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本處為三十二至三十八章

 

第四編  通國遭報

“我···要從寬懲治你,萬不能不罰你。”(耶30:11

 

第三十二章  瑪拿西與約西亞

         猶大國在希西家的時代強盛一時之後,又在瑪拿西邪惡的長期統治之下再度墮落,那時邪教復興,許多人都被引誘去敬拜偶像了。“瑪拿西引誘猶大和耶路撒冷的居民,以致他們行惡,比耶和華在以色列人面前所滅的列國更甚。”(代下33: 9 先前各世代的光榮過去之後,就有迷信與謬道的黑暗接踵而來。到處滋生蔓衍著種種嚴重的邪惡,--暴虐、壓迫、以及對於一切良善的憎恨。正直被屈枉;暴行充斥各處。

        
然而在那邪惡的時代中,爲上帝和正義作見證的仍大不乏人。猶大在希西家作王時安然渡過艱難的經驗,已經在許多人的心中培養出品格上的剛毅,這時就成爲抗拒流行罪孽的屏障了。他們爲真理與正義所作的見證,惹起了瑪拿西和他當權臣仆的忿怒,因爲他們妄想堵住一切反對之人的口,以便任意胡作非爲。“瑪拿西···流許多無辜人的血,充滿了耶路撒冷,從這邊直到那邊。”(王下21: 16

        
那站在猶大面前,作爲耶和華所指派的信使達半世紀之久的以賽亞,卻列於最先被害的人中。“又有人忍受戲弄、鞭打、捆鎖、監禁、各等的磨練,被石頭打死,被鋸鋸死,受試探,被刀殺。披著綿羊山羊的皮各處奔跑;受窮乏、患難、苦害;在曠野、山嶺、山洞、地穴、飄流無定;本是世界不配有的人。”(來11:36 38

        
有一些在瑪拿西作王時受過逼迫的人,曾受命傳達責備與刑罰的特別資訊。衆先知說:“猶大王瑪拿西行這些可憎的惡事,比先前···所行的更甚。”由於這種邪惡,他的國度便瀕臨危機了;那地的居民不久將被擄到巴比倫去,在那堙圻爲一切仇敵擄掠之物。”(王下21:1114 但主並不完全撇棄那些在異邦之地承認他爲他們的統治者的人;縱然他們大受苦難,他仍必按他自己所指定的時候和方法拯救他們。那些完全依靠他的人,必找到可靠的避難所。

        
衆先知忠心地繼續傳揚警告和勸勉;他們無畏地向瑪拿西和他的臣民說話;但這些資訊竟被藐視;背道的猶大竟不肯聽從。主爲要使衆民看出他們若一直怙惡不悛就必有怎樣的遭遇起見;就讓他們的王被一群亞述兵擄去,“用銅鏈鎖住他,帶到巴比倫,”就是亞述國的臨時首都去。這種苦難使王醒悟過來;“他···就懇求耶和華他的上帝,且在他列祖的上帝面前極其自卑。他祈禱耶和華;耶和華就允准他的祈求,垂聽他的禱告,使他歸回耶路撒冷,仍坐國位。瑪拿西這才知道惟獨耶和華是上帝。”(代下33:1113 可惜這次的悔改雖然很明顯,但爲時已晚,勢難挽救這個國家脫離多年拜偶像之惡習的敗改壞影響。許多人已經失足跌倒,再也不能起來了。

        
在那些因瑪拿西的不幸背道、而致生活經驗墮落到不可挽救之地步的人當中,有他自己的兒子在內;他登位時年僅二十二歲。《聖經》論到這位亞們王說: “行他父親一切所行的,敬奉他父親所敬奉的偶像,離棄耶和華他列祖的上帝; (王下21:2122)“不在耶和華面前象他父瑪拿西自卑;這亞們所犯的罪,越犯越大。”這個邪惡的王並未蒙允許長久掌權。他登位以後才兩年,正在他大膽作惡的時候,就在王宮中被自己的臣仆所弑;國民便“立他兒子約西亞接續他作王。” (代下33:2325

        
約西亞作王共三十一年,在他初登位時,那班曾持守純正信仰的人就開始希望國家的墮落現象可以就此遏止;因爲這位新王雖然只有八歲,卻敬畏上帝,並從最初就“行耶和華眼中看爲正的事,行他祖大衛一切所行的,不偏左右。”(王下 22:2 約西亞雖然是一個惡王所生的兒子,並常受試探所包圍要他跟隨父親的腳蹤,而又沒有多少顧問鼓勵他行走正路,但他卻效忠以色列的上帝。他因過去各世代所犯的錯誤而受到警惕,所以決心行義,不願落到他的父親和祖父所陷入的罪惡和墮落的卑賤地步。他“不偏左右”。他既要充當重任,就決心順從那專爲指導以色列君王所賜下的教訓;而他的順從就使上帝可以利用他作貴重的器皿。

        
在約西亞開始作王,和他作王之前的許多年間,猶大國內的忠心分子時常懷疑:上帝對於古以色列的應許究竟能否實現。在人看來,上帝對於這個蒙揀選之國度的旨意似乎不可能實現。早幾個世紀的背道隨著年月的消逝而根深蒂固;十個支派業已分散在外邦中;只留下了猶大和便雅憫支派,甚至連這兩個支派現在也似乎瀕臨道德和國家敗亡的邊緣了。衆先知已經開始預言他們美麗城市的完全毀滅,那堿J有所羅門所建造的聖殿矗立著,也是他們對於祖國強大所懷的一切屬世希望集中之處。難道上帝真要放棄他所明言要拯救凡信靠他的人的旨意麽?鑒於義人長期遭受逼迫,而惡人卻顯然興盛,那些仍然效忠上帝的人還能有更好時日的希望麽?

        
這些令人焦慮的問題由先知哈巴谷發出來了。他看到當時忠心之人的情況,便用以下的問題表達他心中的重負說:“耶和華啊,我呼求禰,禰不應允,要到幾時呢?我因強暴哀求禰,禰還不拯救。禰爲何使我看見罪孽?禰爲何看著奸惡而不理呢?毀滅和強暴在我面前,又起了爭端和相鬥的事。因此律法放鬆,公理也不顯明;惡人圍困義人;所以公理顯然顛倒。”(哈1:24

        
上帝答覆了他忠貞兒女的呼求。他借他所揀選的發言人,表示他一定要懲罰這轉離他而去事奉異邦鬼神的國家。在當時詢問有關將來之事的某些人在生之時,他就要以神奇的手段安排地上列強的局勢,使巴比倫人掌權得勢。這些“威武可畏” 的迦勒底人,(哈1:7 將要作爲神所指定的“刑杖”而突然臨到猶大地。猶大的首領和民衆中最優秀的分子都要被擄到巴比倫去;猶大的城市、村鎮、和已耕作的田園都要成爲廢墟;沒有什麽可得倖免的。

        
哈巴穀深信即使在這樣可怕的刑罰中,上帝對於他子民的旨意終必有實現的一天,所以就俯首順從耶和華所顯示的旨意。他宣稱:“耶和華我的上帝,我的聖者啊,禰不是從亙古而有麽?”那時他的信心越過了即將臨頭的可憎情景,而緊緊握住那顯示上帝對信靠他的兒女之大愛的寶貴應許,於是先知又加上一句話說:“我們也不致死。”(哈1:12 他以這句充滿信心的宣言,將自己和每一個相信的以色列人的境遇,都交托在慈悲的上帝手堣F。

        
這還不是哈巴谷運用堅強信心的唯一經驗,有一次他在默想有關將來之事時,說:“我要站在守望所,立在望樓上觀看,看耶和華對我說什麽話。”主開恩回答他說:“將這默示明明的寫在版上,使讀的人容易讀。因爲這默示有一定的日期,快要應驗,並不虛謊;雖然遲延,還要等候;因爲必然臨到,不再遲延。迦勒底人自高自大,心不正直;惟義人因信得生。”(哈2:14

        
那曾在試煉重重的日子中堅固哈巴穀和當時一切聖潔公義之人的信心,今日仍然是鼓舞上帝子民的同一信心。在最黑暗的時辰,在最不利的環境之下,一個基督的信徒總可堅心依賴一切光明和力量的來源。由於信靠上帝,他的希望和勇氣便日複一日地得以更新。“惟義人因信得生。”在爲上帝服務時,大可不必灰心、猶疑、或懼怕。主必使凡信靠他之人的最高期望實現而有餘。他必將他們在各種困迫環境中所需要的智慧賜給他們。

        
使徒保羅對於那爲每一遭受試探之生靈所作的豐盛準備,作了極動人的見證。所賜給他的神聖應許是:“我的恩典夠你用的;因爲我的能力是在人的軟弱上顯得完全。”於是這個經受試煉的上帝僕人充滿了感激和信賴的心應答說:“所以我更喜歡誇自己的軟弱,好叫基督的能力覆庇我。我爲基督的緣故,就以軟弱、淩辱、急難、逼迫、困苦爲可喜樂的;因我什麽時候軟弱,什麽時候就剛強了。”(林後 12:910

        
我們必須懷持並培養衆先知和使徒所見證的信心--就是那握住上帝的應許,並靜候他按照他自己所定的時期及方法施行拯救的信心。上帝確實的預言的最後應驗,乃在我們的主救主耶穌基督以萬王之王、萬主之主的身份榮臨的時候。等待的時期可能看來很長,心靈可能因不利的環境而致抑鬱,我們所信任的許多人可能會中途敗落;但我們務要與那在空前背道時期中盡力勉勵猶大的先知一樣篤信不疑地說:“耶和華在他的聖殿中;全地的人都當在他面前肅敬靜默。”(哈2:20 但願我們時常記住這項令人鼓舞的資訊:“這默示有一定的日期,快要應驗,並不虛謊;雖然遲延,還要等候;因爲必然臨到,不再遲延。···惟義人因信得生。” (哈2:34

         “
耶和華啊,求禰在這些年間復興禰的作爲,
        
在這些年間顯明出來;
        
在發怒的時候以憐憫爲念。
         “
上帝從提幔而來,
        
聖者從巴蘭山臨到。
        
他的榮光遮蔽諸天,
        
頌贊充滿大地。
        
他的輝煌如同日光;
        
從他手堮g出光線,
        
在其中藏著他的能力。
        
在他面前有瘟疫流行,
        
在他腳下有熱症發出。
        
他站立,量了大地;
        
觀看,趕散萬民;
        
永久的山崩裂,
        
長存的嶺塌陷;
        
他的作爲與古時一樣。”

         “禰出來要拯救禰的百姓,
        
拯救禰的受膏者。”

         “
雖然無花果樹不發旺,
        
葡萄樹不結果,
        
橄欖樹也不效力,
        
田地不出糧食,
        
圈中絕了羊,
        
棚內也沒有牛;
        
然而我要因耶和華歡欣,
        
因救我的上帝喜樂。
        
主耶和華是我的力量。”
        
(哈3:26131719

        
“那宣佈即將臨到的刑罰,又帶來光明希望和將來勝利的資訊,還不只是借著哈巴穀一人賜下的。在約西亞作王的時候,主的話也臨到了西番雅,明白地指出繼續背道的結果,並呼召真教會注意將來榮耀的遠景。他所發有關那即將臨到猶大之刑罰的預言,也同樣有力地適用于基督複臨時要降於這怙惡不悛之世界上的刑罰:

         “
耶和華的大日臨近,
        
臨近而且甚快,
        
乃是耶和華日子的風聲;
        
勇士必痛痛的哭號。
         “
那日是忿怒的日子,
        
是急難困苦的日子,
        
是荒廢淒涼的日子,
        
是黑暗、幽冥、密雲、烏黑的日子,
        
是吹角呐喊的日子,
        
要攻擊堅固城和高大的城樓。”
        
(番1:1416

         “
我必使災禍臨到人身上,使他們行走如同瞎眼的,因爲得罪了我;他們的血必倒出如灰塵。···當耶和華發怒的日子,他們的金銀不能救他們;他的忿怒如火,必燒滅全地,毀滅這地的一切居民,而且大大毀滅。” (番1:1718

         “
不知羞恥的國民哪,你們應當聚集;
        
趁命令沒有發出,
        
日子過去如風前的糠,
        
耶和華的烈怒未臨到你們,
        
他發怒的日子未到以先,
        
你們應當聚集前來。
        
“世上遵守耶和華典章的謙卑人哪,
        
你們都當尋求耶和華;
        
當尋求公義、謙卑,
        
或者在耶和華發怒的日子,
        
可以隱藏起來。”(番2:13

        
“那時我必罰辦一切苦待你的人,又拯救你瘸腿的,聚集你被趕出的;那些在全地受羞辱的,我必使他們得稱讚;有名聲。那時我必領你們進來,聚集你們;我使你們被擄之人歸回的時候,就必使你們在地上的萬民中有名聲、得稱讚;這是耶和華說的。”(番3:1920

         “
錫安的民哪,應當歌唱;
        
以色列啊,應當歡呼;
        
耶路撒冷的民哪,應當滿心歡喜快樂。
        
耶和華已經除去你的刑罰,
        
趕出你的仇敵;
        
以色列的王耶和華在你中間;
        
你必不再懼怕災禍。

        
“當那日,必有話向耶路撒冷說:不要懼怕;
        
錫安哪,不要手軟。
        
耶和華你的上帝,
        
是施行拯救、大有能力的主,
        
他在你中間必因你歡欣喜樂;
        
默然愛你,
        
且因你喜樂而歡呼。”(番3:1417

 

 

第三十三章  律法書

         衆先知有關被巴比倫人擄掠之資訊所發揮的沈默而強大的影響,頗爲約西亞王在位第十八年間所發起的改革預備了道路。這項使勢將迫臨的刑罰延遲了一段時期的改革運動,乃是由於一部分被誤置而遺失多年的《聖經》的得以發現與加以研究,而在一種完全出乎意外的情形下發起的。

