,
        
是我們在患難中隨時的幫助。···
        
他折弓,斷槍,把戰車焚燒在火中。
        
你們要休息,要知道我是上帝;
        
我必在外邦中被尊崇,在遍地上也被尊崇。
        
萬軍之耶和華與我們同在;
        
雅各的上帝是我們的避難所。”(詩46:

         “
上帝啊,禰受的讚美正與禰的名相稱,
        
直到地極;
        
禰的右手滿了公義。
        
因禰的判斷,
        
錫安山應當歡喜,
        
猶大的城邑應當快樂。···
         “
因爲這上帝永永遠遠爲我們的上帝;
        
他必作我們引路的,直到死時。”
        
(詩48:101114

        
由於猶大國王和他軍隊的信心,“列邦諸國聽見耶和華戰敗以色列的仇敵,就甚懼怕。這樣,約沙法的國得享太平;因爲上帝賜他四境平安。”(代下20:29 30

 

 

第十六章 亞哈家的敗亡

(本章根據王上21:王下1:

        
耶洗別起初在亞哈身上所發揮的惡影響,一直到王的晚年仍無改變,以致在可恥和殘暴的

行爲上所結的惡果,竟是聖史上罕有匹敵的。“從來沒有象亞哈的,因他自賣,行耶和華眼中看

爲惡的事,受了王后耶洗別的聳動。”

        
亞哈天性貪得無厭,又因耶洗別的慫恿及支援他的惡行,所以便隨從自己噁心的唆使而行,直到完全被自私的精神所控制。他不能容忍人違背他的意願;凡他所想要的東西,他總覺得是分所應得的。

        
這種支配亞哈而不幸影響到他以後各繼承者治下之國運的特性,可以在以利亞還作以色列先知時所發生的一件事情上顯明出來。耶斯列人拿伯有一個葡萄園,靠近亞哈的王宮。亞哈一心想得這個葡萄園;他建議購買或用另一片地來交換。他對拿伯說:“你將你的葡萄園給我作菜園,因爲是靠近我的宮;我就把更好的葡萄園換給你,或是你要銀子,我就按著價值給你。”

        
拿伯非常重視自己的葡萄園;因爲這是他祖先所傳留下來的,所以他不肯出讓。他對亞哈說:“我敬畏耶和華,萬不敢將我先人留下的産業給你。”根據利未記所載的律例,任何田地都不得以出賣或交換的方式永久讓渡給人;每一個以色列人都必須“各守各祖宗支派的産業。”(民36:7

        
拿伯的拒絕使這個自私的國王大爲不悅。“亞哈因耶斯列人拿伯說:我不敢將我先人留下的産業給你,就悶悶不樂的回宮,躺在床上,轉臉向內,也不吃飯。”

        
耶洗別不久得知詳細情形,她因有人竟敢拒絕王的要求而大爲憤怒,便告訴亞哈不必憂愁。她說:“你現在是治理以色列國不是?只管起來,心媞Z暢快快的吃飯;我必將耶斯列人拿伯的葡萄園給你。”

        
亞哈既不管他妻子用什麽手段來達成預期的目的,而耶洗別也就立時進行她那惡毒的計謀。她假託亞哈的名寫信,用王的印印上,送給那些與拿伯同城居住的長老貴胄,說:“你們當宣告禁食,叫拿伯坐在民間的高位上;又叫兩個匪徒坐在拿伯對面,作見證告他說:你謗瀆上帝和王了。隨後就把他拉出去用石頭打死。”

        
這個命令被遵辦了。“那些與拿伯同城居住的長老貴胄,得了耶洗別的信,就照信而行。”於是耶洗別去見王,叫他起來,去得那葡萄園。亞哈不顧後果如何,只是盲目地隨從王后的計謀,下去要得他所貪愛的産業。

        
王用欺詐和流血的手段所得的産業,不會被准予享受而不加譴責。“耶和華的話臨到提斯比人以利亞說:你起來,去見住撒瑪利亞的以色列王亞哈;他下去要得拿伯的葡萄園,現今正在那園堙C你要對他說:耶和華如此說,你殺了人,又得他的産業麽?”主又指示以利亞去宣佈一項可怕的刑罰降在亞哈身上。

        
先知急忙去履行神聖的命令。這個犯罪的君王在葡萄園堶措麰措J見耶和華的嚴厲信使,就不禁以恐懼戰兢的聲音說:“我仇敵啊,你找到我麽?”

        
主的信使毫不遲疑地回答說:“我找到你了;因爲你賣了自己,行耶和華眼中看爲惡的事。耶和華說:我必使災禍臨到你,將你除盡。”毫無憐憫彰顯。亞哈的家必全然除盡。主借他僕人宣佈說:我必使你的家象尼八的兒子耶羅波安的家,又象亞希雅的兒子巴沙的家,因爲你惹我發怒,又使以色列人陷在罪堙C”

        
主又論到耶洗別說:“狗在耶斯列的外郭,必吃耶洗別的肉。凡屬亞哈的人,死在城中,的必被狗吃;死在田野的,必被空中的鳥吃。”

        
王聽見這可怕的資訊,“就撕裂衣服,禁食,身穿麻布,睡臥也穿著麻布,並且緩緩而行。

         “
耶和華的話臨到提斯比人以利亞,說:亞哈在我面前這樣自卑,你看見了麽?因他在我面前自卑,他還在世的時候,我不降這禍;到他兒子的時候,我必降這禍與他的家。”

        
這事以後不到三年,亞哈王死在亞蘭人的手堙C承繼他王位的亞哈謝“行耶和華眼中看爲惡的事,效法他的父母,又行尼八的兒子耶羅波安使以色列人陷在罪堛漕ヾC” “事奉敬拜巴力,惹耶和華以色列上帝的怒氣。”(王上22:52 53 象他父親亞哈所行的一樣。但這個大逆不道之王所犯的罪隨即受到了刑罰。他與摩押人經過一場苦戰,然後又遭遇意外,生命垂危,證明上帝的忿怒已臨到他身上。

        
亞哈謝“從樓上的欄杆堭慾U來,”受了重傷,深恐可能因此喪命,所以差遣他的使者去問以革倫的神巴力西蔔,要知道他能好不能好。當時人們以爲以革倫的神能借著它的祭司,指示有關將來之事的訊息。很多的人都去求問它;但是它所說的預言和所給的指示,都是從黑暗之君那堥茠滿C

        
亞哈謝的臣仆遇見了一位神人,指示他們回到王那堨h告訴他這個資訊:“你們去問以革倫神巴力西蔔,豈因以色列中沒有上帝麽?所以耶和華如此說:你必不下你所上的床,必定要死。”先知傳達了這個資訊就離去了。

        
這些驚奇的臣仆急忙回到王那堙A將神人的話向王復述一遍。王問道:“(他)是怎樣的人?”他們回答說:“他身穿毛衣,腰束皮帶。”亞哈謝驚呼說:“這必是提斯比人以利亞!”他知道如果他僕人所遇見的陌生人真是以利亞,那麽所宣佈的厄運必要應驗。他切望盡可能地避免那即將臨到的刑罰,所以決定派人去見先知。

        
亞哈謝兩次派兵去恫嚇先知,上帝兩次用刑罰降怒在他們身上。第三隊兵士在上帝面前自卑;當他們的五十夫長行近主的信使時,他“雙膝跪在以利亞面前,哀求他說:神人哪,願我的性命和你這五十個僕人的性命,在你眼前看爲寶貴。”

         “
耶和華的使者對以利亞說:你同著他下去,不要怕他。以利亞就起來,同著他下去見王。對王說:耶和華如此說,你差人去問以革倫神巴力西蔔。豈因以色列中沒有上帝可以求問麽?所以你必不下所上的床,必定要死。”

        
亞哈謝在他父親作王的時候,已經親眼見過至高者奇妙的作爲。他曾看到上帝賜予背道的以色列許多可怕的憑據,顯明他如何看待那些廢棄他津法之約束要求的人。亞哈謝所行的竟如以這些嚴重的事實爲無稽之談一般。他不但不在上帝面前謙心自卑,反而隨從巴力,最後竟敢作出這件最大膽的褻瀆行爲。他繼續悖逆,不肯悔改,亞哈謝果然死了,“正如耶和華藉以利亞所說的話。”

        
在亞哈謝王犯罪遭報的經歷中,含有一個若加以輕視則難免不受懲罰的警告。世人今日也許不敬拜異教的假神,但千萬人卻在撒但的神龕之前敬拜,正如以色列王所作的一樣。拜偶像的風氣在今日的世界上甚爲流行,雖然在科學與教育的影響之下,但它所採取的形式,卻較比亞哈謝求問以革倫神的時候更爲優雅動人。每天都加添了可悲的證據,顯明人們對於“先知更確的預言”所存的信心正逐漸減退,那取而代之的迷信和撒但的邪術卻迷惑了許多人的思想。

        
今日邪教敬拜的秘密祭儀已被招魂術靈媒的秘密社團和降神會,以及所行暗昧與神奇的事所取代了。千千萬萬不肯接受從上帝聖言中或借聖靈而來之亮光的人,卻都熱切地接受了這些靈媒所顯露的事。相信招魂術的人可能會說一些嘲笑古代術士的話,但當他們屈從那大騙子在另一種方式之下所進行的詭計時,他就發出勝利的笑聲來了。

        
有許多人一想到去求問靈媒就驚駭而畏縮,殊不知他們卻被招魂術更悅目的形式所吸引了。其他的人則被所謂“基督科學”(美國的一個宗派)的教義、通神學,和其他東方宗教的秘傳所引誘而誤入歧途了。

        
幾乎每一種招魂術的倡導者都宣稱自己有醫治之能。他們把這種能力歸因於電學、磁學、和所謂“催眠治療”,或人類心中的潛力。甚至在現今基督教的時代,許多人不但不依靠永生上帝的能力與有資格之醫師的技術,反而去求助於這些醫病者。作母親的守在孩子的病床旁邊,哀歎道:“我再不能作什麽了。有沒有什麽醫師能治癒我的孩子呢?”有人告訴她某一具有神視力或磁力醫病者所施行奇妙的治療,於是她就將她所疼愛的孩子交給他去治理,而事實上她無異是將孩子交在那如同站在她旁邊的撒但的手中一樣。在很多實例之中,孩子將來的生活竟爲撒但的能力所控制,而這種能力似乎是無法擺脫的。

        
上帝不喜悅亞哈謝的惡行乃是有原因的。他爲要贏得以色列民的心,鼓舞他們對於他的信任,還有什麽沒有作的事呢?他曾多年向他的子民顯示無比的慈愛。他從起初就表明自己“喜悅住在世人之間。”(箴8:31 他曾作一切誠心尋求他的人“隨時的幫助。”然而這時以色列王卻轉離上帝,而去求他子民最惡劣的仇敵的幫助,這無異乎是向異教徒聲明:他信任他們的偶像過於天上的上帝。照樣,當男男女女轉離能力和智慧的源頭,而去從黑暗的權勢求取幫助或指導時,他們也就是侮辱了他。如果上帝因亞哈謝的行爲而動了怒,那麽,他將要怎樣對待那些得了更大亮光而仍願隨從相同行徑的人呢?

        
那些沈迷於撒但邪術之中的人,可能自誇已經得到很大的裨益;但這是否就證明他們的行動乃是聰明而安全的呢?即使生命得以延長,那又算得什麽呢?即使得到今生的利益,那又算得什麽呢?到了最後,違犯上帝的旨意究竟是否合算呢?象這一切表面上的利益,終必證明爲無可補償的損失。我們破壞上帝所建立保衛他子民脫離撒但權勢的任何一個保障,決不至不受懲罰的。

        
亞哈謝既無子嗣,於是就由他的兄弟約蘭繼續他作十個支派的王十二年。在這些年間,他的母親耶洗別仍然在世,她繼續在國事上發揮她那邪惡的影響。許多百姓仍然隨從拜偶像的風俗。約蘭自己也“行耶和華眼中看爲惡的事;但不致象他父母所行的,因爲除掉他父所造巴力的柱像。然而他帖近尼八的兒子耶羅波安使以色列人陷在罪堛漕爾o,總不離開。”(王下3:23

        
在約蘭治理以色列期間,約沙法去世了,由約沙法的兒子,名字也叫約蘭,接續他作猶大的王。猶大王約蘭由於與亞哈和耶洗別的女兒結婚,因此與以色列王頗爲親密;他在作王的時候竟隨從巴力,“與亞哈家一樣。” “他又在猶大諸山建築邱壇,使耶路撒冷的居民行邪淫,誘惑猶大人。”(代下21:611

        
主並未聽任猶大王繼續他那可怕的背道行爲而不予譴責。那時先知以利亞尚未被接升天,而猶大國既隨從那使北國瀕於敗亡之邊緣的同樣行徑,他就不能保持緘默了。先知寫信給猶大王約蘭,那惡王在信中讀到可怕的話說: “耶和華你祖大衛的上帝如此說:因你不行你父約沙法和猶大王亞撒的道,乃行以色列諸王的道,使猶大人和耶路撒冷的居民行邪淫,象亞哈家一樣,又殺了你父家比你好的諸兄弟;故此耶和華降大災與你的百姓,和你的妻子、兒女、並你一切所有的。你···必患病。”

        
爲了應驗這段預言,“耶和華激動非利士人和靠近古實的亞拉伯人,來攻擊約蘭。他們上來攻擊猶大,侵入境內,擄掠了王宮堜狾釭滌]貨,和他的妻子,兒女;除了他小兒子約哈斯之外,沒有留下一個兒子。

         “
這些事以後,耶和華使約蘭的腸子患不能醫治的病。他患此病纏綿日久,過了二年,···病重而死。” “他兒子亞哈謝(即約哈斯)接續他作王。”(代下 21:1219;王下8:24

        
當亞哈的兒子約蘭仍在治理以色列國時,他的外甥亞哈謝登上了猶大的王位。亞哈謝作王只有一年,在這一年中,他受母親亞他利雅的影響,“給他主謀,使他行惡,”他“效法亞哈家行耶和華眼中看爲惡的事。”(代下22:34;王下8: 27 那時他的外祖母耶洗別仍然在世,他竟大膽地與他的舅父以色列王約蘭結盟。

        
猶大王亞哈謝不久就遭遇到悲慘的結局。“因他父親死後有亞哈家的人給他主謀,以致敗壞。”(代下22:34)當亞哈謝去拜望他在耶斯列的舅父時,先知以利沙蒙神的指示,打發一個先知的門徒往基列的拉末去膏耶戶作以色列王。當時猶大和以色列聯軍正在基列的拉末與亞蘭人作戰。約蘭因在陣上受了傷而回到耶斯列去了,留下耶戶統率王家的軍隊。

        
以利沙的使者膏耶戶時宣稱:“我膏你作耶和華民以色列的王。”接著他嚴肅地將自天而來的一項特別使命交托耶戶。主借著他的信使宣佈說:“你要擊殺你主人亞哈的全家,我好在耶洗別身上伸我僕人衆先知、和耶和華一切僕人流血的冤。亞哈全家必都滅亡。”(王下9:68

