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本處為二十五至三十一章

 

第三編“傳義道的”

         “勇士搶去的豈能奪回?該擄掠的豈能解救麽?但耶和華如此說:就是勇士所擄掠的,也可以奪回;強暴人所搶的,也可以解救。” “依靠雕刻的偶像,對鑄造的偶像說:你是我們的神;這等人要退後,全然蒙羞。” (賽49:24-25.42:17

 

第二十五章  以賽亞蒙召

         在烏西雅(又名亞撒利雅)作猶大和便雅憫地的王的長時期間,國勢昌隆,勝過自所羅門去世之後約二百年來任何其他的統治者。他多年勵精圖治。在上天賜福之下,他的軍隊收復了往年所喪失的一部分土地。許多城邑均經重修並鞏固了,國際地位大爲提高。商業也復興了,列國的財寶湧流到耶路撒冷來。“烏西雅的名聲傳到遠方;因爲他得了非常的幫助,甚是強盛。”(代下26:15

        
雖然如此,但這種外表的強盛,並沒有伴隨著相稱的屬靈力量的奮興。聖殿中的崇事固然象往年一樣的繼續奉行,許多人也聚集敬拜永生的上帝;但驕傲和形式卻逐漸取代了謙卑和真誠。《聖經》論到烏西雅說:“他既強盛,就心高氣傲,以致行事邪僻,干犯耶和華他的上帝。”(代下26:16

        
那使烏西雅遭受十分悲慘結果的,乃是僭越的罪。王違犯了耶和華明確的命令--就是除了亞倫的子孫以外誰都不可執行祭司的職分,竟擅入聖所“要在香壇上燒香。”大祭司亞撒利雅和他的同人阻止他,勸他不要隨意而行。他們諍諫說: “你犯了罪;你行這事耶和華上帝必不使你得榮耀。”(代下26:1618

        
烏西雅想到自己身爲國王,竟遭受這樣的責備,便不禁滿心惱怒。但他卻未蒙允許反對那些有權威之人的聯合抗議而褻瀆聖所。正當他站在那堙A憤然抗命時,突然被神聖的刑罰所擊打了。他的額上發出大麻瘋。於是他狼狽地逃出去,再也不能進入聖殿的院子了。烏西雅直到幾年之後死的日子,仍然是一個長大麻瘋的人--成了一個活的殷鑒,表明背離“耶和華如此說”的明令是何等的愚妄。他崇高的地位或生平的勞績,都不能作爲他這項僭越自恃之罪的藉口,而由於這罪毀損了自己統治的末葉,並招致了上天的懲罰。

        
上帝原是不偏待人的。“那擅敢行事的,無論是本地人,是寄居的,他褻瀆了耶和華,必從民中剪除。”(民15:30

        
那降在烏西雅身上的刑罰,似乎在他兒子的身上發生了抑制的影響。約坦在他父親作王的晚年肩負了重大的責任,並在烏西雅死後接續登位作王。《聖經》論到約坦說:“約坦行耶和華眼中看爲正的事,效法他的父親烏西雅一切所行的。只是邱壇還沒有廢去;百姓仍在那媊m祭燒香。”(王下15:3435

        
當烏西雅作王將近結束而約坦已肩荷國家許多重責的時候,以賽亞便蒙召負起先知的使命,他是王家的苗裔,當時年事尚輕。以賽亞開始作工時,適逢上帝的子民遭遇特別的危險。先知將要目擊北國以色列和亞蘭的聯軍來侵犯猶大;他也要眼見亞述的大軍來圍攻本國的主要城邑。在他的一生當中,撒瑪利亞要淪陷,以色列的十個支派要分散到列國去。猶大要一再遭受亞述軍隊的侵犯,耶路撒冷要遭受圍困,若非上帝神奇地干預,該城可能陷落了。那時南國的安全已遭受各種嚴重的危機所威脅。神聖的保護將要撤回,而亞述的兵力將要散佈于猶大全地了。

        
但外來的危險雖然似乎難以抵擋,卻還沒有象內在的危險那麽嚴重。那最使主的僕人感到困擾和氣餒的,乃是他本國之民的剛愎頑梗。那些應在列國之中作擎光者的人,竟因背道和叛逆而招致上帝的刑罰。那促使北國遭受迅速滅亡的許多罪惡,就是不久之前爲先知何西阿和阿摩司以確切的話語所斥責的罪惡,也很快地敗壞了猶大國。

        
至於當時的社會狀況尤其令人灰心。人們由於貪得無厭,以房接房,以地連地。(見賽5:8 正義已被曲解;窮人也得不到顧恤。上帝論到這些罪惡說:“向貧窮人所奪的,都在你們家中。” “你們···壓制我的百姓,搓磨貧窮人的臉。”(賽3:1415 甚至連那些身負保護無助之人職責的官長,竟也塞耳不聽窮乏困苦之人和孤兒寡婦的呼求。”(見賽10:12

        
隨著欺壓和富足而來的,乃是驕傲與貪慕虛榮,(見賽2:1112;3:16 1823 醉酒和荒宴。(見賽5:221112 在以賽亞的日子,敬拜偶像乃是司空見慣的事。(見賽2:89 罪孽的行爲流行於各階層之中,以致少數仍然效忠上帝的人常受試探而被迷惑,落到沮喪和絕望的地步。看來上帝對於以色列的旨意似將失敗,而這悖逆的國度勢將遭受所多瑪和蛾摩拉的相同厄運了。

        
以賽亞面臨這樣的情況,無怪乎他在烏西雅作王的末年,蒙召向猶大傳達上帝的警告和責備的資訊時,便畏縮而想逃避責任了。他深知自己必遭遇頑強的反抗。當他感覺到自己無力應付當時的情況,並想到他要爲之操勞的人的剛愎和不信時,他的任務似乎顯得毫無希望。他應否在絕望之中放棄他的使命,任憑猶大國沈迷於拜偶像之中而不加阻遏?難道尼尼微的神祗竟要管理全地而公然反抗天上的上帝麽?

        
當以賽亞站在聖殿的廊下時,他的心中充滿了這一類的思想。忽然殿門和內幔似乎都揭起或除去了,他得蒙准許見到堶悸漲僄t所,而這堿O連先知的腳也不可踏入的。那時在他面前顯出異象:耶和華坐在高高的寶座上,他榮耀的衣裳遮滿聖殿。在寶座的兩旁有撒拉弗飛翔,他們恭敬地遮著臉,而當他們在創造主面前事奉之時,便同聲莊重地頌揚:“聖哉,聖哉,聖哉,萬軍之耶和華;他的榮光充滿全地,”(賽6:3 直到聖殿的柱杆和香柏木的門都似乎因這聲音震動,整個殿宇也洋溢著他們的頌贊之辭。

        
當以賽亞見到他的主的榮耀和威嚴顯示時,他便因上帝的純潔和聖善而感到無地自容。他的創造主的無比完全,與那些久已列於以色列和猶大選民中的人--包括他自己在內--的罪惡行爲對比,該有著何等明顯的差別啊!他呼喊說:“禍哉!我滅亡了;因爲我是嘴唇不潔的人,又住在嘴唇不潔的民中;又因我眼見大君王萬軍之耶和華。”(賽6:5 他站在充滿上帝臨格之榮光的內殿前,感到如果憑他自己的這種多有缺點與軟弱無能,他就根本不可能完成他所蒙召擔負的使命。但是有一位撒拉弗奉命來解除他的困難,使他有資格負起他的偉大使命。有從壇上拿來的一塊紅炭沾他的口,並有話說:“看哪,這炭沾了你的嘴;你的罪孽便除掉,你的罪惡就赦免了。” 當時以賽亞又聽見上帝的聲音說:“我可以差遣誰呢?誰肯爲我們去呢?”他回答說:“我在這堙A請差遣我。”(賽6:78

        
天來的訪客吩咐這個等候命令的信使說:“你去告訴這百姓說:
         “
你們聽是要聽見,卻不明白;
        
看是要看見,卻不曉得。
        
要使這百姓心蒙脂油,
        
耳朵發沈,眼睛昏迷;
        
恐怕眼睛看見,耳朵聽見,
        
心堜白,回轉過來,便得醫治。”(賽6:910

        
先知的本分是明顯的;他必須揚聲斥責那流行的各種罪惡。但他如果沒有希望的保證,就不敢擔任這項工作。他問道:“主啊,這到幾時爲止呢?”難道禰的選民中永遠沒有人明白、悔改、而得蒙醫治麽?

        
他爲犯錯的猶大人所背負的心靈重擔並不至歸於徒然。他的使命並不是完全沒有效果的。然而那許多世代所累積的罪惡還不能在他的時日堻Q清除。他必須終生作忍耐勇敢的教師,--一個宣佈厄運而又發出希望的先知。神的旨意終於成全了,他的努力和上帝一切忠心信使辛勞工作的豐滿果效必要顯現。必有"餘數"要得救。爲了使此事實現起見,這個警告和懇勸的資訊必要傳給悖逆的國家,主宣告說:

         “
直到城邑荒涼,無人居住,
        
房屋空閒無人,
        
地土極其荒涼;
        
並且耶和華將人遷到遠方,
        
在這境內撇下的地土很多。”(賽6:1112

        
那將降於怙惡不悛之人身上的沈重刑罰,--戰爭、流亡、壓迫、在列國中喪失勢力和威望,--這一切都必臨到,爲要使凡從其中看出一位被冒犯之上帝的手段的人,都可因此受引領而悔改。再過不久,北國的十個支派將要分散在列國之中,他們的城邑要歸於荒廢;敵國行毀壞的軍隊必一再掃蕩他們的地土;甚至連耶路撒冷也終必傾覆,猶大要被擄爲奴;然而應許之地卻不致永遠被棄。天來的訪客對以賽亞的應許是:

         “
境內剩下的人若還有十分之一,
        
也必被吞滅;
        
象栗樹、橡樹,
        
雖被砍伐,樹墩子卻仍存留;
        
這聖潔的種類在國中也是如此。”(賽6:13

        
這個提到上帝旨意最後終必實現的保證,給以賽亞的心中帶來了勇氣。縱使世上一切權勢都聯合起來反對猶大,那又算得什麽?縱使主的信使遭遇反對和抗拒,那又算得什麽?以賽亞已經見過大君--萬軍之耶和華;他已經聽過撒拉弗的詩歌:“他的榮光充滿全地;”(賽6:3 他已經得了應許,知道耶和華傳給背道之猶大的資訊,必伴隨著聖靈感化人的能力;於是先知得著鼓舞而去從事當前的工作。他在一生漫長而艱苦的使命中,始終記著這一次的異象。六十多年以來,他都站在猶大子民面前作"希望的先知," 越來越勇敢地預言教會將來的勝利。

 

 

第二十六章  “看哪,你們的上帝”

         在以賽亞的時代,人類的屬靈悟性因誤解上帝而致昏昧。撒但久已設法使人視創造主爲罪惡、痛苦、和死亡的創始者。那些受撒但如此迷惑的人,就想象上帝是嚴酷而苛刻的。他們以爲他常在窺伺著要指斥並譴責罪人,只要有一點合法的借口,就不願收納或幫助他。那狡猾的迷惑者曾把那用以治理天庭的愛的律法,曲解爲加於人類幸福的限制,是他們所應樂於擺脫的重軛。他聲稱這律法的條例乃是無法順從的,而違命的刑罰則是任意施降的。

        
以色列人在忘記耶和華的真實品德上,實在是無可推諉的。上帝曾經多次向他們顯示:他是“有憐憫、有恩典的上帝,不輕易發怒,並有豐盛的慈愛和誠實。” (詩86:15 他宣稱:“以色列年幼的時候我愛他,就從埃及召出我的兒子來。” (何11:1