        
約在一世紀之前,當希西家遵守首次逾越節時,就制定了一項規例,由施教的祭司們每日向民衆公開宣讀律法書。希西家王朝之所以如此強盛,就是因爲遵守了摩西所記載的律例,特別是包括在申命記中的《約書》所載的那些律例。但瑪拿西竟敢於廢除這些律例;所以在他作王的期間,那置於聖殿堛澈萿k書抄本竟因疏忽不慎而遺失了。因此很多年來,一般民衆都得不到律法書上的訓誨。

        
這個遺失已久的抄本是大祭司希勒家在聖殿塈鋮鴘滿A那時殿宇正根據約西亞王爲保全這神聖建築的計劃、在進行著大規模的修理工作。大祭司將這寶貴的書卷交給一個頗有學問的文士沙番,沙番閱讀之後就把它拿給王看,並向他述說發現的經過。

        
約西亞初次聽到這古卷中所記載的勸勉和警告,便深受感動。他從未如此充分地領會到上帝如何將“生死、禍福”清楚地陳明在以色列面前;(見申30:19 以及他們是如何屢次地得受懇勸要揀選生命之道,俾能在地上成爲讚美,並爲萬國造福。以色列曾借著摩西得到勸勉說:“你們當剛強壯膽,不要害怕,也不要畏懼;···因爲耶和華你的上帝和你同去;他必不撇下你,也不丟棄你。”(申 31:6

        
這書卷滿載著上帝對凡完全信靠他的人樂願拯救到底的諸般保證。他過去如何拯救他們脫離埃及的奴役,照樣,他也必施行大能使他們在應許之地立國,並使他們在地上萬國之中居首。

        
在那提述順從的賞賜的勉言之後,隨著就是懲罰悖逆的預言;而當王聽到這些默示的話語時,他就在呈現於他眼前的景象中認明了許多事情正與他國內的實際景況相似。他又驚愕地發現:這些論及遠離上帝的預言描述中,還附帶著許多清楚的話,提到禍患的日子必迅速地接踵而來,並且是無可挽救的。話語是簡明的;決不可能誤會其中的意思。而且在書卷的末了,就是在總結上帝恩待以色列的經過並宣述未來的事件中,這些事更說得加倍地清楚。摩西曾當著全以色列宣告說:

         “
諸天哪,側耳,我要說話;
        
願地也聽我口中的言語。
        
我的教訓要淋漓如雨,
        
我的言語要滴落如露,
        
如細雨降在嫩草上,
        
如甘霖降在菜蔬中。
        
我要宣告耶和華的名;
        
你們要將大德歸於我們的上帝。
        
他是磐石,他的作爲完全;
        
他所行的無不公平;
        
是誠實無僞的上帝,
        
又公義,又正直。”(申32:14

        
“你當追想上古之日,
        
思念歷代之年;
        
問你的父親,他必指示你;
        
問你的長者,他必告訴你。
        
至高者將地業賜給列邦,
        
將世人分開,
        
就照以色列人的數目,
        
立定萬民的疆界。
        
耶和華的分,本是他的百姓;
        
他的産業,本是雅各。
        
耶和華遇見他在曠野荒涼野獸吼叫之地,
        
就環繞他,看顧他,
        
保護他如同保護眼中的瞳人。”(申32:710

        
但以色列“離棄造他的上帝,
        
輕看救他的磐石。
        
敬拜別神,觸動上帝的憤恨,
        
行可憎惡的事,惹了他的怒氣。
        
所祭祀的鬼魔,並非真神;
        
乃是素不認識的神,
        
是近來新興的,
        
是你列祖所不畏懼的。
        
你輕忽生你的磐石,
        
忘記産你的上帝。
        
“耶和華看見他的兒女惹動他,
        
就厭惡他們。
        
:我要向他們掩面,
        
看他們的結局如何;
        
他們本是極乖僻的族類,
        
心中無誠實的兒女。
        
他們以那不算爲神的,觸動我的憤恨,
        
以虛無的神,惹了我的怒氣;
        
我也要以那不成子民的,觸動他們的憤恨,
        
以愚昧的國民,惹了他們的怒氣。”
         “
我要將禍患堆在他們身上。
        
把我的箭向他們射盡。
        
他們必因饑餓消瘦,
        
被炎熱苦毒吞滅。”

         “因爲以色列民毫無計謀,
        
心中沒有聰明。
        
惟願他們有智慧,能明白這事,
        
肯思念他們的結局!
        
若不是他們的磐石賣了他們,
        
若不是耶和華交出他們,
        
一人焉能追趕他們千人,
        
二人焉能使萬人逃跑呢?
        
據我們的仇敵自己斷定,
        
他們的磐石不如我們的磐石。”

         “
這不都是積蓄在我這堙A
        
封鎖在我府庫中麽?
        
他們失腳的時候,
        
伸冤報應在我;
        
因他們遭災的日子近了,
        
那要臨在他們身上的必速速來到。”
        
(申32:1521232428313435

        
這些話語和類似的經文、向約西亞顯明了上帝對他子民的大愛,以及他對罪惡的憎恨。當王得悉論及頑固悖逆之人迅將遭受刑罰的預言時,他就爲前途而戰慄了。猶大過去罪大惡極;他們若繼續背道,將有怎樣的結果呢?

        
在過去的年日當中,王對於盛行拜偶像的事並不是漠視無睹的。“他作王第八年,尚且年幼,”就已經完全獻身事奉上帝。再過四年,當他二十歲的時候,他曾切實設法撤消他臣民的試探,“除掉邱壇、木偶、雕刻的像、和鑄造的像。”衆人在他面前拆毀巴力的壇,砍斷壇上高高的日像,又把木偶的雕刻的像,並鑄造的像打碎成灰,撒在祭偶像人的墳上,將他們祭司的骸骨燒在壇上,潔淨了猶大和耶路撒冷。”(代下34:35

        
這位年輕的國王在猶大地完成了徹底的工作,還不滿意,他更努力將這項工作推展到以色列十個支派先前所佔領的巴勒斯坦一帶,那時只有很少的“餘數”留居該地。經上記著:他“又在瑪拿西、以法蓮、西緬、拿弗他利各城,···都這樣行。”直到他走遍了這一帶“四圍破壞之處,” “又拆毀祭壇,把木偶和雕刻的像打碎成灰,砍斷以色列遍地所有的日像,”(代下34:67 然後才回耶路撒冷去了。

        
約西亞就這樣在他青年的時期,利用他作王的地位,來高舉上帝神聖律法的原則。這時,當文士沙番將律法書上的話念給他聽的時候,王就看出這一卷書乃是一個知識的寶庫,是他所極願在國內作成的改革工作的有力支援。他決心要遵照其中的訓誨而行,盡其所能的使百姓熟悉其中的教訓,並在可能範圍內引導他們尊重並愛慕上天的律法。

        
但是所需要的改革確能完成麽?以色列幾已達到神的忍耐限度;上帝不久就要起而刑罰那些曾經侮辱他名的人。主的忿怒這時已向衆民發作了。約西亞不勝悲痛驚惶,便撕裂衣服,滿心憂傷地跪在上帝面前,祈求赦免這個怙惡不悛的國家的罪孽。

        
那時有女先知戶勒大住在耶路撒冷靠近聖殿的地方。王既滿心焦慮,預感不祥,就想起她來,並決心要借著這位蒙揀選的信使求問耶和華,倘若可能,他想知道他能否盡一己之力來挽救這犯罪而瀕於滅亡的猶大。

        
由於形勢的嚴重,以及他對女先知的尊敬,所以他就揀選了國內最高的官長作爲使者去見她。他吩咐他們說:“你們去,爲我、爲民、爲猶大衆人,以這書上的話求問耶和華;因爲我們列祖沒有聽從這書上的言語,沒有遵著書上所吩咐我們的去行,耶和華就向我們大發烈怒。”(王下22:13

        
主借著戶勒大傳話給約西亞說,耶路撒冷的敗亡已經是無可挽回的了。縱然百姓現今在上帝面前自卑,他們還是無法避免刑罰。他們的良知已因長久作惡而麻木了,如果刑罰不臨到他們,他們不久仍必轉回原來的罪惡道途上去。女先知說: “你們可以回復那差遣你們來見我的人,說:耶和華如此說:我必照著猶大王所讀那書上的一切話,降禍與這地和其上的居民;因爲他們離棄我,向別神燒香,用他們手所作的惹我發怒;所以我的忿怒必向這地發作,總不止息。”(王下22:15 17

        
但因王既在上帝面前虛心自卑,主就承認他敏於尋求赦免與憐憫的行爲。有信息傳給他說:“聽見我指著這地和其上的居民,所說要使這地變爲荒場、民受咒詛的話,你便心媟q服,在我面前自卑,撕裂衣服,向我哭泣;因此我應允了你:這是我耶和華說的。我必使你平平安安的歸到墳墓,到你列祖那;我要降與這地的一切災禍,你也不至親眼看見。”(王下22:1920

        
約西亞王必須把將來的事交給上帝;他決不能更改耶和華的永琣捕N。但主在宣佈上天報應的刑罰時,並未扣留給他們悔罪和改革的機會;約西亞既在這些話中看出上帝願意將憐憫摻合於他的刑罰之中,就決心盡力進行切實的改革。他立時招聚耶路撒冷和猶大的一切長老和官員,連同一般平民,舉行一次大會。這些人同祭司和利未人都在聖殿的院內與王相見。

        
國王親自在這個龐大的會衆面前,“就把耶和華殿堜珣o的約書念給他們聽。”(王下23:2 這位身爲君王的讀者深受感動,而以出自傷心的動人至情傳誦資訊。他的聽衆大受感動。王面容上所露出的熱情,資訊本身的嚴肅性,以及那刑罰即將臨到的警告,--這一切都發揮了相當的作用,於是有許多人決心和王一同祈求赦免。

        
這時約西亞向那些最高的官員建議,要他們和衆民一同在上帝面前嚴肅地立約,彼此協力合作進行切實的改革。“王站在柱旁,在耶和華面前立約,要盡心盡性的順從耶和華,遵守他的誡命、法度、律例,成就這書上所記的約言。”當時群衆的忠誠反應遠超過王所期望的:“衆民都服從這約。”(王下23:3

        
王在隨後的改革中,專心致力於一切拜偶像之痕迹的毀除。當地居民既久已隨從四圍列國的風俗,去跪拜木偶、石像,看來人力似乎不可能剷除這些罪惡的一切遺迹。但約西亞不折不撓地努力進行他潔淨全地的工作。他以嚴厲的措施對付偶像崇拜,殺了“邱壇的祭司;” “凡猶大國和耶路撒冷所有交鬼的、行巫術的、與家中的神像和偶像、並一切可憎之物,約西亞盡都除掉,成就了祭司希勒家在耶和華殿堜珣o律法書上所寫的話。”(王下23:2024

        
數百年前,當國家分裂的時候,尼八的兒子耶羅波安大膽反抗以色列所曾事奉的上帝,盡力使民心轉離耶路撒冷聖殿的崇祀而趨向新的敬拜儀式,當時他曾在伯特利築了一座邪教的壇。正在爲這座後來引誘多人落在拜偶像惡習中的神壇行奉獻禮時,曾突然出現一位來自猶大的“神人”斥責當時褻瀆真神的行爲。他曾“向壇呼叫 ”說:

        
“壇哪,壇哪,耶和華如此說:大衛家堨畦秅@個兒子,名叫約西亞;他必將邱壇的祭司,就是在你上面燒香的,殺在你上面,人的骨頭也必燒在你上面。”(王上13:2 隨著這項宣告就有神迹出現,顯明這話乃是出於耶和華的。

        
三個世紀過去了。當約西亞王進行改革時,有一天他來到伯特利,當時這個古壇還立在那堙C那多年前在耶羅波安面前所發的預言,這時便要逐句應驗了。

         “
他將伯特利的壇,就是叫以色列人陷在罪堨坐K的兒子耶羅波安所築的那壇,都拆毀焚燒,打碎成灰,並焚燒了亞舍拉。

         “
約西亞回頭,看見山上的墳墓,就打發人將墳墓堛瑰e骨取出來,燒在壇上,污穢了壇,正如從前神人宣傳耶和華的話。

         “
約西亞問說:我所看見的是什麽碑?那城堛漱H回答說:先前有神人從猶大來,預先說王現在向伯特利壇所行的事,這就是他的墓碑。約西亞說:由他吧;不要挪移他的骸骨。他們就不動他的骸骨,也不動從撒瑪利亞來那先知的骸骨。”(王下23:1518

        
在橄欖山的南麓,正對著摩利亞山上耶和華的壯麗聖殿,有許多神龕和神像,是所羅門爲討好他那些崇拜偶像的妃嬪而設置的。(見王上11:68 這些巨大而奇形怪狀的偶像矗立在這“罪咎之山”上已有三個多世紀,爲以色列最聰明之王的背道默默作證。這一切也被約西亞拆毀廢除了。

        
王又根據律法書中所載的條例舉行了一次大規模的逾越節,以求進一步地堅定猶大對於他們列祖之上帝的信心。那些負責執掌聖殿禮節的人先作了準備,然後在那偉大的節日,任人慷慨地獻上禮物。“自從士師治理以色列人,和以色列王猶大王的時候,直到如今,實在沒有守過這樣的逾越節。”(王下23:22 約西亞這樣的熱忱固然爲上帝所悅納,但這還不足以補償過去各世代的罪孽;追隨國王之人所表現的虔誠,也不足以改變許多頑梗不肯轉離偶像來敬拜真神上帝之人的心。

        
在舉行這次逾越節之後,約西亞繼續作王十多年。他在三十九歲時因與埃及軍作戰陣亡,“葬在他列祖的墳墓堙C猶大人和耶路撒冷人都爲他悲哀。耶利米爲約西亞作哀歌;所有歌唱的男女也唱哀歌,追悼約西亞,直到今日,而且在以色列中成了定例,這歌載在哀歌書上。”(代下35:2425 “在約西亞以前,沒有王象他盡心盡性盡力的歸向耶和華,遵行摩西的一切律法;在他以後,也沒有興起一個王象他。然而耶和華···所發猛烈的怒氣仍不止息,是因瑪拿西諸事惹動他。” (王下23:2526 耶路撒冷遭受完全毀滅的時候即將迅速來臨了,那時全地的居民都要被擄到巴比倫去,在那媥Е艄L們在順利環境中所不肯學習的教訓。