        
耶戶被全軍擁戴爲王之後,就趕往耶斯列去,開始在那些怙惡不悛並引誘他人犯罪的人身上執行刑罰。以色列王約蘭、猶大王亞哈謝、和母后耶洗別,“凡亞哈家在耶斯列所剩下的人,和他的大臣、密友、祭司,”盡都被殺了。“巴力的衆先知,和一切拜巴力的人,並巴力的衆祭司,”就是住在撒瑪利亞附近敬拜巴力的中心地帶的人,也都被刀所殺了。一切偶像都被毀壞焚燒,巴力廟也被拆毀了。“這樣,耶戶在以色列中滅了巴力。”(王下10:111928

        
當這大規模行刑的消息傳到耶洗別的女兒亞他利雅那堙A這時她在猶大國內還居於統帥的地位。她見她兒子猶大王死了,“就起來剿滅猶大王室。”在這一次大屠殺中,大衛家一切合法繼承王位的子孫全都被殺,只剩下一個名叫約阿施的嬰兒,被大祭司耶何耶大的妻子藏在聖殿堙A他藏在那堣誚~之久,這時“亞他利雅篡了國位。”(代下22:1012

        
到了第七年,“利未人和猶大衆人,”(代下23:8 就聯同大祭司耶何耶大膏王子約阿施,並宣佈他爲王。“衆人就拍掌說:願王萬歲。”(王下11:12

         “
亞他利雅聽見民奔走,讚美王的聲音,就到民那堙A進耶和華的殿。”(代下23:12 她“看見王照例站在柱旁,百夫長和吹號的人侍立在王左右,國中的衆民歡樂吹號。”

        
“亞他利雅就撕裂衣服,喊叫說:反了,反了!”但耶何耶大吩咐百夫長拿住亞他利雅和一切跟從她的人,帶他們到殿外執行死刑的地方,於是他們都在那堻Q殺了。

        
這樣,亞哈家最後剩下的人就滅盡了。他與耶洗別結合之後所行的可怖惡事,一直延續到他最後一個後裔被殺爲止。甚至在敬拜真神上帝的禮節從未正式廢除過的猶大國中,亞他利雅也成功地迷惑了許多人。在這怙惡不悛的王后執行死刑之後,國民立時“都到巴力廟,拆毀了廟,打碎壇和像;又在壇前將巴力的祭司瑪坦殺了。”(王下11:18

        
接著就實行改革工作。那些參與立約阿施作王的人曾嚴肅的立約,“都要作耶和華的民。”這時,耶洗別女兒的惡影響已經從猶大國除滅,巴力的祭司已經被殺,他們的廟宇已經被毀,於是“國民都歡樂,合城都安靜”了。 (代下23:1621

 

 

第十七章  以利沙蒙召

         上帝曾經吩咐以利亞膏另一個人接替他作先知。他說:你要“膏···沙法的兒子以利沙作先知接續你;”(王上19:16 以利亞順從這個命令,就去找以利沙。當他往北而行的時候,所見到的情景與不久之前該有何等的變更啊!那時土地龜裂,田地無人耕種;因爲三年半之久沒有雨露降下。如今則周圍草木欣欣向榮,仿佛在補償乾旱和饑荒之時的損失似的。

        
以利沙的父親是一個富有的農夫,在幾乎普遍背道的時期,他一家人仍列于未曾向巴力屈膝的人中。他們的家庭是尊敬上帝,又是以忠於以色列的信仰爲日常生活之準則的。以利沙的幼年就是在這樣的環境中度過的。他在鄉村的靜穆生活中,並在上帝與大自然的教訓以及實用工作的鍛煉之下,得以在養成簡樸習慣以及順從父母和上帝的事上接受訓練,幫助他配充任以後所要佔有的崇高地位。

        
以利沙蒙召作先知,乃是在他與父親的僕人一同在田間耕作的時候。他一向克盡最切身的本分。他既具有作領袖的才幹,又具有隨時願意爲人服務的謙卑精神。他雖具有安靜溫和的精神,但仍不失爲剛毅堅定的人。正直、忠實、和敬畏上帝都是他的優點;他在日常低下的操作中,獲得了堅強的意志和高尚的品格,不斷地在恩典和知識上有長進。當他在家庭生活的本分中與他父親合作時,他就是在學習與上帝合作。

        
以利沙由於在小事上忠心,就是在爲擔任更重大的委託而作準備。他天天借著實際的經驗獲得資格,可適於從事更廣泛更崇高的工作。他學習從事服務;而在作這樣的學習時,他也就學習到怎樣從事教養與領導了。這個教訓是給衆人的。沒有人知道上帝的訓練中究竟含有什麽旨意;但盡人皆可確知;在小事上忠心便是有資格擔負更大責任的證據。人生的每一項行爲都是品格的表現;惟有在小事上證明自己是“無愧的工人”的人,才能蒙上帝所器重而委以更崇高的服務。

        
凡認爲自己無論怎樣履行較小任務都無足輕重的人,就證明他不配擔任更尊榮的職分。他或許以爲自己足能負起更大的責任;但上帝不是僅看外貌的。在經過考驗與試煉之後,對於他就有這句判語寫下:“你被稱在天平媗膆X你的虧欠。”(但 5:27 他的不忠反應在自己身上。他得不到著毫無保留的獻身所領受的恩典、能力、和堅強的品格。

        
許多人因爲沒有參加直接的宗教工作,就覺得自己的人生沒有用處,以爲自己在推進上帝的國度方面並無貢獻。如果他們能作一些大事,他們就會多麽快樂地擔任啊!但他們既然只能在小事上服務,就認爲自己可以什麽事都不作了。他們這種看法錯了。一個人在進行普通日常的事務--如砍樹、鋤地、犁田時,也可以積極參加上帝的工作。凡爲基督而訓練自己兒女的母親,實際上就如牧師在講臺上爲上帝工作一樣。

        
許多人渴望上帝賜予特別的才能,以便從事非常的工作,而對於那些擺在手邊若加以履行就可使人生發出馨香的本分,卻忽視了。但願這樣的人克盡當前的本分。成功並不全在乎才幹;更有賴於努力與樂意。那能使我們獻上可蒙悅納之服務的,並不在於我們具有卓越的才能;乃在於謹慎履行日常的本分,知足的精神,以及真誠懇摯關心他人的利益。真正的優美可從最卑微的職位上發現。那最平凡的工作,若本著出於愛的忠誠去做,在上帝看來都是佳美的。

        
當以利亞蒙神的指示去尋找一個繼承人的時候,他經過以利沙正在耕作的田間,就將自己那件象徵獻身的外衣搭在這個青年人的肩上。沙法的一家已在饑荒時期認識了以利亞的工作和使命;這時,上帝的靈將先知這一行動的意義印入以利沙的心中。對他而言,這就是上帝已經呼召他作以利亞的繼承人的記號。

         “
以利沙就離開牛,跑到以利亞那堙A說:求你容我先與父母親嘴,然後我便跟隨你。”以利亞回答說:“你回去吧,我向你作了什麽呢?”(王上19:20 這句話並不是拒絕,卻是一個信心的測驗。以利沙必須計算代價,--自行決定接受或拒絕這一呼召。如果他依戀自己的家和它的利益,他盡可以留在那堙C但以利沙明白這一呼召的意義。他知道這是從上帝而來的,於是就毫不猶豫地順從了。他沒有爲任何屬世的利益而錯過作上帝信使的機會,或犧牲與上帝僕人同工的特權。他 “宰了一對牛,用套牛的器具煮肉給民吃;隨後就起身跟隨以利亞服事他。”(王上 19:21 以利沙毫不遲疑地離開了他那備受其愛顧的家,而去在先知飄泊無定的生活中隨侍左右。

        
如果以利沙詢問以利亞所期望於他的是什麽,--他的工作是什麽,--他就必得到回答說:上帝知道;他必指示你。如果你等候耶和華,他必回答你的每一個問題。你若有了上帝已經呼召你的證據,你就跟我來吧。你自己務要知道有上帝作我的後盾,而且你所聽到的乃是他的聲音。你若能把萬事看作糞土,爲要得著上帝的恩寵,來吧。

        
基督對那位少年官提出的問題:“我該作什麽善事,才能得永生?”所作的答覆,與這臨到以利沙的呼召頗爲相似。基督回答說:“你若願意作完全人,可去變賣你所有的,分給窮人,就必有財寶在天上;你還要來跟從我。”(太19:16 21

        
以利沙接受了這服務的呼召,並沒有略一回顧他所離開的享樂和舒適。但那少年官聽見救主的話,“就憂憂愁愁的走了;因爲他的産業很多。”(太19:22 他不願犧牲。他愛財産過於愛上帝。他既不肯爲基督放棄一切,就證明他不配在主的工作上佔有一席地位。

        
那將一切都獻於服務之壇上的呼召臨到了每一個人。我們並不是都蒙召要象以利沙一樣地服務,我們也沒有受命要變賣一切所有的;但是上帝卻要我們在自己的生活中以他的服務居首,切勿任憑一天過去而沒有作什麽推進他地上工作的事。他並不希望人人都從事同樣的服務。一個人可能蒙召到國外去傳道;另一個人可能受命要奉獻他的金錢來支援福音工作。上帝悅納每一個人的奉獻。那不可或缺的,便是要獻上一生和一生的利益。凡如此奉獻的人,就必聽到並順從上天的呼召。

        
主對每一個分享他恩典的人,都指派有爲別人服務的工作。我們都要個別地站在自己的崗位上,說:“我在這;請差遣我。”一個人無論是傳道人或醫師,是商人或農夫,是專業人員或技工,都有責任在身。他的工作就是要將救恩的福音傳給別人。他所參與的每一種事業都應當成爲達到這個目的的媒介。

        
以利沙首先需要作的並不是什麽偉大的工作;他所受的訓練只是一些普通的事務。《聖經》論到他說:他是倒水在他夫子以利亞手上的。他樂意作主所指示的任何事情,而且每一步都學得了謙卑和服務的教訓。他作先知個人的侍從,一直在小事上表現忠心,而他的志向既趨堅強,就奉獻自己從事上帝所指派他的使命。

        
以利沙跟從以利亞之後的人生,並不是沒有試探的。他的試煉重重;但他在每一次緊急事項中都依靠上帝。他曾受引誘想念他所離開的家庭,但他並未屈從這種試探。他既然手扶著犁,就決定不向後看,並且經受考驗和試煉而證明仍忠於所托。

        
傳道工作所包括的不僅是講道而已。它意味著訓練青年,就象以利亞訓練以利沙一樣,從他們的普通業務上選取他們,給他們在上帝的工作上擔負責任,--起先是一些小責任,及至他們獲得力量和經驗之後,就給予比較重大的責任。在傳道工作中有一些富有信心和勤於祈禱的人,也有人能說:“論到從起初原有的生命之道,就是我們所聽見,所看見,親眼看過,親手摸過的;···我們將所看見,所聽見的,傳給你們。”(約壹1:13 年輕而缺少經驗的職工應當與這些經驗豐富的上帝的僕人同工,在實際的工作上受訓練。這樣,他就必學會怎樣擔負重任了。

        
凡擔任此種訓練青年工作者的人,乃是在從事高尚的服務。主必親自與他們通力合作。而那些聽受獻身呼召的青年,既有特權得與熱誠而敬虔的職工有親密的聯絡,就當儘量利用他們的機會。上帝既然已經看重他們,揀選他們爲他服務,又將他們安置在能獲得更高資格以從事服務的地位上;他們就當謙卑,忠心,順從,並且甘願犧牲。他們如果順從 上帝的訓練,遵行他所指示的,並選擇他的僕人爲他們的顧問,他們就必培養成爲上帝能委以重任的公義、高尚、而穩健的人。

        
當福音在其純潔的優美中被傳開的時候,必有人蒙召從農業和那大部分是勞心的普通商界職業中出來,與老練的人聯合而獲得造就。當他們學習如何有效地工作時,他們就必大有能力地傳揚真理。借著神意最奇妙的運行,困難的大山必被挪開,投在海堙C地上的居民必得聽聞並且明白那對他們大有意義的資訊。人們也必知道何爲真理。聖工必一直向前進展不已,直致全地都獲得警告;然後末期就必來到。

        
在以利沙蒙召之後,以利亞與以利沙同工好幾年,這個青年人對於他的工作每天都得到更佳的準備。以利亞曾作上帝消除極大邪惡的工具。那曾經亞哈和異教徒耶洗別所支援並曾引誘全國的拜偶像之風,這時已受了決定性的阻遏。巴力的先知已經被殺。全以色列民已經深受感動,許多人也已轉回敬拜上帝。以利沙身爲以利亞的繼承者,務須借著謹慎而忍耐的教訓,努力引導以色列走上安全之道。他的得與那位自從摩西的日子以來最大的先知以利亞同工,使他爲不久所要獨自負擔的工作有所準備。

        
在聯合傳道的這些年間,以利亞時時奉召以嚴厲的責備應付嚴重的罪惡。當邪惡的亞哈侵佔拿伯的葡萄園時,那預言他和他全家之厄運的乃是以利亞的聲音。當亞哈謝在他父親亞哈死後,轉離永生上帝而去求問以革倫的神巴力西卜時,又一次聽到以利亞的聲音發出誠懇的抗議。

        
撒母耳所創辦的先知學校,在以色列人背道年間已陷於停頓。以利亞恢復了這些學校:爲青年男子提供一種可以獲得導致他們“使律法爲大爲尊”的教育。《聖經》記載中提到三所這樣的學校一所在吉甲,一所在伯特利,一所在耶利哥。正在以利亞被接升天之前,他和以利沙一同訪問了這幾處訓練中心。上帝的先知現在又將以前訪問時所給予他們的教訓重述了一遍。他特別將有關他們保持忠於天上上帝崇高的特權教導他們。他也將那須在他們的教育各方面都表現簡樸的重要性,在他們心中留下深刻的印象。惟有以這樣的方式,他們才能接受上天的陶冶,按著主的方法出去作工。

        
以利亞見到借著這些學校而有的成就,心中甚爲欣慰。改革的工作雖然尚未完成,但他在全國中卻能見到已經證實了主的話:“我在以色列中爲自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的。”(王上19:18

        
當以利沙伴隨先知巡視各校時,他的信心和決心又再度受了考驗。在吉甲,以後又在伯特利和耶利哥,先知再三請他回去。以利亞對他說:“耶和華差我往伯特利去;你可以在這媯平唌C”但以利沙在早年扶犁操作上的事上,已經學會不灰心也不喪膽;如今他既已將手扶在另一種本分的犁上,就不願改變他的初衷。只要還有機會得到進一步的造就以從事服務,他就不願與他的夫子分離。以利亞不知道先知學校的門徒,特別是以利沙,已經得知他將要被接升天的啓示。如今這位神人的受過考驗的僕人緊緊地跟著他。當每一次轉回去的勸告發出時,以利沙總是回答說:“我指著永生的耶和華,又敢在你面前起誓,我必不離開你。”

