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本處為三十九至四十四章

第 五 編        寄 居 外 邦

耶和華說:你們是我的見證,我所揀選的僕人。” (賽43:10

 

第三十九章  在巴比倫宮廷中

         (本章根據 1:

        
在七十年被擄時期的開始被擄到巴比倫去的以色列人中,有一些是愛國的基督徒,他們有如鋼鐵般地忠於原則,不願因自私而敗落,卻願不計任何損失而決意尊榮上帝。這些人要在他們被擄到之地將那因認識耶和華而有的福分給予異教國家,借此達成上帝的旨意。他們要作他的代表。他們決不至與拜偶像的人妥協;他們要以他們的信仰和敬拜永生上帝之人的名號爲無上的光榮。這一點他們果然作到了。他們無論在順境或逆境中都尊重了上帝;上帝也就重看了他們。

        
這些敬拜耶和華的人被擄到巴比倫,上帝殿中的器皿也被置於巴比倫神的宙宇堙A征服者常傲慢地引述這些事實,作爲他們的宗教和習俗高於希伯來人的宗教和習俗的憑證。然而上帝卻正要借著以色列人因離棄他而招致的屈辱,給予巴比倫一個憑證,顯明他的至尊至高,他律例的聖潔,以及順從的必然結果。而他所給予的這個見證,也只有借著那些忠於他的人才能作出來。

        
在那些對上帝保持忠貞的人中,有但以理和他的三個同伴,--作爲傑出的範例,顯明人若與全智全能的上帝聯合,就可成爲怎樣的人。這些屬於王族的青年,從比較質樸的猶大家庭中,被擄到一個最壯麗的城市,進入世上最偉大君王的宮廷中。尼布甲尼撒“吩咐太監長亞施毗拿從以色列人的宗室和貴胄中,帶進幾個人來,就是年少沒有殘疾、相貌俊美、通達各樣學問、知識聰明俱備、足能侍立在王宮的。···

         “
他們中間有猶大族的人,但以理、哈拿尼雅、米沙利、亞撒利雅。”尼布甲尼撒既在這些青年人的身上看出有卓越才能的希望,就決意訓練他們充任國內的重要職位。爲使他們具有充分資格肩負其終身工作起見,他安排他們學習迦勒底人的文字言語,並賜給他們那供與國內首領受非常教育的機會達三年之久。

        
但以理他同伴的名字,被改成代表迦勒底諸神的名字,希伯來人的父母爲子女所起的名字是富有意義的。這些名字往往代表父母期望見到在兒女身上所培養之品格的特質。那負責管理被擄的青年人的太監“稱但以理爲伯提沙撒,稱哈拿尼雅爲沙得拉,稱米沙利爲米煞,稱亞撒利雅爲亞伯尼歌。”

        
王並未強迫希伯來青年放棄他們的信仰而附從敬拜偶像,但他卻希望逐漸達到這個目的。他給他們起含有拜偶像意義的名字,使他們天天接近拜偶像的習俗,並使他們處於具有誘惑性的邪教敬拜儀式的影響之下,希望借此引誘他們放棄其祖國的宗教,而參加巴比倫人的崇拜。

        
他們的經歷一開始就遇到品格上決定的考驗。王已派定他們必須用王的膳、飲王的酒。王這樣作是想表示自己寵愛他們,並且關懷他們的福利。但王的膳既有一部分已經祭過偶像,則王桌上的食物就算是獻給偶像了;所以任何人若分用這膳,就必被視爲是敬拜巴比倫的諸神了。對於耶和華的忠順決不容許但以理和他的同伴參與這樣的敬拜。甚至他們假裝吃這膳,喝這酒,也是否認他們信仰的表示。他們若這樣行,就無異自列於邪教的陣伍中,並侮辱上帝律法的原則了。

        
他們也不敢冒險,使自己靈、智、體三方面的發展受到奢華與放蕩的削弱影響。他們都熟悉拿答與亞比戶的往事,這兩個人的不節制及其結果的記錄,都被保存在摩西五經的羊皮卷內;所以他們知道自己的體力和智力必因飲酒受到有害的影響。

        
但以理和他的同伴曾受父母所訓練而養成嚴格節制的習慣。他們曾受教導得悉上帝要他們爲自己的才幹負責,所以他們不可妨礙或消弱自己的能力。對於但以理和他的同伴而言,這種教育乃是他們在巴比倫宮廷的腐敗影響中保守自己的力量。在那奢華腐敗的宮廷中,那包圍他們的試探是相當強烈的,但他們卻始終保持不受沾汙。沒有什麽勢力或影響、能使他們轉離他們幼年從研究上帝的聖言和作爲中所學得的原則。

        
但以理如果願意的話,他盡可在他的環境中找出一個似乎合理的托辭,作爲離棄嚴格節制之習慣的藉口。他盡可以辯稱:他既托賴巴比倫王的恩寵,又處於他的權下,除了吃王的膳、飲王的酒以外,就無其他的途徑可循;因爲他若堅持神的教訓,就必開罪于王,因而可能喪失他的地位和生命。他若不顧主的命令,就可保持王的恩寵,並可爲自己獲得發展才智的機會與得意的屬世前途。

        
可是但以理並沒有遲疑。在他看來,上帝的嘉許比地上最有權勢之君王的恩寵更可貴--甚至比生命更可貴。他決意堅持自己的純正,結果如何在所不計。他“立志不以王的膳和王所飲的酒玷污自己。”他的三個同伴也支援他這項決定。

        
這幾位希伯來青年作出這樣的決定,並不是僭妄自恃, 而是出於堅定依靠上帝的行動。他們並不是故意要作與衆不同的人,但他們寧願這樣作而不願羞辱上帝。如果他們這次屈從環境的壓力而與錯謬妥協,則他們的背離原則勢必削弱他們的正義感和憎厭錯謬的心理。第一步行錯就必引致其他的錯行,直到他們與上天的聯絡斷絕,他們就必被試探沖去。

         “
上帝使但以理在太監長眼前蒙恩惠、受憐憫,”而他所作的容他不玷污自己的請求也受到了重視。然而太監長遲疑不敢允准。他向但以理解釋說:“我懼怕我主我王,他已經派定你們的飲食;倘若他見你們的面貌,比你們同歲的少年人肌瘦,怎麽好呢?這樣,你們就使我的頭在王那媄曮O。”

        
於是但以理就請求那位特別負責管理希伯來青年的委辦准他們不吃王的膳,不飲王的酒。他要求將這事作十天的試驗,在這時期中,只要給這幾個希伯來青年吃簡單的食物,而他們的同伴則吃王的美味珍饈。

        
委辦雖然深恐自己答應這個要求可能招惹王的不悅,可是他還是同意了;但以理就知道他在這事上已經得勝了。在十天的試驗結束時,所得的結果正與太監長所擔憂的相反。“他們的面貌比用王膳的一切少年人更加俊美肥胖。”這幾個希伯來青年各人在面貌上顯然優於他們的同伴。結果,但以理和他的三個朋友便蒙准許,繼續在整個受訓期間採用簡單的食物。