 

 

第三十四章  耶利米

         在那些指望于約西亞領導的改革下産生出持久的屬靈奮興之人中,有一個名叫耶利米的,當他還年輕的時候,就在約西亞王在位第十三年蒙上帝呼召擔負先知的任務。耶利米是利未支派中的一個祭司,所以從小就受訓從事聖工。在那些作準備的快樂年間,他很少想到自己生來就被命定要作“列國的先知;”所以當神聖的呼召臨到時,他深深感到自己的不配。他喊叫說:“主耶和華啊,我不知怎樣說;因爲我是年幼的。”(耶1:56

        
上帝看出這位年輕的耶利米將是一個忠於他所受的委託,並在強烈的反對之下而依然堅持正義的人。他在幼年時期就已顯明是忠實的;這時他將要忍受苦難,作十字架的精兵。故此主吩咐他所揀選的信使說:“你不要說我是年幼的;因爲我差遣你到誰那堨h,你都要去;我吩咐你說什麽話,你都要說。你不要懼怕他們;因爲我與你同在,要拯救你。”所以你當束腰,起來將我所吩咐的一切話告訴他們;不要因他們驚惶,免得我使你在他們面前驚惶。看哪,我今日使你成爲聖城、鐵柱、銅牆、與全地、和猶大的君王、首領、祭司、並地上的衆民反對。他們要攻擊你,卻不能勝你;因爲我與你同在,要拯救你。這是耶和華說的。”(耶1:7 81719

        
耶利米要站在國人面前作真理與公義的見證人,曆四十年之久。在空前的背道時期中,他要在生活和品格上作敬奉獨一真神上帝的示範。當耶路撒冷數次遭受可怕的圍攻時,他要作耶和華的代言人。他要預言大衛家的傾覆和所羅門所建壯麗聖殿的被毀滅。及至他因大膽的言論而被監禁時,他仍要率直地斥責那身居高位者的罪惡。他雖被人藐視,憎恨,厭棄,但終必看到自己所發有關那即將來臨之厄運的預言逐句應驗,並要在這不幸的城邑遭受毀滅之後與其共受憂患。

        
然而在全國迅速遭遇的普遍毀滅之中,耶利米也時蒙恩准得以展望到目前可怕景象之後的未來光榮遠景,那時上帝的子民將蒙救贖脫離敵人之地,並被重新安置于錫安。他預見到將來主與他們重新立約的時候。“他們的心必象澆灌的園子;他們也不再有一點愁煩。”(耶31:12

        
耶利米提到自己蒙召負起先知的使命時,寫道:“耶和華伸手按我的口,對我說:我已將當說的話傳給你。看哪,我今日立你在列邦列國之上,爲要施行拔出、拆毀、毀壞、傾覆,又要建立、栽植。”(耶1:910

        
應當爲“建立、栽植”這四個字感謝上帝。耶利米在這幾個字堭o到了保證,知道主的旨意乃是要恢復並要醫治。他在以後的年日中所要傳的資訊是嚴厲的。那有關迅將來臨之刑罰的預言必須無畏地傳出。“必有災禍”從示拿平原發出,“臨到這地的一切居民。”主宣稱:“至於這民的一切惡,就是離棄我,···我要發出我的判語,攻擊他們。”(耶1:1416 然而在這些資訊之外,先知還要附帶對一切肯轉離惡行的人傳出赦免的保證。

        
耶利米是一個聰明的“建築師”,他在開始從事他的終生工作時,就竭力勉勵猶大人要借著徹底的悔改功夫,將自己屬靈生活的根基建立得又廣又深。他們久已用使徒保羅所比作“草、木、禾稭,”和耶利米所比作“渣滓”的材料進行建造。他論到這個怙惡不悛的國家說:“人必稱他們爲被棄的銀渣;因耶和華已經棄掉他們。”(耶6:30 所以他現在勸他們要爲永琣蚆o明地動手建造,除掉背道與不信的垃圾,而採用那唯一能在聖潔的上帝眼中得蒙悅納的精金、淨銀、和寶石--就是信心與順從以及善行--作爲根基的材料。

        
主借著耶利米所傳給他子民的聖言是:“背道的以色列啊,回來吧。我必不怒目看你們;因爲我是慈愛的,我必不永遠存怒;這是耶和華說的。只要承認你的罪孽,就是你違背耶和華你的上帝。···耶和華說:背道的兒女啊,回來吧;因爲我作你的丈夫。”你們必稱我爲父,也不再轉去不跟從我。”你們這背道的兒女啊,回來吧;我要醫治你們背道的病。”(耶3:12141922

        
除了這些美妙的懇勸之外,主還將那借此可以歸向他的話賜給他犯罪的子民。他們應說:“看哪,我們來到禰這;因禰是耶和華我們的上帝。仰望從小山或從大山的喧嚷中得幫助,真是枉然的;以色列得救,誠然在乎耶和華我們的上帝。···我們在羞恥中躺臥吧,願慚愧將我們遮蓋;因爲從立國以來,我們和我們的列祖常常得罪耶和華我們的上帝,沒有聽從耶和華我們上帝的話。”(耶3:22 25

        
那在約西亞領導之下的改革,雖曾清除了國內拜偶像的神龕,但群衆的內心仍未改變。真理的種子雖已發芽生長,並有豐盛收成的希望,但結果卻被荊棘所擠死了。如果再有一次這樣的背道,那就無可救藥了;所以主設法要喚醒全國的人覺悟他們的危險。他們惟有顯明是效忠耶和華,才有希望得蒙神的恩寵並得以昌盛。

        
耶利米屢次呼召他們注意申命記中所賜予的訓誨。他較比其他任何先知更加強調摩西律法中的教訓,並說明這些教訓如何使全國以及每一個人的內心得到至上的屬靈福分。他懇勸說:“你們當站在路上察看,訪問古道,那是善道,便行在其間;這樣,你們心堨盛o安息。”(耶6:16

        
有一次先知奉主的命令,站在耶路撒冷城一個主要的門口,在那埵V人強調遵守安息日爲聖的重要性。城內的居民都有忽略安息日之神聖性的危險,因此他們受到嚴肅的警告,不可在這日從事俗務。並有以順從爲條件的福分應許了。主宣稱: “你們若留意聽從我,在安息日不擔什麽擔子進入這城的各門,只以安息日爲聖日,在那日無論何工都不作;那時就有坐大衛寶座的君王、和首領,他們與猶大人、並耶路撒冷的居民,或坐車、或騎馬進入這城的各門;而且這城必存到永遠。”(耶17:2425

        
伴隨著這個以興盛作爲忠貞之賞賜的應許,另有一個預言提到城內居民若證明不忠於上帝和他的律法,就必有可怕的刑罰降於這城。他們若不聽從這勸他們順從他們列祖的主上帝、並尊他安息日爲聖日的勸誡,則城和其中的宮殿就必被火盡行焚毀。

        
先知就是這樣堅持那非常清楚地、列明於律法書中的正當人生的健全原則。但當時猶大遍地所呈現的景況是如此惡劣,惟有借著最堅決的措施才能有所改善;因此他誠懇地爲一般怙惡不悛的人操勞。請求說:“要開墾你們的荒地;不要撒種在荊棘中。”耶路撒冷啊,你當洗去心中的惡,使你可以得救。”(耶4:314

        
可惜大多數的人都不肯聽從這個悔罪改過的呼召。自從善良的約西亞王逝世以來,那些治理國家的人並未忠於職守,反而引領多人偏離正路。約哈斯因埃及王的干涉而讓位之後,就由約西亞的另一個較大的兒子約雅敬繼位。從約雅敬一開始作王,耶利米就沒有多大希望可以挽救他所愛國土的免於毀滅、與國民的免于被擄了。但當徹底的毀滅正威脅著全國的時候,他並未得蒙准許保持緘默。他必須勉勵那些向來效忠上帝的人琱薯皜q,並盡可能地勸導罪人轉離罪孽。

        
這項危機需要以公開而廣泛的努力來應付。主吩咐耶利米站在聖殿院內,向一切進出的猶大人發言。他不可從所賜給他的資訊中減去片言隻字,俾使錫安的罪人有最充分的機會可以聽見,並轉離他們的邪行。

        
先知便聽從了;他站在耶和華殿的門口,揚聲宣傳警告和勸勉的話。他在全能者的靈感之下宣告說:

         “
你們進這些門敬拜耶和華的一切猶大人,當聽耶和華的話。萬軍之耶和華以色列的上帝如此說:你們改正行動作爲,我就使你們在這地方仍然居住。你們不要依靠虛謊的話,說:這些是耶和華的殿,是耶和華的殿,是耶和華的殿。你們若實在改正行動作爲;在人和鄰舍中間誠然施行公平;不欺壓寄居的、和孤兒寡婦,在這地方不流無辜人的血,也不隨從別神陷害自己;我就使你們在這地方仍然居住,就是我古時所賜給你們列祖的地,直到永遠。”(耶7:27

        
主不願施行懲罰的心意在此生動地顯明了。他延緩他的刑罰,以便有機會懇勸怙惡不悛之徒。那位“喜悅在世上施行慈愛公平和公義”的主,(耶9:24 眷念他行錯的兒女;他以一切可能的方法力圖將永生之道教導他們。他曾引領以色列人脫離奴役,使他們可以事奉他--獨一永生的真神。他們雖然久已飄流在拜偶像的罪中,並且忽視他的警告,但他現在還聲明自己願意延緩施罰,仍賜他們再一次悔改的機會。他說明了這項事實:惟有進行最徹底的內心改革,才能避免那迫近眉睫的厄運。他們信靠聖殿及其崇事是徒然的。禮節與儀式不足以贖罪。儘管他們自稱是上帝的選民,也惟有實行內心與生活的改革,才能救他們脫離那連續犯罪的必然結果。

        
耶利米就是這樣“在猶大城邑中,和耶路撒冷街市上”向猶大傳佈資訊,說: “你們當聽從遵行這約的話,”--就是《聖經》所記載的耶和華明確的律例。(耶 11:6)這也就是他在約雅敬登基作王時站在聖殿院子堜珓霽酊爾穈T。

        
他概略地重溫了以色列自出埃及時期以來的經驗。上帝和他們所立的約乃是: “你們當聽從我的話,我就作你們的上帝,你們也作我的子民;你們行我所吩咐的一切道,就可以得福。”但這約竟反復無恥地被破壞了。這蒙揀選的國度“竟隨從自己的計謀和頑梗的噁心,向後不向前。”
(耶7:2324

        
主問道:“這耶路撒冷的民爲何琱[背道呢?”(耶8:5 依照先知的話說,這是因爲他們不肯聽從耶和華他們的上帝,也不受懲治。(見耶5:3 他哀歎說: “從他們的口中誠實滅絕了。”空中的鸛鳥知道來去的定期;斑鳩、燕子、與白鶴也守候當來的時令;我的百姓卻不知道耶和華的法則。”耶和華說,我豈不因這些事討他們的罪呢?豈不報復這樣的國民呢?”(耶7:28;8:7;9:9

        
深切省察己心的時候已經到了。當約西亞作他們的王的時候,民衆還有一點希望的根據。但現在他再也不能爲他們代求;因爲他已經死於戰場了。通國的罪孽已經達到爲之代求也無濟於事的程度了。主宣稱:“雖有摩西和撒母站在我面前代求,我的心也不顧惜這百姓;你將他們從我眼前趕出,叫他們去吧。他們問你說: 我們往哪里去呢?你便告訴他們,耶和華如此說:定爲死亡的,必至死亡;定爲刀殺的;必交刀殺;定爲饑荒的,必遭饑荒;定爲擄掠的,必被擄掠。”(耶15:1 2

        
拒絕接受上帝這時所提出的恩典邀請,則在一百年前降于北方以色列國的刑罰、就必臨到這個不肯悔改的國家。這時所傳給他們的資訊乃是:“你們若不聽從我,不遵行我設立在你們面前的律法,不聽我從早起來,差遣到你們那堨h我僕人衆先知的話,(你們還是沒有聽從;)我就必使這殿如示羅,使這城爲地上萬國所咒詛的。”(耶26:46

        
那些站在聖殿院子內聆聽耶利米說話的人,很明白所提到的有關示羅的事,以及在以利的日子非利士人戰勝以色列而將約櫃擄去的經過。

        
以利的罪乃在於他曾輕易放過他那兩個擔任聖職的兒子的罪行,以及當時充斥各地的邪惡。他因疏忽糾正這些邪惡,致使以色列遭受可怕的災禍。他的兒子倒斃于戰場,以利自己喪失了性命,上帝的約櫃從以色列地被擄去,三萬人被殺,--這一切都是因爲任憑罪惡蔓衍而不予責備、不加遏制所致。以色列曾這樣妄想:他們雖然犯罪,但約櫃既在他們中間,就必保證他們戰勝非利士人。照樣,在耶利米的日子,猶大的居民也輕易相信只要嚴格奉行上帝所規定的聖殿儀節,就必保守他們免於遭受自己惡行所應有的刑罰。

        
這對於今日在上帝教會中負有重責的人該是何等的教訓啊!這是何等嚴肅的警告,要人忠心處理一切使真理事工受辱的罪惡啊!惟願一切自稱爲上帝律法保管者的人不至自欺,以爲他們在表面上尊重上帝的誡命,就足以保守他們免受神的公正裁判。惟願無人拒絕接受對於罪行的譴責,或攻擊上帝的僕人,認爲他們在努力除淨營中罪惡的事上過於熱心了。那位恨惡罪惡的上帝呼召凡自稱遵守他律法的人遠離一切罪行。今日男女若忽視悔改與樂意順從,就必招致那與古代以色列人所遭受的同樣嚴重後果。超過一定的限度,則耶和華的刑罰就再不能延遲了。耶路撒冷在耶利米的日子所遭受的荒涼,對於現代的以色列乃是一個嚴肅的警告,表明若蔑視那借著揀選的器皿所傳給他們的勸告和訓戒,就決不可能不受刑罰。