        
主在拯救以色列脫離埃及的奴役,並在他們往應許之地的行程中,曾溫柔地對待他們。“他們在一切苦難中,他也同受苦難,並且他面前的使者拯救他們;他以慈愛和憐憫救贖他們;在古時的日子,常保抱他們,懷搋他們。”(賽63:9

        
那在經過曠野的行程中所給予的應許乃是:“我必親自和你同去。”(出33: 14 摩西既領受了這一個保證,同時也得到有關耶和華品德的奇妙顯示,就使他能以向全以色列宣佈上帝的良善,並將關於他們看不見的 "王" 所有的特性,透徹地教導他們。“耶和華在他面前宣告說:耶和華,耶和華,是有憐憫、有恩典的上帝;不輕易發怒,並有豐盛的慈愛和誠實,爲千萬人存留慈愛,赦免罪孽、過犯、和罪惡;萬不以有罪的爲無罪,必追討他的罪,自父及子,直到三四代。”(出 34:67

        
當以色列人來到應許之地的邊界,而又不肯順從上帝的命令前進時,摩西就根據他對於耶和華的不輕易發怒和無窮慈愛與憐憫的認識,爲以色列的生存作了有力的懇求。正在他們叛逆的高潮,主已經宣佈:“我要用瘟疫擊殺他們,使他們不得承受那地;”同時他也已提議要使摩西的後裔“成爲大國,比他們強勝。”(民 14:12 但先知卻提出上帝的奇妙護佑和諸般應許而爲選民辯護。最後,摩西更提出上帝對墮落人類所有的大愛作爲最有力的懇求。(見民14:1719

        
於是主大大開恩回答說:“我照著你的話赦免了他們。”然後他用一句預言,使摩西認清他對於以色列最後勝利所有的旨意。他說“我指著我的永生起誓,遍地要被我的榮耀充滿。”(民14:2021。) 上帝的榮耀,他的聖德,他憐憫的恩典和溫柔的慈愛,--摩西爲以色列代求時所提出的理由,--將要顯示給全人類。而且耶和華的這一應許更得到了加倍的保證;是用誓約來確定的。正如上帝永遠存在和執掌王權一般地確定,必要“在列邦中述說他的榮耀,在萬民中述說他的奇事。”(詩96:3

        
以賽亞所聽到的那光明的撒拉弗在寶座前所歌唱的:“他的榮光充滿全地,” (賽6:3)乃是關於這一預言將來實現時的情景。先知確信這話,因此後來他便勇敢地向那些跪拜木偶石像的人說:“人必看見耶和華的榮耀,我們上帝的華美。”(賽 35:2

        
今日這段預言正在迅速地應驗。上帝在地上的教會所進行的佈道工作, 已經結出豐盛的果實;再過不久,這福音的資訊將要傳遍各國。現在從各國各方各民中都有人“在愛子堙迂o蒙悅納,“使他榮耀的恩典得著稱讚,” “要將他極豐富的恩典,就是他在基督耶穌埵V我們所施的恩慈,顯明給後來的世代看。”(弗1:6; 2:7 “獨行奇事的耶和華以色列的上帝,是應當稱頌的;他榮耀的名也當稱頌,直到永遠;願他的榮耀充滿全地。”(詩72:1819

        
以賽亞在聖殿院子內所見到的異象,使他獲得了有關以色列的上帝之聖德的清楚認識。“那至高至上,永遠長存,名爲聖者的”主雖在大威嚴中向他顯現;但先知也得以明瞭了他主的慈悲本性。那位“住在至高至聖的所在”的主,“也與心靈痛悔謙卑的人同居,要使謙卑人的靈蘇醒,也使痛悔人的心蘇醒。”(賽57:15 那奉命來沾以賽亞的嘴的天使曾將這資訊帶給他說:“你的罪孽便除掉,你的罪惡就赦免了。”(賽6:7

        
先知正象大數的掃羅在大馬色的城門口一樣,在見到他的上帝的時候,非但已看出了自己的不配;同時他謙卑的心也得到了上帝廣行赦免的保證;他起身以後,就變成新的人了。他已看到他的主。他已瞥見上帝聖德的完美。他可以爲那因仰望無限之愛而産生的變化作見證。從此以後,他常渴望要看到犯罪的以色列掙脫罪惡的重擔與刑罰。先知詢問道:“你們爲什麽屢次悖逆,還要受責打嗎?” “耶和華說:你們來,我們彼此辯論;你們的罪雖象朱紅,必變成雪白;雖紅如丹顔,必白如羊毛。” “你們要洗濯、自潔;從我眼前除掉你們的惡行;要止住作惡,學習行善。”(賽1:5181617

        
這位曾經爲他們所自稱事奉、而實在卻誤解了他聖德的上帝,現在在他們面前被指明爲醫治屬靈疾病的大醫師了 。縱然滿頭疼痛,全心發昏,又有什麽關係呢,縱然從腳掌到頭頂,沒有一處完全的,儘是傷口、青腫、與新打的傷痕,又有什麽關係呢?(見賽1:56 那剛愎地隨心而行的人仍可轉向主而得蒙醫治。主說:“我看見他所行的道,也要醫治他;又要引導他,使他···再得安慰。···願平安康泰歸於遠處的人,也歸於近處的人;並且我要醫治他;這是耶和華說的。”(賽57:1819

        
先知高舉上帝爲萬有的創造主。他對猶大諸城所發的資訊乃是:“看哪,你們的上帝!”(賽40:9 “創造諸天,鋪張穹蒼,將地和地所出的一併鋪開··· 的上帝耶和華,他如此說: “我耶和華是創造萬物的; “我造光,又造暗; “我造地,又造人在地上;我親手鋪張諸天,天上萬象也是我所命定的。” (賽42:5;44:24;45:712)“那聖者說:你們將誰比我,叫他與我相等呢?你們向上舉目,看誰創造這萬象,按數目領出,他一一稱其名;因他的權能,又因他的大能大力,連一個都不缺。”(賽40:2526

        
先知對那些惟恐自己歸向上帝卻不蒙悅納的人說:

         “
雅各啊,你爲何說,我的道路向耶和華隱藏?以色列啊,你爲何言,我的冤屈上帝並不查問?你豈不曾知道麽?你豈不曾聽見麽?永在的上帝耶和華,創造地極的主,並不疲乏,也不困倦;他的智慧無法測度。疲乏的,他賜能力;軟弱的,他加力量;就是少年人也要疲乏困倦,強壯的也必全然跌倒;但那等候耶和華的,必從新得力;他們必如鷹展翅上騰;他們奔跑卻不困倦,行走卻不疲乏。”(賽 40:2731

        
那具有“無限慈愛”者的心眷念著凡自覺無力掙脫撒但網羅的人;他仁慈地應許要加強他們的力量來爲他而活。他囑咐他們說:“你不要害怕,因爲我與你同在;不要驚惶,因爲我是你的上帝;我必堅固你,我必幫助你,我必用我公義的右手扶持你。”因爲我耶和華你的上帝,必攙扶你的右手,對你說:不要害怕;我必幫助你。你這蟲雅各,和你們以色列人,不要害怕;耶和華說:我必幫助你;你的救贖主,就是以色列的聖者。”(賽41:101314

        
猶大的居民都是不配的,然而上帝卻不肯放棄他們。他的聖名一定要借著他們而在外邦被高舉。許多完全不認識他特性的人,終必看到上帝聖德的榮耀。他既定意要顯明他慈悲的計劃,因此時常差遣他的僕人衆先知宣傳這樣的資訊說:“你們各人當回頭離開惡道。”(耶25:5 他借著以賽亞說:“我爲我的名,暫且忍怒,爲我的頌贊,向你容忍,不將你剪除。”我爲自己的緣故必行這事;我焉能使我的名被褻瀆?我必不將我的榮耀歸給假神。” (賽48:911

        
這悔改的呼召是以清楚確切的口吻發出的,邀請人人轉回。先知懇勸說:“當趁耶和華可尋找的時候尋找他,相近的時候求告他;惡人當離棄自己的道路,不義的人當除掉自己的意念,歸向耶和華;耶和華就必憐恤他;當歸向我們的上帝,因爲上帝必廣行赦免。”(賽55:67

        
讀者啊,你是否已揀選了你自己的道路?你是否已遠離了上帝?你是否企圖享受犯罪的果實,而結果發現這些果實在唇邊都化爲灰燼了呢?現在你一生的計劃既已失敗,希望既已幻滅,你就孤獨苦悶、日坐愁城麽?那久已向你的心靈講話,而你一直不肯聽從的聲音,現在更清楚嘹亮地對你說:“你們起來去吧;這不是你們安息之所;因爲污穢使人毀滅,而且大大毀滅。”(彌2:10 務要轉回你的父家。他邀請你說:“你當歸向我;因我救贖了你。” “你們當就近我來;側耳而聽,就必得活;我必與你們立永約,就是應許大衛那可靠的恩典。”(賽44:22; 55:3

        
不要聽從仇敵的暗示,以爲你必須等到使自己變好;等到自己有足夠的資格來到上帝面前之後,才敢來就基督。如果你想等到那個時候的話,你就永遠不會來了。當撒但指出你污穢的衣服時,務要重述救主的應許說:“到我這堥茠滿A我總不丟棄他。”(約6:37 要正告那仇敵說:耶穌基督的寶血能洗淨一切的罪惡。要以大衛以下的祈禱爲你的祈禱:“求禰用牛膝草潔淨我,我就乾淨;求禰洗滌我,我就比雪更白。”(詩51:7

        
先知勸告猶大仰望永生上帝並接受他恩典的話,並沒有歸於徒然。總有一些人認真聽從,並轉離了偶像去敬拜耶和華。他們學會在創造主的身上看明他的慈愛、憐憫、與柔和的體恤。及至猶大歷史中的黑暗日子來到,而全地只留下一班 "餘數" 時,先知的話將要在徹底的改革中繼續結出果子來。以賽亞說:“當那日,人必仰望造他們的主,眼目重看以色列的聖者。他們必不仰望祭壇,就是自己手所築的,也不重看自己指頭所作的,無論是木偶,是日像。”(賽17:78

        
許多人將要仰望那位“全然可愛,”超乎萬人之上”的主。那賜給他們的慈愛應許乃是:“你的眼必見王的榮美。”(賽33:17 他們的罪將蒙赦免,而他們要單以上帝誇口。在他們得蒙救贖、脫離偶像的快樂日子,他們將要歡呼:“耶和華必顯威嚴與我們同在,當作江河寬闊之地。···耶和華是審判我們的,耶和華是給我們設律法的,耶和華是我們的王;他必拯救我們。”(賽33:2122

        
以賽亞向凡決意轉離惡道的人所傳的資訊,乃是充滿安慰與鼓勵的。且聽主借著他的先知所講的話:

        
“雅各、以色列啊,你是我的僕人;
        
要記念這些事:
        
以色列啊,你是我的僕人;
        
我造就你,必不忘記你。
        
我塗抹了你的過犯,象厚雲消散;
        
我塗抹了你的罪惡,如薄雲滅沒;
        
你當歸向我,因我救贖了你。”(賽44:2122

         “到那日,你必說:
        
耶和華啊,我要稱謝你;
        
因爲禰雖然向我發怒,
        
禰的怒氣卻已轉消,禰又安慰了我。
         “
看哪,上帝是我的拯救;
        
我要依靠他,並不懼怕;
        
因爲主耶和華是我的力量,是我的詩歌;
        