        
“於是二人一同前往。···二人在約但河邊站住。以利亞將自己的外衣卷起來,用以打水,水就左右分開,二人走幹地而過。過去之後,以利亞對以利沙說: 我未曾被接去離開你,你要我爲你作什麽,只管求我。”

        
以利沙既沒有求屬世的尊榮,也沒有求躋身世上大人物之間的崇高地位。他所懇求的,乃是上帝曾經十分充分地賜與這位即將被接升天之人的大量聖靈。他深知除了那降在以利亞身上的聖靈之外,沒有任何事物能使他有資格充任上帝呼召他在以色列中所有的地位;所以他要求說:“願感動你的靈加倍的感動我。”

        
以利亞回答這個要求,說:“你所求的難得;雖然如此,我被接去離開你的時候,你若看見我,就必得著;不然,必得不著了。他們正走著說話,忽有火車火馬,將二人隔開;以利亞就乘旋風升天去了。”(見王下2:111

        
以利亞乃是預表基督複臨時仍然活在地上的聖徒,他們“就在一霎時,眨眼之間,號筒末次吹響的時候,”“都要改變,”(林前15:5251 不嘗死味。當基督在地上的工作行將結束之時,以利亞所以蒙准在變像的山上與摩西一同站在救主旁邊,乃要作爲凡在將來要這樣變化升天之人的代表。當時門徒在這幾位得了榮耀之人的身上,看到了得贖之民國度的縮影。他們望見耶穌披著天國的光輝,他們聽見“有聲音從雲彩堨X來,”(路9:35 承認他爲上帝的兒子;他們看見摩西,代表那些在基督複臨時從死奡_活的人;還有以利亞站在那堙A代表那些在世界曆史結束時從必死的變成不死的,並被接升天而不見死亡的人。

        
以利亞置身曠野之中,在孑然一身與灰心失望時,曾說他已經活夠了,並且曾經求死。主本著他的憐憫,並沒有照他的話而行。因爲還有一項大工要以利亞去作;而且在他的工作完成之後,他不是要在灰心和孤獨之中死去。他也不要下到墳墓堙A而是要與上帝的天使一同升到他榮耀的面前。

         “
以利沙看見,就呼叫說:我父啊,我父啊,以色列的戰車馬兵啊!以後不再見他了;於是以利沙把自己的衣服撕爲兩片。他拾起以利亞身上掉下來的外衣,回去站在約但河邊;他用以利亞身上掉下來的外衣打水,說:耶和華,以利亞的上帝在哪里呢?打水之後,水也左右分開,以利沙就過來了。住耶利哥的先知門徒從對面看見他,就說:感動以利亞的靈感動以利沙了。他們就來迎接他,在他面前俯伏於地。”(王下2:1215

        
當主照著他的美意認爲合適將那些他所賦予智慧的人挪離他的工作時,他就幫助並加強他們的繼承人,只要這些 人願意仰望他的援助並遵行他的道路。他們甚至可能較比他們的前輩更有智慧;因爲他們可以因前輩的經驗獲益,並自前輩的錯誤上學得智慧。

        
此後以利沙就接替了以利亞。那在小事上已經忠心的人,將要證明他在大事上也是忠心的。

 

 

第十八章  治好耶利哥的水

         在先祖時代,約但河流域“都是滋潤的,···如同耶和華的園子。”羅得所揀選作爲安家之處的,就是這一片美麗的平原;他“漸漸挪移帳棚,直到所多瑪。”(創13:1012)當這平原諸城遭毀滅的時候,周圍的區域也變爲荒廢之地,從此這一帶地方就成了猶大曠野的一部分。

        
但這美麗的平原仍有一部分存在,且擁有賦予生命的泉水與河流,悅人心目。以色列大軍越過約但河之後,曾在這片充滿肥沃的田地和棕櫚樹及其他果木的山谷中紮營,也開始享受了應許之地的果實。在他們面前有耶利哥的城牆矗立著,這城乃是異教的堡壘,是迦南地所有拜偶像方式中最邪惡、最卑劣的敬拜亞斯他錄的中心。不久以後,該城的牆垣要倒塌,居民盡都被殺;而且在耶利哥傾覆之時,曾有如下嚴肅的宣言當著全以色列人面前宣告說:“有興起重修這耶利哥城的人,當在耶和華面前受咒詛;他立根基的時候,必喪長子;安門的時候,必喪幼子。”(書 6:26

        
五百年過去了。這個地點受上帝的咒詛,仍然荒涼如昔。甚至連那曾使平原這一部分作爲居所異常稱心的水泉,也受了咒詛的損傷。但在亞哈背道的日子,當亞斯他錄的敬拜由於耶洗別的影響再度盛行的時候,這作爲古時此種敬拜之中心的耶利哥城也曾重建起來,可是那建造的人卻付出了慘重的代價。伯特利人希伊勒在 “立根基的時候,喪了長子亞比蘭;安門的時候,喪了幼子西割,正如耶和華···所說的話。”(王上16:34

        
離耶利哥不遠,在那果實累累的叢林中,有一所先知學校;以利沙在以利亞升天之後,就往那堨h了。當他寄居在他們中間的時候,城堛漫~民來見先知說: “這城的地勢美好,我主看見了;只是水惡劣,土産不熟而落。”往年供應該城和周圍地區大部分食水的清冽而賦予生命的泉水,如今已不合飲用了。

        
以利沙答應耶利哥人的請求,說:“你們拿一個新瓶來裝鹽給我。”他接過來這新瓶,就“出到水源,將鹽倒在水中,說:“耶和華如此說,我治好了這水;從此必不再使人死,也不再使地土不生産。”(王下2:1921

        
耶利哥的水從此就治好了,並不是出於人的智慧,而是出於上帝神奇地參與其事。那些重修該城的人原不配領受上天的恩惠;但那位“叫日頭照好人,也照歹人;降雨給義人,也給不義的人”的主,(太5:45 看出在這個場合,適於借此慈憐的證據,顯明他樂願醫治以色列人各種屬靈的病症。

        
這種修復是永久性的;“於是那水治好了,直到今日,正如以利沙所說的。” (王下2:22 歷代以來,這水湧流不竭,使平原的這一部分成了美麗的綠洲。

        
從以利沙治好水源的故事中,可以擷取許多屬靈的教訓。新瓶、鹽、水泉,--都富有象徵的價值。

        
以利沙在將鹽倒在苦泉之中的事上,教導了那與數百年後、救主向門徒宣稱 “你們是世上的鹽”時、所授予的同樣屬靈的教訓。(太5:13 鹽混和在污濁的泉水中,就使水源潔淨,將生命與福惠帶給以前荒蕪及死亡之處。上帝將他的兒女比作鹽,他乃要教訓他們:他使他們作他恩典之物件的宗旨,是要他們成爲拯救別人的媒介。上帝在所有世人面前揀選一班子民的目的,不但是要收納他們成爲他的兒女,也是要借著他們使世人領受那帶來救恩的福惠。主揀選亞伯拉罕,不僅要他作上帝特別的朋友,也要他作主甚願賜與萬民特權的媒介。

        
世界需要真正基督教的憑據。罪惡的毒素常在社會的心臟中發作。許多城鎮都沈溺于罪惡與道德的敗壞之中。世界充斥著疾病、痛苦、和罪孽。遠近各地都有人處於窮困苦難之中,因感覺有罪而頹喪,並因缺乏拯救的感化而趨於滅亡。真理的福音經常擺在他們面前,然而他們卻滅亡了,這是因爲那些原應對他們作活的香氣之人的榜樣,竟作了死的香氣。他們的心靈所喝的乃是苦水,因爲那些原應作直湧到永生的泉源竟然是含有毒素的。

        
鹽必須與所要配合之物調和;它必須經鹽滲透浸漬,方可保存。照樣,借著個人的接觸與交往,福音的救贖之能方可傳達與人。人得救不是集體的,而是個別的。個人的感化乃是一股力量。它要與基督的感化合作,要提拔基督所提拔的,傳授正確的原則,並遏制世界腐化的蔓延。它要傳佈那惟有基督才能賜予的恩典。它也借著純潔榜樣的力量聯同熱切的信心與愛心,提高他人的生活及品格,使之趨於優美。

        
主論到耶利哥以前原爲污濁的泉水,說:“我治好了這水;從此必不再使人死,也不再使地土不生産。”污濁的河流代表那與上帝隔絕的心靈。罪惡不但使人遠離上帝,也破壞人心中認識他的願望與能力。由於罪的緣故,整個人體的組織系統紊亂了,心智腐化了,思想敗壞了;人所有的才能都墮落了。純正的宗教和內心的聖潔付諸闕如。上帝的改變之能無從運行以改變人的品格。心靈軟弱,並且由於缺少道德的力量來加以克制,以致污穢而墮落了。

        
對於那已潔淨的心靈而言,一切都改變了。品格的改變乃是向世人表明有基督住在心內的見證,上帝的靈在人心中生髮一種新的生命,而使思想和意願全都順服基督的旨意;於是內在的人就照著上帝的形象更新了。軟弱而犯錯的男女便向世人顯明:那恩典的救贖之能,足使有瑕疵的品格發展到均衡相稱而結果累累的地步。

        
那領受上帝聖言的心既不象乾涸的水潭,也不象“破裂不能存水的池子。”它乃象山間的溪澗,發自永不枯竭的源頭,它那清冽、閃爍的泉水從岩石之間湧流出來,使疲乏、乾渴、負重的人得到舒暢。它也象長流不息的江河,愈向前湧流則愈益深廣,直到它那賦予生命的水流遍全地。溪澗一路淙淙而流,留下了青翠和肥沃的贈禮。它兩岸的青草因而更爲碧綠,樹木更爲茂盛,花卉也更爲繁多了。當大地伏在溽暑炎熱之下而顯得荒蕪焦赤之時,一系列青蔥的草木就顯明了河水的行程。

        
上帝的真實兒女也是如此。基督的宗教顯明其本身爲一種賦予生機、彌漫滲透的原則,一種活潑、運行、屬靈的能力。當人心向屬天的真理與仁愛之感化敞開時,這些原則就必如沙漠中的溪澗一般再度湧流出來,使現在荒蕪不毛之地顯出豐腴的景象來。

        
當那些因《聖經》真理的知識而得以潔淨並成聖的人、熱誠從事救靈工作時,他們就必真的成爲活的香氣叫人活了。當他們每日從恩典和知識之永不枯竭的泉源中暢飲時,他們就必發現自己的心中充滿了要湧流出的他們夫子的靈,而且借著他們無私的服務,許多人就可在靈、智、體三方面獲得裨益。困乏的人得到振奮,患病的人恢復健康,負罪的人也獲得解救了。從遙遠的地區也可聽到那些心中離罪歸義之人所發感謝的聲音。

         “
你們要給人,就必有給你們的;”(路6:38)因爲上帝的聖言乃是“園中的泉,活水的井,從利巴嫩流下來的溪水。”(歌4:15

 

 

第十九章  和平的先知

(本章根據 王下4:

        
以利沙身爲先知所有的工作,在某些方面與以利亞的頗不相同。那曾經交給以利亞的乃是譴責和懲罰的資訊;他所發表的乃是無畏的斥責,號召君王與民衆轉離邪惡的道路。以利沙的使命卻是較爲和平的;他的任務乃是要建立並鞏固以利亞所創始的工作;將主的道路教導民衆。聖經

描述他親自與民衆結交;被先知的門徒環繞著;並借他所行的神迹與服務給人帶來醫治與喜樂。

        
以利沙原是一個性情溫和而慈祥的人;但他在往伯特利去的路上被從城堨X來不敬虔的少年戲笑時,他所採取的行動顯明他也可能是很嚴厲的。這些少年已經聽說以利亞升天的經過,但他們卻以這件嚴肅的事作爲他們嘲笑的主題,對以利沙說:“禿頭的上去吧;禿頭的上去吧。”先知聽到他們戲笑的話,便轉過身來,在全能者的靈感之下,向他們宣佈了咒詛。隨之而來的可怕刑罰乃是出於上帝的。 “有兩個母熊從林中出來,撕裂他們中間四十二個”人。(王下2:2324

        
以利沙若對這次戲弄置諸不理,他就會一直被一般不法之徒所譏笑辱駡,並且當國家遭遇嚴重危機之時,他那教導並救拔同胞的使命就難免因而失敗。這次極嚴厲懲罰的事例足以使他畢生博得尊敬了。此後的五十年中,他出入伯特利的城門,並遍曆諸城,往返各地,也常遇見成群閑懶、粗魯、而放蕩的青年;但沒有一個敢於戲笑他,或輕看他爲至高者先知的資格。

        
可見連仁慈也應有其限度。威信必須堅定地嚴予保持,否則許多人就必以嘲笑輕侮相待。父母及監護人對待青少年使用的所謂親切溫和,甘言哄動與縱容放任,也是可能臨到他們身上的最大禍害之一。堅定、果斷、而明確的必要條件,在每一個家庭之中都是不可或缺的。

        
那些戲弄以利沙的少年所極爲缺少的恭敬,乃是必須慎予培育的美德。每一個兒童都應受教而向上帝表露真正的敬畏。切不可輕率或慢不經心地提述他的聖名。天使提及這名時,都遮掩他們的臉面。我們這些墮落有罪的人,在講說這名時,更當懷著何等的敬畏啊!