        
耶利米傳給祭司和民衆的資訊引起了許多人的反對。他們喊叫著狂妄地斥責他說:“你爲何托耶和華的名預言,說:這殿必如示羅,這城必變爲荒場無人居住呢?於是衆民都在耶和華的殿中,聚集到耶利米那堙C”(耶26:9 祭司、假先知、和民衆都對這個不肯向他們“說柔和的話,言虛幻的事”的人泄憤。上帝的資訊就這樣被輕視,他的僕人就這樣受到死亡的威脅。

        
耶利米所講的話的消息傳到了猶大諸首領的耳中,他們就急忙從王的宮廷趕到聖殿來,要親自查明這事的真相。“祭司、先知對首領和衆民說:這人是該死的; 因爲他說預言攻擊這城,正如你們親耳所聽見的。”(耶26:11 但耶利米勇敢地站在首領和衆民面前聲言:“耶和華差遣我預言,攻擊這殿和這城,說你們所聽見的這一切話。現在要改正你們的行動作爲,聽從耶和華你們上帝的話;他就必後悔,不將所說的災禍降與你們。至於我,我在你們手中;你們眼看何爲善,何爲正,就那樣待我吧。但你們要確實的知道:若把我治死,就使無辜人的血歸到你們和這城,並其中的居民了;因爲耶和華實在差遣我到你們這堥荂A將這一切話傳與你們耳中。”(耶26:1215

        
先知若被那些位高權重之人的威脅態度所嚇倒,他的資訊就一定毫無功效,而他就必喪失性命;但他在發出嚴肅警告時所表現的勇敢卻博得了民衆的尊敬,並使以色列的首領轉而幫助他了。他們與祭司和假先知辯論,向他們指出他們所主張的極端措施是何等不智,結果他們的話語在民衆的心中産生了反應。上帝就如此興起了一班爲他僕人辯護的人。

        
長老們也一致反對祭司們對於耶利米的命運所作的決定。他們提出彌迦的例子,因彌迦曾預言耶路撒冷遭受刑罰的事,說:“錫安必被耕種象一塊田,耶路撒冷必變爲亂堆,這殿的山必象叢林的高處。”他們又問道:“猶大王希西家和猶大衆人,豈是把他治死呢?希西家豈不是敬畏耶和華,懇求他的恩麽?耶和華就後悔,不把自己所說的災禍降於他們;若治死這人,我們就作了大惡,自害己命。” (耶26:1819

        
由於這些有權勢之人的懇勸,先知的生命才得保全,雖然還有許多祭司和假先知因不能忍受他所講的譴責的實話,樂願見他以謀叛的藉口而被置於死地。

        
自從耶利米蒙召的日子起,一直到他工作結束爲止,他總站在猶大面前“爲高臺,爲保障,”是人的憤怒所無法勝過的。主曾預先警告他的僕人說:“他們必攻擊你,卻不能勝你;因我與你同在,要拯救你,搭救你;這是耶和華說的。我必搭救你脫離惡人的手,救贖你脫離強暴人的手。”(耶6:27;15:2021

        
耶利米的本性原是懦怯而畏縮不前的,因此他渴望度安靜的退修生活,毋需目睹他所愛的國家那種執迷不悟的行爲。他的心因罪惡所造成的敗壞而深爲傷痛。他哀哭說:“但願我的頭爲水,我的眼爲淚的泉源,我好爲我百姓中被殺的人晝夜哭泣。惟願我在曠野有行路人住宿之處;使我可以離開我的民出去。”(耶9:12

        
他蒙召所要忍受的侮辱是殘酷的。他那敏感的心靈,常被那些藐視他資訊並忽略他爲他們悔改而操心之人對他所發譏嘲的箭重重刺透。他說:“我成了衆民的笑話;他們終日以我爲歌曲。”我終日成爲笑話,人人都戲弄我。”就是我知己的朋友也都窺探我,願我跌倒,說:告他吧,我們也要告他,或者他被引誘,我們就能勝他,在他身上報仇。”(哀3:14;20:710

        
但是這位忠心的先知卻天天得以增強力量而忍受一切。他憑著信心說:“耶和華與我同在,好象甚可怕的勇士;因此,逼迫我的必都絆跌,不能得勝,他們必大大蒙羞,就是受永不忘記的羞辱;因爲他們行事沒有智慧。”你們要向耶和華唱歌,讚美耶和華,因他救了窮人的性命脫離惡人的手。”(耶20:1113

        
耶利米在青年時期以及傳道工作的晚年所得的經驗,給予他這番教訓:“人的道路不由自己;行路的人也不能定自己的腳步。”他也學會禱告說:“耶和華啊,求你從寬懲治我;不要在你的怒中懲治我,恐怕使我歸於無有。”(耶10:2324

        
當他蒙召喝那苦難與憂傷之杯的時候,當他在不幸中想說“我的力量衰敗,我在耶和華那堬@無指望”的時候,他卻想起上帝爲他所施的種種天恩,便勝利地讚歎道:“我們不至消滅,是出於耶和華諸般的慈愛,是因他的憐憫,不至斷絕。每早晨這都是新的;禰的誠實,極其廣大。我心婸﹛A耶和華是我的分;因此,我要仰望他。心等候耶和華,心奡M求他的,耶和華必施恩給他。人仰望耶和華,靜默等候他的救恩,這原是好的。”(哀3:182226

 

 

第三十五章  迫臨的厄運

         在約雅敬作王的最先幾年中,充滿了迫近厄運的重重警告。主借著衆先知所說的話即將應驗了。在北方,那久佔優勢的亞述國不再轄制列國了。在南方,猶大王所妄想依靠的埃及國不久將遭受到明顯的阻遏。一個新興的強國--巴比倫帝國,全然出乎意料地正從東方興起,並迅速地淩駕列國之上。

        
在短短幾年之內,巴比倫王要被上帝用作降怒於不知悔悟的猶大的工具。耶路撒冷要一再被尼布甲尼撒圍攻的軍隊所包圍並攻入。一群一群的人--起初只是少數,但後來卻成千上萬--要被擄到示拿地,被迫流亡而居留該處。約雅敬、約雅斤、西底家,--這三個猶大王都要相繼成爲巴比倫王臣仆,而他們也都要圖謀背叛。於是那臨到這背叛之國的懲罰將越來越厲害,直到最後全地荒涼,耶路撒冷被火焚燒成爲廢墟,所羅門建造的聖殿要被毀壞,猶大國要傾覆,永不能在世上列國中佔有原先的地位。

        
以色列國所經歷的那些充滿危險的變動時期,都有上天借著耶利米傳出的許多資訊爲征。主這樣賜給猶大人充分的機會,使他們可以解除與埃及所訂的糾纏不清的盟約,並避免與巴比倫的統治者發生衝突。當迫切的危機越來越近之時,他就采用一連串生動的比喻來教訓民衆,希望借此使他們體認自己對於上帝所應盡的本分,並鼓勵他們與巴比倫的政權保持友善的關係。

        
爲要說明絕對順從上帝的要求之重要性起見,耶利米招集了一些利甲族的人到聖殿的一間屋子內,在他們面前擺上酒請他們喝。正如他所預期的,他遇到了反對和堅拒。利甲族人堅決地說:“我們不喝酒;因爲我們先祖利甲的兒子約拿達曾吩咐我們說,你們和你們的子孫,永不可喝酒。”

         “
耶和華的話臨到耶利米說:萬軍之耶和華以色列的上帝如此說:你去對猶大人和耶路撒冷的居民說,耶和華說,你們不受教訓,不聽從我的話麽?利甲的兒子約拿達所吩咐他子孫不可喝酒的話,他們已經遵守;直到今日也不喝酒,因爲他們聽從先祖的吩咐。”(耶35:61214

        
上帝這樣設法將利甲族人的順從,和他子民的悖逆作了一個鮮明的對照。利甲族人已經順從他們先祖的吩咐,這時就拒絕受引誘違犯律法。但猶大人卻不肯聽從主的話,結果即將遭受他最嚴厲的刑罰。

        
主說:“我從早起來警戒你們,你們卻不聽從我。我從早起來,差遣我的僕人衆先知去,說:你們各人當回頭離開惡道,改正行爲,不隨從事奉別神,就必住在我所賜給你們和你們列祖的地上;只是你們沒有聽從我,也沒有側耳而聽。利甲的兒子約拿達的子孫,能遵守先人所吩咐他們的命;這百姓卻沒有聽從我。因此,耶和華萬軍之上帝,以色列的上帝如此說:我要使我所說的一切災禍臨到猶大人,和耶路撒冷的一切居民;因爲我對他們說話,他們沒有聽從;我呼喚他們,他們沒有答應。”(耶35:1417

        
當世人的心志因聖靈具有抑制作用的影響而軟化並順服之時,他們就必聽取勸告;但當他們轉離訓誡以致心志變爲剛硬之時,主就任憑他們受其他影響的引誘。他們拒絕真理,接受虛謊,這就成了他們的網羅,使他們自取敗亡。

        
上帝曾懇勸猶大不要觸犯他動怒,但他們並未聽從。終於有刑罰的判決向他們宣佈。他們要被擄到巴比倫去。迦勒底人要被上帝用作工具,管教他悖逆之民。猶大人所受的痛苦,要與他們已有的亮光,以及他們所輕視所拒絕的警告成正比例。上帝已經長久延遲他的刑罰;但是現在他卻要傾降他的忿怒在他們身上,作爲遏制他們惡行的最後方法了。

        
那向利甲族人所宣佈的乃是繼續得蒙賜福。先知說:“因你們聽從你們先祖約拿達的吩咐,謹守他的一切誡命,照他所吩咐你們的去行;所以萬軍之耶和華以色列的上帝如此說:利甲的兒子約拿達必永不缺人侍立在我面前。”(耶35:18 19 上帝就借此教訓他的子民:忠心和順從必可使猶大因而蒙福,正如利甲族人因順從他們祖先的命令而蒙福一樣。

        
這個教訓也是賜予我們的。如果一個良善賢明的祖先爲保守子孫不受放縱的禍害,而採取最妥善最有效的方法,他的所規定的一切條件尚且值得嚴格遵從,那麽上帝既比人更爲聖潔,他的權威自確應受到更大的尊重了。我們的“創造主”和 “司令”權能無限,刑罰可畏,他要用各樣的方法使世人認清並悔改他們的罪過。他借他僕人的口預言悖逆的危險;他敲響警鐘,並忠實地譴責罪惡。他的子民惟有靠賴他的恩典,借著他所揀選之媒介的警覺照顧,方可長保興盛。他不能扶持或保衛那些拒絕他勸告並輕視他責備的子民。有時他可能抑制他報應的刑罰;然而他決不能長久止住他的聖手。

        
上帝曾經向一班人宣稱:“你們要歸我作祭司的國度,爲聖潔的國民,”(出 19:6 猶大的子民也列于這等人中。耶利米在他的傳道工作中,從未忽略過在各種人生關係中,尤其是在事奉至高上帝方面,追求內心聖潔的重要性。他清楚地預見到猶大國的傾覆和居民的分散在列國中;但他憑信心的眼目超越這一切而展望到復興的時期。那縈回在他耳中的乃是這神聖的應許:“我要將我羊群中所餘剩的,從我趕他們到的各國內招聚出來,領他們歸回本圈。···耶和華說:日子將到,我要給大衛興起一個公義的苗裔,他必掌王權,行事有智慧,在地上施行公平和公義。在他的日子,猶大必得救,以色列也安然居住;他的名必稱爲耶和華我們的義”。(耶23:36

        
這樣,刑罰即將來到的預言便與最後光榮得救的應許攙合起來了。凡甘願與上帝和好而在橫行的背道中度聖潔生活的人,就必獲得應付各樣試煉的力量,並能大有力量爲上帝作見證了。而且在未來的世代中,那爲他們而施行的拯救,在名聲方面必超過那在出埃及時爲以公列民所行的。日子將到,主借著他的先知說:那時 “人必不再指著那領以色列人從埃及地上來永生的耶和華起誓;卻要指著那領以色列家的後裔從北方,和趕他們到的各國中上來永生的耶和華起誓;他們必住在本地。”(耶23:78 這就是耶利米在猶大國歷史的末葉,巴比倫人行將統治世界,而當時他們的軍隊即將圍攻錫安城牆所說的奇妙預言。

        
這些施行拯救的應許,落在那班堅定敬奉耶和華之人的耳中,猶如最美妙的音樂一般。無論在富貴或貧賤之人的家中,只要他們仍舊尊重守約之上帝的勸告,先知的這些話就被反復述說不已。甚至連兒童也受了極大的感動,而在他們幼稚而敏于容受的心意中留下了持久的印象。

        
在耶利米服務的日子,但以理和他的同伴由於衷心遵守《聖經》的命令,才得有機會在地上的列國面前高舉真神上帝。這些希伯來兒童在父母家中所領受的教訓,使他們的信心堅強,一直事奉創造天地的主宰永生的上帝。及至約雅敬作王之初,當尼布甲尼撒第一次圍困並攻破耶路撒冷,擄去但以理和他的同伴以及其他特選在巴比倫宮廷侍奉的人時,這些希伯來俘虜的信心受到極嚴重的考驗了。但那些已經學會依靠上帝應許的人,卻發現這些應許足以幫助他們在異地寄居時應付他們所必須經歷的各種環境。《聖經》已向他們顯明足爲向導和依靠。

        
耶利米以那開始降與猶大的刑罰涵義之解釋者的身份,勇敢地屹立著爲上帝的公義與他即使在最嚴厲的懲戒中仍含有的恩旨辯護。先知不息不倦地工作著。他爲要接觸到各階層的人起見,就時常訪問國內各處,將他的影響伸展到耶路撒冷以外的四圍地區。

        
耶利米在向教會所作的見證中,經常提述約西亞作王時所大大尊榮並高舉的律法書中的教訓。他重新強調與那位曾在西乃山頂頒佈十誡的、滿有恩慈憐憫之主保持立約關係的重要性。耶利米所講警告和懇勸的話傳達國內各地,以致衆人都有機會明白上帝對於本國所有的旨意。