        
這幾位希伯來青年研究“迦勒底的文字言語”達三年之久。在此時期中,他們堅定地效忠上帝,並經常依靠他的能力。他們既有克己的習慣,又有熱切的意志和殷勤、堅貞的美德。並不是因驕傲或野心而被引進王的宮廷,--與那些不認識也不敬畏上帝的人爲伍;他們乃是被擄到異地,被無窮智慧之主安置在那堛滿C他們雖然遠離家庭的感化和神聖的團體,但他們卻力求爲那些遭受蹂躪之同胞的尊嚴,以及他們所事奉之主的榮耀而克盡厥職。

        
主嘉許地注視著希伯來青年的堅貞和克己,以及他們純正的動機;他的福惠也追隨著他們。“上帝在各樣文字學問上、賜給他們聰明知識,但以理又明白各樣的異象和夢兆。”這個應許實現了:“尊重我的,我必重看他。”(撒上2:30 當但以理憑著毫不動搖的信心依靠上帝時,就有預言之靈的能力降在他身上。當他在宮廷生活的職務中從人那婸漼訓示時,他也蒙上帝所教導,而明白將來的奧秘,並用表號和象徵將世界歷史直到末時的種種大事,爲後來的世代記錄下來。

        
在青年受訓期滿接受試驗時,希伯來青年和其他候選者一同被考問,以便爲國家服務。但“少年人中,無一人能比但以理、哈拿尼雅、米沙利、亞撒利雅。”他們敏慧的悟性、廣博的知識、恰當而準確的言語,都證明他們智慧的健全無損。 “王考問他們一切事,就見他們的智慧聰明,比通國的術士和用法術的勝過十倍; “所以留他們在王面前侍立。”

        
在巴比倫的宮廷中聚集著從各地來的代表,就是那些具有最高超的才能、最豐厚的天賦、以及擁有世界所能給予之最廣博教養的人;但是在這一切人當中,卻沒有一個堪與希伯來青年匹敵的;在體能和俊美上,在智力與文學造詣上,他們都是蓋世無雙的。軒昂的氣宇、安詳的步伐、俊美的容貌、靈敏的感覺、純潔的氣息,--這一切都是良好習慣的憑證,是大自然褒揚凡順從自然律之人的榮譽勳章。

        
但以理和他的同伴在獲得巴比倫人的智慧上,遠比他們的同學成功;然而他們的學問並不是幸致的。他們乃是由於在聖靈指導之下忠心使用自己的才能而獲得知識。他們自行與一切智慧的根源聯絡,以認識上帝作爲他們教育的基礎。他們既憑著信心祈求智慧,他們也按照自己所祈禱的而生活。他們將自己置於上帝所能賜福的地位上。他們遠避那些足以削弱自己能力的事物,並善用每一個機會而在各樣學問上成爲有才智的人。他們恪遵那足以將智力賦予他們的生命的規律。他們追求知識只有一個目的,--就是藉以尊榮上帝。他們認明要在各種虛僞的異教中作真宗教的代表,就必須具有清醒的理智、和完全基督化的品格。有上帝親自作他們的教師。他們經常祈禱,認真學習,與看不見之主保持聯絡,象以諾一樣的與上帝同行。

        
任何工作上的真正成功,決不是機會、意外、或命運的結果。它乃是上帝美意的施爲,是信心和謹慎、德行和堅毅的報賞。優良智力的造詣和高尚道德的風度,並不是偶然的結果。機會爲上帝所賜;而成功則端賴乎善用這些機會。

        
當上帝在但以理和他同伴的“心媢B行,”使他們“立志行事···爲要成就他的美意”時,他們也在作成他們自己得救的工夫。神人合作之原則的成果就在此顯明了,沒有這種合作就決不能得到真正的成功。沒有神能則人力必徒勞無功;沒有人力則神能多歸於無效。我們若要承受上帝的恩典,就必須克盡我們這方面的本分。他賜恩典在我們心媢B行,乃是要我們立志行事,決不是以之代替我們的努力。

        
主怎樣與但以理和他的同伴合作,他也必怎樣與一切努力遵行他旨意的人合作。他必借著他所分賜的聖靈,堅固每一真誠的意圖和每一高尚的決定。凡行在順從之道上的人,必遭遇許多障礙。強烈而狡猾的權勢或許要把他們羈縛於世俗的事上;但主足能使一切企圖擊敗他所揀選之人的媒介歸於無用; 他們憑他的力量便可得勝每一試探、克服任何困難。

        
上帝使但以理和他的同伴得與巴比倫的大人物接觸,乃要他們在這拜偶像的國家中表彰他的聖德。他們何以會有資格居於如此偉大的責任與尊榮的地位上呢?那使他們整個人生發出光輝的,乃是他們在小事上的忠心。他們在最小的本分上尊榮了上帝,正如在更大的責任上一樣。

        
上帝昔日怎樣呼召但以理在巴比倫爲他作見證,他今日也照樣呼召我們在世上爲他作見證。他渴望我們在人生最小的事上也象在最大的事上一樣,向世人顯示他國度的原則。許多人正在等候有某些偉大的工作交給他們,但同時他們卻每天坐失各種向上帝表現忠心的機會。他們每天沒有專心克盡人生微小的本分。正當他們等待某些偉大工作俾發揮假想中的天才、借以滿足其野心奢望之時,他們的時日卻消逝了。

        
在真基督徒的生活中,沒有什麽是不必要的;在無所不能的主看來,每一項本分都是重要的。主精確地估計每一分服務的可能性。未用的才幹正如已用的一樣,都要估計在內。我們將來必要根據我們應當成就、卻因沒有使用自己的才能來榮耀上帝而未曾成就的事受審判。

        
高尚的品格決非由於幸致;也不是出自上帝特別的眷愛或賦予。它乃是由於律己,使較低的本性順服較高的本性,並獻上自己而爲上帝和人類服務的結果。

        
上帝借著希伯來青年所表現的忠於節制原則的精神,而向今日的青年說話。今日世上需要一班象但以理那樣爲正義的緣故而敢作敢爲的人。純潔的心地、堅強的雙手、無畏的勇氣,都是不可或缺的;因爲邪惡與善良之間的戰爭,是必須不息不倦警備的。撒但要用多種使人迷醉的方式,在放縱食欲這件事上來試探每一個人。

        
身體乃是發展心智與靈性以建立品格的最重要的媒介。因此衆生之敵常指使他的各種試探來消弱並敗壞人的體力。他在這方面的成功,就意味著整個人的屈從邪惡。人性的傾向若不受更高的能力所控制,就必造成敗壞和死亡。必須使身體順服本身更高的能力。情感必須受意志的約束,而意志本身則必須置於上帝的管制之下。那因神恩而成聖的尊貴的理解力,乃要負責支配人生。智力、體質、和壽命,都有賴於不變的定律。人借著順從這些定律,就可以制勝自己,制勝自己的癖性,制勝“執政的、掌權的、管轄這幽暗世界的、以及天空屬靈氣的惡魔。”(弗6:12

        
在那預表福音的古代禮儀中,人不可將有殘疾的祭物獻在上帝的壇上。那代表基督的祭牲必須是毫無瑕疵的。《聖經》指出這一點,以說明上帝的兒女所應達成的,--就是當作 “活祭,”“是聖潔沒有瑕疵的。”(羅12:1;5:27 這幾位希伯來的俊傑與我們是一樣性情的人;然而他們卻在巴比倫宮廷的蠱惑影響之下仍然堅立不移,因爲他們是依靠著無窮的能力。一個信奉異教的國家,在他們身上看到了上帝的良善和慈悲、以及基督的仁愛的例證。我們從他們的經驗中可以獲得一個實例,顯明節操勝過試探,純潔勝過腐敗,敬信與忠貞勝過無神論與偶像崇拜。