他也成了我的拯救。···
         “
你們要向耶和華唱歌;因他所行的甚是美好;
        
但願這事普傳天下。
        
錫安的居民哪,當揚聲歡呼;
        
因爲在你們中間的以色列聖者,乃爲至大。”          (賽12:

 

第二十七章  亞哈斯

         亞哈斯即位之後,以賽亞和他的同伴面臨到猶大國從來沒有見過的可怕形勢。許多過去一直抗拒拜偶像惡行之迷人影響的人,現在都被勸誘而參與敬拜異邦的神明。以色列的許多首領都不忠於自己的職守,又有假先知興起,宣講誘惑人的信息;甚至有些祭司也是爲財利而施教的。然而,那些領導背道的人還保持著敬拜真神的儀式,並自稱是上帝子民的一分子。

        
在這騷亂不安的時期中作見證的先知彌迦聲稱:錫安的罪人一面說自己“依賴耶和華,”以褻慢的口氣誇耀說:“耶和華不是在我們中間麽?災禍必不臨到我們,”一面卻繼續“以人血建立錫安,以罪孽建造耶路撒冷。”(彌3:1011 先知以賽亞對於這樣的罪惡揚聲作嚴正的責備,說“你們這所多瑪的官長啊,要聽耶和華的話;你們這蛾摩拉的百姓啊,要側耳聽我們上帝的訓誨。耶和華說:你們所獻的許多祭物,與我何益呢?···你們來朝見我,誰向你們討這些,使你們踐踏我的院宇呢?”(賽1:1012

        
《聖經》宣稱:“惡人的祭物是可憎的;何況他存惡意來獻呢?”(箴21: 27 天上的上帝“眼目清潔不看邪僻,不看奸惡。”(哈1:13 上帝之所以轉離罪人,並不是因爲他不願赦免;而是因爲他們不肯享用他所供備的豐富恩典,故此他也就不能救他們脫離罪惡了。“耶和華的膀臂並非縮短不能拯救;耳朵並非發沈不能聽見;但你們的罪孽使你們與上帝隔絕,你們的罪惡使他掩面不聽你們。”(賽 59:12

        
所羅門王曾經寫道:“邦國啊,你的王若是孩童,···你就有禍了!”(傳 10:16 猶大全地的情形就是如此。由於不住地犯罪,治理國家的人都變成象孩童一樣的了。以賽亞喚起民衆注意他們在地上列國中地位的衰落;他也說明這是因爲居高位者的罪惡所致。他說:“主萬軍之耶和華,從耶路撒冷和猶大,除掉衆人所依靠的,所仗賴的,就是所依靠的糧,所仗賴的水;除掉勇士和戰士、審判官和先知、占卜的和長老、五十夫長和尊貴人、謀士和有巧藝的,以及妙行法術的。主說:我必使孩童作他們的首領,使嬰孩轄管他們。”耶路撒冷敗落,猶大傾倒; 因爲他們的舌頭和行爲,與耶和華反對。”(賽3:148

        
先知繼續說:“引導你的,使你走錯,並毀壞你所行的道路。”(賽3:12 在亞哈斯作王的時候,這話句句都是真實的;因爲經上有話論到他說:他“行以色列諸王的道,又鑄造巴力的像,並且在欣嫩子穀燒香;” “又照著耶和華從以色列人面前趕出的外邦人所行可憎的事,使他的兒子經火。”(代下28:23;王下 16:3

        
這實在是這個蒙揀選的國家極度危險的時期。再過短短幾年,以色列國的十個支派將要被分散在外邦各國之中。而猶大國的前途也非常黑暗。爲善的力量很快地減退,而作惡的力量則有增無已。先知彌迦看到這種情形,不得不感歎說:“地上虔敬人滅盡;世間沒有正直人。” “他們最好的,不過是蒺藜;最正直的,不過是荊棘籬笆。”(彌7:24 以賽亞聲稱:“若不是萬軍之耶和華給我們稍留餘種,我們早已象所多瑪、蛾摩拉的樣子了。”(賽1:9

        
在每一個世代,上帝常爲那些保持忠貞之人的緣故,又因他對於行錯之人懷有無限的慈愛,長久容忍悖逆之徒,並勸勉他們離棄惡道而歸向他。他借著他所指派的人,“命上加命,令上加令,···這堣@點,那堣@點,”(賽28:10 教導那些犯罪的人行走義路。

        
在亞哈斯作王的時候就是如此。屢次有邀請發出,要犯錯的以色列人轉回效忠耶和華。先知們的規勸是懇切的;當他們站在民衆面前,苦口婆心地勸勉衆人悔罪改過時,他們的話語終於結出果子來榮耀上帝了。

        
有奇妙的勸告借著彌迦傳出說:“以色列人哪,當聽耶和華的話;要起來向山嶺爭辯,使崗陵聽你的話。山嶺和地永久的根基啊,要聽耶和華爭辯的話;因爲耶和華要與他的百姓爭辯,與以色列爭論。

         “
我的百姓啊,我向你作了什麽呢?我在什麽事上使你厭煩?你可以對我證明。我曾將你從埃及地領出來,從作奴僕之家救贖你;我也差遣摩西、亞倫、和米利暗在你前面行。

         “
我的百姓啊,你們當追念摩押王巴勒所設的謀,和比珥的兒子巴蘭回答他的話,並你們從什亭到吉甲所遇見的事;好使你們知道耶和華公義的作爲。”(彌6: 15

        
我們所事奉的上帝是琱[忍耐的;“他的憐憫不至斷絕。”(哀3:22 在這整個的寬容時期中,他的靈一直勸人接受生命的恩賜。“主耶和華說:我指著我的永生起誓,我斷不喜悅惡人死亡;惟喜悅惡人轉離所行的道而活;以色列家阿,你們轉回,轉回吧,離開惡道;何必死亡呢?”(結33:11 撒但的特別詭計就是先引誘人陷入罪中,然後將他撇棄在那堙A毫無幫助,毫無希望,而不不敢祈求赦免。但上帝卻邀請說:“讓他持住我的能力,使他與我和好;願他與我和好。”(賽 27:5 在基督堣w作了一切的安排,並提供了一切的鼓勵。

        
在猶大和以色列背道的時期中,有許多人詢問說:“我朝見耶和華,在至高上帝面前跪拜,當獻上什麽呢?豈可獻一歲的牛犢爲燔祭麽?耶和華豈喜悅千千的公羊,或是萬萬的油河麽?”回答是清楚而肯定的:“世人哪,耶和華已指示你何爲善;他向你所要的是什麽呢?只要你行公義,好憐憫,存謙卑的心,與你的上帝同行。”(彌6:68

        
先知在這堭j調實際敬虔的價值,無非是重申數百年前所賜予以色列的訓勉而已。當他們行將進入應許之地時,主曾借著摩西向他們說:“以色列啊,現在耶和華你上帝向你所要的是什麽呢?只要你敬畏耶和華你的上帝,遵行他的道,愛他,盡心盡性事奉他,遵守他的誡命、律例,就是我今日所吩咐你的,爲要叫你得福。”(申10:1213 世世代代都有耶和華的僕人,向那些有陷入形式主義、而忘記表露憐憫之虞的人,再三提述這樣的教訓。當基督親自在地上傳道時,曾有一個律法師來問他說:“夫子,律法上的誡命,哪一條是最大的呢?”耶穌對他說: “你要盡心、盡性、盡意、愛主你的上帝。這是誡命中的第一,且是最大的;其次也相仿,就是要愛人如己。這兩條誡命,是律法和先知一切道理的總綱。”(太 22:3640

        
我們應該領受衆先知以及主所親口講的這些明確話語,視爲上帝對每一個人所發的言辭。我們不應錯過向身負重擔與遭受壓迫之人行善,或表露親切關懷和基督化禮貌的機會。如果我們不能作什麽別的事,總可以向那些不認識上帝的人講些鼓舞而有希望的話,因爲借著同情與仁愛的門路,這等人就能極容易地接近了。

        
那賜給凡尋找機會爲他人生活謀福樂之人的應許, 乃是豐滿的。“你心若向饑餓的人發憐憫,使困惑的人得滿足;你的光就必在黑暗中發現,你的幽暗必變如正午;耶和華也必時常引導你,在乾旱之地,使你心滿意足,骨頭強壯;你必象澆灌的園子,又象水流不絕的泉源。”(賽58:1011

        
亞哈斯不顧衆先知誠懇的勸告而依然敬拜偶像的作風,只可能有一個結果。耶和華的忿怒臨到猶大和耶路撒冷,將其中的人抛來抛去,令人驚駭、嗤笑。” (代下29:8 國勢每下愈況,不久連它的存在也因來侵的敵軍而陷於危殆了。 “亞蘭王利汛、和以色列王利瑪利的兒子比加、上來攻打耶路撒冷,圍困亞哈斯。”(王下16:5

        
如果亞哈斯和國內的主要人物都是至高者的忠仆,他們就不必懼怕這種攻擊他們的十分不近人情的聯盟了。但屢次的犯罪已經削弱了他們的力量。由於對觸犯上帝所降報應的刑罰生出莫可名狀的恐懼,以致“王的心和百姓的心就都跳動,好象林中的樹被風吹動一樣。”(賽7:2)正在這次危機之中,主的話臨到以賽亞,吩咐他去見那膽戰心驚的王,說:

         “
你要謹慎安靜;···也不要心媮x怯。因爲亞蘭、和以法蓮、並利瑪利的兒子、設惡謀害你,說:我們可以上去,攻擊猶大,擾亂他,攻破他,在其中立···王;所以主耶和華如此說:這所謀的必立不住,也不得成就。”先知宣稱以色列和亞蘭國不久都必滅亡。他最後說:“你們若是不信,定然不得立穩。”(賽 7:479

        
如果亞哈斯視這資訊爲自天而來的而加以領受,那麽猶大國就必安穩無虞了。但他寧願依靠血肉的膀臂,竟去尋求外邦人的幫助。他在絕望之中送信給亞述王提革拉毗列色,說:“我是你的僕人,你的兒子;現在亞蘭王和以色列王攻擊我;求你來救我脫離他們的手。”(王下16:7 此外還從王的銀庫和聖殿的府庫內取出豐富的貢物,連同這個請求一併送去。 所請求的幫助果然來了,亞哈斯王果然也得到了一時的解救,但猶大所付出的代價是多麽重大呀!所送去的貢物引起了亞述的貪心,結果那狡詐善變的國家很快就想來蹂躪並掠奪猶大了。亞哈斯和他不幸的臣民現在卻心慌意亂,惟恐完全落在殘酷的亞述人手中。

        
由於不住地犯罪,“所以耶和華使猶大卑微。”亞哈斯在這受管教的時期中,非但沒有悔改,反而“越發得罪耶和華。他祭祀···大馬色之神,說:因爲亞蘭王的神幫助他們,我也獻祭與他,他好幫助我。”(代下28:192223

        
在這背道之王統治的末葉,他竟封鎖了聖殿的門。神聖的崇事因而中止了。香壇之前的燈檯也熄滅了。再沒有祭物爲衆民的罪而獻上了。也再沒有馨香的煙雲在早晚獻祭時升上高天了。這不敬虔城邑中的居民,竟廢棄上帝聖殿的院宇,封鎖院門,而大膽地在耶路撒冷各路口上建立許多祭壇來敬拜異邦的神明。邪教似乎已經得勝了;黑暗的權勢幾乎已占盡優勢了。