        
先知清楚地說明這一事實,那就是我們的天父之所以容許刑罰降下,乃要“使外邦人···知道自己不過是人。”(詩9:20 主預先警告他的子民說:“你們行事若與我反對,不肯聽從我,···我要把你們散在列邦中,我也要拔刀追趕你們;你們的地要成爲荒場,你們的城邑要變爲荒涼。”(利26:2133

        
正當厄運迫近的資訊傳給首領和民衆的時候,那原應作一個賢明的屬靈領袖,最先認罪並改過行義的他們的王約雅敬,反倒浪費他的光陰在自私的享樂中了。他建議:“我要爲自己蓋廣大的房,寬敞的樓,···這樓房的護牆板是香柏木的; 樓房是丹色油漆的,”(耶22:14 而建樓的金錢和人工則都是從欺壓得來的。

        
先知怒氣發作,他受感宣佈有刑罰臨到這不信的王。他說:“那行不義蓋房,行不公造樓,白白使用人的手工不給工價的,有禍了。···難道你作王是在乎造香柏木樓房爭勝麽?你的父親豈不是也吃、也喝、也施行公平和公義麽?那時他得了福樂。他爲困苦和窮乏人伸冤,那奡N得了福樂;認識我不在乎此麽?這是耶和華說的。惟有你的眼和你的心,專顧貪婪,流無辜人的血,行欺壓和強暴。

         “
所以耶和華論到猶大王約西亞的兒子約雅敬,如此說:人必不爲他舉哀,說:哀哉,我的哥哥;或說:哀哉我的姐姐;也不爲他舉哀,說:哀哉,我的主; 或說:哀哉,我主的榮華。他被埋葬好象埋驢一樣,要拉出去扔在耶路撒冷的城門之外。”(耶22:1319

        
在少數幾年之內,這可怕的刑罰就要降在約雅敬的身上了;但主卻本乎他的憐憫,先將他所定的旨意告訴這個不肯悔改的國家。在約雅敬作王的第四年,“先知耶利米就將這話對猶大衆人,和耶路撒冷的一切居民說:從···約西亞十三年,直到今日,”(耶25:23 他指出在這二十餘年之內,他一直爲上帝的樂意拯救作見證,但他的資訊始終被人輕視。如今主向他們所說的話乃是:

         “
萬軍之耶和華如此說:因爲你們沒有聽從我的話,我必召北方的衆族,和我僕人巴比倫王尼布甲尼撒來攻擊這地,和這地的居民,並四圍一切的國民,我要將他們盡行滅絕,以致他們令人驚駭,嗤笑,並且永久荒涼:這是耶和華說的。我又要使歡喜快樂的聲音,新郎和新婦的聲音,推磨的聲音,和燈的亮光,從他們中間止息。這全地必然荒涼,令人驚駭;這些國民要服事巴比倫王七十年。”(耶25:8 11

        
這遭受厄運的判決雖已清楚地宣佈出來了,但聽見的群衆卻並不明瞭其中可怕的意義。主爲要使之産生更深刻的印象起見,就設法用比喻來說明所說之話的意義。他吩咐耶利米將國家的命運比作喝幹充滿神的忿怒之酒的杯。首先喝這災禍之杯的,將是“耶路撒冷和猶大的城邑,並耶路撒冷 的君王。”其他要同喝這杯的,--“有埃及王法老和他的臣仆、首領、以及他的衆民,”與地上許多其他的國家,--直到上帝的旨意應驗爲止。(見耶25:

        
爲要進一步說明那迅將臨到之刑罰的性質起見,先知又奉命要“帶百姓中的長老,和祭司中的長老,出去到欣嫩子穀,”在那堨L要重述猶大背道的經過,然後要將“窯匠的瓦瓶”打碎,並且代表耶和華,就是他所事奉的上帝,宣佈說:“我要照樣打碎這民和這城,正如人打碎窯匠的瓦器,以致不能再囫圇。”

        
先知照著所吩咐的行了。然後,他回到城堙A站在聖殿的院中,當著衆人宣佈說:“萬軍之耶和華以色列的上帝如此說:我必使我所說的一切災禍臨到這城,和屬城的一切城邑;因爲他們硬著頸項,不聽我的話。”(見耶19:

        
先知的話不但沒有引導人認罪悔改,反而惹起了權貴們的忿怒,結果耶利米竟喪失了自由。先知雖然被囚在監堙A上了枷,但他仍然繼續向站在旁邊的人傳講這天來的資訊。逼迫並不能止息他的聲音。他說:真理的話在我心堙A我便“覺得似乎有燒著的火閉塞在我骨中,我就含忍不住,不能自禁。”(耶20:9

        
約在這個時候,主吩咐耶利米將那要傳給他的憐憫之心所不斷渴望其得救之人的資訊寫下來。耶和華吩咐他的僕人說:“你取一書卷,將我對你說攻擊以色列、和猶大,並各國的一切話,從我對你說話的那日,就是從約西亞的日子起,直到今日,都寫在其上。或者猶大家聽見我想要降與他們的一切災禍,各人就回頭離開惡道;我好赦免他們的罪孽和罪惡。”(耶36:23

        
耶利米順從這一命令,就召了他的忠心朋友文士巴錄來,幫助他筆錄“耶和華對耶利米所說的一切話。”(耶36:4 這些話都被仔細地寫在羊皮卷上,其中包括對於罪惡的嚴厲斥責,對於繼續背道的所有必然後果的警告,以及呼召衆人離棄一切惡行的懇勸。

        
書卷寫完,耶利米仍被囚禁著,這時他就差遣巴錄趁全國禁食的日子,就是猶大王約西亞的兒子約雅敬第五年九月,”向那些聚集在聖殿的民衆宣讀這書卷。先知說:“或者他們在耶和華面前懇求,各人回頭離開惡道;因爲耶和華向這百姓所說要發的怒氣和忿怒是大的。”(耶36:97

        
巴錄遵命而行,將書卷在全體猶大人面前宣讀。後來這位文士又被召到衆首領面前去向他們宣讀這些話。他們聽了大感興趣,就應許將一切所聽見的都告訴王,但卻建議這位文士去藏起來;因爲他們深恐王會拒絕這見證,而圖謀殺害那些準備並傳達這資訊的人。

        
當衆首領將巴錄所宣讀的一切話告訴約雅敬王時,他就立刻吩咐把書卷拿來讀給他聽。王的一個侍從名叫猶底的,便把書卷取來,開始念讀那些責備和警告的話。當時正值冬令,王和朝臣並猶大衆首領都圍著火盆烤火。剛讀了幾篇,王不但沒有因那已臨到他自己和百姓頭上的危險而恐懼戰兢,反而狂怒地拿起書卷來, “用文士的刀將書卷割破,扔在火盆中,直到全卷在火中燒盡了。”(耶36:23

        
王和他的衆首領“都不懼怕,也不撕裂衣服。”有幾個首領曾“懇求王不要燒這書卷;他卻不聽。”這個惡王既燒了書卷;就遷怒于耶利米和巴錄,派人去捉拿他們;“耶和華卻將他們隱藏。”(耶36:2426

        
上帝之所以使那些在殿中敬拜的人、以及衆首領和王注意那默示的書卷中所寫的勸告,原是爲了猶大人的好處而慈悲地警戒他們。他說:“或者猶大家聽見我想要降與他們的一切災禍,各人就回頭離開惡道;我好赦免他們的罪孽和罪惡。”(耶 36:3 上帝憐惜一切在邪惡中盲目掙扎的人;他力圖借著發出責備和恐嚇的話光照他們昏昧的見解,這些話旨在使身居最高地位的人感覺自己的無知並懺悔自己的錯謬。他竭力要幫助那些自負的人轉而不滿足自己空虛的成就,而借著與上天取得親密的聯絡去追求屬靈的福惠。

        
上帝的計劃並不是要差遣信使來討好或諂媚罪人;他也不傳什麽平安的資訊來安撫不聖潔的人,而任由他們沈湎于肉體的安全感之中。反之,他卻將重擔壓在行惡之人的良心上,並用折服的利箭刺透他的心靈。服役的天使將上帝的可怕刑罰擺在他面前,加深他需要幫助的感覺,促使發出痛苦的呼喊說:“我當怎樣行才可以得救?”(徒16:30: 但那使人降到灰塵之中、譴責罪惡、並使驕傲和野心蒙羞的聖手,也就是那提拔憂傷痛悔之人的聖手。那位容許降下懲罰的主,懷著最深切的同情問道:“你要我爲你作什麽?”

        
當世人得罪聖潔慈悲的上帝時,他所能採取的最崇高的途徑莫如真誠悔改,傷心流淚地承認自己的過錯。這就是上帝向他所要的;惟有痛悔的心和憂傷的靈,才能蒙他悅納。可惜約雅敬王和他的臣仆因驕矜傲慢而拒絕了上帝的邀請。他們不肯聽從警告而悔改。在神聖書卷被焚時所提供給他們的機會,乃是他們最後的機會。上帝已經宣稱:如果他們到了那時還不肯聽從他的話,他就必將可怕的報應降在他們身上。他們果然不肯聽從,所以他就宣佈要將最後的刑罰降於猶大;他也必降特別的忿怒在那個傲慢地高擡自己反抗全能者的人。

         “
所以耶和華論到猶大王約雅敬說:他後裔中必沒有人坐在大衛的寶座上;他的屍首必被抛棄,白日受炎熱,黑夜受寒霜。我必因他、和他後裔、並他臣仆的罪孽刑罰他們;我要使我所說的一切災禍降到他們、和耶路撒冷的居民、並猶大人。”(耶36:3031

        
焚燒書卷並未了結事件。寫成的書卷固然較比其中所含責備和警告的話,以及上帝對悖逆之以色列所宣佈的迅將降到的刑罰更易於處理。但是連書卷也要重新再寫呢!主吩咐他的僕人說:“你再取一卷,將猶大王約雅敬所燒第一卷上的一切話寫在其上。”關於向猶大和耶路撒冷所發預言的記錄,固然已化爲灰燼;但其上的話語在耶利米的心中記憶猶新,如同“燒著的火”一般,而先知竟得蒙准許、重寫人的怒氣所亟欲銷毀的一切。

        
耶利米又取一書卷,交與巴錄,“他就從耶利米的口中寫了猶大王約雅敬所燒前卷上的一切話;另外又添了許多相仿的話。”(耶36:2832 人的怒氣力謀攔阻上帝先知的工作;但約雅敬所想用來限制耶和華僕人之感化的方法,正好提供了更進一步闡明神的要求的機會。

        
那導致逼迫與耶利米被囚的反抗責備之風,今日依然存在。許多人不肯留意那一再傳揚的警告,寧願聽從那些誇讚他們的虛榮並忽視他們的惡行之假師傅。這樣的人在患難的日子必沒有可靠的避難所,也沒有自天而來的幫助。上帝所揀選的仆人必須以勇敢和忍耐來應付那經由侮辱、輕視、與誣告而落在他們身上的試煉和苦難。他們必須一直忠心履行上帝所交托他們去從事的工作,務要記得古時的先知、與人類的救主、以及他的使徒,都曾爲道而忍受侮辱和逼迫。

        
上帝的旨意原是要約雅敬聽從耶利米的勸告,這樣他就可以在尼布甲尼撒的眼中得蒙恩寵,並使他自己免去許多憂患。這個年輕的君王曾起誓效忠巴比倫王;如果他遵守諾言,他就必博得外邦人的尊重,這樣就會有很多寶貴的機會使多人悔改了。

        
猶大王輕蔑所賜給他的非常特權,故意地隨自己的心願而行。他竟違背自己尊敬巴比倫王的諾言而反叛了。這就使他和他的國家落到非常窘困的地步。耶和華 “使迦勒底軍、亞蘭軍、摩押軍、和亞捫人的軍”來攻擊他,(王下24:2 他完全無力阻止國土遭受這些掠奪者的蹂躪。他在幾年之內,就羞愧地結束了他那災禍頻繁的王朝,爲上天所棄絕,爲民衆所厭惡,爲對之失去信任的巴比倫諸王所輕視,--這一切都是因爲他鑄了大錯,不聽上帝借著他指定的信使所顯示的旨意之結果。

        
約雅敬的兒子約雅斤(又名耶哥尼亞,或哥尼亞。)登基作王只有三個月零十天,迦勒底的軍隊就因猶大王的背叛而再度圍攻這不幸的城邑,於是他投降了。這一次尼布甲尼撒“將約雅斤、和王母、後妃、太監、與國中的大官”等數千人,連同“木匠、鐵匠一千人,”都擄到巴比倫去了。此外,巴比倫王“將耶和華殿和王宮堛瘧_物”也都拿去了。”(王下24:151613

        
猶大國權勢崩潰,人力財力遭受掠奪,但仍得保持獨立的政府。尼布甲尼撒立約西亞的幼子瑪探雅爲王,給他改名西底家。

 

 

第三十六章  最後的猶大王

         西底家開始作王時,深得巴比倫王的信任,並有先知耶利米爲可信賴的顧問。他若對巴比倫人保持忠順的政策,並聽從主借著耶利米所傳的資訊,就能長久博得許多在上掌權者的尊重,並有機會將關乎真神的知識傳給他們。這樣,那些已經被擄到巴比倫的人就處於有利的地位,而得享多方面的自由;上帝的聖名也必在遠近各方大受尊崇;而那些留在猶大地的人就不致遭受後來降到他們身上的可怕災禍了。

        
上帝曾借著耶利米勸告西底家和全猶大國,包括那些已經被擄到巴比倫去的人,務要鎮靜地順服征服者暫時的統治。特別重要的是:那些被擄的人應當爲他們被擄到的那地求平安。(見耶29:7 無論如何,這是與人之常情相背的;所以撒但就利用當時的環境,在耶路撒冷和巴比倫唆使許多假先知從百姓當中興起,宣稱奴役的軛很快就要被折斷,而國家原先的威勢不久就要恢復了。