        
今日的青年也可具有但以理所有的精神;他們也可從同樣的源頭汲取力量,具有同樣的自製力,甚至在同樣不利的環境中也在生活上表顯同樣的美德。他們雖被各種放縱自我的試探所包圍,尤其是大城市中,那埵U種滿足情欲的方式都顯得安逸而迷人,然而靠著神的恩典,他們所有尊榮上帝的意志仍可保持堅定不移。他們可以借著堅強的決心和不倦的警戒,抵擋那攻擊心靈的每一試探。但惟有那立志因義之爲義而行義的人,才能獲得勝利。

        
這些高貴的希伯來人的畢生事業該是何等的事業啊!當他們告別兒時家庭之時,他們一點也沒有夢想到他們會有怎樣崇高的命運。他們忠誠而堅毅的順服神的引導,以致上帝能借著他們成全他的旨意。

        
上帝期望那借著這些人所顯示出的同一偉大真理,也借著今日的青年和兒童顯揚出來。但以理和他同伴的人生乃是實例,說明他必爲凡自願歸順他並以全心追求達成他旨意的人施行何等的大事。

 

 

第四十章  尼布甲尼撒的異夢

         (本章根據 但二章)

        
在但以理和他的同伴開始事奉巴比倫王亡後不久,就有一些事件發生,向這敬拜偶像的國家顯出了以色列的上帝的能力與信實。尼布甲尼撒作了一個異夢,以致“心媟迠獺A不能睡覺。”王的腦海中雖然印象深刻,但他醒來之後,卻無法憶起那夢的細節。

        
尼布甲尼撒在困擾之中,就召集了他的一切哲士,--術士、用法術的、行邪術的,”--尋求他們的幫助。他說:“我作了一夢,心媟迠獺A要知道這是什麽夢。”他既說出自己的困惱,便要他們提出那足使他的心得到寬慰的講解來。

        
哲士們回答說:“願王萬歲;請將那夢告訴僕人,僕人就可以講解。”

        
王不滿意這種推託的回答,並且感到懷疑,因爲他們雖然誇言能顯明人的隱秘,但又似乎不願意幫助他,所以他一面以財富和尊榮爲獎勵,一面又以死亡爲威脅來吩咐這些哲士,不但要講解夢的意義,並且要將夢的內容告訴他。他說:“夢我已經忘了;你們若不將夢和夢的講解告訴我,就必被淩遲,你們的房屋必成爲糞堆。你們若將夢和夢的講解告訴我,就必從我這堭o贈品、和賞賜、並大尊榮。”

        
哲士們仍舊答復說:“請王將夢告訴僕人,僕人就可以講解。”

        
這時,尼布甲尼撒因他曾經信任之人的明顯不忠而勃然大怒說:“我准知道你們是故意遲延,因爲你們知道那夢我已經忘了。你們若不將夢告訴我,只有一法待你們;因爲你們預備了謊言亂語向我說,要等候時勢改變;現在你們要將夢告訴我,因我知道你們能將夢的講解告訴我。”

        
術士們因自己失敗的後果而感到恐懼,便設法向王表明他的要求不太合理,而且他的考驗也遠超乎一般君王所要求于任何人的。他們辯解說:“世上沒有人能將王所問的事說出來,因爲沒有君王、大臣、掌權的,向術士、或用法術的、或迦勒底人問過這樣的事。王所問的事甚難,除了不與世人同居的神明,沒有人在王面前能說出來。”

        
因此“王氣忿忿的大發烈怒,吩咐滅絕巴比倫所有的哲士。”

        
在官長們準備執行王命而尋找的人中,也包括但以理和他的朋友在內。當他們聽說根據這道命令他們也必須死的時候,但以理就“用婉言”問護衛長亞略說:“王的命令爲何這樣緊急呢?”亞略就告訴他王怎樣因他的異夢而困惱不安,以及他未能從他一向寄予充分信任之人那媕繸o幫助的經過。但以理聽到這話,便冒著生命的危險,進去覲見王,懇求寬限一時,讓他祈求他的上帝將那夢和夢的講解啓示與他。

        
王允准了這個請求。“但以理回到他的居所,將這事告訴他的同伴哈拿尼雅、米沙利、亞撒利雅。”於是他們共同向那光明與知識的根源祈求智慧。他們的信心堅定,意識到這是上帝將他們安置在當時的境地中,他們正是在從事他的工作,並在適應本分的需求。他們過去每逢困惑和危險的時候,總是向他祈求指導和保護,而他也顯明是隨時的幫助。現在他們懷著痛悔的心,重新向審判全地的主屈膝,懇求他在他們有這種特別需要的時候賜予拯救。結果他們並沒有徒然請求。他們所一向尊榮的上帝,這時也重看了他們。主的靈降在他們身上,而王的夢和夢的講解,“就在夜間異象中”顯示給但以理了。

        
但以理所採取的第一個行動,就是爲所賜與他的啓示而感謝上帝。他讚歎說:“上帝的名是應當稱頌的,從亙古直到永遠;因爲智慧能力都屬乎他;他改變時候、日期;廢王、立王、將智慧賜與智慧人,將知識賜與聰明人;他顯明深奧隱秘的事,知道暗中所有的,光明也與他同居。我列祖的上帝啊,我感謝禰,讚美禰;因禰將智慧才能賜給我,允准我們所求的,把王的事給我們指明。”

        
但以理立即去見王所派來滅絕哲士的亞略,對他說:“不要滅絕巴比倫的哲士;求你領我到王面前,我要將夢的講解告訴王。”這位首長就急忙將但以理領到王面前,對王說:“我在被擄的猶大人中遇見一人,他能將夢的講解告訴王。”

        
且看這個猶太的俘虜,在世上最強盛的帝國君王面前仍保持鎮定,泰然自若。他一開口就不將榮耀歸給自己,卻高舉上帝爲一切智慧的源頭。對於王所發焦急的問題:“你能將我所作的夢和夢的講解告訴我麽?”他回答說:“王所問的那奧秘事,哲士、用法術的、術士、觀兆的,都不能告訴王;只有一位在天上的上帝,能顯明奧秘的事,他已將日後必有的事指示尼布甲尼撒王。”

        
但以理宣稱:“你的夢,和你在床上腦中的異像是這樣: 王啊,你在床上想到後來的事;那顯明奧秘事的主,把將來必有的事指示你。至於那奧秘的事顯明給我,並非因我的智慧勝過一切活人,乃爲使王知道夢的講解和心堛澈銎嚏C

        
“王啊!你夢見一個大像。這像甚他高,極其光耀,站在你面前,形狀甚是可怕。這像的頭是精金的,胸膛和膀臂是銀的,肚腹和腰是銅的,腿是鐵的,腳是半鐵半泥的。

        
“你觀看,見有一塊非人手鑿出來的石頭,打在這像半鐵半泥的腳上,把腳砸碎。於是金、銀、銅、鐵、泥、都一同砸得粉碎,成如夏天禾場上的糠秕,被風吹散,無處可尋;打碎這像的石頭,變成一座大山,充滿天下。”