        
但在猶大還住著一些始終效忠耶和華,屹然不肯受誘而敬拜偶像的人。當以賽亞、彌迦、和他們的同人看到亞哈斯晚年所施的毀損時,他們就把希望寄託在這些人身上。他們的聖所固然被封閉了,但這班忠心的人卻得到保證說:“上帝與我們同在。”但要尊萬軍之耶和華爲聖;以他爲你們所當怕的,所當畏懼的。他必作爲聖所。”(賽8:101314

 

 

第二十八章  希西家

         亞哈斯當年鹵莽的統治與他的兒子在強盛時期中所施行的改革,適成鮮明的對照。希西家一登基就決意竭盡己力,拯救猶大脫離那正迫臨北國的厄運。衆先知所發的資訊決不贊許半途而廢的努力。惟有最切實的改革才能避免那迫近的刑罰。

        
希西家在這危急之秋,證明了自己是一個善用機會的人。他一登基作王就開始計劃並付諸實施。他最先注意到恢復那久被忽視的聖殿崇事;在這項工作上,他誠懇地請求一班仍忠於其神聖職責之祭司及利未人的合作。他既相信他們的忠誠支持,因此就毫無顧忌地向他們述說他意圖進行的迅速而廣泛的改革。他承認說: “我們列祖犯了罪,行耶和華我們上帝眼中看爲惡的事,離棄他,轉臉背向他的居所。”“現在我心中有意與耶和華以色列的上帝立約,好使他的烈怒轉離我們。” (代下29:610

        
王選用了幾句恰當的話重提他們所面臨的景況,--聖殿的封閉和殿院內一切崇事的停頓;城內街道上以及全國所風行的罪惡昭彰的拜偶像之事;許多人的背道(而猶大的領袖如果樹立正當的榜樣,這些人原可能仍然效忠上帝);以及國家的衰弱與在四圍列國中聲望的喪失。北方的以色列國很快就要土崩瓦解;多人要死於刀下;大批群衆已經被擄;以色列不久必將完全落於亞述人手中,全然敗亡;而除非上帝借著他所揀選的代表施行大能,則這種厄運也必定照樣臨到猶大。

        
希西家直接請求祭司與他聯合實施必要的改革。他勸告他們說:“現在不要懈怠;因爲耶和華揀選你們站在他面前事奉他,與他燒香。” “現在你們要潔淨自己,又潔淨耶和華你們列祖上帝的殿。”(代下29:115

        
這是採取迅速行動的時候。祭司們立即著手。他們征得其他沒有參加這次會議之同人的合作,全心全意從事潔淨聖殿並使之成聖的工作。由於多年的褻瀆和疏忽,這項工作遭遇到很多困難;但是祭司和利未人不息不倦地工作,因此他們能在很短的時期內奏明他們的任務已經達成了。殿門業已修妥,大大敞開;神聖的器皿都已收集攏來並安置在指定的地方;一切均準備就緒,只等重新舉行聖所的崇事了。

        
在舉行第一次崇事之時,城中的官長與希西家王,以及祭司和利未人都一同祈求上帝赦免通國的罪惡。他們將贖罪祭獻在壇上,“爲以色列衆人贖罪。”獻完了祭,王和一切跟隨的人都俯伏敬拜。”聖殿的院內再度響起了頌贊和崇拜的聲音。敬拜的人都歡然歌唱大衛和亞薩的詩詞,因爲他們感悟到自己已從罪惡和背道的奴役中被拯救出來了。“這事辦的甚速;希西家和衆民都喜樂,是因上帝爲衆民所預備的。”(代下29:242936

        
上帝確已預備好猶大主要人物的心,使他們領導推行一項切實的改革運動,以便遏止背道的潮流。他已借著他的先知再三向他選民傳出懇勸的資訊,--這些信息曾被以色列國十個支派所輕視並加以拒絕,故此他們被交在仇敵的手中。但在猶大還有不少善良的 "餘數" ,所以先知繼續對這些人發出懇勸。且聽以賽亞的勸勉:“以色列人哪,你們深深的悖逆耶和華,現今要歸向他。”(賽31:6 再聽彌迦充滿信心的宣告:“我要仰望耶和華。要等候那救我的上帝;我的上帝必應允我。我的仇敵啊,不要向我誇耀;我雖跌倒,卻要起來;我雖坐在黑暗堙A耶和華卻作我的光。我要忍受耶和華的惱怒,因我得罪了他,直等他爲我辨屈,爲我伸冤;他必領我到光明中,我必得見他的公義。”(彌7:79

        
這些話語以及其他顯明上帝樂於饒恕、並悅納全心歸向他之人的類似資訊,曾在殿門一直封閉的黑暗歲月中使許多灰心的人得到希望;如今,當首領們開始進行改革時,許多在罪惡奴役之下感到厭倦的民衆都準備回應了。

        
那些進入聖殿院宇來祈求赦免並重新立約效忠耶和華的人,從《聖經》的預言部分中得到了莫大的鼓勵。從前上帝借摩西當著全以色列民、發出不可敬拜偶像的嚴肅警告時,也曾隨而賜予他樂於垂聽並赦免那些在背道期間全心尋求他之人的預言。摩西曾說:你若“歸回耶和華你的上帝,聽從他的話;耶和華你上帝原是有憐憫的上帝,他總不撇下你,不滅絕你,也不忘記他起誓與你列祖所立的約。”(申 4:3031

        
希西家和他的僚屬這時所恢復的禮節,原是從前聖殿中所奉行的,當初所羅門在奉獻聖殿時,曾發出預言性的禱告說:“你的民以色列若得罪你,敗在仇敵面前,又歸向你,承認你的名,在這殿堿閮D禱告;求禰在天上垂聽,赦免你民以色列的罪。”(王上8:3334)這個禱告當時曾得到真神悅納的印證;因爲祈禱完畢時,有火從天上降下來,燒盡了燔祭和別的祭物,並且有主的榮光充滿了那殿。(見代下7:1 當夜主向所羅門顯現,告訴他說他的禱告已蒙垂聽,並說凡在此敬拜的人必蒙施恩憐憫。有慈愛的保證發出說:“這稱爲我名下的子民,若是自卑,禱告,尋求我的面,轉離他們的惡行;我必從天上垂聽,赦免他們的罪,醫治他們的地。”(代下7:14

        
這些應許在希西家從事改革的時候一一應驗了。

        
在潔淨聖殿的事上既作了美好的開端,以色列人和猶大人便繼而共同進行了更廣泛的運動。希西家熱切地要使聖殿的崇事真能爲民造福,所以決意恢復古時的習尚,聚集以色列人來舉行逾越節。

        
逾越節已經多年未被遵守爲一個全國性的節期了。所羅門王朝結束後國家的分裂,已使這事似乎難以實行了。但那降在十個支派身上的可怕刑罰,已在某些人的心中激起了尋求更美事物的願望;同時衆先知所講動人的資訊已有了相當的效果、那參赴耶路撒冷逾越節的邀請,由王家的驛卒傳遍了遠近各地,他們“由這城跑到那城,傳遍了以法蓮、瑪拿西、直到西布倫。”這些傳達慈愛邀請的人通常是被拒絕了。許多怙惡不悛的人輕蔑地置諸不理;雖然如此,但仍有一些人懇切地尋求上帝,俾更清楚地明白他的旨意,便“自卑,來到耶路撒冷。”(代下30:1011

        
在猶大地,更引起了普遍的回應;因爲“上帝也感動”他們,“使他們一心遵行王與衆首領···所發的命令。”(代下30:12)--這命令是與上帝借著衆先知所顯示的意旨相符的。

        
這節期對於許多前來聚集的人大有裨益。從前亞哈斯作王時在城內街道上所設置的偶像神龕業已清除。逾越節在指定的日期遵守;民衆用了一周的時間奉獻平安祭,並學習上帝所要他們行的事。利未人每天將“善於事奉耶和華”的知識教導衆人;而那些預備好自己的心以尋求上帝的人,都得了赦免。聚集敬拜的衆人大大喜樂;“利未人和祭司,用響亮的樂器,日日頌贊耶和華;”(代下30:2221 衆人都同心一致地讚美那彰顯如此慈悲憐憫的主。

        
按照慣例規定遵守逾越節的那七天過的太快了,敬拜的人就決定再守節七天,以便更充分地學習主的道。負責教導的祭司們繼續著用律法書施教的工作民衆每天聚集在殿中獻上讚美和感恩爲祭;當大會將近結束的時候,很明顯地可以看出上帝已經神奇地改變了背道的猶大人,遏止了那幾乎要掃滅其當前一切的拜偶像潮流。衆先知所發嚴肅的警告並未全歸徒然。“在耶路撒冷大有喜樂;自從以色列王大衛兒子所羅門的時候,在耶路撒冷沒有這樣的喜樂。”(代下30:26

        
時候已到,敬拜的人要各回各家去了。“祭司利未人起來,爲民祝福;他們的聲音蒙上帝垂聽;他們的禱告達到天上的聖所。”(代下30:27 上帝已經悅納那些以痛悔的心承認己罪、並以堅決的意志轉向他祈求赦免和幫助的人。

        
這時,還有一項重要的工作,乃是那些回家的人所必須積極從事的;等到這項工作完成,才可以證明他們所作的改革是真誠的。經上記載說:“這事既都完畢,在那堛漸H色列衆人,就都到猶大的城邑,打碎柱像,砍斷木偶,又在猶大、便雅憫、以法蓮、瑪拿西遍地,將邱壇和祭壇拆毀淨盡;於是以色列衆人各回各城,各歸各地。”(代下31:1

        
希西家和他的僚屬進行了各樣的改革,爲要增進舉國靈性和物質方面的利益。王“在猶大遍地這樣辦理,行耶和華他上帝眼中看爲善爲正爲忠的事。凡他所行的,···都是盡心去行,無不亨通。”他“依靠耶和華以色列的上帝,···他專靠耶和華,總不離開,謹守耶和華所吩咐摩西的誡命。耶和華與他同在;他無論往何處去,盡都亨通。”

        
(代下31:2021;王下18:57

        
希西家的統治有一連串非常的事迹爲特徵,向周圍的列國顯明以色列的上帝確實與他的子民同在。在他作王的初期,亞述人在擄掠撒瑪利亞、並將十個支派所剩下的 "餘數" 分散到列國去的事上得手,致使許多人對於希伯來人上帝的能力發生了懷疑。尼尼微人因他們的成功而膽大妄爲,久已將約拿的資訊置諸腦後,並公然反抗上天的旨意。撒瑪利亞傾覆之後不多幾年,亞述人的勝利軍隊又在巴勒斯坦出現,這次他們轉鋒直迫猶大的堅城,並有了相當的進展;但因他們國內其他區域發生困難,他們就不得不暫時撤退。直等幾年以後,接近希西家王朝的末葉,才要在世上的列國面前顯明究竟異教的神明是否終於得勝。

 

 

第二十九章  來自巴比倫的使節

         希西家王在興盛的統治中期,忽然患了不治之症。他“病得要死,”已非人力所能救助。及至先知以賽亞帶著以下的資訊去見他時,他最後的一線希望也似乎消滅了:“耶和華如此說:你當留遺命與你的家;因爲你必死不能活了。”(賽38:1

        
當時的情況似乎是全然黑暗的;然而王仍能向那位素來作他避難所”、“力量” 患難中隨時的幫助” 的主祈禱。(詩46:1 因此他“轉臉朝牆,禱告耶和華,說:耶和華啊,求禰記念我在禰面前怎樣存完全的心,按誠實行事,又作禰眼中所看爲善的。希西家就痛哭了。”(王下20:23