        
向上帝的代表,--就是奉命替他說話行事的傳道人、教師、和父母,也當表示尊敬。向他們表示敬重,也就是尊榮上帝。

        
禮貌也是聖靈所結的美果之一,人人都當加以培養。它有柔化性情的功能,無此則人的性情就必變得剛硬而粗魯了。那些自稱爲基督的信徒,而同時卻粗野無禮、不近人情的人,實在並沒有學過耶穌的樣式。他們的誠實也許不容置疑,他們的正直也許毫無問題;但誠實和正直並不能彌補仁慈和禮貌方面的缺欠。

        
那使以利沙能在許多以色列人的生活中發揮有力感化的仁慈作風,可在他與書念城的一個家庭發生友誼的經歷中看出來。以利沙常在國內各地往來奔波,“一日以利沙走到書念,在那埵酗@個大戶的婦人,強留他吃飯。此後,以利沙每從那婺g過,就進去吃飯。”這位主婦看出以利沙“是聖潔的神人,”因此就對她的丈夫說:“我們可以爲他在牆上蓋一間小樓;在其中要放床榻、桌子、椅子、燈檯;他來到我們這堙A就可以住在其間。”於是以利沙就常到這個隱居之所來,並因那堛澈奰R安寧而心存感激。上帝並不是不注意這個婦人所表現的仁愛。她的家庭原是沒有子女的;這時主爲嘉獎她的殷勤好客而賜予一個兒子。

        
好幾年過去了。那孩子已經長大,可以出外到田間去和收割的人在一起了。有一天他中暑了,“他對父親說:我的頭啊,我的頭啊。”父親就吩咐僕人把孩子抱到他的母親那;“僕人抱去,交給他母親,孩子坐在母親的膝上,到晌午就死了。他母親抱他上了樓,將他放在神人的床上,關上門出來。”

        
這書念婦人在悲痛之中,決定去向以利沙求助。那時先知正在迦密山上;於是婦人就帶著她的僕人立即出發。“神人遠遠的看見她,對僕人基哈西說:看哪,書念的婦人來了;你跑去迎接她,問她說:你平安麽?你丈夫平安麽?孩子平安麽?”僕人照著他的吩咐作了,但這傷心的母親非到以利沙面前就不肯吐露她愁苦的原因。及至以利沙聽到她的孩子死了,就吩咐基哈西說:“你束上腰,手拿我的杖前去;若遇見人,不要向他問安;人若向你問安,也不要回答;要把我的杖放在孩子臉上。”

        
但這個母親一定要以利沙親自與她同去,方才心滿意 足。她說:“我指著永生的耶和華,又敢在你面前起誓,我必不離開你。” “於是以利沙起身,隨著她去了。基哈西先去,把杖放在孩子臉上;卻沒有聲音,也沒有動靜。基哈西就迎著以利沙回來,告訴他說:孩子還沒有醒過來。”

        
他們到了家,以利沙就進到那死孩子躺臥的屋子堙A“關上門,只有自己和孩子在堶情A他便祈禱耶和華;上床伏在孩子身上,口對口,眼對眼,手對手;既伏在孩子身上,孩子的身體就漸漸溫和了。然後他下來,在屋堥茤麂咫F一趟;又上去伏在孩子身上;孩子打了七個噴嚏,就睜開眼睛了。”

        
以利沙吩咐基哈西去把這位母親請來。“於是叫了她來,以利沙說:將你兒子抱起來。婦人就進來,在以利沙腳前俯伏於地,抱起她兒子出去了。”

        
這婦人的信心就這樣得到了報賞。那位偉大的賜生命者基督將她的兒子交還給她。將來在他降臨之時,死亡必喪失它的毒鈎,墳墓必被奪去其得勝的權勢,而他的一切忠實信徒都必照樣得到報賞。那時,他必將他衆僕人的被死亡所奪去的兒女歸還他們。“耶和華如此說:在拉瑪聽見號啕痛哭的聲音,是拉結哭她兒女不肯受安慰;因爲他們都不在了。耶和華如此說:你禁止聲音不要哀哭,禁止眼目不要流淚;因你所作之工必有賞賜,他們必從敵國歸回。···耶和華說:你末後必有指望,你的兒女必回到自己的境界。”(耶31:1517

        
耶穌以一項充滿無限希望的資訊,來安慰我們爲死者而哀悼的心情說:“我必救贖他們脫離陰間,救贖他們脫離死亡;死亡啊,你的災害在哪里呢?陰間哪,你的毀滅在哪里呢?”我“是那存活的;我曾死過,現在又活了,直活到永永遠遠; 並且拿著死亡和陰間的鑰匙。”“主必親自從天降臨,有呼叫的聲音,和天使長的聲音,又有上帝的號吹響;那在基督埵漱F的人必先復活。以後我們這活著還存留的人,必和他們一同被提到雲堙A在空中與主相遇;這樣,我們就要和主永遠同在。”(何13:14;1:18;帖前4:1617

        
以利沙乃是全人類救主的預表,所以他也象他一樣,在人間傳道服務時,常將醫病和教訓的工作連結起來。以利沙通過多年有效的工作,忠心耿耿、不息不倦地、竭力促成並推進各地先知學校所實施的重要教育工作。由於上帝的護佑,他對各處集合的熱誠青年的集團所施之訓勉,常爲聖靈深深的感動所印證,並且往往還有其他確切的憑據,顯明他爲耶和華之僕人的威權。

        
有一次他在訪問那所設于吉甲的學校時,治好了一鍋有毒的湯。“那地正有饑荒;先知門徒坐在他面前;他吩咐僕人說:你將大鍋放在火上,給先知門徒熬湯。有一個人去到田野掐菜,遇見一棵野瓜藤,就摘了一兜野瓜,回來切了,擱在熬湯的鍋中;因爲他們不知道是什麽東西。倒出來給衆人吃。吃的時候,都喊叫說:神人哪,鍋中有致死的毒物。所以衆人不能吃了。以利沙說:拿點面來。就把面撒在鍋中,說:倒出來,給衆人吃吧。鍋中就沒有毒了。”

        
當吉甲遍地仍陷於饑荒中時,以利沙也曾以一個“從巴力沙利沙來”的人所送給他的“初熟大麥作的餅二十個,並新穗子,”給一百個人吃飽。那時,與他在一起的人極其需要食物;所以當這批禮物送來時,他對僕人說:“把這些給衆人吃。僕人說:這一點豈可擺給一百人吃呢?以利沙說:你只管給衆人吃吧;因爲耶和華如此說:衆人必吃了,還剩下。僕人就擺在衆人面前,他們吃了,果然還剩下,正如耶和華所說的。”

        
基督借著他的信使施行這件神迹,使饑餓的人得到飽足,這表明他是何等的垂憐世人啊:自從那時以來,主耶穌曾經一再地施行奇事來供應世人的需要,可是他所用的方式並不常是如此地彰明昭著。如果我們具有更清晰的屬靈辨別力,就必能更容易地認明上帝對待人類的慈憐作爲了。

        
那使區區之數滿足衆人需要的,乃是上帝的恩典。上帝的手能使之增多百倍。他的資源足供在曠野擺設筵席。他只要用聖手一摸,就能使極少的食物增多,足供衆人的需要。那使麥餅和穗子在先知門徒手中增多的,乃是他的能力。

        
基督在地上傳道的時候,也曾行過同樣的神迹給衆人吃飽,當時也有人象昔日先知的僕人那樣表示懷疑。以利沙的僕人說:“這一點豈可擺給一百人吃呢?”當耶穌吩咐門徒給衆人吃的時候,他們回答說:“我們不過有五個餅,兩條魚;若不去爲這許多人買食物就不夠。”(路9:13 這一點分給這許多人還算什麽呢?

        
這個教訓是給各世代之上帝兒女的。每當主派給一項工作去從事時,但願人不要詢問這命令是否合理,或自己努力順從的可能結果如何。那在他們手中的一點食物,看上去似乎與滿足需要相差甚遠;但若在主的手中,就必顯得充分有餘了。僕人就擺在衆人面前,他們吃了,果然還剩下,正如耶和華所說的。”

        
今日教會最大的需要,乃是更充分地體會到上帝與凡是他曾以恩賜他愛子而買來之人的關係,並且更深切地相信他在地上的聖工必向前進展無已。但願人勿因眼前的資源不足而徒自悲歎,虛耗光陰。外表的情形也許看來毫無希望;但奮發努力與信靠上帝必能開發各種資源。凡帶著感謝和祈求他賜福的心情而奉獻給他的禮物,他必使之增多,正如他使那送給先知門徒和困乏的群衆之食物增多一樣。

 

 

第二十章  乃縵

         (本章根據 王下5:

         “
亞蘭王的元帥乃縵,在他主人面前爲尊爲大,因耶和華曾借他使亞蘭人得勝;他又是大能的勇士,只是長了大麻瘋。”

        
亞蘭王便哈達在一次戰爭中擊敗了以色列的軍隊,結果亞哈在該一戰役中陣亡了。此後,亞蘭人經常侵犯以色列國的邊境;而在某次侵襲中,他們擄去了一個小女子,她就在被擄之地“服事乃縵的妻。”這個小女子遠離家鄉,雖淪爲奴僕,卻成了上帝的一個見證人,無意之中竟實現了上帝揀選以色列作他子民的旨意。當她在這信奉異教的家庭中服務時,她對於她主人的病患深表同情;她想起了以利沙所行醫病的奇妙神迹,因此就對她主母說:“巴不得我主人去見撒瑪利亞的先知!必能治好他的大麻瘋。”她知道有上天的能力與以利沙同在,她也相信乃縵必能借這能力得到痊愈。

        
這個被擄女子的行爲,她那在異教家庭中的處己之道,乃是得力於早年家庭訓練的明證。再沒有什麽委託,較比那交給父母照顧並教養兒女的責任更爲崇高的了。父母對於兒女的習慣和品格的基礎頗有關係。他們兒女的將來,大半取決於他們自己的榜樣和教訓。

        
凡在生活上真正地反映上帝,使上帝的應許和命令在兒女心中引起感恩和敬畏的父母;凡以溫慈、公正、和忍耐向兒女表現上帝的慈愛、公義、與忍耐;而且教導兒女敬愛、信靠、並順從他們,借此教導他敬愛、信靠、並順從天父的父母,乃是幸福的。父母將這樣的恩物傳給兒女,就是將那較比累代財富更爲可貴的寶藏贈予他們,--這財寶是與永琣P垂不朽的。

        
我們真不知道自己的兒女將來會蒙召從事何種職業。他們可能在家庭範圍內終老其身;他們也可能從事生計中普通的職業,或赴異教之地去作福音的教師;但他們都同樣地蒙召爲上帝作布道士,向世人作恩惠的執事。他們都應領受一種足以幫助他們站在基督旁邊作無私服務的教育。

        
當那個希伯來女子的父母將有關上帝的事教導她的時候,他們並不知道她將來的命運如何。但他們忠於所受的委託;後來他們的孩子在亞蘭軍隊的元帥家中,爲她所學習尊敬的上帝作了見證。

        
乃縵聽到了這個女子向她主母所說的話;他便取得了王的准許,帶著“銀子十他連得,金子六千舍客勒,衣裳十套,”去求醫治。他也帶著亞蘭王給以色列王的信,信上寫著說:“我打發臣仆乃縵去見你;你···要治好他的大麻瘋。”以色列王看了信,“就撕裂衣服,說:我豈是上帝,能使人死,使人活呢?這人竟打發人來,叫我治好他的大麻瘋。你們看一看,這人何以尋隙攻擊我呢?

        
這個消息傳到以利沙的耳中,他就打發人去見王說:“你爲什麽撕了衣服呢? 可使那人到我這堥荂A他就知道以色列中有先知了。”

        
“於是乃縵帶著車馬、到了以利沙的家,站在門前。”先知打發一個使者去吩咐他說:“你去在約但河中沐浴七回,你的肉就必復原,而得潔淨。”

        
乃縵本來希望看到自天而來之能力的奇妙顯示。他說:“我想他必定出來見我,站著求告耶和華他上帝的名,在患處以上搖手,治好這大麻瘋。”當他聽說要在約但河中沐浴的時候,他的自尊心受了傷害,因此他感到煩惱而失望地說:“大馬色的河,亞罷拿和法珥法,豈不比以色列的一切水更好麽?我在那堥N浴不得潔淨麽?” 於是他就“氣忿忿的轉身去了。”

        
乃縵因心驕氣傲而不肯遵照以利沙所指示的辦法去行。這個亞蘭元帥所提到的幾條河流,因周圍的叢林而倍覺美麗,許多人群集在這些景色宜人的河岸那媟q拜他們的偶像假神。如果要乃縵下到這些河流的任何一條之中去沐浴,他的心中就不會感到有多大屈辱。但是惟有遵循先知的特別指示,他才能得到痊愈。惟在甘心順從,才能得到所期望的效果。

        
乃縵的僕人懇勸他遵行以利沙的指示。他們強調說:“先知若吩咐你作一件大事,你豈不作麽?何況說你去沐浴,而得潔淨呢?”這時乃縵的信心正受著考驗,同時驕傲卻竭力要爭取上風。但信心終於得勝,這個傲慢的亞蘭人就放棄了他心中的驕念,順服了耶和華明顯的旨意。他“照著神人的話,在約但河堥N浴七回。” 結果他的信心得到了褒賞;“他的肉復原,好象小孩子的肉,他就潔淨了。”

        
“乃縵帶著一切跟隨他的人,回到神人那堙A”懷著感恩的心情承認說:“如今我知道,除了以色列之外,普天下沒有上帝。”

        
乃縵按照當時的風俗,這時請求以利沙收下一批貴重的禮物。但先知不肯接受。他並不是要以上帝本乎憐憫而賜予的福惠來換取報酬。他說:“我指著所事奉永生的耶和華起誓,我必不受。”這個亞蘭人“再三的求他,他卻不受。”

        
“乃縵說:你若不肯受,請將兩騾子馱的土賜給僕人;從今以後,僕人必不再將燔祭或平安祭獻與別神,只獻給耶和華。惟有一件事,願耶和華饒恕你僕人:我主人進臨門廟叩拜的時候,我用手攙他在臨門廟,我也屈身;我在臨門廟屈身的這事,願耶和華饒恕我。

         “
以利沙對他說:你可以平平安安的回去。乃縵就離開他去了,走了不遠。”

        
以利沙的僕人基哈西在這些年間,曾有機會培養那表現他主人畢生工作特徵的克己精神。他原有特權在主的軍隊中作一個高貴的旗手。上天的一切至佳恩賜久已是他力所能及的;可惜他竟轉而不顧這些,反倒貪求屬世財富中的劣品。如今他那貪婪的宿望便導使他屈服於壓倒一切的試探之下了。他自思自量著:“我主人不願從這亞蘭人乃縵手堥他帶來的禮物;···我必跑去追上他,向他要些。”於是基哈西便這樣暗暗地去“追趕乃縵。”

         “
乃縵看見有人追趕,就急忙下車迎著他,說:都平安麽?:都平安。”然後基哈西故意撒謊說:“剛才有兩個少年人,是先知門徒,從以法蓮山地來見我; 請你賜他們一他連得銀子,兩套衣裳。”乃縵欣然答應了這個要求,並且不止給一他連得,而是勉強基哈西收下二他連得銀子和“兩套衣裳,”並打發僕人擡著送去。

        
當基哈西走近以利沙的家時,他就打發僕人回去,隨即將銀子和衣裳藏起來。藏妥以後,“基哈西進去,站在他主人面前;”並且爲使自己免受譴責起見,他又撒了第二次謊。基哈西回答先知所說“你從哪里來”的問題,說:“僕人沒有往哪堨h。”

        
於是以利沙發出嚴厲的責備,表明他知道這一切。他問道:“那人下車轉回迎你的時候,我的心豈沒有去呢?這豈是受銀子、衣裳,買橄欖園、葡萄園、牛羊、仆婢的時候呢?因此乃縵的大麻瘋必沾染你,和你的後裔,直到永遠。”報應迅即臨到這個犯罪的人。他“從以利沙面前退出去,就長了大麻瘋,象雪那樣白。”

        
這個曾蒙賦予崇高而聖潔的特權之人的經歷,所啓發的教訓頗爲嚴肅。乃縵的心中原已啓現奇妙的亮光,並已頗有好感地決心要事奉永生的上帝,而基哈西的行爲卻如在他的路上放下一塊絆腳石。基哈西所施行的欺騙是無可辯解的。他至死仍患著大麻瘋,爲上帝所咒詛,爲同胞所遠避。