        
但以理充滿自信地說:“這就是那夢;”尼布甲尼撒王全神貫注地傾聽每一細節,知道這就是使他心堣Q分煩亂的夢。這樣他的思想就有了準備,願意領受這夢的講解。那位萬王之王就要將偉大的真理傳給這位巴比倫王。上帝要顯明自己具有超乎世上萬國的權柄,--就是立王、廢王的權柄。如果可能,他要使尼布甲尼撒心中覺悟到自己對於上天所有的責任。那些直到末時的未來大事,這時就要向他啓明了。

        
但以理繼續說:“王啊!你是諸王之王;天上的上帝已將國度、權柄、能力、尊榮都賜給你。凡世人所住之地的走獸,並天空的飛鳥,他都交付你手,使你掌管這一切。你就是那金頭。

         “
在你以後必另興一國,不及於你;又有第三國,就是銅的,必掌管天下。

        
“第四國,必堅壯如鐵;鐵能打碎、克制百物,又能壓碎一切,那國也必打碎、壓制列國。

        
“你既見像的腳和腳指頭,一半是窯匠的泥,一半是鐵,那國將來也必分開;你既見鐵與泥攙雜,那國也必有鐵的力量。那腳指頭,既是半鐵半泥,那國也必半強半弱。你既見鐵與泥攙雜,那國民也必與各種人攙雜;卻不能彼此相合,正如鐵與泥不能相合一樣。

        
“當那列王在位的時候,天上的上帝必另立一國,永不敗壞,也不歸別國的人,卻要打碎、滅絕那一切國,這國必存到永遠。你既看見非人手鑿出來的一塊石頭,從山而出,打碎金、銀、銅、鐵、泥,那就是至大的上帝把後來必有的事給王指明;這夢准是這樣,這講解也是確實的。”

        
王確信這講解是真實的,便存著謙卑和敬畏的心“俯伏在地···下拜”說:“你既能顯明這奧秘的事,你們的上帝誠然是萬神之神,萬王之王,又是顯明奧秘事的。”

        
尼布甲尼撒撤消了滅絕一切哲士的命令。他們的生命之得以幸存,都是由於但以理與那顯明奧秘事的主之間所有的關系。結果,“王高擡但以理,賞賜他許多上等禮物,派他管理巴比倫全省,又立他爲總理,掌管巴比倫的一切哲士。但以理求王,王就派沙得拉、米煞、亞伯尼歌管理巴比倫省的事務,只是但以理常在朝中侍立。”

        
在人類歷史的記錄中,國家的成長,邦國的興衰,似乎有賴于人的意志和武力;而事態的形成似乎大都取決於人的權勢、野心、或反復無常的意願。但在上帝的聖言中,幔子業已掀開,使我們從世人的利益、權勢、和情感所引起之千變萬化的衝突的上面,幕後,或其中,都可看出那位大有慈悲之主的許多媒介,正在默然忍耐地實現他自己旨意的訓令。

        
使徒保羅曾用無比美妙而柔和的話語,向雅典的哲士說明創造與分佈萬族萬邦的神旨。使徒說:“創造宇宙和其中萬物的上帝,···從一本造出萬族的人,住在全地上,並且預先定準他們的年限和所住的疆界;要叫他們尋求上帝,或者可以揣摩而得。”(徒17:2427

        
上帝已經說明:凡願意的,都可以來“被約拘束。”(結 20:37 他創造的旨意乃要全地都住滿人,他們的存活不但要自身蒙福,而且互相造福、並要尊榮創造他們的主。凡願意的都可以使自己與這個旨意契合。有話論到這等人說:“這百姓是我爲自己所造的,好述說我的美德。”(賽43:21

        
上帝在他的律法中已闡明了那爲一切真興盛--無論國家或個人的真興盛之基礎的原則。摩西曾向以色列人論及這律法說:“這就是你們在萬民眼前的智慧、聰明。”因爲這不是虛空與你們無關的事;乃是你們的生命。”(申4:6;32: 47 那應許賜給以色列的福分,也必按相同的條件和相同的程度,應許賜給普天之下每一個國家和每一個人。

        
在某些國家尚未登上歷史舞臺之前千百年,那位無所不知的主已經看清往後各世紀的過程,並且預言世上列國的興衰。上帝向尼布甲尼撒宣稱:巴比倫國必要傾覆,另一個國度要興起,而這個國度也必有它的試驗時期。它既不能高舉真神上帝,它的榮耀就必衰退,而第三個國度必起而代之。這國也必過去;而第四個剛強如鐵的國度將制服世上列國。

        
如果巴比倫--地上最富強的國度--的君王們經常敬畏耶和華,他們就必蒙賦予智慧和能力,俾使他們與他聯合,並得保持長久強盛。但他們只在遇到困難或煩擾時,以上帝爲他們的避難所。在這樣的時候,他們因爲從自己的哲士得不到幫助,才向但以理這樣的人求助,--他們明知這班人是尊重永生上帝,也是他所看重的。他們向這些人請求解釋上帝的奧秘;因爲那班驕傲的巴比倫的統治者雖是智力極高的人,但他們已因犯罪而遠離上帝,以致他們無法瞭解那些賜予他們的有關將來的啓示與警告。

        
凡研究上帝聖言的人,都可在各國的歷史中看出神聖的預言如何逐字地應驗。巴比倫終於粉碎崩潰而消滅了,因爲它的統治者曾在強盛中以爲自己不必依靠上帝,並將國家的光榮歸功於人的豐功偉績。後來瑪代波斯國也遭受上天的刑罰,因爲上帝的律法在該國曾遭受到蹂躪。在絕大多數人的心中,敬畏耶和華竟毫無地位。邪惡、褻瀆、和腐敗的事卻普遍流行。相繼興起的幾個國家則更爲卑鄙腐敗;它們在道德價值的天平上已越降越低了。

        
地上每一個統治者所執掌的權柄,都是上天所賜的;因此他的成功乃在乎如何運用這種賜予的權柄。那神聖的“守望者”有話對每一個人說:“你雖不認識我,我必給你束腰。” (賽45:5 而那昔日對尼布甲尼撒所說的話,也是對每一個人所發生命的教訓:“以施行公義斷絕罪過,以憐憫窮人除掉罪孽,或者你的平安可以延長。”(但4:27

        
人若明白這一切,--明白“公義使邦國高舉;”而且國位是靠公義堅立,”也因仁慈立穩;”(箴14:34; 16:12;20:28 並認清這些原則如何借著那位“廢王、立王”之主能力的彰顯而實現出來,--這才算是明白歷史的哲學。

        
惟有上帝的聖言清楚地闡明了這種哲學。其中也顯明了邦國的強盛猶如個人一般,並不在於那似乎造成他們之優勢的機會或條件;也不在於他們所誇耀的偉大。它卻是根據他們實現上帝旨意之忠誠的程度而定的。

 

 

第四十一章  在火窯中

         (本章根據但以理三章)

        
那賜予尼布甲尼撒大象的夢將直到末時的大事展現在他面前,原爲使他明白在世界歷史中他所要扮演的角色,以及他的國與天國所應保持的關係。在這夢的講解中,他也曾清楚的蒙指示,得悉有關上帝設立永遠國度的事。但以理曾說:“當那列王在位的時候,天上的上帝必另立一國,永不敗壞,也不歸別國的人,卻要打碎滅絕那一切國,這國必存到永遠。··· 這夢准是這樣,這講解也是確實的。”(但2:4445