        
如果國王和那些被擄的人相信了這種聊以自慰的預言,他們就採取極有害的行動,結果就必阻撓了上帝爲他們所定的慈悲計劃。主爲要防止煽起叛亂和隨之而來的大痛苦起見,就吩咐耶利米從速應付這個危機,去將叛變所有的必然結果警告猶大王。被擄的人也得到書面的通知,勸他們不可受誘而輕信拯救的日子已經臨近。他強調說:“不要被你們中間的先知和占卜的誘惑。”(耶29:8 同時他也提到主的旨意,是要在他的衆信使所預言被擄的七十年滿了以後才復興以色列。

        
上帝懷著何等親切的憐憫,向他被擄的子民說明他爲以色列所定的計劃啊!他知道如果他們受假先知的勸誘而指望迅速的解救,那麽他們在巴比倫的處境勢必非常艱難。他們若作任何示威運動或叛變,就必引起迦勒底當局的警惕和整肅,而使他們的自由遭受更進一步地限制。結果必是痛苦與禍災。他要他們安分守己,儘量愉快地度自己被奴役的生活;所以他給他們的勸告乃是:“你們要蓋造房屋住在其中,栽種田園吃其中所産的。···我所使你們被擄到的那城,你們要爲那城求平安,爲那城禱告耶和華;因爲那城得平安,你們也隨著得平安。”(耶29:57

        
在巴比倫的假師傅中,有兩個自命聖潔,而實際是生活腐敗的人。耶利米曾譴責這兩個人的惡行,並將他們的危險警告他們。他們卻因受責而惱怒,便設法煽動民衆污蔑真先知的話,並採取與上帝勸他們服從巴比倫王的話相背的行動,借此反對他的工作。主借著耶利米宣稱:這些假先知將被交在尼布甲尼撒的手中,並當著他的面被殺害。過不多久,這預言果然逐字應驗了。

        
到了末時,必有人起來,在那些自稱代表真神上帝的人中引起混亂和叛變。那些說假預言的人必鼓動人視罪惡爲無足輕重之事。當他們惡行的可怕結果顯明以後,他們就必盡可能地設法使那曾忠心警告他們的人爲一切困難負責,正如猶大人把自己的厄運歸咎于耶利米一樣。但耶和華借著他先知所講的話如何在古時確鑿地應驗,今日他所傳資訊的可靠性也必得到證實。

        
耶利米自始就一貫地勸人服從巴比倫人。這種勸告不但傳給猶大,而且也傳給許多鄰國。在西底家作王的初期,曾有以東、摩押、推羅、和其他國家的統治者所派來的使臣訪問猶大王,想知道依他的判斷,時機是否已經成熟可以聯合背叛,他是否願意與他們聯合作戰反抗巴比倫王。當這些使臣等待回音的時候,主的話臨到耶利米說:“你作繩索與軛,加在自己的頸項上;借那些來到耶路撒冷見猶大王西底家的使臣之手,把繩索與軛送到以東王、摩押王、亞捫王、推羅王、西頓王那堙C”(耶27:23

        
耶利米受命要指示這些使臣去稟告他們的王說:上帝已經將他們一齊交在巴比倫王尼布甲尼撒的手中,而且他們要“服事他和他的兒孫,直到他本國遭報的日期來到。”(耶27:7

        
這些使臣更得到指示要去奏稟他們的國王,如果他們不肯服事巴比倫王,他們就要受“刀劍、饑荒、瘟疫”的刑罰,直到他們被毀滅爲止。他們尤須轉離那些另作其他勸告之假先知的教訓。主說:“不可聽從你們的先知、和占卜的、圓夢的、觀兆的、以及行邪術的,他們告訴你們說:你們不至服事巴比倫王。他們向你們說假預言,要叫你們遷移,遠離本地;以致我將你們趕出去,使你們滅亡。但那一邦肯把頸項放在巴比倫王的軛下,服事他;我必使那邦仍在本地存留,得以耕種居住:這是耶和華說的。”(耶27:811 這位慈憐的上帝所能加於如此悖逆之民身上的最輕刑罰,就是叫他們服從巴比倫的統治;但他們如果違抗這個叫他們服奴役的命令,就必嘗受他極嚴厲的懲罰。

        
當耶利米頸項上帶著順服的軛,來向那不知約束之各國的使節說明上帝的旨意時,他們就不勝驚異。

        
耶利米在強烈的反對勢力之下堅持順服的政策。在那些膽敢否定主的訓誨之人中,最出名的有哈拿尼雅,他是民衆早已得到警告要防備的假先知中的一個。他想博取國王和朝廷的歡心,便揚聲反對,並聲稱上帝已將鼓勵猶大人的話賜給他。他說:“萬軍之耶和華以色列的上帝如此說:我已經折斷巴比倫的軛。二年之內,我要將巴比倫王尼布甲尼撒從這地掠到巴比倫的器皿,就是耶和華殿中的一切器皿,都帶回此地。我又要將猶大王約雅敬的兒子耶哥尼雅、和被擄到巴比倫去的一切猶大人帶回此地,因爲我要折斷巴比倫王的軛:這是耶和華說的。”(耶28:24

        
耶利米當著祭司和民衆的面,誠懇地勸他們在主所指定的時期服從巴比倫王。他向猶大人引證何西阿、哈巴穀、西番雅的預言,和其他先知所傳與他自己所講並無二致的責備和警告之資訊。他也向他們提到許多事件的發生,都是應驗了報應不肯悔改之罪的預言。上帝的刑罰過去曾降在怙惡不悛之徒的身上,這就完全應驗了他借著他使者所啓示的旨意。

        
耶利米提出結論說:“先知預言的平安,到話語成就的時候,人便知道他真是耶和華所差來的。”(耶28:9 如果以色列人寧願冒險,則日後事情的發展就必確定誰是真先知了。

        
耶利米勸人順服的話,激起哈拿尼雅來大膽質問所傳資訊的可靠性。哈拿尼雅將那表號性的軛從耶利米的頸項上取下來折斷了,說:“耶和華如此說:二年之內,我必照樣從列國人的頸項上,折斷巴比倫王尼布甲尼撒的軛。”

         “
於是先知耶利米就走了。”(耶28:11 當時他除了退出這一爭鬥的場合之外。顯然是無可施爲了。但耶利米又得到另一道資訊。主吩咐他說:“你去告訴哈拿尼雅說:耶和華如此說:你折斷木軛,卻換了鐵軛;因爲萬軍之耶和華以色列的上帝如此說:我已將鐵軛加在這些國的頸項上,使他們服事巴比倫王尼布甲尼撒; 他們總要服事他。···

         “
於是先知耶利米對先知哈拿尼雅說:哈拿尼雅啊,你應當聽:耶和華並沒有差遣你;你竟使這百姓依靠謊言。所以耶和華如此說:看哪,我要叫你去世,你今年必死;因爲你向耶和華說了叛逆的話。這樣,先知哈拿尼雅當年七月間就死了。(耶28:1317

        
這假先知曾加強了民衆不信耶利米和他所傳資訊的心。他也曾惡意地宣稱自己是主的使者,終於遭受了死亡的後果。耶利米在五月間預言哈拿尼雅的死,到了七月間他的話就應驗而證明是千真萬確的了。

        
假先知的言論所引起的紛擾,使西底家受到了背叛的嫌疑,所以他惟有採取迅速而果斷的行動,才能繼續作巴比倫屬國的王。在各使臣從耶路撒冷歸回四圍的列國之後不久,猶大王就趁著“王宮的大臣”西萊雅賦有重要的使命而赴巴比倫的機會(耶51:59 和他一同前去採取行動。西底家在這次訪問迦勒底朝廷的時候,就向尼布甲尼撒重新宣誓效忠於他。

        
這時巴比倫王已經從但以理和其他希伯來的俘虜身上,認識了真神上帝的能力和無上威權;所以當西底家再度鄭重地許諾效忠的時候,尼布甲尼撒就要他憑耶和華以色列的上帝的名爲他所應許的起誓。西底家如果尊重他這次重新訂立的誓約,則他的忠順就必在許多人的心中發揮強大的影響,因爲他們正在注意那些自稱敬畏希伯來人上帝的聖名、並關心他尊榮之人的行爲。

        
可惜猶大王忽視了這項將榮耀歸與永生上帝聖名的崇高特權。《聖經》論到西底家說:他“行耶和華他上帝眼中看爲惡的事;先知耶利米以耶和華的話勸他,他仍不在耶利米麵前自卑。尼布甲尼撒曾使他指著上帝起誓,他卻背叛;強項硬心,不歸服耶和華以色列的上帝。”(代下36:1213

        
當耶利米繼續在猶大地作見證的時候,主在巴比倫的俘虜當中興起了先知以西結,爲要警戒並安慰流亡的人,並堅定他借著耶利米所講的話。當西底家作王的末葉,以西結就很清楚地指明了相信那引使俘虜們指望早日歸回耶路撒冷之假預言的愚妄。他也蒙指示要用種種表號和嚴肅的資訊,來預言耶路撒冷被圍困和完全毀滅的事。

        
西底家作王第六年,主在異象中向以西結顯示在耶路撒冷和主聖殿院門內,甚至在內院堜狾瑼漱@些可憎之事。那些滿布偶像的房間,和畫像,“畫著各樣爬物,和可憎的走獸,並以色列家一切的偶像,”(結8:10)--這一切都一幕一幕地迅速在先知驚愕不置的眼前顯現。

        
他看見那些原應在民間作屬靈領袖的“以色列家的七十個長老,”向那擺設於聖殿內院之神聖範圍內密室中的偶像燒香。當猶大人進行他們邪教的儀式時,他們竟自寬自慰地說:“耶和華看不見我們;”他們又褻慢地宣稱:“耶和華已經離棄這地。”(結8:1112

        
先知還要看見“大可憎的事”呢。他見到在那從外院通入內院的門口,“有婦女坐著,爲搭模斯哭泣;”又在“耶和華殿的內院,···在耶和華的殿門口,廊子和祭壇中間,約有二十五個人,背向耶和華的殿,面向東方拜日頭。”(結8:13 16

        
這時,那位元在此顯示猶大地權貴們之邪行的驚人異象中、一直陪同以西結的榮耀之神問他說:“人子啊,你看見了麽?猶大家在此行這可憎的事,還算爲小麽? 他們在這地遍行強暴,再三惹我發怒;他們手拿枝條舉向鼻前。因此,我也要以忿怒行事;我眼必不顧惜,也不可憐他們;他們雖向我耳中大聲呼求,我還是不聽。”(結8:1718

        
主曾借著耶利米論到那些膽敢奉他的名站在衆民面前的人說:“連先知帶祭司都是褻瀆的;就是在我殿中,我也看見他們的惡。”(耶23:11 在《聖經》編年史家記錄於西底家王朝末葉史迹上的猶大所受可怕之譴責中,曾一再提及這一褻瀆聖殿神聖性的罪狀。神聖的作者宣稱:“衆祭司長和百姓也大大犯罪,效法外邦人一切可憎的事 ,污穢耶和華在耶路撒冷分別爲聖的殿。”(代下36:14

        
猶大國的末日很快就要來到了。主再也無法將避免他最嚴厲之刑罰的希望擺在他們面前了。他發問說:“你們能盡免刑罰麽?你們必不能免。”(耶25:29

        
甚至連這樣的話也都被人譏誚嘲弄。那些不知悔悟的人說:“日子遲延,一切異象都落了空。”但借著以西結,有嚴厲地斥責這種否定確切預言的話傳出。主說:“你要告訴他們說,主耶和華如此說:我必使這俗語止息,以色列中不再用這俗語,你卻要說對他們說:日子臨近,一切的異象都必應驗。從此,在以色列家中必不再有虛假的異象,和奉承的占卜。我耶和華說話,所說的必定成就,不再耽延;你們這悖逆之家,我所說的話,必趁你們在世的日子成就:這是主耶和華說的。”

        
“以西結作證說:“耶和華的話又臨到我說:人子啊,以色列家的人說,他所見的異象,是關乎後來許多的日子,所說的預言,是指著極遠的時候。所以你要對他們說,主耶和華如此說,我的話沒有一句再耽延的,我所說的必定成就;這是主耶和華說的。”(結12:2128

        
在那些迅速地引使全國趨於滅亡的人中,西底家王乃是罪魁首惡。這個猶大王由於全然棄絕主借衆先知所傳給他的訓誨,忘記了他對於尼布甲尼撒所應有的感激,又違犯了他奉以色列的主上帝之聖名所起的誓,結果就背逆了衆先知,背逆了他的恩人,更背逆了他的上帝。他憑著自己虛妄的智慧轉向那從古以來就與以色列的昌盛爲敵的國家,“打發使者往埃及去,要他們給他馬匹和多民。”

        
主論到這個如此卑鄙地背棄一切神聖委託的人時,發問說:“他豈能亨通呢? 行這樣事的人,豈能逃脫呢?他背約豈能逃脫呢?他輕看向王所起的誓,背棄王與他所立的約。主耶和華說:我指著我的永生起誓,他定要死在立他作王巴比倫王的京都。···法老雖領大軍隊和大群衆,還是不能幫助他。他輕看誓言,背棄盟約,已經投降,卻又作這一切的事,他必不能逃脫。”(結17:1518

        
最後清算的日子已臨到“這受死傷行惡的以色列王”了。主下令說:“當除掉冠,摘下冕。”猶大將不再有君王,直到基督自己建立他的國爲止。關於大衛家的寶座,有神聖的諭旨宣佈:“我要將這國傾覆、傾覆,而又傾覆,這國也必不再有,直等到那應得的人來到、我就賜給他。”
(結21:2527

 

 

第三十七章  被擄到巴比倫

         西底家作王第九年,“巴比倫王尼布甲尼撒率領全軍,來攻擊耶路撒冷,”圍困這城。(王下25:1 猶大的前途是毫無希望的了。主親自借著以西結宣稱: “我與你爲敵。” “我耶和華已經拔刀出鞘;必不再入鞘。···人心都必消化,手都發軟,精神衰敗,膝弱如水。” “我必將我的惱恨倒在你身上,將我烈怒的火噴在你身上,又將你交在善於殺滅的畜類人手中。”(結21:35731

        
埃及人極力設法要來援救這個被圍困的城;迦勒底人爲要防止他們,所以暫時撤退了圍困猶大京城的軍兵。因此西底家的心中生出了希望,便派人去請耶利米爲希伯來民族而祈禱上帝。