        
自從大衛的日子以來,沒有一個王象希西家那樣,在背道與灰心的時期中爲建立上帝的國而勵精圖治。這個垂死的君王曾經忠心地事奉他的上帝,並曾加強民衆視耶和華爲他們的至高統治者。所以他現在能象大衛一樣的懇求:

         “
願我的禱告達到禰面前;
        
求禰側耳聽我的呼求;
        
因爲我心媞﹞F患難,
        
我的性命臨近陰間。”(詩88:23

         “
主耶和華啊,禰是我所盼望的;
        
從我年幼禰是我所依靠的。
        
我從出母胎被禰扶持。”
        
“我力氣衰弱的時候,求禰不要離棄我。”
         “
上帝啊,求禰不要遠離我;
        
我的上帝啊,求禰速速幫助我。”
         “
上帝啊,···求禰不要離棄我;
        
等我將禰的能力指示下代,
        
將禰的大能指示後世的人。”
        
(詩71:5691218

        
那位“憐憫不致斷絕”的主垂聽了他僕人的祈禱。(哀3:22)“以賽亞出來,還沒有到中院,耶和華的話就臨到他,說:你回去,告訴我民的君希西家,說:你祖大衛的上帝,如此說:我聽見了你的禱告,看見了你的眼淚;我必醫治你;到第三日,你必上到耶和華的殿。我必加增你十五年的壽數;並且我要救你和這城脫離亞述王的手;我爲自己和我僕人大衛的緣故,必保護這城。”(王下20:46

        
先知欣然帶著這些含有保證和希望的話再回來。以賽亞一面吩咐取一塊無花果餅貼在患處,一面將上帝憐憫和眷顧的資訊傳達給王。

        
希西家象摩西在米甸地,象基甸在天使面前,也象以利沙在他夫子升天之前一樣,要求看到一個兆頭,證明這資訊是從天上來的。他問先知說:“耶和華必醫治我,到第三日,我能上耶和華的殿,有什麽兆頭呢?”

        
先知回答說:“耶和華必成就他所說的,這是他給你的兆頭;你要日影向前進十度呢?是要往後退十度呢?”希西家回答說:“日影向前進十度容易;我要日影往後退十度。”

        
惟有在上帝的直接干預之下,日晷上的影子才能往後退十度;這就是給希西家的兆頭,表明主已垂聽他的祈禱。於是“先知以賽亞求告耶和華;耶和華就使亞哈斯的日晷向前進的日影,往後退了十度。”(王下20:811

        
猶大王既然恢復了原有的體力,於是就用詩歌來承認耶和華的憐憫,並許願要在餘下的歲月中甘心事奉萬王之王。他承認上帝恩待他而說的感恩的話,足以鼓舞一切願意奉獻一生來榮耀他們創造主的人:

         “
我說:--
        
正在我中年之日,
        
必進入陰間的門;
        
我餘剩的年歲不得享受。

         “
我說:--
        
我必不得見耶和華,就是在活人之地不見耶和華。
        
我與世上的居民不再見面。
        
“我的住處被遷去離開我,
        
好象牧人的帳棚一樣;
         “
我將性命卷起,象織布的卷布一樣;
        
耶和華必將我從機頭剪斷;
         “
從早到晚,他要使我完結。
        
我使自己安靜,直到天亮;
        
他象獅子折斷我一切的骨頭;
         “
從早到晚,他要使我完結。
        
我象燕子呢喃;象白鶴鳴叫,
        
又象鴿子哀鳴;
        
我因仰觀,眼睛困倦;
        
耶和華啊,我受欺壓,求禰爲我作保。
         “
我可說什麽呢?
        
他應許我的,也給我成就了;
        
我因心堛滬W楚,在一生的年日必悄悄而行。
         “
主啊,人得存活,乃在乎此,
        
我靈存活,也全在此;
        
所以求禰使我痊愈,仍然存活。

         “
看哪,我受大苦,本爲使我得平安;
        
禰因愛我的靈魂,便救我脫離敗壞的坑;
        
因爲禰將我一切的罪扔在禰的背後。
        
“原來陰間不能稱謝禰,
        
死亡不能頌揚禰;
        
下坑的人不能盼望禰的誠實。
         “
只有活人,活人必稱謝禰,
        
象我今日稱謝禰一樣;
        
爲父的,必使兒女知道禰的誠實。
         “
耶和華肯救我;
        
所以我們要一生一世在耶和華殿中,
        
用絲弦的樂器唱我的詩歌。”(賽38:1020

        
在底格奡筒M幼發拉底河的肥沃流域住有一個古老的民族,雖然當時隸屬於亞述,但後來卻要治理天下。在這一族人當中有些專心研究天文的哲士;當他們看到日晷上的影子退後十度時,就大爲驚奇。他們的王米羅達巴拉旦既聽說這個神迹是因天上的上帝延長了猶大王的壽命,而賜給他的一個兆頭,就差遣使節去祝賀希西家獲得痊愈,並想在可能範圍內,多知道一些有關那位能施行如此偉大奇迹之上帝的事。

        
這自遠方君王所差來之使節的訪問,給予希西家一個高舉永生上帝的好機會。他若趁此向他們述說那托住萬有,並在一切其他希望都告斷絕之時施恩延長他壽命的上帝,該是多麽容易的事啊!如果這些來自迦勒底平原的尋找真理的人,被引領而承認了永生上帝的至高統治權,則所能産生的變化該是多麽重大啊!

        
但這時驕傲與虛榮佔據了希西家的心,以致他在自誇之餘,竟將上帝爲使他子民富足的財寶,都展露於那些貪婪的眼目之下。王將“自己寶庫的金子、銀子、香料、貴重的膏油,和他武庫的一切軍器,並所有的財寶都給他們看;他家中和全國之內,希西家沒有一樣不給他們看的。”(賽39:2 他這樣行,並不是爲榮耀上帝,而是要在外國的使臣眼前誇耀自己。他沒有考慮到這些人乃是一個強國的代表,他們的心中對於上帝既不畏懼,更不敬愛,所以他將他們當作知己,而暴露國家物質方面的財富,乃是輕率鹵莽之舉。

        
使臣這一次訪問希西家,乃是他感恩與忠誠的考驗。《聖經》記著說:“惟有一件事,就是巴比倫王差遣使者來見希西家,訪問國中所見的奇事,這件事上帝離開他,要試驗他,好知道他心內如何。”(代下32:31 希西家倘若利用這次所賜給他的機會,爲以色列上帝的能力、良善、和慈悲作見證,那麽使臣帶回去的報告就必象穿透黑暗的光輝。但他卻顯揚自己過於萬軍之耶和華。他“沒有照他所蒙的恩報答耶和華;因他心媗熄ヾC”(代下32:25

        
那隨之而來的後果該是多麽悲慘啊!以賽亞得蒙啓示:那些返回其本國的使臣要將他們所見之財富帶回去,而巴比倫的王和他的謀士必圖謀以耶路撒冷的珍寶來增進他們本國的財富。希西家犯了相當嚴重的罪;“所以忿怒要臨到他和猶大並耶路撒冷。”(代下32:25

         “
於是先知以賽亞來見希西家王,問他說:這些人說什麽?他們從哪里來見你?希西家說:他們從遠方的巴比倫來見我。以賽亞說:他們在你家堿搢ㄓF什麽?希西家說:凡我家中所有的,他們都看見了;我財寶中沒有一樣不給他們看的。

         “
以賽亞對希西家說:你要聽萬軍之耶和華的話:日子必到,凡你家堜狾釭滿A並你列祖積蓄到如今的,都要被擄到巴比倫去,不留下一樣,這是耶和華說的。並且從你本身所生的衆子,其中必有被擄去,在巴比倫王宮媟矰蚨坁滿C

         “
希西家對以賽亞說:你所說耶和華的話甚好。”(賽39:38

        
希西家滿心懊喪;他“和耶路撒冷的居民覺得心媗熄ヾA就一同自卑,以致耶和華的忿怒在希西家的日子,沒有臨到他們。”(代下32:26 但惡種已經撒出去了,時候一到,就必發芽生長,結出蹂躪與禍患的果子來。猶大王在他餘下的年月中還可以因定意彌補過去,並將尊榮歸於他所事奉之上帝的聖名,而大得興盛;然而他的信心必須經受嚴格的考驗,而且他必須學習惟有完全依靠耶和華,才有希望戰勝那正在圖謀毀滅他和他臣民的黑暗權勢。

        
希西家在使臣來訪時未能克盡厥職的故事,對於各人都充滿了重要的教訓。我們需要比較現在更多講述我們經驗中寶貴的事項,上帝的憐憫與恩慈,以及救主深切無比的大愛。一旦思想和心靈中充滿了上帝的愛,就不難將屬靈生活中的經驗傳給別人了。偉大的思想、高尚的抱負、對於真理的清楚認識、無私的宗旨、以及對於敬虔和聖潔的渴慕,都必在言語中表露出來,藉以顯明心中懷藏之財寶的特質。

        
我們每日所交往的人都需要我們的幫助和輔導。他們可能具有這樣的心境--就是一句話說得合時,便“象釘子釘在堅固處”了。其中某些人明天或許就在我們再不能與之接近的地方了。試問我們在這些同路的旅客身上所發揮的是什麽影響呢?

        
每日的生活都滿載著我們必須擔負的責任。我們的言行每日都在我們所交往之人的心中留下印象。我們需要何等嚴守自己的口,並謹慎自己的腳啊!一項輕率的舉動,一個冒昧的步驟,就可能使試探的狂濤將一個生靈沖到墮落的路上去了。我們無法將那已經種在別人意識中的思想收集回來。如果這些思想原是邪惡的,那麽我們可能就此發動一連串的意外事件,一股邪惡的潮流,而是我們所無法阻遏的。

        
反之,我們若借著自己的榜樣幫助別人培養良好的原則,就是將行善的力量賦予他們。然後他們更轉而在別人身上發揮這同樣有益的影響。如此,成千上萬的人就必因我們無意之間的影響而得到幫助。一個真正跟隨基督的人可增強他一切接觸之人的善良意志。他要在一個不信而喜愛罪惡的世界面前,彰顯上帝恩典的能力和他聖德的完美。

 

 

第三十章  脫離亞述人的手

         當亞述軍兵入侵猶大地,國家處於危急之秋,並且看來似乎沒有什麽能救耶路撒冷脫離徹底毀滅時,希西家動員了國內所有的力量,而以無窮的勇氣抵抗異邦的壓迫者,並依靠耶和華的能力施行拯救。希西家鼓勵猶大人說:“你們當剛強壯膽,不要因亞述王和跟隨他的大軍恐懼、驚慌;因爲與我們同在的,比與他們同在的更大;與他們同在的是肉臂;與我們同在的是耶和華我們的上帝,他必幫助我們,爲我們爭戰。”(代下32:78

        
希西家敢於斷言戰爭的結局,並不是沒有理由的。這個狂傲自大的亞述國,雖曾被上帝一時用爲他怒氣的棍來懲罰列國,(見賽10:5 卻並不是永遠能得勝的。若干年前,主曾借著以賽亞傳信給錫安的居民,說:“亞述王雖然用棍擊打你,···你卻不要怕他;因爲還有一點點時候,···萬軍之耶和華要興起鞭來攻擊他,好象在俄立磐石那堭戮米甸人一樣;耶和華的杖要向海伸出,把杖舉起,象在埃及一樣。到那日,亞述王的重擔必離開你的肩頭,他的軛必離開你的頸項;那軛也必因膏油的緣故毀壞。”(賽10:2427