        
王曾承認上帝的權能,對但以理說:“你們的上帝,誠然是萬神之神,···又是顯明奧秘事的。”(但2:47 此後,尼布甲尼撒雖然一度受敬畏上帝的意念所影響;但他的內心仍未清除屬世的野心和自高的欲望。他在位時國家的強盛使他滿心驕傲。當他不再尊榮上帝時,他就懷著更大的熱忱和固執而恢復敬拜偶像了。

         “
你就是那金頭,”這句話在王的心中留下了深刻的印象。他國內的哲士就利用這一點,並趁王返回敬拜偶像的機會,而建議王造一個與他夢中所見相似的像,並把它設立在一個地點,使衆人都可以看到那被解釋爲代表他國度的金頭。

        
王對於這個諂媚的建議頗爲喜悅,於是決意付諸實行,並要作得更進一步。他無意於仿造他所見到的像,卻要超過那原來的。他的像在價值方面不可從頭到腳逐漸減低,卻應全部以純金鑄造,--通禮象徵巴比倫爲一永存、不滅、而擁有全能的王國,她必打碎其他列國,並要存到永遠。

        
建立一個存到永遠的帝國和王朝,這種思想非常投合這位雄主所好,因爲凡他兵力所及之處,地上列國均不能抵敵。這時他懷著無限的野心和自私的驕傲,開始與他的哲士們商議如何實現這事。王和國內的謀士既忘記了那與大像的夢有關的顯著神意;也忘記了以色列的上帝曾借他僕人但以理解明這大像的含義,以及那與講解有關的國內大人物得倖免可恥之死亡的事;更忘記了一切而只企圖建立自己的勢力與威權,因此就決意利用各樣可能的方法,力圖高舉巴比倫爲至尊,配受普世的忠順。

        
這個原爲上帝所用以向王和衆民啓示他對於地上列國所有旨意的象徵性表號,如今竟要被用來榮耀人的權勢了。但以理的講解要被拒絕、被遺忘;真理也要被曲解、被妄用。上天所命定要將未來重要事件向人心意闡明的表號,如今竟要被用來攔阻傳佈上帝定意令世人領受的知識了。撒但正是 這樣借著一班野心家的計謀,致力於破壞神對於人類的旨意。人類的仇敵知道:沒有謬論摻雜的真理本是救人的大能;但當人們用來高擡自己並促進人的計劃時,它就成爲行惡的勢力了。

        
尼布甲尼撒從他豐富的寶藏取出金子來命人鑄了一個大金像,形狀與他在異像中所見的大致相似,只是所用的材料不同。迦勒底人見慣異教神明的莊嚴大像,可是從來沒有製造過象這般莊嚴雄偉,而高達六十肘、寬達六肘的光耀奪目的大像。在這敬拜偶像蔚然成風的國中,將此一設置在杜拉平原、代表著巴比倫的光榮偉大和強盛的壯麗而貴重的大像,供奉作爲敬拜的物件,原是不足爲奇之舉。這事準備妥了,就有諭旨頒佈,命令一切臣民在行開光禮的那一天都要跪拜這像,以表示他們絕對忠於巴比倫的權勢。

        
到了指定的那一天,無數從“各方、各國、各族”來的人,都聚集在杜拉平原。依照王的命令,一聽見樂器的聲音,全體聚集的人“就當俯伏敬拜···金像。”在這重要的一天,黑暗的權勢似將獲得顯著的勝利;敬拜金像可望與拜偶像的既定形式永遠聯在一起,而被公認爲巴比倫的國教。撒但希望借此破壞上帝使被擄到巴比倫的以色列人成爲造福一切異教國家之媒介的旨意。

        
但上帝所命定的卻不是如此。當時並不是所有的人都跪拜那代表世人權勢的偶像。在那敬拜的群衆當中,有三個人堅決不肯如此侮辱天上的上帝。他們的上帝乃是萬王之王、萬主之主;他們不肯跪拜別的神。

        
這時,有消息呈報到這躊躇滿志的尼布甲尼撒面前,在他的臣民之中竟有人敢於不遵他的諭旨。某幾個哲士對於王所賜與但以理三個忠心同伴的尊榮心懷嫉妒,這時便向王稟告這些人竟明目張膽地違逆他的心意。他們說:“願王萬歲。··· 現在有幾個猶大人,就是王所派管理巴比倫省事務的沙得拉、米煞、亞伯尼歌;王啊,這些人不理你,不事奉你的神,也不敬拜你所立的金像。”

        
王吩咐把這三個人帶到他面前來。他問道:“你們不事奉我的神,也不敬拜我所立的金像,是故意的麽?”他力圖用威嚇來勸誘他們參與群衆的行動。他指著火窯提醒他們:如果他們堅持不肯服從他的旨意,就有這種刑罰等待著他們。但是這三個希伯來人卻堅決地表明他們對於天上上帝的忠貞,和對於拯救大能的信心。大家都明白向金像下跪乃是一種崇拜的行爲。他們只能對上帝作這樣的敬拜。

        
當這三個希伯來人站立在王面前時,他深信他們具有某種特質,是他國內其他哲士所沒有的。他們已經忠心履行各項的本分。他願意再給他們一次試驗。只要他們表示願意與衆人一同拜像,則一切都沒有問題;他又加上一句說:“若不敬拜,必立時扔在烈火的窯中。”於是他表示侮慢而舉手向天發問說:“有何神能救你們脫離我手呢?”

        
王的威嚇毫無效用。他無法轉變這些人對於宇宙主宰的效忠。他們已從其列祖的歷史中得知不順從上帝的結果乃是羞恥、災難、和死亡;而敬畏主卻是智慧的開端,一切真興盛的基礎。他們泰然自若地面對火窯,說:“尼布甲尼撒啊,這件事我們不必回答你。即便如此,我們所事奉的上帝能將我們從烈火的窯中救出來;王啊,他也必救我們脫離你的手。”當他們聲稱上帝必因拯救他們而得到榮耀時,他們的信心就越發增強起來,於是他們憑著因絕對信靠上帝而産生的勝利把握,再加上一句說:“即或不然,王啊,你當知道我們決不事奉你的神,也不敬拜你所立的金像。”

        
王這時怒不可遏。他“怒氣填胸,”向這三個原是被輕視被俘虜民族的代表“沙得拉、米煞、亞伯尼歌、變了臉色。” 吩咐人把窯燒熱,比尋常更加七倍,又吩咐他軍中的幾個壯士將這三個敬拜以色列上帝的人捆起來,準備立即執行火刑。

         “
這三人穿著褲子、內袍、外衣、和別的衣服,被捆起來扔在烈火的窯中。因爲王命緊急,窯又甚熱,那擡沙得拉、米煞、亞伯尼歌的人都被火焰燒死。”

        
但是主卻沒有忘記屬他自己的人。當他的見證人被扔進火窯時,救主便親自向他們顯現,並與他們一同在火中遊行。在控制冷熱的主面前,火焰失去了它銷毀的力量。

        
王從他的禦座上觀看,希望見到這三個抗逆他的人全然燒滅。但他勝利的感覺突然改變了。站在他旁邊的貴胄只見他從禦座上起來,面色變得蒼白,緊張地望著那熾烈的火焰。王驚恐萬狀,轉身對他的大臣說:“我們捆起來扔在火堛漱ㄛO三個人麽?···看哪,我見有四個人,並沒有捆綁,在火中游行,也沒有受傷;那第四個的相貌好象神子。”

        
這個信奉異教的王怎能認明上帝兒子的相貌呢?原來這些希伯來俘虜在巴比倫充任要職時,曾在生活與品格上向他表現過真理。當有人問到他們信仰的緣由時,他們曾毫不遲疑地作答。他們曾簡明地提述公義的原則。借此將有關自己所敬拜的上帝的知識教導周圍的人。他們也曾講到基督,就是那位要來的救贖主;因此王能從在火中第四位的形狀,認出那就是上帝的兒子。

        
這時,尼布甲尼撒忘記了自己的偉大和尊嚴,竟從他的禦座上下來,走近火窯的門口,呼叫說:“至高上帝的仆人···出來,上這堥荍a!”