        
先知可怕的答復乃是:迦勒底人必要回來毀滅這城。命令已經發出;這個怙惡不悛的國家無法再避免神的刑罰了。主警告他的子民說:“你們不要自欺,··· 迦勒底人···必不離開。你們即便殺敗了與你們爭戰的迦勒底全軍,但剩下受傷的人,也必各人從帳棚堸_來,用火焚燒這城。”(耶37:910 猶大剩下的人都必被擄去,要在患難中學習他們在比較順利的環境中所不肯學習的教訓。那守望的聖者所發出的這個命令是無可上訴的了。

        
這時耶路撒冷城媮晹酗@些義人,神的旨意曾經向他們顯明,他們中間有幾個人決心要將那藏有上面寫著十誡之法版的神聖約櫃,挪到強暴人之手所無法觸及的地方去。他們就這樣行了。他們以悲哀憂傷之情將約櫃藏在一個山洞堙A這櫃因以色列和猶大衆民的罪而與他們隔離被隱藏起來,以後再不歸還他們了。那神聖的約櫃至今仍隱藏著。自從它被隱藏以後,始終沒有受過驚動。

        
耶利米多年來站在衆民面前,作上帝忠心的見證人;如今,當這不幸的城邑將要落到外邦人的手中時,他就認爲自己的工作已經完成,便想要離去,但被一個假先知的兒子攔阻了,這人去告發說耶利米要去投降巴比倫人,因爲他過去屢次勸告猶大要順服他們。先知不承認這個虛謊的控告,雖然如此,但“首領惱怒耶利米,就打了他,將他囚在···監牢。”(耶37:15

        
當尼布甲尼撒的軍隊南調去應付埃及人時、猶大的首領和民衆心中所生出的希望,很快就化爲泡影了。主曾說:“埃及王法老啊,我與你···爲敵。”埃及的力量不過是一根折斷的蘆葦。聖靈已經啓示說:“埃及一切的居民,因向以色列家成了蘆葦的杖,就知道我是耶和華。” “我必扶持巴比倫王的膀臂,法老的膀臂卻要下垂;我將我的刀交在巴比倫王手中;他必舉刀攻擊埃及地;他們就知道我是耶和華。”(結29:36;30:25

        
當猶大的首領還妄想從埃及獲得幫助時,西底家王卻焦憂地想念到那被囚入監的上帝的先知。過了多日,王就把他傳來,私下問他說:“從耶和華有什麽話臨到沒有?”耶利米回答說:“;又說:你必交在巴比倫王手中。

         “
耶利米又對西底家王說:我在什麽事上得罪你,或你的臣仆,或這百姓,你竟將我囚在監堜O?對你們預言巴比倫王必不來攻擊你們和這地的先知,現今在哪堜O?主我的王啊,求你現在垂聽,准我在你面前的懇求;不要使我回到文士約拿單的房屋中,免得我死在那堙C”(耶37:1720

        
因此西底家王就下令,要他們“把耶利米交在護衛兵的院中,每天從餅鋪街取一個餅給他,直到城中的餅用盡了。這樣,耶利米仍在護衛兵的院中。”(耶37: 21

        
王不敢公然表示相信耶利米。他雖因受恐懼所驅使而私下求問先知,但他還是太懦弱了,不敢冒著首領和民衆的反對去順從先知所宣示的上帝的旨意。

        
耶利米在護衛兵的院中,繼續勸人服從巴比倫的統治。起而違抗必自取死亡。主傳給猶大的資訊乃是:“住在這城堛滿A必遭刀劍、饑荒、瘟疫而死;但出去歸降迦勒底人的,必得存活,就是以自己命爲掠物的,必得存活。”這話是簡明而肯定的。先知更奉主的聖名勇敢地說:“這城必要交在巴比倫王軍隊的手中;他必攻取這城。”(耶38:23

        
首領們因耶利米屢次的勸告均與他們決定抵抗的政策相違,就大爲忿怒,終於向王提出強硬的抗議,力陳先知爲全國的公敵,因爲他的話使民衆的手發軟,並爲他們招來了不幸;故此應該將他處死。

        
懦弱的國王明知這些控告是虛假的;但爲要討好那些在國內身居高位的人,他就假裝相信他們的謊言,而將耶利米交在他們的手中,任憑他們隨意處理。先知便被“下在哈米勒的兒子瑪基雅的牢獄堙A那牢獄在護衛兵的院中;他們用繩子將耶利米系下去。牢獄堥S有水,只有淤泥;耶利米就陷在淤泥中。”(耶38:6 但上帝爲他興起了幾個朋友,他們代他向王提出要求,結果又將他遷回護衛兵的院中。

        
後來王又再度私下把耶利米叫來,命他忠實地說明上帝對耶路撒冷所有的旨意。耶利米反問王說:“我若告訴你,你豈不定要殺我麽?我若勸戒你,你必不聽從我。”於是王與先知私下訂了約。西底家保證說:“我指著那造我們生命之永生的耶和華起誓,我必不殺你,也不將你交在尋索你命的人手中。”(耶38:15 16

        
這時王還有機會可以表示聽從耶和華警告的意願,借此使那正降於耶路撒冷城和全國的刑罰中摻合一點憐憫。當時所傳給王的資訊是:“你若出去歸降巴比倫王的首領,你的命就必存活,這城也不至被火焚燒;你和你全家都必存活。你若不出去歸降巴比倫的首領,這城必交在迦勒底人手中,他們必用火焚燒,你也不得脫離他們的手。”

        
王回答說:“我怕那些投降迦勒底人的猶大人,恐怕迦勒底人將我交在他們手中,他們戲弄我。”但是先知向他保證說:“迦勒底人必不將你交出。”後來他又加上誠懇的勸告說:“求你聽從我對你所說耶和華的話;這樣你必得好處,你的命也必存活。”(耶38:1720

        
上帝甚至在最後的時刻,還顯是如此顯明自己樂意施恩與凡決心順從他公義之要求的人。如果王決心順從的話,民衆的生命就可保全,而城也不致被火焚燒;但他總認爲自己回頭已經太晚了。他怕猶大人,怕受戲弄,怕喪失性命。西底家在多年背叛上帝之後,就認爲自己若向民衆說:“我領受了主借著先知耶利米所說的話;我不敢違背這許多警告而與敵人作戰,”這未免太失尊嚴了。

        
耶利米含著眼淚懇勸西底家拯救他自己和他的百姓。他痛心地向他陳述:他若不聽從上帝的勸告,決不能保全性命,而他一切所有的都必落在巴比倫人的手中。但王已經踏入歧途,而且不肯轉回。他決心聽從假先知和他顧問的建議,這些顧問實際是他所輕視的,而他們也常因他如此輕易屈從他們的心願而譏誚他的懦弱。他竟犧牲了自己作大丈夫高貴的自由,而變成了迎合公衆意見的奴隸。他雖未定意作惡,但也沒有決心勇敢地堅持正義。他雖察知耶利米所給予的勸告的價值,但他沒有道義的魄力去順從;結果他就一直朝著錯誤的方向而行。

        
王真是太懦弱了,甚至不願他的朝臣和民衆知道他曾與耶利米會談過,懼怕人的心理已全然控制了他。西底家若勇敢地堅立,聲明他相信先知所講的業已應驗一半,就可避免何等的毀滅啊;他應當說:“我決定順從主,並拯救這個城邑免于全然毀滅。我不敢因畏懼或討好人而不顧上帝的命令。我愛好真理,恨惡罪惡,所以我願順從以色列大能者的訓示而行。”這樣,民衆就會尊重他勇敢的風度,而那些經常徘徊於信與不信之間的人也會爲正義而堅立了。這種勇毅與嚴正的行爲,自必使他的臣民激發欽佩和效忠之心。他就會獲得足夠的支援;而猶大就必能免於殺戮、饑荒、與大火等難以形容的災禍了。

        
西底家的懦弱乃是一種罪惡,他也爲此付出了可怖的代價。敵人象無可抗拒的崩雪般長驅直入,蹂躪全城。希伯來的軍隊潰亂敗退。全國都被征服了。西底家被捉拿,他的衆子當著他的面被殺。而他本人則被剜掉雙眼,並被擄離開耶路撒冷,到了巴比倫就悲慘地死了。那四百年來矗立于錫安山上的壯麗聖殿也沒有倖免。 “迦勒底人焚燒上帝的殿,拆毀耶路撒冷的城牆,用火燒了城堛漁c殿,毀壞了城媊_貴的器皿。”(代下36:19

        
在尼布甲尼撒最後攻陷耶路撒冷的時候,許多人雖然逃脫了長期圍困的恐怖,但仍不免死於刀下。在那些幸存的人中,有一些--特別是祭司長和國內的首領臣宰,都被帶到巴比倫,在那堻Q定爲叛徒而處死。其他的人則被擄去作尼布甲尼撒和他子孫的仆婢,“直到波斯國興起來:這就應驗耶和華借耶利米口所說的話。” (代下36:2021

        
關於耶利米本人,《聖經》記載說:“巴比倫王尼布甲尼撒題到耶利米,囑咐護衛長尼布撒拉旦,說:你領他去,好好的看待他,切不可害他;他對你怎麽說,你就向他怎麽行。”(耶39:1112

        
先知既被巴比倫的官長從牢獄媊孺韖X來,就決定與迦勒底人所留下的一些 “民中最窮的···修理葡萄園,耕種田地”的人患難相共。(耶52:16 巴比倫人立基大利爲省長來管理這些人。但僅過了幾個月,這個新立的省長竟被叛徒所刺殺。那些窮人經過許多的折磨之後,終於被他們的領袖說服而去埃及地避難。耶利米則大聲疾呼地反對這種遷移。他懇勸說:“不要進入埃及去。”可惜這默示的勸告沒有人聽從,結果“所剩下的猶大人,就是···男人、婦女、孩童”都逃往埃及去,“到了答比匿;這是因他們不聽從耶和華的話。”(耶43:57

        
在耶利米向那些借逃往埃及而背叛尼布甲尼撒的“餘數”所宣佈降災的預言中,也摻合著給凡願意悔改自己的愚妄而準備回去之人的赦罪應許。主雖然決不饒恕那些轉離他的訓言而依從埃及拜偶像之蠱惑影響的人,但他同時也向那些表示忠貞的人施恩。他說:“脫離刀劍,從埃及地歸回猶大地的人數很少;那進入埃及地要在那堭H居的,就是所剩下的猶大人,必知道是誰的話立得住:是我的話呢?是他們的話呢?”(耶44:28

        
先知對於那些原應作世界屬靈亮光之人的剛愎行爲的哀傷,以及他爲錫安與被擄往巴比倫之民的厄運的悲痛,都可以在他所寫的哀歌中看出來;這些哀歌記載下來作爲紀念,顯明離棄耶和華的訓誨而依從人的智慧,是多麽地愚妄。耶利米在這樣的敗亡中,仍然宣稱:“我們不至消滅,是出於耶和華諸般的慈愛;”他經常的祈禱乃是:“我們當深深考察自己的行爲,再歸向耶和華。”(哀3:2240 當猶大還是列邦中的一個國家時,他曾求問他的上帝說:“禰全然棄掉猶大麽?禰心厭惡錫安麽?”他也曾大膽懇求說:“求禰爲禰的名的緣故,不厭惡我們。”(耶 14:1921 先知篤信上帝永琲漲捕N,乃要從混亂中導致秩序,並向地上的列國和全宇宙顯明他的公義和慈愛的本性,因此他現在滿有把握地爲那些可能轉離邪惡而歸向公義的代求。

        
但這時錫安已經完全毀滅了;上帝的子民已經被擄。先知不勝憂傷地感歎說: “先前滿有人民的城,現在何竟獨坐!先前在列國中爲大的,現在竟如寡婦!先前在諸省中爲王后的,現在成爲進貢的!她夜間痛哭,淚流滿腮;在一切所親愛的中間,沒有一個安慰她的;她的朋友都以詭詐待她,成爲她的仇敵。

         “
猶大因遭遇苦難,又因多服勞苦,就遷到外邦;她住在列國中,尋不著安息,追逼她的都在狹窄之地將她追上。錫安的路徑,因無人來守聖節就悲傷;她的城門淒涼;她的祭司歎息;她的處女受艱難,自己也愁苦。她的敵人爲首,她的仇敵亨通;因耶和華爲她許多的罪過,使她受苦;她的孩童被敵人擄去。”

        
“主何竟發怒,使黑雲遮蔽錫安城!他將以色列的華美,從天扔在地上,在他發怒的日子,並不記念自己的腳凳。主吞滅雅各一切的住處,並不顧惜;他發怒傾覆猶大民的保障,使這保障坍倒在地!他辱沒這國和其中的首領。他發烈怒,把以色列的角全然砍斷,在仇敵面前收回右手;他象火焰四圍吞滅,將雅各燒毀。他張弓,好象仇敵;他站著舉起右手,如同敵人,將悅人眼目的盡行殺戮;在錫安百姓的帳棚上,倒出他的忿怒象火一樣。”

         “
耶路撒冷的民哪,我可用什麽向你證明呢?我可用什麽與你相比呢?錫安的民哪,我可拿什麽和你比較,好安慰你呢?因爲你的裂口大如海,誰能醫治你呢?”