        
在“亞哈斯王崩的那年,”曾有另一項預言性的資訊賜下,先知如此宣稱: “萬軍之耶和華起誓,說:我怎樣思想,必照樣成就;我怎樣定意,必照樣成立: 就是在我地上打折亞述人,在我山上將他踐踏;他加的軛必離開以色列人;他加的重擔必離開他們的肩頭。這是向全地所定的旨意;這是向萬國所伸出的手。萬軍之耶和華既然定意,誰能廢棄呢?他的手已經伸出,誰能轉回呢?”(賽14:2824 27

        
壓迫者的勢力是一定要崩潰的。然而希西家在他作王的初期,仍須按照亞哈斯與亞述王所立的盟約繼續納貢。同時希西家王也曾“與首領和勇士商議,”盡力從事鞏固國防。他曾設法使耶路撒冷城內有充分的水源,而使城外缺水。“希西家力圖自強,就修築所有拆毀的城牆,高與城樓相齊,在城外又築一城,堅固大衛城的米羅,製造了許多軍器、盾牌,設立軍長管理百姓。”(代下32:356 凡有助於預防敵人圍攻的準備工作,沒有一樣留下不作的。

        
在希西家登基作猶大王的時候,亞述人已經從北國中擄去了很多的以色列人; 他作王數年之後,當他還在鞏固耶路撒冷的防禦工程時,亞述人攻掠了撒瑪利亞,將十個支派分散到亞述國的各省去。猶大國的邊境距離撒瑪利亞只有數哩之遙,而耶路撒冷相去也不過五十哩;何況聖殿中還有可資掠奪的豐富寶藏會引誘敵人卷土重來呢。

        
但猶大王決意盡其所能地準備抗敵;於是他在作了世人的才智與能力所能成就的一切之後,就召集他的軍隊,鼓勵他們奮勇作戰。先知以賽亞所傳給猶大的資訊是:“在你們中間的以色列聖者,乃爲至大;”(賽12:6 而現在希西家王更憑著堅定的信心說:“與我們同在的是耶和華我們的上帝,他必幫助我們,爲我們爭戰。”(代下32:8

        
沒有什麽較比運用信心更迅速激發信心。猶大王已經爲那未來的風暴作了准備;而這時他既篤信那論到亞述人的預言必然應驗,所以就堅心依賴上帝。“百姓就靠猶大王希西家的話,安然無懼了。”(代下32:8 縱使那新近征服了世上最強大的國家、在以色列的撒瑪利亞誇勝的亞述大軍,現在要轉鋒攻打猶大,這又算得什麽呢?縱使他們誇口說:“我手已經構到有偶像的國,這些國雕刻的偶像過於耶路撒冷和撒瑪利亞的偶像;我怎樣待撒瑪利亞和其中的偶像,豈不照樣待耶路撒冷和其中的偶像,”(賽10:1011 這又算得什麽呢?猶大已一無所懼;因爲他們的依靠乃在乎耶和華。

        
那久已料到的危機終於來臨了。亞述百戰百勝的大軍出現在猶大境內了。他們的首領自信必勝,便將兵力分爲兩隊,一隊去迎擊那來自南方的埃及軍,另一隊則去圍攻耶路撒冷。

        
猶大現在的唯一希望乃在乎上帝。從埃及所能得到的一切支援都已斷絕,此外再沒有其他鄰國伸手支援了。

        
亞述的官員仗賴自己紀律嚴明的兵力,派人去和猶大的首長們進行談判,在談判中傲慢地吩咐耶路撒冷投降。而在提出這個通牒的同時,他們還對希伯來人的上帝加以褻瀆辱駡。由於以色列和猶大的軟弱與背道,上帝的聖名不再爲列國所敬畏,卻“整天受褻瀆。”(賽52:5

        
亞述國王西拿基立的一個大臣拉伯沙基說:“你們去告訴希西家說:亞述大王如此說:你所依靠的,有什麽可仗賴的呢?你說有打仗的計謀和能力;我看不過是虛話。你到底依靠誰,才背叛我呢?”(王下18:1920

        
當時雙方官員雖在城外舉行談判,但是城牆上的哨兵都能聽見;所以當亞述王的代表大聲向猶大的首長們提出通牒時,猶大人就要求他們不要用猶大言語,卻要用亞蘭言語說話,俾使城牆上的人聽不懂談判的進行。拉伯沙基輕蔑地拒絕了這個要求,反而更加提高聲音用猶大言語說:

        
“你們當聽亞述大王的話。王如此說:你們不要被希西家欺哄了;因他不能拯救你們。也不要聽希西家使你們依靠耶和華,說:耶和華必要拯救我們;這城必不交在亞述王的手中。

        
“不要聽希西家的話;因亞述王如此說:你們要與我和好,出來投降我,各人就可以吃自己葡萄樹和無花果樹的果子,喝自己井堛漱;等我來領你們到一個地方,與你們本地一樣,就是有五穀和新酒之地,有糧食和葡萄園之地。

         “
你們要謹防,恐怕希西家勸導你們說:耶和華必拯救我們。列國的神有哪一個救他本國脫離亞述王的手呢?哈馬和亞珥拔的神在哪里呢?西法瓦音的神在哪里呢?他們曾救撒瑪利亞脫離我的手麽?這些國的神,有誰曾救自己的國脫離我的手呢?難道耶和華能救耶路撒冷脫離我的手麽?”(賽36:1320

        
猶大人對於這些侮辱的話“並不回答一句。”談判就此結束。猶大人的代表 “都撕裂衣服,來到希西家那堙A將拉伯沙基的話告訴了他。”(賽36:2122 王既聽到這褻慢的挑戰,“就撕裂衣服,披上麻布,進了耶和華的殿。”(王下 19:1

        
有一個使者奉差遣去將會議的結果通知以賽亞。王傳話給他說:“今日是急難、責罰、淩辱的日子;···或者耶和華你的上帝聽見拉伯沙基的一切話,就是他主人亞述王打發他來辱駡永生上帝的話;耶和華你的上帝聽見這話,就發斥責; 故此,求你爲餘剩的民揚聲禱告。”(王下19:34

         “
希西家王和亞摩斯的兒子先知以賽亞因此禱告,向天呼求。”(代下32: 20

        
上帝應允了他僕人們的祈禱。他借著以賽亞傳信給希西家說:“耶和華如此說:你聽見亞述王的僕人褻瀆我的話,不要懼怕。我必驚動他的心;他要聽見風聲,就歸回本地;我必使他在那堶辿b刀下。”(王下19:67

        
亞述人的代表在猶大的首長離去之後,便直接與他們的王通信,這時他正同他那支防守埃及進路的軍隊在一起。西拿基立聽到報告,便“寫信譭謗耶和華以色列的上帝,說:列邦的神既不能救他的民脫離我手,希西家的神也不能救他的民脫離我手了。”(代下32:17

        
在這狂傲的恫嚇之外,還加上了以下的話語:“你們對猶大王希西家如此說: 不要聽你所依靠的上帝欺哄你說,耶路撒冷必不交在亞述王的手中。你總聽說亞述諸王向列國所行的,乃是盡行滅絕;難道你還能得救麽?我列祖所毀滅的,就是歌散、哈蘭、利色、和屬提拉撒的伊甸人;這些國的神何曾拯救這些國呢?哈馬的王、亞珥拔的王、西法瓦音城的王、希拿和以瓦的王,都在哪里呢?”(王下19: 1013

        
猶大王接到這侮辱的書信,便把它帶進聖殿,“將書信在耶和華面前展開,” (王下19:14 並以堅強的信心祈求上天的幫助,使地上的列國可以知道希伯來人的上帝仍然活著,仍然掌權。這事與耶和華的尊榮有關;惟有他才能施行拯救。

        
希西家懇求說:“坐在二基路伯上耶和華以色列的上帝啊,禰是天下萬國的上帝;禰曾創造天地。耶和華啊,求禰側耳而聽;耶和華啊,求禰睜眼而看;要聽西拿基立打發使者來辱駡永生上帝的話。耶和華啊,亞述諸王果然使列國和列國之地變爲荒涼,將各國的神像都扔在火;因爲他本不是神,乃是人手所造的,是木頭石頭的;所以滅絕他。耶和華我們的上帝啊,現在求禰救我們脫離亞述王的手,使天下萬國都知道惟獨禰耶和華是上帝。”(王下19:1519

         “
領約瑟如領羊群之以色列的牧者啊,
        
求禰留心聽;
        
坐在二基路伯上的啊,求禰發出光來。
        
在以法蓮、便雅憫、瑪拿西前面施展禰的大能,
        
來救我們。
        
上帝啊,求禰使我們回轉。
        
使禰的臉發光;我們便要得救。

         “耶和華萬軍之上帝啊,
        
禰向禰百姓的禱告發怒,要到幾時呢?
        
禰以眼淚當食物給他們吃;
        
又多量出眼淚給他們喝。
        
禰使鄰邦因我們分爭;
        
我們的仇敵彼此戲笑。
        
萬軍之上帝啊,求禰使我們回轉,
        
使禰的臉發光;我們便要得救。

         “
你從埃及挪出一棵葡萄樹;
        
趕出外邦人,把這樹栽上。
        
禰在這樹跟前預備了地方,
        
它就深深紮根,爬滿了地。
        
它的影子遮滿了山,
        
枝子好象佳美的香柏樹。
        
它發出枝子,長到大海,
        
發出蔓子,延到大河。

         “
禰爲何拆毀這樹的籬笆,
        
任憑一切過路的人摘取?
        
林中出來的野豬,把它糟蹋,
        
野地的走獸,拿它當食物。
        
萬軍之上帝啊,求禰轉回,
        
從天上垂看,眷顧這葡萄樹;
        
保護禰右手所栽的,
        
和禰爲自己所堅固的枝子。···
         “
求禰救活我們,我們就要求告禰的名。
        
耶和華萬軍之上帝啊,求禰使我們回轉,
        
使禰的臉發光;我們便要得救。”(詩80:

        
希西家爲猶大並爲他們至高統治者的尊榮所獻的祈禱,是合乎上帝心意的。所羅門王在奉獻聖殿的祝禱中,也曾祈求耶和華“每日爲他僕人與他民以色列伸冤; 使地上的萬民都知道惟獨耶和華是上帝,並無別神。”(王上8:5960 他特別要求主在戰爭或被仇敵壓迫、當以色列的首長們進入禱告的殿中求救時施恩眷佑。(見王上8:3334

        
希西家並沒有被撇棄而絕望。以賽亞打發人到他那堙A說:“耶和華以色列的上帝如此說:你既然求我攻擊亞述王西拿基立,我已聽見了。耶和華論他這樣說:

         “
錫安的處女藐視你,嗤笑你;耶路撒冷的女子向你搖頭。

         “
你辱駡誰,褻瀆誰?揚起聲來,高舉眼目,攻擊誰呢?乃是攻擊以色列的聖者。你借你的使者辱駡主,並說:我率領許多戰車上山頂,到利巴嫩極深之處;我要砍伐其中高大的香柏樹和佳美的松樹;我必上極高之處,進入肥田的樹林。我已經在外邦挖井喝水,我必用腳掌踏幹埃及的一切河。

         “
耶和華說:我早先所作的,古時所立的,就是現在借你使堅固城荒廢,變爲亂堆,這事你豈沒有聽見麽?所以其中的居民力量甚小,驚惶羞愧;他們象野草,象青菜,如房頂上的草,又如未長成而枯乾的禾稼。

         “
你坐下,你出去,你進來,你向我發烈怒,我都知道。因你向我發烈怒,又因你狂傲的話達到我耳中,我就要用鈎子鈎上你的鼻子,把嚼環放在你口堙A使你從你來的路轉回去。”(王下19:2028