         “
作假見證的,必不免受罰;吐出謊言的,終不能逃脫。”(箴19:5 世人或許以爲他們的惡行可以瞞過人的眼目;但是他們無法欺瞞上帝。“原來萬物在那與我們有關係的主眼前,都是赤露敞開的。”(來4:13 基哈西想要欺騙以利沙,但上帝已將基哈西向乃縵所說的話,和他們二人之間的詳細情形,都指示了他的先知。

        
真理是出於上帝的;而各等各式的欺騙卻都出自撒但;人無論在任何方面偏離誠實的正路,都是出賣自己,而致落在惡者的權勢之下。凡學了基督樣式的人必不至與人同行“那暗昧無益的事。”(弗5:11 他們在言語上,猶如他們在生活上一般,必是坦白、正直、誠實的;因爲他們乃是準備與那些口中察不出謊言的聖者同行的。(見啓14:5

        
乃縵身體得了醫治,心靈有了改變,回到他在亞蘭的家中之後數百年,救主還提到他奇妙的信心並加以稱讚,作爲一切自稱事奉上帝之人的實例教訓。救主說: “先知以利沙的時候,以色列中有許多長大麻瘋的;但內中除了敍利亞國的乃縵,沒有一個得潔淨的。”(路4:27 上帝對以色列中許多患大麻瘋的人置而不理,因爲他們的不信關閉了他們的得福之門。一個信奉異教的貴胄,既然一向都忠於自己的正義感,並且感到自己的需要幫助,這在上帝看來,倒比以色列中那些輕視玩忽上帝所賜特權的患者更配承受他的福惠。上帝常爲那些感戴他恩眷並回應天賜亮光的人行事。

        
今日各國各方都有心靈誠實的人,而上天的亮光也正照在他們身上。如果他們繼續忠心地履行他們所明白的本分,就必有更多的亮光賜給他們,直到他們象古時的乃縵一樣不得不承認;除了創造主永生的上帝之外,“普天下沒有上帝。”

        
對於每一個“行在暗中,沒有亮光”的誠實人,都發出了這個邀請:“當依靠耶和華的名,仗賴自己的上帝。”因爲“從古以來人未曾聽見,未曾耳聞,未曾眼見,在禰以外有什麽神爲等候他的人行事;禰迎接那歡喜行義記念禰道的人。”(賽 50:10;64:45

 

 

第二十一章  以利沙晚年的服務

         以利沙蒙召作先知,乃是當亞哈還在位的時候,所以他一生得以親眼見到以色列國中所發生的許多變故。在哈薛受膏作亞蘭王,成爲刑罰那背道的以色列國之杖的期間,懲罰接二連三地降在以色列人身上。而耶戶所進行的嚴厲改革政策,結果使亞哈全家被殺。接續耶戶作王的約哈斯,曾與亞蘭人不斷地作戰,結果失去了約但河東岸的一些城邑。有一個時期,亞蘭人似乎要征服全以色列國了。但那由以利亞所倡導而由以利沙所推行的改革工作,已經引領多人尋求上帝。巴力的祭壇漸漸被人廢棄,上帝的旨意便緩慢而穩當地在那些決定全心全意事奉他的人身上實現了。

        
上帝讓亞蘭人來懲罰犯罪的以色列人,乃是出於他對他們所存的愛。他興起耶戶來殺戮邪惡的耶洗別和亞哈全家,也是因爲他憐愛那些道德力薄弱的子民。於是本乎慈悲的神意,巴力和亞斯他錄的祭司們又被廢除,而其異教的祭壇也再度被拆毀了。上帝憑著他的智慧預先看出:如能消除這些試探,就必有人離棄邪教而轉向天國;這便是他容許災禍接踵而來臨到他們的原因。但他卻恩威並用;及至他的旨意成全之後,他就使形勢改觀,而對於凡學心尋求他的人有利了。

        
正當善與惡的影響互爭上風,而撒但也竭力造成他在亞哈和耶洗別掌權時所進行的破壞時,以利沙則繼續負起作見證的使命。他雖曾遭遇反對,但沒有人能否定他所說的話。他在全國各地都受到尊崇與敬重。許多人來向他求教。當耶洗別還活著的時候,以色列王約蘭曾來求他指教;還有一次,當他在大馬色的時候,亞蘭王便哈達曾派人前來訪問,王極欲知道他當時所患的病是否足以致命。正當真理在各方面被人曲解,而大多數的人也都公然背叛上蒼的時候,這位先知卻向衆人作了忠實的見證。

        
然而上帝也始終沒有撇棄他所揀選的信使。有一次,當亞蘭人犯境時,亞蘭王曾“企圖毀滅以利沙,因爲他常將敵方的計劃通知以色列王。亞蘭王曾和他的臣仆商議說:我要在某處某處安營。”主便將這計劃啓示以利沙,他就“打發人去見以色列王,說:你要謹慎,不要從某處經過;因爲亞蘭人從那堣U來了。以色列王差人去窺探神人所告訴所警戒他去的地方,就防備未受其害,不止一兩次。

         “
亞蘭王因這事心媗摨獺A召了臣仆來,對他們說:我們這埵魚祣飢U以色列王,你們不指給我麽?有一個臣仆說:我主,我王,無人幫助他;只有以色列中的先知以利沙,將王在臥房所說的話,告訴以色列王了。”

        
亞蘭王堅決要除滅這個先知,便下令說:“你們去探他在那堙A我好打發人去捉拿他。”當時先知正在多坍城;王既探知這消息,“就打發車馬和大軍,往那堨h;夜間到了,圍困那城。神人的僕人清早起來出去,看見車馬軍兵圍困了城。”

        
以利沙的僕人大爲驚慌,便帶著這消息來找他,說:“哀哉,我主啊!我們怎樣行才好呢?”

        
先知的回答是:“不要懼怕;與我們同在的,比與他們同在的更多。”於是爲要使僕人親自明白這事起見,“以利沙禱告說:耶和華啊,求禰開這少年人的眼目;使他能看見。”耶和華開他的眼目;他就看見滿山有火車火馬圍繞以利沙。”在上帝的僕人與敵軍之間有大隊天使環繞著。他們在大能中降臨,不是要來毀滅,也不是要來強迫人敬拜,乃是要在主的軟弱無助的兒女四圍安營,爲他們效力。

        
每當上帝的子民陷於困境,並顯然毫無出路之時,他們必須以耶和華爲他們唯一的依靠。

        
那班亞蘭的軍兵既不知有天上不可見的大軍在場,便肆無忌憚地前來進襲, “以利沙禱告耶和華,說:求禰使這些人的眼目昏迷。耶和華就照以利沙的話,使他們眼目昏迷。以利沙對他們說:這不是那道,也不是那城;你們跟我去,我必領你們到所尋找的人那堙C於是領他們到了撒瑪利亞。

         “
他們進了撒瑪利亞,以利沙禱告說:耶和華啊,求禰開這些人的眼目,使他們能看見。耶和華開他們的眼目,他們就看見了;不料,是在撒瑪利亞的城中。以色列王見了他們,就問以利沙說:我父啊,我可以擊殺他們麽?回答說:不可擊殺他們,就是你用刀用弓擄來的,豈可擊殺他們麽?當在他們面前設擺飲食,使他們吃喝回到他們的主人那堙C王就爲他們預備了許多食物;他們吃喝完了,打發他們回到他們主人那堙C”(見王下6:

        
此後,以色列有一段時期沒有再受亞蘭人的侵犯。但後來在一個意志堅強的王哈薛有力的領導之下,亞蘭的軍隊又來圍困撒瑪利亞了。在這次圍困中,以色列國從來沒有落到過如此窘迫的地步。這時,祖先的罪孽真的報應在子孫的身上了。正當長期饑荒的恐怖驅使以色列王準備採取非常的手段時,以利沙卻預言他們在了一之內必蒙解救。

        
次日清晨天將破曉之際,“主使亞蘭人的軍隊聽見車馬的聲音,是大軍的聲音;”於是大爲驚慌,“在黃昏的時候他們起來逃跑,撇下帳棚、馬、驢、營盤照舊,”還存有許多食物。他們“只顧逃命,”不敢稍停,直到渡過約但河爲止。

        
在他們逃亡的那一夜,撒瑪利亞城門口有四個長大麻瘋的人,因饑餓難忍而不顧一切,打算到亞蘭人的營盤去向這班圍攻者投降,希望借此引起同情而得到食物。及至他們到了敵營,卻“不見一人在那堙A”便大爲驚異。既沒有人攔阻或禁止他們,他們就“進了帳棚,吃了,喝了,且從其中拿出金銀和衣服來,去收藏了;回來,又進了一座帳棚,從其中拿出財物來,去收藏了。那時他們彼此說:我們所作的不好;今日是有好資訊的日子,我們竟不作聲。”於是他們迅即帶著好信息回城堨h了。

        
那天的掠奪品很多;所獲得的物資非常豐富,甚至“一細亞細面賣銀一舍客勒,二細亞大麥也賣銀一舍客勒,”正如以利沙前一天所預言的。上帝的名又一次在外邦人面前被高舉,正如主借著他在以色列中的先知所說的。(見王下7:5 16

        
"神人"就是這樣一年一年的繼續工作下去,借著忠心的服務與民衆接近,而在危急之秋更站在國王的身旁作賢明的顧問。君王與人民多年來崇拜偶像而冷淡退後的罪已經發揮了毒害的影響;背道的陰影依然處處可見,然而到處也有一些堅決不肯向巴力屈膝的人。當以利沙繼續他改革的工作時,許多人得從邪教中被拯救出來,並因明白事奉真神上帝而歡喜快樂。先知見到這些神恩所施行的奇迹就不勝欣慰,而且大受感動,渴望能接近每一個心地誠實的人。他無論在什麽地方,總是竭力要在那塈@公義的教師。

        
就世人的觀點而言,當時以色列國的屬靈復興,與現代上帝的僕人在世界各黑暗地區工作的前途,同樣是沒有多大希望的。但基督的教會乃是上帝用來宣揚真理的機構;教會已蒙他賦予能力從事特殊的工作;只要教會效忠上帝,並順從他的誡命,就必有超卓的神能住在其中。只要教會忠於職守,就沒有任何勢力能與之抗衡。敵人的勢力若想傾覆她,還不如糠秕想抗拒旋風呢!

        
如果教會肯穿上基督的義袍,完全放棄世俗,那麽在她面前就必出現光明榮耀之日的曙光。

        
上帝呼召凡信仰他的忠實分子,向那些不信和絕望的人講說勇敢的話。你們被囚而有指望的人都要轉向耶和華。要從上帝--就是永生的上帝那奡M求力量。要對他的能力和他的樂願拯救表示堅定而謙虛的信心。當我們憑著信心握住他的能力時,他就必改變--奇妙地改變那最沒有希望、最使人灰心的前途。他必爲他聖名的榮耀而這樣行。

        
以利沙只要還能在以色列全國各地往來奔走,他就繼續積極地致力於先知學校的建立。他無論在什麽地方,上帝都與他同在,賜給他當說的話和行神迹的能力。有一次“先知門徒對以利沙說:看哪,我們同你所住的地方過於窄小。求你容我們往約但河去,各人從那堥一根木料,建造房屋居住。”(王下6:12)於是以利沙就和他們一起到了約但河,借著親自與他們同在以鼓勵他們,指導他們,甚至行了一個神迹來協助他們的工作。“有一人砍樹的時候,斧頭掉在水;他就呼叫說:哀哉,我主啊!這斧子是借的。神人問說:掉在哪里了?他將那地方指給以利沙看。以利沙砍了一根木頭,抛在水堙A斧頭就漂上來了。以利沙說:拿起來吧。那人就伸手拿起來了。”(王下6:57

        
他的工作卓著成效,他的影響也無遠弗屆,甚至當他臥病在床而瀕於死亡的時候,那位年輕的王約阿施雖然是敬拜偶像不很敬重上帝的人,也承認這位先知爲以色列的父老,並且承認只要有他同在,在遇見患難的時候要比許多馬兵和戰車更有幫助。《聖經》記著說:“以利沙得了必死的病。以色列王約阿施下來看他,伏在他臉上哭泣,說:我父啊,我父啊,以色列的戰車馬兵啊。”(王下13:14

        
對於許多處在困難中而需要幫助的人,先知常作一個有智慧而富於同情的父親。所以這次他也沒有撇棄這個在他面前的不敬虔的青年,而這個青年雖然十分不配居於他現有的重要地位,但他卻非常地需要指導。這時上帝本其美意正在賜給王一個機會,可以挽回他過去的失敗,藉以使他的國家處於優越的地位。那當時佔據約但河東岸的仇敵亞蘭人必須予以擊退。上帝的能力將爲這經常犯錯的以色列再度彰顯。

        
垂死的先知吩咐王說:“你取弓箭來。”約阿施就遵命取了來。於是先知說: “你用手拿弓。”約阿施“就用手拿弓;以利沙按手在王的手上,說:你開朝東的窗戶,”--朝向約但河彼岸亞蘭人所佔據的城邑。王既把窗戶打開,以利沙就吩咐他射箭。當箭射出去的時候,先知受聖靈感動說:“這是耶和華的得勝箭,就是戰勝亞蘭人的箭;因爲你必在亞弗攻打亞蘭人,直到滅盡他們。”

        
這時先知考驗了王的信心。他吩咐約阿施拿起幾枝箭來,並說:“打地吧。” 王打地三次便住手了。以利沙失望地歎息說:“應當擊打五六次,就能攻打亞蘭人,直到滅盡;現在只能打敗亞蘭人三次。”(王下13:1519

        
這個教訓是賜予一切身居要職之人的。每當上帝爲完成某項工作而開闢門路並保證成功時,那蒙揀選的器皿就必須盡其所能地來促使應許的結果實現。所賜予的成功,必與推進工作的熱誠和琱艀言縣鞢C上帝只在他的子民不息不倦地努力克盡本分以後,才能爲他們施行神迹。他呼召獻身的人,就是那些見義勇爲,赤誠愛人,並具有永不減退之熱忱的人來參加他的工作。這樣的工作者必不以任何工作爲過於艱辛,必不以任何形勢爲過於絕望;他們必再接再曆,勇往直前,直到顯然的失敗變成光榮的勝利爲止。縱有監牢的牆壁或殉道的火柱,也不能使他們偏離那爲建立上帝的國而與他同工的目標。

        
以利沙給予約阿施訓言和勉勵之後,他的工作就結束了。這位曾蒙充分賜予那原在以利亞身上之聖靈的先知,已顯明他一直忠心到底。他從未動搖過。他也從未喪失過他對於全能者之力量的信心。每當他的前途似乎完全被阻塞時,他仍憑著信心向前邁進,而上帝也器重他的信心,爲他打開了前面的出路。