         “
耶和華啊,求禰記念我們所遭遇的事;觀看我們所受的淩辱。我們的産業,歸與外邦人;我們的房屋,歸與外路人。我們是無父的孤兒;我們的母親好象寡婦。···我們列祖犯罪,而今不在了;我們擔當他們的罪孽。奴僕轄制我們;無人救我們脫離他們的手。···這些事我們心媯o昏;我們的眼睛昏花。”

         “
耶和華啊,禰存到永遠;禰的寶座,存到萬代。禰爲何永遠忘記我們,爲何許久離棄我們?耶和華啊,求禰使我們向禰回轉,我們便得回轉;求禰複新我們的日子,象古時一樣。”(哀1:15;2:1413; 5:1378171921

 

 

第三十八章  黑暗中透露光明

         猶大國末期所經歷的毀滅與死亡的黑暗年日,若不是上帝的信使們所發出的預言中帶有勉勵的話,就難免要使那最剛強的心志也爲之絕望了。主本乎憐憫的心,借著在耶路撒冷的耶利米、在巴比倫朝廷中的但以理、以及在迦巴魯河邊的以西結,闡明了他永琲漲捕N,並保證他樂意爲他的選民實現那記在摩西書卷中的諸般應許。凡他所說要爲那些忠於他的人成就的事,他一定要使之實現。上帝的道乃是“活潑常存的。” (彼前1:23

        
當以色列民在曠野飄流的時候,主曾爲他的兒女作了充分的安排,使他們能牢記他律法上的一切話。及至他們在迦南定居之後,每一個家庭都要天天復習神聖的律例;將之清楚地寫在門框和城門上,並刻在紀念碑上。他們也要將之配合樂曲,由老老少少歌唱吟誦。祭司們要在公衆聚會中教導這些聖潔的法度,而國家的首領也要把它們作爲每日研究的題旨。關於這律法書,主曾吩咐約書亞說:“總要晝夜思想,好使你謹守遵行這書上所寫的一切話;如此你的道路就可以亨通,凡事順利。”(書1:8

        
約書亞曾將摩西的著作教導全以色列。“摩西所吩咐的一切話,約書亞在以色列全會衆、和婦女、孩子、並他們中間寄居的外人面前,沒有一句不宣讀的。”(書8:35 這是遵照耶和華的明令,第七年要在守住棚節的時候公開宣讀律法書上的話。以色列的屬靈領袖曾蒙指示說:“要招聚他們男、女、孩子、並城堭H居的,使他們聽、使他們學習,好敬畏耶和華你們的上帝,謹守遵行這律法的一切話;也使他們未曾曉得這律法的兒女得以聽見,學習敬畏耶和華你們的上帝,在你們過約但河要得爲業之地,存活的日子,常常這樣行。”(申31: 1213

        
如果以色列人在以後的各世紀中遵從這項訓勉,那麽他們的歷史該是何等的不同了啊!他們惟有將上帝的聖言珍藏在衆民的心中,才有希望成全神的旨意。由於重視上帝的律法,才使以色列在大衛王朝和所羅門統治的初葉大有力量;也由於篤信活潑常存的道,所以以利亞和約西亞的時代才能實施改革運動。後來耶利米對於進行改革所作的努力,也是取決於這真理的《聖經》--就是以色列最豐富的遺産。他無論在什麽地方工作,都用這誠懇的話去應付民衆:“當聽這約的話,”(耶 11:2 這話將使他們充分瞭解上帝要將救恩真理的知識傳達萬國的旨意。

        
在猶大背道時期的末葉,衆先知的勸告似乎沒有起什麽作用;所以當迦勒底的軍隊第三次、也就是最後一次圍攻耶路撒冷時,衆人的心中就完全絕望了。耶利米既預言全然的毀滅; 又因他堅持投降,所以他終於被下在監堙C但上帝並沒有讓那些仍然留在城內的忠貞“餘數”完全陷入無望的絕境。正當耶利米被那些藐視他的資訊之人嚴嚴監視著的時候,有一些關於上天如何樂願赦免拯救的新啓示臨到他,這些啓示從當時直到今日都成了上帝教會獲得安慰的無盡來源。

        
耶利米堅守著上帝的諸般應許,所以借著一項已見諸行動的比喻,來向這注定遭劫之城邑的居民、顯明自己堅信上帝對他子民的旨意終必實現。他在許多見證人面前,仔細遵照一切必須的合法手續,用十七舍客勒銀子買了靠近亞拿突村的一塊祖傳的地。

        
按世人的眼光看來,在巴比倫人已經佔領的區域之內買地,顯然是一項愚妄之舉。先知自己曾預言耶路撒冷的毀滅、猶大的荒廢、和全國的敗亡。他也曾預言被擄到遙遠的巴比倫去的漫長時期。何況他業已年紀老邁,決不能指望從他所買的地上獲得什麽私人的利益。然而他對於《聖經》所記載之預言的研究,已經使他心中堅信主定意要將被擄之民原來所佔有的應許之地還給他們。耶利米以信心的眼睛展望到那些流亡者在苦難的歲月結束之後,回來重新佔領他們的列祖之地。他借著購買亞拿突的那塊地,來盡力以那使他自己的心靈獲得無比安慰的指望去鼓舞別人。

        
耶利米既簽署了買契,又得到證人的劃押,便囑咐他的書記巴錄說:“萬軍之耶和華以色列的上帝如此說:要將這封緘的和敞著的兩張契放在瓦器堙A可以存留多日;因爲萬軍之耶和華以色列的上帝如此說:將來在這地必有人再買房屋、田地、和葡萄園。”(耶32:1415

        
在進行這項特殊交易時,猶大的前途頗令人沮喪,耶利米在完成買地的一切手續、並爲保存證件作了安排之後,他的信心過去雖然從未動搖,這時卻受到了嚴重的考驗。他如此竭力勉勵猶大是不是僭妄自恃之舉呢?在他渴望要建立對上帝聖言中應許的信任時,他有沒有讓步給虛幻的希望呢?那些曾經與上帝立約的子民,早已藐視上帝爲他們而安排的一切。上帝向這蒙揀選的國度所發的應許,還能有完全實現的一天麽?

        
先知心中困惑,並爲那些不肯悔罪改過之人所受的痛苦而深深憂傷,便祈求上帝對於那爲人類而定的神聖旨意賜予進一步的啓導。

        
耶利米禱告說“主耶和華啊,禰曾用大能和伸出來的膀臂創造天地,在禰沒有難成的事;禰施慈愛與千萬人,又將父親的罪孽報應在他後世子孫的懷中,是至大全能的上帝,萬軍之耶和華是禰的名。謀事有大略,行事有大能,注目觀看世人一切的舉動,爲要照各人所行的、和他作事的結果報應他;在埃及顯神迹奇事,直到今日在以色列和別人中間也是如此,使自己得了名聲,正如今日一樣;用神迹奇事,和大能的手,並伸出來的膀臂,與大可畏的事,領禰的百姓以色列出了埃及,將這地賜給他們,就是禰向他們列祖起誓應許賜給他們流奶與蜜之地;他們進入這地得了爲業,卻不聽從禰的話,也不遵行禰的律法;禰一切所吩咐他們行的,他們一無所行;因此禰使這一切的災禍臨到他們。”(耶32:1723

        
尼布甲尼撒的軍隊即將強襲錫安的城牆了。成千的人行將在爲保衛城池作最後的殊死戰中捐軀。還有更多的人將因饑餓與瘟疫而喪命。耶路撒冷的厄運已經注定了。敵軍圍攻的高壘已經超越城牆了。先知繼續禱告上帝說:“看哪,敵人已經來到,築壘要攻取這城;城也因刀劍、饑荒、瘟疫、交在攻城的迦勒底人手中。禰所說的話都成就了;禰也看見了,主耶和華啊,禰對我說要用銀子爲自己買那塊地,又請見證人;其實這城已交在迦勒底人的手中了。”(耶32:2425

        
先知的祈禱得到了慈愛的答復。正在危難之際,當這位真理使者的信心受到烈火般的考驗時,“耶和華的話臨到耶利米說:我是耶和華,是凡有血氣者的上帝;豈有我難成的事麽?”(耶32:2627 聖城很快就要落到迦勒底人手中了;它的城門和宮殿都要被火焚毀;雖然毀滅的災禍已迫近眉睫,耶路撒冷的居民將要被擄,但耶和華爲以色列所定永琲漲捕N終必實現。所以主更進一步地答復他僕人的祈禱,論到那些遭受他懲罰的人說:

         “
我在怒氣、忿怒、和大惱恨中,將以色列人趕到各國; 日後我必從那堭N他們招聚出來,領他們回到此地,使他們安然居住。他們要作我的子民,我要作他們的上帝。我要使他們彼此同心同道,好叫他們永遠敬畏我,使他們和他們後世的子孫得福樂。又要與他們立永遠的約,必隨著他們施恩,並不離開他們,且使他們有敬畏我的心,不離開 我。我必歡喜施恩與他們,要盡心盡意、誠誠實實、將他們栽於此地。

         “
因爲耶和華如此說:我怎樣使這一切大禍臨到這百姓,我也要照樣使我所應許他們的一切福樂都臨到他們。你們說: 這地是荒涼,無人民,無牲畜,是交付迦勒底人手之地。日後在這境內,必有人置買田地。在便雅憫地、耶路撒冷四圍的各處、猶大的城邑、山地的城邑、高原的城邑、並南地的城邑,人必用銀子買田地,在契上畫押,將契封緘,請出見證人;因爲我必使被擄的人歸回:這是耶和華說的。”(耶32:37 44

        
爲要堅定這些有關救贖和復興的保證起見,這時,“耶利米還囚在護衛兵的院內,耶和華的話第二次臨到他說:

         “
成就的是耶和華,造作爲要建立的也是耶和華;耶和華是他的名;他如此說:你求告我,我就應允你,並將你所不知道、又大又難的事指示你。論到這城中的房屋,和猶大王的宮室,就是拆毀爲擋敵人高壘和刀劍的,耶和華以色列的上帝如此說:···看哪,我要使這城得以痊愈、安舒,使城中的人得醫治,又將豐盛的平安和誠實顯明與他們。我也要使猶大被擄的和以色列被擄的歸回,並建立他們,和起初一樣。我要除淨他們的一切罪,就是向我所犯的罪,又要赦免他們的一切罪。···這城要在地上萬國人面前,使我得頌贊,得榮耀,名爲可喜可樂之城;萬國人因聽見我向這城所賜的福樂,所施的恩惠平安,就懼怕戰兢。

         “
耶和華如此說:···在這荒涼無人民無牲畜的猶大城邑和耶路撒冷的街上,必再聽見有歡喜和快樂的聲音,新郎和新婦的聲音,並聽見有人說:要稱謝萬軍之耶和華;因耶和華本爲善,他的慈愛永遠長存;又有奉感謝祭到耶和華殿中之人的聲音。因爲我必使這地被擄的人歸回,和起初一樣;這是耶和華說的。

        
“萬軍之耶和華如此說:在這荒廢無人民無牲畜之地,並其中所有的城邑,必再有牧人的住處;他們要使羊群躺臥在那堙C在山地的城邑、高原的城邑、南地的城邑、便雅憫地、耶路撒冷四圍的各處、和猶大的城邑,必再有羊群從數點的人手下經過:這是耶和華說的。

         “
耶和華說:日子將到,我應許以色列家和猶大家的恩言,必然成就。”(耶33:114

        
上帝的教會在與罪惡勢力長期爭鬥的最黑暗的時刻,就此得到了安慰。撒但在力圖毀滅以色列的事上似乎得勝了;但主依然支配著當前的一切事件,而在未來的歲月中,他的子民要得到補救過去的機會。他傳給教會的資訊是:

         “
我的僕人雅各啊,不要懼怕;以色列啊,不要驚惶;因我要從遠方拯救你,從被擄到之地拯救你的後裔;雅各必回來得享平靖安逸,無人使他害怕。因爲我與你同在,要拯救你。” “我必使你痊愈,醫好你的傷痕。”(耶30:10 1117

        
在那快樂復興的日子,以色列分裂後的各支派要重新聯合成爲一個民族。主要被公認爲管理“以色列各家的上帝。”他說:“他們必作我的子民。”你們當爲雅各歡樂歌唱,因萬國中爲首的歡呼;當傳揚頌贊,說:耶和華啊,求禰拯救禰的百姓以色列所剩下的人。我必將他們從北方領來,從地極招聚,同著他們來的,有瞎子、瘸子;···他們要哭泣而來,我要照他們懇求的引導他們,使他們在河水旁走正直的路,在其上不致絆跌;因爲我是以色列的父,以法蓮是我的長子。” (耶31:179

        
那些一度曾被承認爲上天所恩寵過於世上其他一切民族的,竟在列國的面前被降爲卑,而將在流亡中學習那與他們將來幸福密切攸關之順從的教訓。在他們還沒有學會這番教訓之前,上帝就不能實行他原來渴望爲他們施行的一切了。他解釋他定意管教他們乃爲他們屬靈的益處,說:“我···要從寬懲治你,萬不能不罰你。”(耶30:11 然而那些曾經作爲他憐愛的物件之人,決不會永遠被撇棄一旁;他將要向地上的萬國顯明他的計劃,乃是要從顯然的失敗中得到勝利,乃是要拯救而不是要毀滅。所以有如下的資訊賜予先知:

         “
趕散以色列的必招聚他,又看守他,好象牧人看守羊群。因耶和華救贖了雅各,救贖他脫離比他更強之人的手。他們要來到錫安的高處歌唱,又流歸耶和華施恩之地,就是有五穀、新酒、和油、並羊羔牛犢之地;他們的心必象澆灌的園子;他們也不再有一點愁煩。···因爲我要使他們的悲哀變爲歡喜,並要安慰他們,使他們的愁煩轉爲快樂。我必以肥油使祭司的心滿足;我的百姓也要因我的恩惠知足:這是耶和華說的。”

        
“萬軍之耶和華以色列的上帝如此說:我使被擄之人歸回的時候,他們在猶大地和其中的城邑必再這樣說:公義的居所啊,聖山哪,願耶和華賜福給你。猶大和屬猶大城邑的人,農夫和牧羊的人,要一同住在其中。疲乏的人,我使他飽飫;愁煩的人,我使他知足。”

         “
耶和華說:日子將到,我要與以色列家和猶大家另立新約,不象我拉著他們祖宗的手,領他們出埃及地的時候,與他們所立的約;我雖作他們的丈夫,他們卻背了我的約:這是耶和華說的。耶和華說:那些日子以後,我與以色列家所立的約乃是這樣:我要將我的律法放在他們堶情A寫在他們心上;我要作他們的上帝,他們要作我的子民。他們各人不再教導自己的鄰舍,和自己的弟兄,說:你該認識耶和華;因爲他們從最小的到至大的,都必認識我。我要赦免他們的罪孽,不再記念他們的罪惡:這是耶和華說的。”(耶31:101423 253134