        
這時猶大全地雖已因敵軍的佔領而被洗劫一空;但上帝卻已應許以神奇的方式供給民衆的需要。有資訊傳給希西家說:“以色列人哪,我賜你們一個證據;你們今年要吃自生的,明年也要吃自長的;至於後年,你們要耕種收割,栽植葡萄園,吃其中的果子。猶大家所逃脫餘剩的,仍要往下紮根,向上結果。必有餘剩的民從耶路撒冷而出,必有逃脫的人從錫安山而來;耶和華的熱心必成就這事。

        
“所以耶和華論亞述王如此說:他必不得來到這城,也不在這堮g箭,不得拿盾牌到城前,也不築壘攻城。他從哪條路來,必從那條路回去,必不得來到這城: 這是耶和華說的。因我爲自己的緣故,又爲我僕人大衛的緣故,必保護拯救這城。”(王下19:2934

        
當夜救助就來了。“耶和華的使者出去,在亞述營中殺了十八萬五千人; “把所有大能的勇士、和官長、將帥,盡都滅了。”(王下19:35;代下32:21

        
派遣攻取耶路撒冷的軍隊遭受這次可怕刑罰的消息,很快就傳到西拿基立耳中,那時他還在防守埃及軍進入猶大的通路。亞述王因而大爲恐懼,趕緊離開,滿面含羞的回到本國。”(代下32:21 但他並未長久作王。正如那論到他突然死亡的預言所說的,他竟被自己本家的人所弑,“他兒子以撒哈頓接續他作王。” (賽37:38

        
希伯來人的上帝已經勝過了狂傲的亞述人。耶和華的尊榮在周圍列國之民的眼前證實了。耶路撒冷居民的心中充滿了聖潔的喜樂。他們懇求解救的祈禱中攙合著認罪與許多的眼淚。他們在極大的需要中曾完全依靠上帝施行拯救的大能,而他也沒有令他們失望。這時聖殿的院宇中洋溢著嚴肅的讚美歌聲:

         “
在猶大上帝爲人所認識;
        
在以色列他的名爲大。
        
在撒冷有他的帳幕,
        
在錫安有他的居所。
        
他在那塈樲_弓上的火箭,
        
並盾牌、刀劍、和戰爭的兵器。

         “
你從有野食之山而來,
        
有光華和榮美。
        
心中勇敢的人,都被搶奪,他們睡了長覺;
        
沒有一個英雄能措手。
        
雅各的上帝啊,禰的斥責一發,
        
坐車的、騎馬的、都沈睡了。
        
“惟獨禰是可畏的;
        
禰怒氣一發,誰能在你面前站得住呢?
        
禰從天上使人聽判斷;
        
上帝起來施行審判,
        
要救地上一切謙卑的人,
        
那時地就懼怕而靜默。

         “
人的忿怒,要成全禰的榮美;
        
人的餘怒,禰要禁止。
        
你們許願,當向耶和華你們的上帝還願;
        
在他四面的人都當拿貢物獻給可畏的主。
        
他要挫折王子的驕氣;
        
他向地上的君王顯威可畏。”(詩76:

        
亞述帝國的興衰,對於今日世界各國具有豐富的教訓。《聖經》將亞述最強盛時期的光榮,比作上帝園中一棵高貴的樹,它高過四圍一切的樹木。

         “
亞述王曾如利巴嫩中的香柏樹枝條榮美,影密如林,極其高大;樹尖插入雲中。···所有大國的人民,都在他蔭下居住。樹大條長,成爲榮美;因爲根在衆水之旁。上帝園中的香柏樹不能遮蔽他;松樹不及他的枝子。楓樹不及他的枝條; 上帝園中的樹都沒有他榮美。···上帝伊甸園中的樹都嫉妒他。”(結31:3 9

        
但亞述的君王不但沒有利用他們所領受的殊恩來造福人群,反而成了許多國家的災害。他們殘酷無情,毫不顧及上帝或同胞,只知執行一個種定的政策,就是要使各國都承認他們所高舉爲超過至高者的尼尼微諸神的無上威權。上帝 曾差遣約拿到他們那堨h傳揚警告的資訊,他們也有一段時期在萬軍之耶和華面前自卑,並祈求赦罪。但不久他們又轉而去敬拜偶像,並妄想征服世界。

        
先知那鴻譴責尼尼微城行惡之人時,呼叫說:
         “
禍哉這流人血的城!
        
充滿謊詐和強暴;
        
搶奪的事總不止息。
        
“鞭聲響亮,車輪轟轟,
        
馬匹踢跳,車輛奔騰。
        
馬兵爭先,刀劍發光,槍矛閃爍;
        
被殺的甚多。···
         “
萬軍之耶和華說:
        
我與你爲敵。”(鴻3:15

        
無窮之主仍以無誤的準確性爲列國保留著帳目,當他提供恩典並呼召人悔改時,這帳目還沒有結算;但每當帳上的數目達到上帝所規定的限額時,他的忿怒就要開始發作了。帳目結算了。神的忍耐到了盡頭。恩典也不再爲他們代求了。

         “
耶和華不輕易發怒,大有能力,萬不以有罪的爲無罪;他乘旋風和暴風而來,雲彩爲他腳下的塵土。他斥責海,使海幹了,使一切江河乾涸;巴珊和迦密的樹林衰殘,利巴嫩的花草也衰殘了。大山因他震動,小山也都消化;大地在他面前突起,世界和住在其間的也都如此。他發忿恨,誰能立得住呢?他發烈怒,誰能當得起呢?他的忿怒如火傾倒,磐石因他崩裂。”(鴻1:36

        
尼尼微“是素來歡樂安然居住的城,心婸:惟有我,除我以外再沒有別的,”它就是這樣成了“空虛荒涼”的廢墟,成了“獅子的洞和少壯獅子餵養之處,···公獅、母獅、小獅遊行無人驚嚇之地。”(番2:15;2:1011

        
西番雅展望到亞述的驕傲必降爲卑的時候,便有預言論到尼尼微說:“群畜,就是各國的走獸,必臥在其中;鵜鶘和箭豬要宿在柱頂上;在窗戶內有鳴叫的聲音;門檻都必毀壞;香柏木已經露出。”(番2:14

        
亞述國的光榮是巨大的;而它的傾覆也是可怕的。先知以西結更進一步發揮那高大香柏樹的比喻,清楚地預言到亞述因其驕傲與殘酷而滅亡的事。他說:

         “
主耶和華如此說:因他高大,樹尖插入雲中,心驕氣傲;我就必將他交給列國中大有威勢的人;他必定辦他;我因他的罪惡已經驅逐他。外邦人,就是列邦中強暴的,將他砍斷棄掉;他的枝條落在山間和一切穀中,他的枝子折斷,落在地的一切河旁;地上的衆民已經走去,離開他的蔭下。空中的飛鳥都要宿在這敗落的樹上。田野的走獸都要臥在他的枝條下;好使水旁的諸樹不因高大而自尊。···

        
“主耶和華如此說:他下陰間的那日,我便使人悲哀;···田野的諸樹,都因他發昏。···那時,列國聽見他墮落的響聲就都震動。”(結31:1016

        
亞述的驕傲與滅亡要作爲一項實例教訓,直到末時。上帝問今日世上一切狂傲自大而敵對他的國家說:“在這樣榮耀威勢上,在伊甸園諸樹中,誰能與你相比呢?然而你要與伊甸的諸樹一同下到陰府。”(結31:18

         “
耶和華本爲善,在患難的日子爲人的保障;並且認得那些投靠他的人。但他必以漲溢的洪水淹沒”一切妄圖高擡自己過於至高者的人。(鴻1:78

         “
亞述的驕傲,必至卑微;埃及的權柄,必然滅沒。”(亞10:11 這話不單對於那些在古時與上帝敵對的國家是可信的,即對今日那些不遵行神旨的國家而言,也是如此。在最後報應的日子,當審判全地的公義之主“篩淨列國,”(賽 30:28 而那些持守真理的人蒙准進入上帝聖城的時候,穹蒼必要回應贖民的勝利詩歌。先知宣稱:“你們必唱歌,象守聖節的夜間一樣;並且心中喜樂,象人吹笛,上耶和華的山,到以色列的磐石那堙C耶和華必使人聽他威嚴的聲音。··· 亞述人必因耶和華的聲音驚惶;耶和華必用杖擊打他。耶和華必將命定的杖,加在他身上,每打一下,人必擊鼓彈琴。”(賽30:2932

 

 

第三十一章  外邦人的希望

         以賽亞在他一生的服務中,對於上帝爲外邦人所定的旨意作了明確的見證。其他的先知固然也曾提及這個神聖的計劃,但他們的話並非常是使人瞭解的。那要以賽亞向猶大很清楚說明的一項真理,就是在屬上帝的以色列人中,將有許多人在肉體方面並不是亞伯拉罕的後裔。這種教訓與他那個時代的神學乃是不相符的;然而他卻一無所懼地宣講了上帝所賜給他的資訊,並使許多渴慕那應許給亞伯拉罕子孫之屬靈福分的心靈得到希望。

        
那位外邦人的使徒在寫給羅馬信徒的書信中,曾喚起他們注意以賽亞教訓的這個特點。保羅聲稱:“以賽亞放膽說:沒有尋找我的,我叫他們遇見;沒有訪問我的,我向他們顯現。”(羅10:20

        
以色列人似乎時常不能或不願明瞭上帝對於外邦人的旨意。然而那曾使他們成爲一個與衆不同的民族,並在地上萬國中建立爲一個獨立國家的,正是這個旨意。他們的先祖亞伯拉罕最先承受立約的應許,曾經蒙召離開自己的本族到遠方去,使他可以向外邦人作擎光者。雖然應許中包括他的後裔將要象海邊的沙那樣多,但他之所以成爲迦南地一個大國的建立者,卻不是爲了自私的目的。上帝與他所立的約包括了地上的萬國。耶和華宣稱:“我必賜福給你,叫你的名爲大;你也要叫別人得福。爲你祝福的,我必賜福與他;那咒詛你的,我必咒詛他;地上的萬族都要因你得福。”(創12:23

        
在以撒誕生之前不久,上帝曾和亞伯拉罕重新立約,並再次說明了他對於人類的旨意。主在論到應許中的兒子時曾這樣保證:“地上的萬國都必因他得福。”(創 18:18 後來那天上的使者又再度宣佈:“地上萬國都必因你的後裔得福。”(創 22:18

        
這約所用的包括一切的說法,乃是亞伯拉罕的子子孫孫所熟悉的。以色列人之所以蒙拯救脫離埃及的奴役,乃爲要使萬國因他們得福,並使上帝的聖名“傳遍天下。”(出9:16 他們若遵從他的要求,就要在智慧和悟性方面遠超過其他的民族;但他們之所以要達到並保持這種優越的地位,乃爲要使上帝對於“地上萬國” 的旨意可以借著他們而實現。

        
以色列在脫離埃及的奴役與佔領應許之地時所有的神迹奇事,使很多外邦人也承認以色列的上帝爲至高的統治者。上帝應許說:“我伸手攻擊埃及,將以色列人從他們中間領出來的時候,埃及人就要知道我是耶和華。”(出7:5 甚至連驕傲的法老也不得不承認耶和華的能力。他終於催促摩西和亞倫說:“去事奉耶和華吧,···並要爲我祝福。”(出12:3132