        
以利沙未能象他的夫子一般得蒙賜予火車火馬。主任憑一場纏綿的疾病臨到他。在那肉體軟弱與痛苦的漫長時日中,他的信心堅定地握住了上帝的應許,他也經常見到有安慰與平安的天庭使者在他的周圍。從前他怎樣在多坍的高原上看見天軍,就是以色列的火車馬兵環護著,現在他照樣確知有同情的天使同在;因此他得到了扶持。他已在一生之中操練了堅強的信心;所以當他在認識上帝的美意和慈憐的恩眷上有所長進時,信心就日臻完全而琱薇抰鄍L的上帝;及致死亡來臨,他已經準備妥當放下工作安息了。

         “
在耶和華眼中看聖民之死,極爲寶貴。”義人臨死,有所投靠。”(詩 116:15;14:32 以利沙能和詩人一同憑完全的信心說:“上帝必救贖我的靈魂,脫離陰間的權柄;因他必收納我。”(詩49:15 他也能歡然地見證說: “我知道我的救贖主活著,末了必站立在地上。” “至於我,我必在義中見禰的面;我醒了的時候,得見禰的形象,就心滿意足了。”(伯19:25;17:15

 

 

第二十二章  “這尼尼微大城”

         亞述國的首都尼尼微,乃是以色列分國以後古代最大城市之一。在巴別塔人口分散之後不久,該城就建立在底格奡答e肥沃的岸邊,經過許多世紀之後,漸漸興旺,直到成了“極大的城,有三日的路程。”(拿3:3

        
尼尼微在其短暫的極盛時期,乃是一個罪惡的淵藪。《聖經》形容它是“流人血的城,充滿謊詐和強暴。”(鴻3:1 先知那鴻用比喻的話把尼尼微人比作殘酷、兇猛的獅子。他問道:“你所行的惡,誰沒有時常遭遇呢?”(鴻3:19

        
尼尼微已變爲邪惡,但還沒有完全沈溺於罪惡之中。那位“看見一切的世人,”並且“看見各樣寶物”的主,(詩33:13;28:10 洞察到那城中也有許多人渴望更佳美、更高尚的事物,只要予以認識永生上帝的機會,他們就必放棄惡行來敬拜他了。因此上帝就本乎他的智慧,而以明確無誤的方式向他們顯示自己,盡可能地引領他們悔改。

        
那蒙揀選來進行這番工作的器皿,就是亞米太的兒子先知約拿。主的話臨到他說:“你起來往尼尼微大城去,向其中的居民呼喊;因爲他們的惡達到我面前。” (拿1:12

        
當先知考慮到這項使命所有的困難和顯然無法達成時,他就受試探而懷疑這個呼召的是否明智了。從世人的觀點看來,到那個驕奢的城市中去宣佈這樣的一項信息,似乎不可能有所收穫。他一時竟忘記自己所事奉的上帝乃是全智全能的。因此當他還在遲疑不決的時候,撒但就以灰心喪志將他制服了。先知起了極大的恐懼,於是就“起來,逃往他施去。”他下到約帕去,在那塈鋮鴗@隻正準備開航的船, “他就給了船價,上了船,要與船上的人同往他施去。”(拿1:3

        
約拿在所領受的使命中,已蒙賦予一項重大的責任;然而那位吩咐他去的主,足能支援他的僕人並使他成功。先知若毫不遲疑地加以順從,就必免去許多痛苦的經驗,並得蒙豐厚的福惠。但是在約拿絕望的時刻,主也沒有撇棄他。由於一連串的考驗和神奇的安排,先知對於上帝和他無窮能力的信心就得以復興了。

        
約拿在這呼召最初臨到他時,若能冷靜地思考一下,他可能會看出自己竭力想逃避那加於他的責任,乃是何等的愚蠢。但他在瘋狂的逃遁中,沒有多久就遇到阻礙了。“耶和華使海中起大風,海就狂風大作,甚至船幾乎破壞。水手便懼怕,各人哀求自己的神;他們將船上的貨物抛在海中,爲要使船輕些。約拿已下到底艙,躺臥、沈睡。”(拿1:45

        
當船上的水手都在哀求他們異教的神祗施予幫助時,船主驚惶失措地找到了約拿,對他說:“你這沈睡的人哪,爲何這樣呢?起來,求告你的神,或者神顧念我們,使我們不至滅亡。”(拿1:6

        
但這個規避責任之人所獻的禱告並沒有什麽幫助。水手們覺得這次奇特而猛烈的風暴,乃是他們神明發怒的朕兆,所以最後提議掣簽的方法,他們說:“看看這災臨到我們是因誰的緣故。”“於是他們掣簽,掣出約拿來。衆人對他說:請你告訴我們,這災臨到我們是因誰的緣故;你以何事爲業?你從哪里來?你是哪一國,屬哪一族的人?

         “
他說:我是希伯來人;我敬畏耶和華,那創造滄海旱地之天上的上帝。

         “
他們就大大懼怕,對他說:你作的是什麽事呢?他們已經知道他躲避耶和華,因爲他告訴了他們。

         “
他們問他說:我們當向你怎樣行,使海浪平靜呢?這話是因海浪越發翻騰。他對他們說:你們將我擡起來,抛在海中,海就平靜了;我知道你們遭這大風,是因我的緣故。

         “
然而那些人竭力蕩槳,要把船攏岸,卻是不能;因爲海浪越發向他們翻騰。他們便求告耶和華說:耶和華啊,我們懇求禰,不要因這人的性命使我們死亡,不要使流無辜血的罪歸與我們;因爲禰耶和華是隨自己的意旨行事。他們遂將約拿擡起抛在海中,海的狂浪就平息了。那些人便大大敬畏耶和華,向耶和華獻祭,並且許願。

         “
耶和華安排一條大魚吞了約拿。他在魚腹中三日三夜。
         “
約拿在魚腹中禱告耶和華他的上帝,說:
         “
我遭遇患難求告耶和華,
        
禰就應允我;
        
從陰間的深處呼求,
        
禰就俯聽我的聲音。
         “
你將我投下深淵,
        
就是海的深處;
        
大水環繞我;
        
禰的波浪洪濤都漫過我身。

        
“我說:我從禰眼前雖被驅逐,
        
我仍要仰望禰的聖殿。
        
諸水環繞我,
        
幾乎淹沒我。
         “
深淵圍住我,
        
海草纏繞我的頭。
        
我下到山根;
        
地的門將我永遠關住。

        
“耶和華我的上帝啊,禰卻將我的性命從坑中救出來。
        
我心在我堶接o昏的時候,我就想念耶和華;
        
我的禱告進入禰的聖殿,
        
達到禰的面前。
         “
那信奉虛無之神的人離棄憐愛他們的主。
        
但我必用感謝的聲音獻祭與禰;
        
我所許的願,我必償還。
        
救恩出於耶和華。”(拿1:72:9

        
約拿終於明白了“救恩屬乎耶和華。”(詩3:8 那隨悔改與承認上帝救恩以俱來的乃是拯救。於是約拿就脫離了深淵的危險,而被抛在旱地上了。

        
上帝的僕人又再度受命去警告尼尼微。“耶和華的話二次臨到約拿,說:你起來,往尼尼微大城去,向其中的居民宣告我所吩咐你的話。”他這次並沒有遲疑問難,卻毫不猶豫地聽從了。他“便照耶和華的話起來,往尼尼微去。” (拿3:13

        
約拿進了城,便立時"宣告"這資訊說:“再等四十日,尼尼微必傾覆了。” (拿3:4 他從這條街走到那條街,大聲宣佈警告。

        
這資訊並沒有歸於徒然。在這不敬上帝之城的街道上所揚起的呼聲,衆口交傳,直到全城的居民都聽到了這驚人的宣告。上帝的靈使這資訊打動了衆人的心,以致成群的人因自己的罪孽而恐懼戰兢,虛心痛悔。

         “
尼尼微人信服上帝,便宣告禁食,從最大的到至小的,都穿麻衣。這資訊傳到尼尼微王的耳中,他就下了寶座,脫下朝服,披上麻布,坐在灰中。他又使人遍告尼尼微通城說:王和大臣有令,人不可嘗什麽;牲畜、牛羊不可吃草,也不可喝水。人與牲畜都當披上麻布,人要切切求告上帝;各人回頭離開所行的惡道,丟棄手中的強暴。或者上帝轉意後悔,不發烈怒,使我們不至滅亡,也未可知。”(拿 3:59

        
當國王、臣宰、和大小庶民“聽了約拿所傳的,就悔改”並一致向天上的上帝呼籲時,(太12:41 他就賜恩給他們。他“察看他們的行爲,見他們離開惡道; 他就後悔,不把所說的災禍降與他們了。”(拿3:10)他們的厄運得以避免;而以色列的上帝就在外邦世界中到處被高舉、得尊榮,他的律法也受敬重了。此後,尼尼微過了許多年,才因忘記上帝和誇大狂傲而被四圍列國所攻陷。(關於亞述國的衰落與覆亡經過,請參閱本書第三十章)

        
約拿既得悉上帝並不追究尼尼微人的邪惡,卻因他們的受勸披麻蒙灰而悔改,便定意饒恕他們,他理應最先因上帝奇妙的恩典而欣喜;但他反倒一心想著自己可能會被視爲假先知的事。他只顧自己的名譽,而沒有想到在那可憐的城市中許多較比貴重得多的生靈。上帝向悔改的尼尼微人所顯示的憐憫,竟使“約拿大大不悅,且甚發怒。”他質問主說:“我在本國的時候,豈不是這樣說麽?我知道禰是有恩典、有憐憫的上帝,不輕易發怒,有豐盛的慈愛,並且後悔不降所說的災;所以我急速逃往他施去。”(拿4:12

        
約拿再度屈從自己懷疑問難的癖性,於是就再度被灰心失望所壓倒了。他忽略了他人的幸福,只覺得自己寧可死去,也不願活著見到這城得蒙寬恕,他便非常不滿地呼求說:“耶和華啊,現在求禰取我的命吧;因爲我死了比活著還好。”

        
耶和華問道:“你這樣發怒合乎理麽?”“於是約拿出城,坐在城的東邊,在那爲自己搭了一座棚,坐在棚的蔭下,要看看那城究竟如何。耶和華上帝安排一棵蓖麻,使其發生高過約拿,影兒遮蓋他的頭,救他脫離苦楚。約拿因這棵蓖麻大大喜樂。”(拿4:36

        
於是上帝就賜給約拿一項實例的教訓。“次日黎明,上帝卻安排一條蟲子。咬這蓖麻,以致枯槁。日頭出來的時候,上帝安排炎熱的東風;日頭暴曬約拿的頭使他發昏,他就爲自己求死,說:我死了比活著還好。”

        
上帝又對他的先知說:“你因這棵蓖麻發怒合乎理麽?”他就說:“我發怒以至於死,都合乎理。”

        
“耶和華說:這蓖麻不是你栽種的,也不是你培養的,一夜發生,一夜幹死,你尚且愛惜;何況這尼尼微大城,其中不能分辨左手右手的有十二萬多人,並有許多牲畜;我豈能不愛惜呢?”(拿4:711

        
約拿雖然滿心困惑,自覺羞愧,不能瞭解上帝爲什麽寬恕尼尼微,但總算是完成了所交付與他警告那大城的使命;雖然所預言的事並未實現,但這警告的資訊仍然是從上帝而來的。而且這資訊也成就了上帝定意要它成就的事。他恩典的榮耀得以在外邦人中彰顯。那些長久“坐在黑暗中死蔭堛漱H,被困苦和鐵鏈捆鎖,” “他們在苦難中哀求耶和華,他從他們的禍患中拯救他們。他從黑暗中和死蔭婸漭L們出來,折斷他們的綁索。” “他發命醫治他們,救他們脫離死亡。”(詩 107:10131420

        
基督在地上傳道服務時,曾提到約拿在尼尼微傳道所有的好結果,並將那邪教中心的居民,與他當時那些自稱爲上帝子民的人相較。他宣稱說:“當審判的時候,尼尼微人要起來定這世代的罪;因爲尼尼微人聽了約拿所傳的,就悔改了;看哪,在這埵酗@人比約拿更大。”(太12:41 基督曾來到這個征逐財利而喧囂擾攘的繁忙世界,就是世人企圖盡力爲自己攫取一切的地方;但他卻在紛擾之上揚起有如上帝號筒般的聲音,說:“人就是賺得全世界,賠上自己的生命,有什麽益處呢?人還能拿什麽換生命呢?”(可8:3637

        
正如約拿傳道對於尼尼微人成了一個兆頭,照樣基督的傳道對於他的世代也成了一個兆頭。但在領受所傳之道的事上卻是何等的懸殊啊!雖然如此,救主仍冒著冷漠與侮蔑而繼續工作,直到他完成了自己的使命。

        
這教訓是給今日爲上帝信使之人的,現在各國的大城市確實都象古代的尼尼微人一樣,亟需認識真神上帝的品德和旨意。基督的使節應指點人仰望那已爲大多數人所忽視的更高尚的世界。根據《聖經》的教訓,那唯一永存的城邑乃是“上帝所經營所建造的。”世人可以憑著信心的眼睛看到天國的門限,那堨R滿了上帝永生的榮耀。現在主耶穌正借著他服務的僕人,呼召人要懷著聖潔的大志努力去獲取永不衰殘的基業。他懇勸他們要將財寶積存在上帝的寶座旁。

        
由於故意犯罪的情形有增無已,各城市的居民很快就必爲幾乎普遍的罪惡所波及。各處充斥的敗壞情形,誠非世人筆墨所能形容。每一天都帶來了紛爭、賄賂、和欺詐的新發現;每一天都帶來了橫行不法、不顧世人痛苦、慘無人道而草菅人命的傷心記錄。每一天也證實了瘋狂、謀害、與自殺事件的增多。

        
撒但世世代代都設法抑制人,使人對於耶和華仁慈的旨意茫無所知。他致力於從他們的眼中挪除上帝律法中的偉大要素,--就是所揭櫫的公義、憐憫、和慈愛的原則。世人自誇我們所處現時代新奇的進步與文明;但上帝卻看到全地充滿了罪惡與強暴。世人聲稱上帝的律法已經作廢,《聖經》也不可靠;結果,全世界都被那自挪亞和背道的以色列的日子以來所未曾見過的罪惡洪潮所掃蕩了。心靈的高貴、溫柔、和敬虔,竟都被換成爲滿足那放縱禁制之事的情欲了。人們爲求獲得而犯的罪行的黑記錄,實在足以令人毛骨悚然、不寒而慄。

        
我們的上帝乃是有憐憫的上帝。他以琱[的忍耐和溫柔的慈愛對待一切違反他律法的人。然而在現今的時代,人們既有很多機會可以明悉《聖經》中所顯示的神聖律法,宇宙的大統治者眼看著這些邪惡城市充斥著強暴和罪行,決難感到滿意。上帝對於那些怙惡不悛之人的容忍很快就要到達盡頭了。