        
於是沙得拉、米煞、亞伯尼歌便當著廣大的群衆面前走了出來,顯明他們並沒有受傷。他們救主的臨格已經保衛他們不受傷害,只是捆綁他們的繩索被燒盡了。“那些總督、欽差、巡撫、和王的謀士,一同聚集看這三個人,見火無力傷他們的身體,頭髮也沒有燒焦,衣裳也沒有變色,並沒有火燎的氣味。”

        
這時,那如此隆重設立的大金像完全被遺忘了。衆人在永生上帝的面前無不恐懼戰兢。這個傲氣全消的王不得不承認: “沙得拉、米煞、亞伯尼歌的上帝是應當稱頌的,他差遣使者救護依靠他的僕人,他們不遵王命,舍去己身,在他們上帝以外不肯事奉敬拜別神。”

        
那一天的經歷導使尼布甲尼撒頒佈了一道諭旨:“無論何方何國何族的人。謗瀆沙得拉、米煞、亞伯尼歌之上帝的,必被淩遲,他的房屋必成糞堆。”他強調頒佈這道諭旨的理由說:“因爲沒有別神能這樣施行拯救。”

        
巴比倫王用以上這些以及類似的話語,力圖在世上萬民之前宣揚:他確信希伯來人上帝的能力和權威是配受無上崇敬的。上帝對於王這樣盡力向他表示尊敬,並傳佈他承認效忠的事至全巴比倫領域,也甚感喜悅。

        
尼布甲尼撒王這樣作公開的表白,並力求高舉天上的上帝過於一切別神,固然是應當的;但他在企圖強迫他的臣民作同樣的信仰表白,並顯出同樣的尊敬這件事上,卻超越了一個地上君王的許可權。他不論在民事方面或道德方面,都無權制定法令將不肯敬拜金像的人投進火窯,也不得以死亡威嚇不敬拜上帝的人。上帝決不強迫人順從他。他任憑各人自由選擇他們所要事奉的。

        
主借著拯救他忠心僕人的事,表示他與受壓迫的人站在一起。並要斥責一切反抗上天權威的屬世勢力。這三個希伯來人向巴比倫全國宣佈了他們對於所敬拜之主的信心。他們依靠上帝。他們在受試煉的時候記得這個應許:“你從水中經過,我必與你同在;你趟過江河,水必不漫過你;你從火中行過,必不被燒,火焰也不著在你身上。”(賽43:2 他們對於永生之道的信心,已當著衆人眼前通過神奇的方式而受到尊重。那些應尼布甲尼撒之邀而來參加開光典禮的各國代表,也將他們蒙奇妙拯救的消息帶到許多國家去。上帝便借著他兒女的忠心而在全地得到了榮耀。

        
從這些希伯來青年在杜拉平原的經驗所學得的教訓頗爲重要。今日上帝的許多僕人雖然並無任何錯行,也必被交在那些受撒但所鼓動、心中充滿嫉妒與宗教偏見之人的手中,備受淩辱和虐待。人必特別遷怒於凡尊第四誡的安息日爲聖的人;並且最後必有一道普世性的命令發出,指責他們是應該處死的。

        
那在上帝子民面前的遭難時期,是需要他們以毫不畏縮的信心來應付的。他的兒女必須顯明他乃是他們唯一敬拜的對象,沒有任何理由足以誘使他們對敬拜假神作絲毫讓步,縱使犧牲性命亦在所不惜。在忠心的人看來,多罪而有限之人的命令若與永生上帝的聖言相較,就顯得卑不足道了。縱然順從的結果是監禁、放逐、或死亡,真理總是必須順從的。

        
主必爲那些爲正義而堅立的人施行大事;沙得拉、米煞、亞伯尼歌的日子怎樣,世界歷史結束的日子也必怎樣。他的門徒無論置身何處,那位與希伯來三傑同在火窯中遊行的主也必與他們同在。他的永久同在必給予安慰與支援。在大艱難--從有國以來直到此時從來沒有的大艱難--時期中,他的選民必屹然堅立,決不動搖。撒但與一切惡使者都不能毀滅上帝聖徒中最軟弱的一個。“有大能的天使”必保護他們,耶和華必爲他們的緣故顯現自己爲“萬神之神,”足能拯救一切信靠他的人到底。

 

 

第四十二章  真正的偉大

         (本章根據但以理第四章)

        
尼布甲尼撒雖然在屬世的尊榮上登峰造極,甚至連《聖經》也承認他爲“諸王之王,”(結26:7 但他有幾次仍不得不將他國度的光榮和他王朝的聲威,歸功於耶和華的恩寵。在他夢見那大像之後就是如此。他的心因這異象和以下的思想而深受感動,那就是:巴比倫帝國雖然席捲天下,但終必傾覆,其他各國必相繼掌權,直到最後,一切屬世的列強都要被天上的上帝所建立的國代替,而這國乃是永不敗壞的。

        
尼布甲尼撒後來在他的經驗中,竟忘記了他對於上帝爲萬國所定旨意的高貴認識;然而及至他的傲氣當著那聚集在杜拉平原的群衆面前受到挫折的時候,他就再度承認上帝的國“是永遠的,他的權柄存到萬代。”他雖然出生並受教爲拜偶像之人,又身爲拜偶像之民族的元首,但他卻具有天賦的真誠與正義感,所以上帝能利用他作爲懲罰悖逆之徒並成就神聖旨意的工具。尼布甲尼撒被稱爲“列國中的強暴人,”(結28:7 他經過多年的忍苦耐勞。終於征服了推羅;埃及也在他勝利的隊伍之前傾覆而成爲掠物;當他將各國一一併吞于巴比倫國領土之內時,他身爲當代最偉大的統治者的威望也就越來越高了。

        
這個野心勃勃、狂傲成性、而無往不利的君王,竟因受誘而偏離那惟一導往真正偉大的謙卑之路,原是無足爲奇的事。他在征戰之餘,也曾多用心機來鞏固並美化他的京都,直到巴比倫城成爲他國度中的最大光榮,“黃金的城邑,”爲“全地所讚美的。”他那作建築家的熱忱,以及他使巴比倫成爲世界奇觀之一的顯著成就,都助長了他的驕傲,直到他陷入有破壞自己爲賢明君王、可供上帝續用爲完成神聖旨意之工具的記錄的嚴重危險。