        
那向前邁進的以色列衆軍發現:對於希伯來人之上帝偉大作爲的認識已經走在他們的前頭了,而在外邦人中竟然有些人明白惟有他是真神。在邪惡的耶利哥城中,那個外邦婦女所作的見證是:“耶和華你們的上帝,本是上天下地的上帝。” (書2:11 那如此傳到她的有關耶和華的知識,結果成了她的拯救。“喇合因著信,···就不與那些不順從的人一同滅亡。”(來11:31 上帝向那些承認他神聖權威的拜偶像之人施恩的例子並不只喇合一個。在迦南地的中部,曾有一個極龐大的民族--基遍人--也放棄了邪教,而與以色列聯合,得以分享立約之福。

        
上帝不承認任何以國籍、種族、或階級而作的區別,他是全人類的創造主。衆人都因創造而同屬於一個家庭,衆人也因救贖而合而爲一。基督來乃是要拆毀每一道隔牆,敞開聖殿院宇的每一層間隔,使人人都能自由地進到上帝面前。他的愛非常寬廣,非常深厚,非常豐富,因此它是無微不至的。它超拔凡受撒但迷惑的人,使他們脫離他的影響,並將他們置於接近那爲應許之虹所圍繞的上帝寶座之處。在基督堙A並不分什麽猶太人或希利尼人,爲奴的或自主的。

        
在以色列人佔領應許之地以後的年月中,耶和華爲拯救外邦人所定的仁愛計劃幾乎被完全忘記了,因此他必須重新申明這個計劃。詩人受感而歌唱說:“地的四極都要想念耶和華,並且歸順他;列國的萬族都要在禰面前敬拜。” “埃及的公候要出來朝見上帝;古實人要急忙舉手禱告。” “列國要敬畏耶和華的名,世上諸王都敬畏禰的榮耀。”這必爲後代的人記下:將來受造的民要讚美耶和華。因爲他從至高的聖所垂看;耶和華從天向地觀察;要垂聽被囚之人的歎息;要釋放將要死的人;使人在錫安傳揚耶和華的名,在耶路撒冷傳揚讚美他的話;就是在萬民和列國聚會事奉耶和華的時候。”(詩22:27;68:31;102:15;1822

        
如果以色列忠於所受的委託,則地上的萬國就必分享她的福惠。可惜那些承受得救之真理知識的人,卻對其四周之人的需要無動於衷。上帝的旨意既已忘卻,外邦人就被視爲是不在他憐憫的範圍之內的了。真理的光既被扣留,黑暗就彌漫各處。列國都被蒙蔽在無知之中;上帝的愛很少爲人所知;而謬道與迷信則大爲盛行了。

        
這就是以賽亞蒙召負起先知使命時所遇見的情形;然而他並不灰心,因爲他的耳中仍回響著那圍繞上帝寶座之衆天使的勝利詩歌:“他的榮光充滿全地。”(賽 6:3 同時他的信心也因上帝教會光榮勝利的遠景而增強,那時“認識耶和華的知識要充滿遍地,好象水充滿洋海一般。”(賽11:9 那“遮蓋萬民之物,和遮蔽萬國蒙臉的帕子”終於要被除滅。(賽25:7 上帝要將他的靈澆灌凡有血氣的。凡饑渴慕義的人都要列於那屬上帝的以色列人中。先知說:“他們要發生在草中,象溪水旁的柳樹。這個要說:我是屬耶和華的;那個要以雅各的名自稱;又一個要親手寫歸耶和華的,並自稱爲以色列。”(賽44:45

        
先知曾蒙啓示,得悉上帝將怙惡不悛的猶大分散在地上萬國之中的美意。主說:“我的百姓必知道我的名;到那日,他們必知道說這話的就是我。”(賽52: 6 他們不僅自己要學習順從和信靠的教訓;也要在他們的流亡之地將有關永生上帝的知識傳給別人。在外邦人的子孫中,有許多將會懂得敬愛他,視他爲他們的創造主與救贖主;他們也要開始遵守他的聖安息日爲他創造大能的紀念;而且當他 “在萬國眼前露出聖臂”來搭救他子民脫離俘囚之時,“地極的人”都要看見上帝的救恩。(賽52:10 在這些轉離邪教的悔改之人中,有很多想要與以色列人完全聯合,並與他們一同回到猶大地去。這些人沒有一個會說:“耶和華必定將我從他民中分別出來;”(賽56:3 因爲上帝借著他先知向那些服從他並遵守他律法的人所講的話,乃是說他們今後必要列於屬靈的以色列--就是他在地上的教會中。

         “
還有那些與耶和華聯合的外邦人要事奉他,要愛耶和華的名,要作他的仆人,就是凡守安息日不干犯,又持守他約的人;我必領他們到我的聖山,使他們在禱告我的殿中喜樂;他們的燔祭和平安祭,在我壇上必蒙悅納;因我的殿必稱爲萬民禱告的殿。主耶和華,就是招聚以色列被趕散的,說:在這被招聚的人以外,我還要招聚別人歸併他們。”(賽56:68

        
先知蒙准展望到數世紀之後那應許的彌賽亞降臨的時期。起先他所見到的“盡是艱難、黑暗、和幽暗的痛苦。”(賽8:22 很多渴慕真理之光的人都被假師傅領到哲學和招魂術的迷途之中;另一些人則仗恃自己敬虔的外貌,卻不在生活中實踐真正的聖潔。景況似乎是毫無希望的;但不久這種情形改變了,隨著就有奇妙的遠景展現在先知的眼前。他看見那“公義的日頭”出現,其光線有醫治之能;於是他就不勝贊佩地揚聲說:“那受痛苦的必不再見幽暗;從前上帝使西布倫地和拿弗他利地被藐視,末後卻使這沿海的路,約但河外,外邦人的加利利地得著榮耀。在黑暗中行走的百姓,看見了大光;住在死蔭之地的人,有光照耀他們。”(賽9:1 2

        
這榮耀的“世上之光”要將救恩帶給各國、各族、各方、各民。先知又聽見永在的父論到那擺在基督面前的使命說:“禰作我的僕人,使雅各衆支派復興,使以色列中得保全的歸回,尚爲小事;我還要使禰作外邦人的光,叫禰施行我的救恩,直到地極。”“在悅納的時候我應允了禰,在拯救的日子我濟助了禰;我要保護禰,使禰作衆民的中保,復興遍地,使人承受荒涼之地爲業;對那被捆綁的人說: 出來吧;對那在黑暗的人說:顯露吧。” “看哪,這些從遠方來;這些從北方、從西方來;這些從秦國來。”(賽49:68912

        
先知再展望到更遙遠的時代,看到了這些榮耀應許的正確應驗。他看到傳報救恩喜信的人前往地極和各族各民去。他聽到上帝論到傳佈福音的教會說:“我要使平安延及她,好象江河;使列國的榮耀延及她,如同漲溢的河;”(賽66:12 他也聽到這個命令說:“要擴張你帳幕之地,張大你居所的幔子,不要限止;要放長你的繩子;堅固你的橛子;因爲你要向左向右開展;你的後裔必得多國爲業。” (賽54:23

        
耶和華向先知宣稱:他要差遣他的見證人“到列國去,就是到他施、普勒、拉弓的路德、和土巴、雅完、並···遼遠的海島。”(賽66:19

         “
那報佳音,
        
傳平安,
        
報好信,
        
傳救恩的,
        
對錫安說:你的上帝作王了;
        
這人的腳登山何等佳美!”(賽52:7

        
先知聽到上帝的聲音在呼召他的教會負起所指定與她的工作,俾爲他永久的天國預備道路。那資訊是清晰無誤的:

         “
興起發光;因爲你的光已經來到,
        
耶和華的榮耀發現照耀你。
         “
看哪,黑暗遮蓋大地,
        
幽暗遮蓋萬民;
        
耶和華卻要顯現照耀你,
        
他的榮耀要現在你身上。
        
萬國要來就你的光,
        
君王要來就你發現的光輝。

         “
你舉目向四方觀看:
        
衆人都聚集來到你這;
        
你的衆子從遠方而來,
        
你的衆女也被懷抱而來。”
         “
外邦人必建築你的城牆,
        
他們的王必服事你;
        
我曾發怒擊打你,
        
現今卻施恩憐恤你。
        
你的城門必時常開放;
        
晝夜不關;
        
使人把列國的財物帶來歸你,
        
並將他們的君王牽引而來。”
         “
地極的人都當仰望我,就必得救;
        
因爲我是上帝,再沒有別神。”
        
(賽60:141011;45:22

        
這些論到大黑暗時期中屬靈的大奮興的預言,今日正在那不斷伸展到世界各黑暗地區的佈道事工上應驗了。先知將那在異教地區大批的布道士比作“大旗”,作爲那些尋求真理之光者的向導。

        
以賽亞說:“到那日,耶西的根立作萬民的大旗;外邦人必尋求他;他安息之所大有榮耀。當那日,主必二次伸手救回自己百姓中所余剩的。···他必向列國豎立大旗,招回以色列被趕散的人,又從地的四方聚集分散的猶大人。”(賽11: 1012

        
得救的日子近了。“耶和華的眼目遍察全地,要顯大能幫助向他心存誠實的人。”(代下16:9 他在各國各族各方中見到許多祈求亮光與知識的男女。他們的心靈得不到滿足;他們久已以灰爲食。(見賽44:20 衆義之敵已經使他們偏離正路,因此他們象盲人一樣摸索而行。但他們的心地是誠實的,並且渴望知道何爲更美善之道。他們雖然陷身於邪教的深淵中,並對上帝明文的律法和他的兒子耶穌毫無認識,但他們在很多方面都顯明有一種神能在心智和品格上運行。

        
那些除了在神恩運行之下獲得些許概念、而對上帝並無認識的人,有時竟善待他的僕人們,甚至冒著自己生命的危險來保護他們。聖靈正在將基督的恩典培植於許多高尚而尋求真理之人的心中,激發那與其本性相違、並與其以前所受教育相反的同情。那“照亮一切生在世上的人”的光,(約1:9 正照在他們的心靈中;人若順從這光,這光就必引領他的腳步走向上帝的國。先知彌迦說:“我雖坐在黑暗堙A耶和華卻作我的光。···他必領我到光明中,我必得見他的公義。”(彌7: 89

        
上天的救恩計劃是夠寬廣的,足以包括全世界。上帝渴欲將生命的氣息吹入仆到的人類的鼻孔堙C任何真誠渴慕那較比此世所能提供的、更爲高尚優美之事物的人,上帝決不至令他失望。他時常差遣他的天使到那些處在最令人氣餒的環境中、而依然憑著信心祈禱,渴求一種比自身更強的能力來充滿他們的人那堨h,並帶來拯救與平安。上帝必用各種方式向他們顯現,並使他們得與天恩神意有所接觸,借此建立他們對於那位獻上自己作衆人贖價之主的信仰:“好叫他們仰望上帝,不忘記上帝的作爲,惟要守他的命令。”(詩78:7

         “
勇士搶去的豈能奪回,該擄掠的豈能解救麽?但耶和華如此說:就是勇士所擄掠的,也可以奪回;強暴人所搶的,也可以解救。” “依靠雕刻的偶像,對鑄造的偶像說:你是我們的神;這等人要退後,全然蒙羞。”(賽49:2425;42: 17

         “
以雅各的上帝爲幫助,仰望耶和華他上帝的,這人便爲有福。”你們被囚而有指望的人,都要轉回保障!”(詩146:5;9:12 對於一切處於外邦地區的心地誠實的人--就是上天所視爲“正直”的人--“在黑暗中有光向他發現。”(詩112:4 上帝說:“我要引瞎子行不認識的道,領他們走不知道的路; 在他們面前使黑暗變爲光明,使彎曲變爲平直。這些事我都要行,並不離棄他們。”(賽42:16