        
至高的統治者在對待這墮落世界之居民的事上,若有突然出乎意外的改變,世人又何必感到驚愕?當刑罰隨著犯法和有增無已的罪行以俱來之時,他們又何必感到驚愕?當上帝使毀滅與死亡臨到那些以欺騙和訛詐的手段獲取非法得利的人,他們又何必感到驚愕?許多人雖有逐漸增加的亮光照在他們的路上,顯明上帝的要求,但他們依然不肯承認耶和華的權柄,而寧願留在那發動一切叛亂以抗逆天國政權之魁首的黑旗之下。

        
上帝的容忍實在是夠偉大了,--以致當我們想到他聖潔的誡命不斷地受到侮辱,也不禁大爲詫異。全能者對於他自己的賦性一直施用抑制的力量。但他終必興起,懲罰那大膽抗拒十條誡命之公義要求的惡人。

        
上帝賜予人一段寬容時期;但過了一定的限度,神的忍耐就要到達盡頭,而上帝的刑罰便接踵而來。主長期容忍世人,容忍城市,並慈憐地傳出警告以拯救他們脫離神的忿怒;但終有一天再也聽不到恩典的代求,而一直拒絕真理之光的叛逆分子都將被掃滅淨盡,這也是出於上帝對他們自己、以及對那些若不如此就必受他們榜樣所影響之人的慈憐。

        
時候已近,世界將發生憂患,是人的膏油所無法醫治的。上帝的靈漸漸地收回了。海上和陸地的災禍接踵而至。我們對於地震、風暴、火災、水災等事件,以及所引致生命財産的巨大損失,真是屢聞不鮮了啊!這些災禍看上去似乎是自然能力偶爾失常的突發事件,是人力所完全無法控制的;但從這一切當中,可以看出上帝的旨意。這都是上帝所採用的方法,藉以喚醒世人覺悟自己的危險。

        
各大都市中的上帝的信使,切莫因他們蒙召而盡力宣揚救恩喜訊時所遭遇的邪惡、不義、和腐敗而感到灰心。主必以他賜予住在邪惡的哥林多的使徒保羅的同一資訊,安慰每一個這樣的工作者說:“不要怕,只管講,不要閉口;有我與你同在,必沒有人下手害你;因爲在這城塈琣陶\多的百姓。”(徒18:910 但願凡參與救靈工作的人都記得:雖有許多人不肯聽從上帝在他聖言中所賜的教訓,但全世界的人決不會都轉離真光和真理,而不接受這位忍耐寬容之救主的邀請。在每一個城市中,儘管它充滿強暴與罪行,總有很多人由於正確的指導而可能學習作耶穌的信徒。如此,成千上萬的人都可被救恩的真理所感動,並且受引領而接受基督爲個人的救主。

        
上帝賜予今日世上居民的資訊乃是:“你們也要預備;因爲你們想不到的時候,人子就來了。”(太24:44 現在社會上--尤其是各國大城市中普遍的情形,都在大聲宣告上帝施行審判的時候已經來到,而地上萬物的結局也已臨近了。我們正站在歷代以來最大危機的門口。上帝的刑罰將接踵而至,--就是火災、水災、地震、以及戰爭流血的事。我們對於現今所發生的重大而有決定性的事不應感到驚奇;因爲上帝慈悲的天使不能再停留多久來護庇怙惡不悛的人了。

         “
因爲耶和華從他的居所出來,要刑罰地上居民的罪孽;地也必露出其中的血,不再掩蓋被殺的人。”(賽26:21 上帝忿怒的風雲已經密布;惟有那些象尼尼微的居民一般,在約拿的傳道之下回應恩典的邀請,並因順從神聖統治者的律法而成聖的人才能站立得住。惟有義人必與基督一同藏在上帝堶情A直到毀滅過去。但願我們的心聲乃是:

         “
無助心靈來就主,
        
此外別無避難所;
        
求主切莫撇下我,
        
常施扶持賜幫助。
        
求主容我深藏躲,
        
領我進入平安所;
        
直至風暴全過去,
        
接我永在天國住。”

 

 

第二十三章  亞述的擄掠

         在不幸的以色列國末後的幾年,特別充滿了暴行和流血的事,這種情形甚至在亞哈統治之下最紛亂不安的期間也未曾見過。二百餘年以來,十個支派的諸統治者 “所種的是風;”故此他們“所收的是暴風。”(何8:7 君王相繼被弑,而爲其他具有統治野心者所取代。主論到這些不敬虔的篡位者說:“他們立君王卻不由我;他們立首領我卻不認。”(何8:4)每一項公義的原則都被棄置一旁;那些應在世上萬國面前作神恩之保管者的人,卻“向耶和華行事詭詐,”(何5:7 彼此之間也是如此。

        
上帝設法用最嚴厲的責備,使這個怙惡不悛的國度、覺悟它即將遭受全然毀滅的危險。他借何西阿與阿摩司屢次傳資訊給這十個支派,勸勉他們徹底悔改,並聲言如果繼續犯罪,結果必罹大禍。何西阿說:“你們耕種的是奸惡,收割的是罪孽,吃的是謊話的果子;因你依靠自己的行爲,仰賴勇士衆多。所以在這民中必有哄嚷之聲,你一切的保障必被拆毀。···到了黎明,以色列的王必全然滅絕。” (何10:13-15

        
先知論到以法蓮(先知何西阿常用以法蓮作爲背道的以色列國的代表,因爲他在各支派背道的事上居於領導的地位。)說:“外邦人吞吃他勞力得來的,他卻不知道;頭髮斑白,他也不覺得。” “以色列丟棄良善。”這十個支派既“被審判壓碎,”就不能認明自己惡行所有的不幸結果,所以不久就“飄流在列國中”了。 (見何7:9;8:3;5:11;9:17

        
以色列的某些首領深深感覺到他們的聲望已經低落,所以很想加以恢復。但他們不但不肯轉離那些使國家衰落的行爲,反而繼續沈溺於罪惡之中,並自欺自慰地以爲:他們在機會來到時,還可以同異教國家締結盟約,借此獲得政治上的權勢。 “以法蓮見自己有病,猶大見自己有傷,他們就打發人往亞述去。” “以法蓮好象鴿子愚蠢無知;他們求告埃及,投奔亞述。” “與亞述立約。”(何5:13;7: 11;12:1

        
主曾借著那出現在伯特利祭壇前的神人,借著以利亞與以利沙,借著阿摩司與何西阿等,屢次向以色列的十個支派說明不順從的惡果。可惜以色列竟不顧責備和勸告,而在離道反教之中越陷越深。主說:“以色列倔強,猶如倔強的母牛; “我的民偏要背道離開我。”(何4:16;11:7

        
有時上天的刑罰重重地降在這悖逆的子民身上。上帝說:“因此,我借先知砍伐他們,以我口中的話殺戮他們;我施行的審判如光發出。我喜愛良善,不喜愛祭祀;喜愛認識上帝,勝於燔祭。他們卻如亞當背約,在境內向我行事詭詐。”(何 6:57

        
最後所傳給他們的資訊乃是:“以色列人哪,你們當聽耶和華的話:···你既忘了你上帝的律法,我也必忘記你的兒女。祭司越發增多,就越發得罪我;我必使他們的榮耀變爲羞辱。···我必因他們所行的懲罰他們,照他們所作的報應他們。”(何4:169

        
以色列在被擄到亞述之前五十年中的罪惡,與挪亞的日子中的一樣,也與世人在拒絕上帝並任意作惡的其他各時代中的一樣。世人高舉自然過於自然界的上帝。敬拜被造之物代替創造主,結果往往造成最嚴重的罪惡。因此當以色列民敬拜巴力和亞斯他錄,將最高的崇敬獻與自然界的能力時,他們就與一切具有提拔超升之性質的事物絕緣,而輕易地成爲試探的掠物了。這些迷途的敬拜者心靈的屏障既被破壞,他們就沒有抵禦罪惡的防壁,因而完全屈從于人心的邪情惡欲了。

        
衆先知針對當時所流行公開的欺壓、兇暴的不公、罕有的奢侈浪費、無恥的宴樂醉酒、和極度的荒淫縱欲而大聲疾呼;但他們的抗議都歸於徒然,他們對罪惡的責難也不起作用。阿摩司說:他們“怨恨那在城門口責備人的,憎惡那說正直話的。”他們“苦待義人,收受賄賂,在城門口屈枉窮乏人。”(摩5:1012

        
這就是耶羅波安設置兩隻金牛犢的一些後果。這種偏離業已確立之敬拜式的初步導致了拜偶像的更惡劣的儀式,直到最後全地居民幾乎都沈溺于敬拜自然的誘人行爲中了。以色列既忘記自己的創造主,就“深深的敗壞”了。(何9:9

        
衆先知不斷地向這些罪惡提出抗議,並懇勸衆人行義。何西阿勸告說:“你們要爲自己栽種公義,就能收割慈愛;···你們要開懇荒地,等他臨到,使公義如雨降在你們身上。” “你當歸向你的上帝,謹守仁愛、公平,常常等候你的上帝。” “以色列啊,你要歸向耶和華你的上帝;你是因自己的罪孽跌倒了。..用言語禱告他說:“求你除盡罪孽,悅納善行。” (何10:12;12:6;14:1

-2

        
那些犯罪的人曾蒙賜予多次悔改的機會。在他們背道情形最嚴重而最需要也最迫切的時候,上帝所傳給他們的卻是饒恕和希望的資訊。他說:“以色列啊,你與我反對,就是反對幫助你的,自取敗壞。···現在你的王在哪里呢?治理你的在哪里呢?讓他在你所有的城中拯救你吧。”(何13:9-10

        
先知勸告說:“來吧,我們歸向耶和華;他撕裂我們,也必醫治;他打傷我們,也必纏裹。過兩天他必使我們蘇醒,第三天他必使我們興起,我們就在他面前得以存活。我們務要認識耶和華 ,竭力追求認識他;他出現確如晨光;他必臨到我們象甘雨,象滋潤田地的春雨。”(何6:13

        
主向那些曾經忽略他歷代以來用以拯救陷於撒但權勢下罪人之計劃的人,提供了復興與平安。他說:“我必醫治他們背道的病,甘心愛他們;因爲我的怒氣向他們轉消。我必向以色列如甘露;他必如百合花開放,如利巴嫩的樹木紮根;他的枝條必延長,他的榮華如橄欖樹,他的香氣如利巴嫩的香柏樹曾住在他蔭下的必歸回,發旺如五穀,開花如葡萄樹;他的香氣如利巴嫩的酒。以法蓮必說:我與偶像還有什麽關涉呢?我耶和華回答他,也必顧念他;我如青翠的松樹。你的果子從我而得。

         “
誰是智慧人,可以明白這些事?
        
誰是通達人,可以知道這一切?
        
因爲耶和華的道是正直的,
        
義人必在其中行走;
        
罪人卻在其上跌倒。”(何14:49

        
尋求上帝所有的利益,曾被有力地加以強調。主邀請說:“你們要尋求我,就必存活。不要往伯特利尋求,不要進入吉甲,不要過到別是巴;因爲吉甲必被擄掠,伯特利也必歸於無有。”

        
“你們要求善,不要求惡,就必存活;這樣,耶和華萬軍之上帝必照你們所說的,與你們同在。要惡惡好善,在城門口秉公行義;或者耶和華萬軍之上帝,向約瑟的余民施恩。”(摩5:451415

        
聽到這些邀請的人多數不肯加以接受而借此得益。上帝的信使所講的話,與怙惡不悛之人的邪情私欲是完全相反的,甚至在伯特利拜偶像的祭司也打發人到以色列王那堨h,說:“阿摩司在以色列家中圖謀背叛你;他所說的一切話,這國擔當不起。”(摩7:10

        
主借著何西阿說:“我想醫治以色列的時候,以法蓮的罪孽和撒瑪利亞的罪惡,就顯露出來。” “以色列的驕傲當面見證自己;雖遭遇這一切,他們仍不歸向耶和華他們的上帝,也不尋求他。”(何7:110

        
主世世代代都曾容忍他悖逆的兒女;就是現在,正當他們大膽背叛的時候,他仍然切望向他們顯示自己爲樂意拯救的主。他呼喊說:“以法蓮哪,我可向你怎樣行呢?猶大啊,我可向你怎樣作呢?因爲你們的善良如同早晨的雲霧,又如速散的甘露。”(何6:4

        
蔓延全地的罪惡,終於到了不可救藥的地步;於是就有可怕的判決向以色列宣布,說:“以法蓮親近偶像;任憑他吧。” “以色列人必知道降罰的日子臨近,報應的時候來到。”(何4:17;9:7

        
現在以色列的十個支派就要收穫那因在伯特利和但設立外邦祭壇而形成的背道後果了。上帝傳給他們的資訊乃是:“撒瑪利亞啊,耶和華已經丟棄你的牛犢;我的怒氣向拜牛犢的人發作;他們到幾時方能無罪呢?這牛犢出於以色列,是匠人所造的,並不是神;撒瑪利亞的牛犢,必被打碎。”“撒瑪利亞的居民,必因伯亞文的牛犢驚恐;崇拜牛犢的民,和喜愛牛犢的祭司,都必···爲它悲哀。人必將牛犢帶到亞述,當作禮物,獻給耶雷布王。”(何8:56;10:56

        
“主耶和華的眼目、察看這有罪的國,必將這國從地上滅絕;卻不將雅各家滅絕淨盡,這是耶和華說的。我必出令,將以色列家分散在列國中,好象用篩子篩谷,連一粒也不落在地上。我民中的一切罪人說:災禍必追不上我們,也迎不著我們;他們必死在刀下。”

         “
象牙的房屋,也必毀滅;高大的房屋,都歸無有;這是耶和華說的。”主萬軍之耶和華摸地,地就消化,凡住在地上的,都必悲哀。” “你的兒女必倒在刀下,你的地必有人用繩子量了分取;你自己必死在污穢之地,以色列民定被擄去離開本地。” “以色列啊,我既這樣行,你當預備迎見你的上帝。” (摩9:810;3:15;9:5;7:17;4:12

        
這些預言的刑罰遲延了一段時期,而且在耶羅波安第二的長久統治之下,以色列的軍隊還得過幾次顯著的勝利;但這段外表昌盛的時期在怙惡不悛之人的心中並沒有起什麽作用,於是最後便宣判:“耶羅波安必被刀殺,以色列民定被擄去離開本地。”(摩7:11

        
這句勇敢率直的話,對於長期怙惡不悛以至於極的國王與民衆並無效用。那在伯特利拜偶像的祭司中爲首領的亞瑪謝,因先知譴責全國和國王的直言而激怒,便對阿摩司說:“你這先見哪,要逃往猶大地去,在那婼k口,在那婸★w言;卻不要在伯特利再說預言;因爲這埵酗的聖所,有王的宮殿。”(摩7:1213