        
上帝本乎慈憐又賜給王另一個夢兆,將他的危險以及那爲陷害他而佈置的網羅警告他。尼布甲尼撒在夜間的異象中,見到一棵大樹在全地當中漸長,高得頂天,樹枝一直伸展到地極。來自群山之間的牲畜、走獸都在它的蔭下休息,天空的飛鳥也在其枝上搭窩。“葉子華美,果子甚多,可作衆生的食物;···凡有血氣的,都從這樹得食。”

        
當王注視著這棵大樹時,他見有“一位守望的聖者”來到樹前,大聲呼叫說:

         “
伐倒這樹,砍下枝子,搖掉葉子,抛散果子;使走獸離開樹下,飛鳥躲開樹枝;樹墩卻要留在地內,用鐵圈和銅圈箍住,在田野的青草中,讓天露滴濕;使他與地上的獸一同吃草,使他的心改變,不如人心,給他一個獸心,使他經過七期。這是守望者所發的命,聖者所出的令、好叫世人知道:至高者在人的國中掌權,要將國賜與誰就賜於誰,或立極卑微的人執掌國權。”

        
王因這夢而大爲不安,因爲它顯然是一個不祥的徵兆,所以他就將夢告訴“那些術士、用法術的、迦勒底人、觀兆的;”這夢雖然非常明顯,但哲士中卻沒有一人能加以圓解。

        
這個拜偶像的國家將再次得到一個見證,說明惟有敬畏上帝的人才能明白天國的奧秘。王在困惑之中差人將他的臣仆但以理召來,因爲他是一個在正直和忠實以及蓋世無雙的智慧、都受人尊重的人。

        
當但以理應召侍立在尼布甲尼撒面前時,王就對他說: “術士的領袖伯提沙撒啊,因我知道你媕Y有聖神的靈,什麽奧秘的事,都不能使你爲難,現在要把我夢中所見的異象,和夢的講解告訴我。”尼布甲尼撒在講述他的夢之後,就說: “伯提沙撒啊,你要說明這夢的講解,因爲我國中的一切哲士,都不能將夢的講解告訴我。惟獨你能;因你媕Y有聖神的靈。”

        
這夢的含義對但以理而言,乃是明顯的,而它的關係重大也使他感到震驚。他“驚訝片時,心意驚惶。”王既看出但以理的遲疑和作難,就向他的僕人表示關懷說:“伯提沙撒啊,不要因夢和夢的講解驚惶。”

        
但以理回答說:“我主啊,願這夢歸與恨惡你的人,講解歸於你的敵人。”先知這時發覺上帝已經將一項最嚴肅的任務交給他,就是要向尼布甲尼撒宣佈那因他的驕傲自大而將降於他的刑罰。但以理必須用王所能明瞭的話向他解釋這夢;雖然這夢的可怕含義曾使他驚訝無言,但不論後果對他自己如何,他仍須講明其中的真理。

        
於是但以理便解明瞭全能者的命令。他說:“你所見的樹漸長,而且堅固,高得頂天,從地極都能看見,葉子華美,果子甚多,可作衆生的食物;田野的走獸住在其下,天空的飛鳥宿在枝上。王啊,這漸長又堅固的樹就是你。你的威勢漸長及天,你的權柄管到地極。

        
“王既看見一位守望的聖者從天而降,說:將這樹砍伐毀壞;樹墩卻要留在地內,用鐵圈和銅圈箍住,在田野的青草中,讓天露滴濕;使他與地上的獸一同吃草,直到經過七期。王啊,講解就是這樣,臨到我主我王的事,是出於至高者的命。你必被趕出離開世人,與野地的獸同居,吃草如牛,被天露滴濕,且要經過七期;等你知道至高者在人的國中掌權,要將國賜與誰就賜與誰。守望者既吩咐存留樹墩,等你知道諸天掌權,以後你的國必定歸你。”

        
但以理既已忠實地講解這夢,就勸諫這位驕傲的君王悔改歸向上帝,借著行義或可避免那迫近眉睫的災禍。先知懇勸說:“王啊,求你悅納我的諫言,以施行公義斷絕罪過,以憐憫窮人除掉罪孽;或者你的平安可以延長。”

        
先知的忠告和諫言在尼布甲尼撒的心中一時留下的印象頗爲深刻;但那未經上帝恩典所改造的心,很快就失去聖靈所留下的印象。任性和野心還沒有從王的心中除掉,過不久這些癖性又死灰復燃了。尼布甲尼撒不顧如此恩慈地賜與他的指教,以及過去經驗的警告,而竟又任由那對於將來要繼興的各國所懷的嫉妒心控制自己。於是他過去所慨施的德澤仁政就變成苛政了。他竟硬著心腸用上帝所賜給他的才幹來榮耀自己,高舉自己過於那位賜他生命與權勢的上帝。

        
經過數月之久,上帝的刑罰遲遲不降。可是王非但沒有因這種長久的容忍而悔改,反而放縱自己的驕傲,直到不再相信那夢的解釋,並對自己先前的恐懼覺得可笑。

        
尼布甲尼撒受到警告後過了一年,正在自己的王宮媢C行,傲然想到自己作君王的權能和作建築家的成功,便感慨地說:“這大巴比倫不是我用大能大力建爲京都,要顯我威嚴的榮耀麽?”

        
這狂傲的話在王口中尚未說完,就有聲音從天上宣佈上帝所指定刑罰的時候已經到了。有耶和華的命令傳到他的耳中,說:“尼布甲尼撒王啊,有話對你說:你的國位離開你了。你必被趕出離開世人,與野地的獸同居,吃草如牛,且要經過七期;等你知道至高者在人的國中掌權,要將國賜與誰就賜與誰。”

        
頃刻之間,上帝所賜給他的理性被取去了;王所認爲健全的判斷力和他所引以自豪的智慧都被挪除了,結果昔日的大統治者竟成了一個瘋子。他的手再不能執掌王權了。尼布甲尼撒不顧警告的資訊;因此創造主所賜與他的權柄此時被剝奪了,他被趕出離開世人,“吃草如牛,身被天露滴濕,頭髮長長,好象鷹毛,指甲長長,如同鳥爪。”

        
七年之久,尼布甲尼撒成了使他臣民驚駭的怪物;七年之久,他在全世界面前降卑了。後來他的理性又恢復了,於是他從所受的懲罰中認明了神聖的手段,便虛心地仰望天上的上帝。他在公佈的諭旨中承認自己的罪,以及上帝在使他復原的事上所彰顯的偉大慈憐。他說:“日子滿足,我尼布甲尼撒舉目望天,我的聰明複歸於我,我便稱頌至高者,讚美尊敬活到永遠的上帝,他的權柄是永有的,他的國存到萬代。世上所有的居民,都算爲虛無;在天上的萬軍和世上的居民中,他都憑自己的意旨行事,無人能攔住他手,或問他說:禰作什麽呢?