        
先知對於這番話卻堅定地回答說:“耶和華如此說:···以色列民定被擄去離開本地。”(摩7:17

        
對於背道的那些支派所宣佈的話果然句句應驗了;但國家的毀滅是逐步臨到的。主在發怒的時候還“以憐憫爲念,”(哈3:2 所以最先當“亞述王普勒來攻擊以色列國”的時候,以色列王米拿現還沒有被擄,仍被容許保留王位,作亞述國的臣仆。“米拿現給他一千他連得銀子,請普勒幫助他堅定國位。米拿現向以色列一切大富戶索要銀子,使他們各出五十舍客勒,就給了亞述王。”(王下15:19 20 亞述人既將這十個支派貶降,便暫時回到本國去了。

        
米拿現非但沒有悔改那令他國度敗壞的邪惡,反而“終身不離開尼八的兒子耶羅波安使以色列人陷在罪堛漕爾o。”他的繼承人比加轄和比加,也“行耶和華眼中看爲惡的事。”(王下15:182428。) 在比加作以色列王的二十年間,亞述王提革拉毗列色侵犯以色列,並從位在加利利和約但河東岸的支派中擄去了一大群俘虜。“流便人、迦得人、瑪拿西半支派的人、”以及其他住在“基列、加利利、和拿弗他利全地”的人,(代上5:26;王下15:29 都分散到遠離巴勒斯坦的外邦地方去了。

        
自從這次可怕的打擊之後,北方的以色列國始終沒有復興起來。那剩下衰弱的餘數”雖然仍保持著政府的形式,但已不再擁有權柄。在比加之後,只有一個王何細亞即位。不久這個國度便永遠覆亡了。但在那憂傷和患難的時期,上帝仍“以憐憫爲念,”給予衆民另一次轉離偶像的機會。何細亞在位的第三年,善良的希西家王開始在猶大作王,迅即在耶路撒冷的聖殿崇事上進行重要的改革。他計劃守一次逾越節,不但邀請他所治理的猶大和便雅憫支派,並且邀請了北方的各支派來參加。有布告發出,“傳遍以色列,從別是巴直到但,使他們都來,在耶路撒冷向耶和華以色列的上帝守逾越節;因爲民許久沒有照所寫的例守節了。

         “
驛卒就把王和衆首領的信,遵著王命傳遍以色列和猶大,”信內發出緊急的邀請說:“以色列人哪,你們當轉向耶和華,亞伯拉罕、以撒、以色列的上帝,好叫他轉向你們這脫離亞述王手的餘民。···現在不要象你們列祖硬著頸項,只要歸順耶和華,進入他的聖所,就是永遠成聖的居所;又要事奉耶和華你們的上帝,好使他的烈怒轉離你們。你們若轉向耶和華,你們的弟兄和兒女必在擄掠他們的人面前蒙憐恤,得以歸回這地;因爲耶和華你們的上帝有恩典;施憐憫、你們若轉向他,他必不轉臉不顧你們。”

        
(代下30:59

        
希西家所差遣的驛卒將資訊“由這城跑到那城,傳遍了以法蓮、瑪拿西,直到西布倫。”以色列人應當認清這是一個懇勸他們悔改歸向上帝的邀請。但那些居留在這一度極其昌盛的北國疆域之內十個支派的餘民,卻以冷漠,甚至以侮辱來對待那些來自猶大的王家使者。“那堛漱H卻戲笑他們,譏誚他們。”但也有少數的人欣然應邀前往。“亞設、瑪拿西、西布倫中,也有人自卑,來到耶路撒冷,··· 要守除酵節。”(代下30:1013

        
約二年之後,撒瑪利亞又被撒縵以色王率領的亞述軍所侵犯;在隨後的圍困之中,成群的人都慘死於饑餓、瘟疫、和刀劍之下。撒瑪利亞城和以色列國同時淪陷了,而十個支派所餘下的人全數被擄,並分散在亞述國的各省中。

        
這北國所遭受的毀滅,乃是上天的直接刑罰。亞述人不過是上帝用來實現他旨意的工具而已。在撒瑪利亞陷落之前不久,主曾藉以賽亞開始說預言,提到亞述軍隊爲“我怒氣的棍”他說:他們“手中拿我惱恨的杖。”(賽10:5

        
以色列民已經嚴重地“得罪···耶和華他們的上帝,···又行惡事。”他們···不聽從,竟···厭棄他的律例,和他與他們列祖所立的約,並勸戒他們的話。”因爲他們已經“離棄耶和華他們上帝的一切誡命,爲自己鑄了兩個牛犢的像,立了亞舍拉,敬拜天上的萬象,事奉巴力,”並定意不肯悔改,所以主照他“借他僕人衆先知”所傳給他們明確的警告,“使他們受苦,把他們交在搶奪他們的人手中,以致趕出他們離開自己面前。”

         “
這樣,以色列人從本地被擄到亞述,” “都因他們不聽從耶和華他們上帝的話,違背他的約,就是耶和華僕人摩西吩咐他們所當守的。”(王下17:711 14162023;18:12

        
主在降可怕的刑罰於十個支派的事上,定有智慧和慈悲的旨意。他借著他們在他們列祖之地所不能進行的工作,還設法要借著使他們分散在異邦人之間來完成。他原來拯救一切自願靠賴人類的救主而蒙赦罪之人的計劃,終必付諸實現;所以在他加於以色列人身上的諸般苦難中,他正是在預備道路,使他的榮耀得以向地上的萬國彰顯。被擄的人並不都是怙惡不悛的。其中有一些是始終效忠上帝的,還有一些是在他面前自卑的。他將要借這些“永生上帝的兒子,”(何1:10)使亞述國內的許多人得以認識他聖德的特徵和他律法的仁慈。

 

 

第二十四章  因無知識而滅亡

         上帝對於以色列的恩寵一向是以他們順從爲條件的。他們曾在西乃山下與他立約,要在萬民中作屬他的子民。他們曾嚴肅地許願要循行順命的道路。他們曾說: “凡耶和華所說的,我們都要遵行。”(出19:8 數日以後,當上帝從西乃山宣布律法,並借摩西將律例和典章傳給他們作爲更進一步的指示時,以色列人又異口同聲地許願說:“耶和華所吩咐的,我們都必遵行。”在堅定該約時,衆民又再度一致地聲稱:“耶和華所吩咐的,我們都必遵行。”(出24:37 上帝已經揀選以色列爲他的民,而他們已揀選他爲他們的王。

        
在曠野的飄流將近結束之時,這約所附帶的條件又被重述了一次。在應許之地邊境上的巴力毗珥--就是許多人陷於陰險試探中的地方,凡向上帝保持忠順的人則重申效忠的誓願。他們借著摩西曾受警告,得悉將來必要攻擊他們的試探;並且也被懇勸,務要與四周的列國分開,而單只敬拜上帝。

        
摩西曾教導以色列說:“現在我所教訓你們的律例、典章,你們要聽從遵行,好叫你們存活,得以進入耶和華你們列祖之上帝所賜給你們的地,承受爲業。所吩咐你們的話,你們不可加添,也不可刪減,好叫你們遵守我所吩咐的,就是耶和華你們上帝的命令。···所以你們要謹守遵行,這就是你們在萬民眼前的智慧、聰明;他們聽見這一切律例,必說:這大國的人真是有智慧、有聰明。”(申4:1 6

        
以色列人曾特別地蒙吩咐不可忽略上帝的誡命,他們順從這些誡命就必得到能力與福惠。主曾借摩西傳話給他們說:“你只要謹慎,殷勤保守你的心靈,免得忘記你親眼所看見的事,又免得你一生這事離開你的心;總要傳給你的子子孫孫。” (申4:9 當永志勿忘那在西乃山頒佈律法時令人生畏的種種景象。那給予以色列有關四圍列國中所流行拜偶像之惡俗的警告,也是清楚而確定的。所賜給他們的訓言乃是:“你們要分外謹慎,···惟恐你們敗壞自己,雕刻偶像,仿佛什麽男像、女像,”又恐怕你向天舉目觀看,見耶和華你的上帝爲天下萬民所擺列的日月星,就是天上的萬象,自己便被勾引敬拜事奉它。”你們要謹慎,免得忘記耶和華你們上帝與你們所立的約,爲自己雕刻偶像,就是耶和華你上帝所禁止你作的偶像。”(申4:15-16,19,23

        
摩西追述那偏離耶和華典章所招致的各種惡行。他呼天喚地作見證,宣稱以色列民在應許之地久住以後,如果他們提倡腐敗的敬拜儀式,並跪拜雕刻的偶像,而不肯轉回敬拜真神上帝,主的忿怒就必發作,他們就必被擄而分散在外邦人中。他警告他們:“你們必在過約但河得爲業的地上速速滅盡;你們不能在那地上長久,必盡行除滅。耶和華必使你們分散在萬民中,在他所領你們到的萬國堙A你們剩下的人數稀少。在那塈A們必事奉人手所造的神,就是用木石造成,不能看、不能聽、不能聞的神 。”(申4:2628

        
這段預言在士師時代已經局部地應驗,後來在以色列被擄到亞述、以及猶大被擄到巴比倫時,就更加完全照所說的應驗了。

        
以色列的背道是逐漸發展的。撒但曾經世世代代屢次設法引誘這蒙選的國度,忘記他們曾許願要永遠遵守的“誡命、律例、典章。”(申6:1 他知道只要能引誘以色列忘記上帝,並“隨從別神,事奉敬拜,”他們就“必定滅亡。”(申8: 19

        
但上帝在地上教會的仇敵,卻沒有充分考慮到他那慈悲的本性。他固然“不以有罪的爲無罪,”但他的榮耀卻是“有憐憫、有恩典,···不輕易發怒,並有豐盛的慈愛和誠實,爲千萬人存留慈愛,赦免罪孽、過犯、和罪惡。”(申34:6 7 儘管撒但曾盡力破壞上帝對於以色列所有的旨意,但即使在其歷史上最黑暗的階段,正當邪惡的勢力似乎要得勝之時,主仍然仁慈地彰顯了他自己。他將那些有關國家福利的事擺在以色列面前。他借著何西阿宣稱:“我爲他寫了律法萬條;他卻以爲與他毫無關涉。” “我原教導以法蓮行走,用膀臂抱著他們;他們卻不知道是我醫治他們。”(何8:12;11:3。) 主曾慈柔地對待他們,借著他的先知“律上加律,例上加例”地教導他們。

        
以色列如果聽從衆先知的資訊,他們就不致遭受後來的羞辱了。上帝之所以不得不讓他們被擄,乃是因爲他們固執地偏離了他的律法。他借著何西阿所傳給他們的資訊,乃是:“我的民因無知識而滅亡。你棄掉知識,我也必棄掉你;你··· 忘了你上帝的律法。”(何4:6

        
在每一個世代,違犯上帝的律法總必招致相同的結果。在挪亞的日子,當每一項正義的原則都被違犯,罪孽愈來愈深重而普遍,以致上帝忍無可忍時,就有判決宣佈:“我要將所造的人···都從地上除滅。”(創6:7 在亞伯拉罕的日子,所多瑪的居民公然抗逆上帝和他的律法;結果産生了與洪水之前世人所有的同樣罪惡、同樣腐敗、與同樣不加抑制的放縱。所多瑪的居民越過了神聖寬容的限度,結果上帝報應的火就向他們燃起來了。

        
在以色列十個支派被擄之前的時代,也是一個充滿了同樣悖逆與同樣罪惡的時代。上帝的律法被視若無物,因此就向以色列打開了罪惡洪流的水閘。何西阿說: “耶和華與這地的居民爭辯,因這地上無誠實、無良善、無人認識上帝。但起假誓、不踐前言、殺害、偷盜、姦淫、行強暴、殺人流血接連不斷。”(何4:12

        
阿摩司與何西阿所發出的刑罰的預言,都附帶著有關將來榮耀的預言。但這長久悖逆而怙惡不悛的十個支派,並沒有得到應許可以完全恢復他們先前在巴勒斯坦所有的權勢。他們要“飄流在列國中,”直到末時。但借著何西阿卻有預言發出,將那在最後復興中有分的特權擺在他們面前,而這項特權乃是在世界歷史結束,當基督顯現爲萬王之王、萬主之主時所要賜與上帝子民的。先知宣稱:那十個支派 “必多日獨居,無君王,無首領,無祭祀,無柱像,無以弗得,無家中的神像。” 先知繼續又說:“後來以色列人必歸回,尋求他們的上帝耶和華,和他們的王大衛;在末後的日子,必以敬畏的心歸向耶和華,領受他的恩惠。”(何3:45

        
何西阿採用表號向十個支派說明上帝復興的計劃,就是要使凡願參加他地上教會的悔改的人,享受以色列人在忠於上帝時在應許之地所蒙受的福惠。主提到以色列爲他所渴欲向之顯示憐憫的物件,說:“後來我必勸導他,領他到曠野,對他說安慰的話。他從那堨X來,我必賜他葡萄園,又賜他亞割谷作爲指望的門;他必在那媕麥n,與幼年的日子一樣,與從埃及地上來的時候相同。耶和華說:那日你必稱呼我伊施(就是我夫的意思);不再稱呼我巴力(就是我主的意思)。因爲我必從我民的口中除掉諸巴力的名號,這名號不再題起。”(何2:1417

        
在這世界歷史的末葉,上帝和他遵守誡命的子民之約將重新訂立。“當那日我必爲我的民與田野的走獸、和空中的飛鳥、並地上的昆蟲立約;又必在國中折斷弓刀,止息爭戰,使他們安然躺臥。我必聘你永遠歸我爲妻,以仁義、慈愛、憐憫、聘你歸我,也以誠實聘你歸我;你就必認識我耶和華。

        
“耶和華說:那日我必應允,我必應允天,天必應允地;地必應允五穀、新酒、和油;這些必應允耶斯列民。我必將他種在這地;素不蒙憐憫的,我必憐憫; 本非我民的我必對他說:你是我的民;他必說:你是我的上帝。”(何2:1823

        
“到那日,以色列所剩下的,和雅各家所逃脫的,···卻要誠實依靠耶和華以色列的聖者。”(賽10:20 從“各國各族各方各民”中,必有一些人欣然回應這個資訊:“應當敬畏上帝,將榮耀歸給他;因他施行審判的時候已經到了。”他們必轉離每一將他們捆綁於地上的偶像,而“敬拜那創造天地海和衆水泉源的。” 他們必擺脫一切的纏累,而站在世人面前作爲上帝恩典的紀念。他們既順從神聖的要求,就必被天使和世人公認爲“守上帝誡命,和耶穌真道的。”(啓14:67 12

        
“耶和華說:日子將到,耕種的必接續收割的,踹葡萄的必接續撒種的;大山要滴下甜酒,小山都必流奶。我必使我民以色列被擄的歸回,他們必重修荒廢的城邑居住;栽種葡萄園,喝其中所出的酒;修造果木園,吃其中的果子。我要將他們栽於本地,他們不再從我所賜給他們的地上拔出來;這是耶和華你的上帝說的。” (摩9:1315