         “
那時我的聰明複歸於我;爲我國的榮耀威嚴和光耀,也都複歸於我;並且我的謀士和大臣,也來朝見我;我又得堅立在國位上,至大的權柄加增於我。”

        
這個一度驕傲的君王,變成了上帝謙卑的孩子;這個暴虐苛刻的統治者,變成了賢明仁慈的國王。他曾抗拒並褻瀆天上的上帝,但這時卻承認至高者的能力,又誠懇地設法倡導敬畏耶和華並促進他臣民的幸福。尼布甲尼撒在萬王之王、萬主之主的斥責下,終於學得了每一個統治者都需要學習的教訓,--真正的偉大乃寓於真正的善良之中。他承認耶和華爲永生的上帝,說:“我尼布甲尼撒讚美尊崇恭敬天上的王,因爲他所作的全都誠實,他所行的也都公平;那行動驕傲的,他能降爲卑。”

        
上帝要世界上最強大的國家彰顯他榮耀的旨意,這時已經實現了。尼布甲尼撒在這道公佈的諭旨中承認上帝的慈憐、良善、和權柄,乃是聖史中所記載的他生平最後行的一件事。

 

 

第四十三章  冥冥中的守望者

         (本章根據 但以理五章)

        
當但以理的一生將近結束時,他和他的希伯來同伴六十余年前被擄來寄居之地正在起著巨大的變化。“列國中的強暴人”尼布甲尼撒已經死了,”(結28:7 而“天下所稱讚的”巴比倫在他的繼承人昏庸的統治之下,(耶51:41)已經逐漸走上終必瓦解之途了。

        
由於尼布甲尼撒的外孫伯沙撒的愚妄和懦弱,驕傲的巴比倫不久便將傾覆了。伯沙撒在青年時期就享有王權,因此他常以自己的勢力爲榮,而且心高氣傲地反抗天上的上帝。他原有很多機會可以瞭解神的旨意,並明白自己實行順從的本分。他已獲知他外祖父是怎樣因上帝的命令而被逐遠離人間;他也熟悉尼布甲尼撒的悔改和神奇的復原。但伯沙撒竟任由貪愛宴樂和榮耀自己的心磨滅了他應永志勿忘的教訓。他浪費了那恩慈地賜給他的各項時機,並且疏忽了利用他可能採取的方法來更透徹地認識真理。尼布甲尼撒付出難言之痛苦與屈辱的代價所終於獲得的教訓,伯沙撒卻漫不經意地忽略了。

        
不久厄運便臨到了。巴比倫被瑪代人大利烏的侄子、也就是指揮瑪代和波斯聯軍的古列所包圍了。但這個荒淫的君王既住在這個有著高大的城垣和黃銅的城門、似乎無法攻破的堡壘之內,又爲幼發拉底河所護衛,糧餉充足,防務完善,他就覺得安全無虞而終日荒宴醉酒了。

        
伯沙撒既驕傲自大,對於安全漫不經心,便“爲他的一千大臣設擺盛筵,與這一千人對面飲酒。”凡屬財富和權勢所能獲致的誘惑物,都被用來增進場面的豪奢。妖豔的美女穿插于參赴王筵的賓客之間。國內的名人學者全都在場。臣宰百官莫不飲酒如水,胡地胡天而狂歡作樂。

        
王既因無恥的醉酒而喪失了理性,且被卑鄙的衝動和情欲占了優勢,就親自帶頭喧鬧豪飲。正在歡飲之際,他“吩咐人將···尼布甲尼撒從耶路撒冷殿中所掠的金銀器皿拿來,王與大臣、皇后、妃嬪、好用這器皿飲酒。”王想要借此表明沒有什麽東西過於神聖,而是他的手所不敢摸的。“於是他們把···金器皿拿來,王和大臣、皇后、妃嬪就用這器皿飲酒。他們飲酒,讚美金、銀、銅、鐵、木、石所造的神。”

        
伯沙撒竟絲毫沒有想到,有一位天上的“見證者,”且擊他這種崇拜邪神的縱飲狂歡;有一位元他們所不認識的“守望的聖者”在注視那褻瀆的情景,聽到那邪淫的狂歡,並看到那拜偶像的行爲。但不久這位“不速之客”就要使人體認到他的臨格了。正值歡宴的高潮,突然有一隻沒有血色的手出現,在王宮的牆上寫了幾個發光如火的字,--這幾個字雖然是那一大群人所不認識的,但對於這個現在受到良心咎責的國王和他的賓客卻是一個凶兆。

        
會場的狂歡聲頓時寂靜下來,男男女女均爲一種莫可名狀的恐懼所懾奪,凝視著那只手從容地寫出幾個奧妙的字來。同時他們罪惡生活中的行爲,都象活動影畫似的一幕一幕地從他們眼前過去;他們似乎是被傳到永生上帝的審判台前,而他們方才卻曾經反抗過他的威權。片刻之前還是歡笑作樂與褻瀆的戲言,而現在則是灰白的面孔和恐懼的哀呼了。每當上帝使人恐懼的時候,他們便無法掩飾他們強烈驚怖的真情。

        
伯沙撒是衆人中最恐懼的一個。那夜在巴比倫境內冒犯上帝達到頂點的事,他應當較比別人負有更重的責任。王在那位他曾抗拒其權柄、褻瀆其聖名之冥冥中守望著的代表面前,竟因恐懼而癱瘓了。良心也覺醒了。“腰骨好象脫節,雙膝彼此相碰。”伯沙撒曾不敬地高擡自己過於天上的上帝,並依仗自己的能力,以爲沒有人敢質問他說:“你爲什麽這樣行?”但這時他終於覺悟他必須爲所託付與他的作管家的責任交帳,也無法爲他所錯失的良機和傲慢的態度,提出任何托辭。

        
王試圖念讀那幾個發光如火的字,卻無法辦到。但這堳o有他不能測透的奧秘,也有他無法理解或反駁的力量。他在絕望之中,便轉向他國內的哲士求取幫助。他那瘋狂的呼聲響徹全場,吩咐一切觀兆的、迦勒底人、和用法術的來讀這文字。他應許說:“誰能讀這文字,把講解告訴我,他必身穿紫袍,項帶金鏈,在我國中位列第三。”但他向他信任的顧問所發的要求,以及提供的豐厚獎賞,都歸於徒然。屬天的智慧不是能收買或出賣的。“王的一切哲士都···不能讀那文字,也不能把講解告訴王。”他們正象前一代的哲士無法解釋尼布甲尼撒的夢兆一樣,無法讀出這幾個神秘的文字。

        
這時太后想起了五十多年前向尼布甲尼撒王說明那大像的夢及其講解的但以理。她說:“願王萬歲,你心意不要驚惶,臉面不要變色;在你國中有一人,他媕Y有聖神的靈;你父在世的日子,這人心中光明,又有聰明智慧,好象神的智慧;你父尼布甲尼撒王 ···立他爲術士、用法術的、和迦勒底人、並觀兆的領袖;在他媕Y有美好的靈性,又有知識聰明,能圓夢、釋謎語,解疑惑,這人名叫但以理,尼布甲尼撒王又稱他爲伯提沙撒;現在可以召他來,他必解明這意思。

         “
但以理就被領到王前。”伯沙撒勉強鎮定下來,對先知說:“你是被擄之猶大人中的但以理麽?就是我父王從猶大擄來的麽?我聽說你媕Y有神的靈,心中光明,又有聰明和美好的智慧。現在哲士和用法術的都領到我面前,爲叫他們讀這文字,把講解告訴我,無奈他們都不能把講解說出來;我聽說你善於講解,能解疑惑;現在你若能讀這文字,把講解告訴我,就必身穿紫袍,項戴金鏈,在我國中位列第三。”

        
但以理不爲王的應許所動,卻帶著至高者僕人的威嚴,肅立在那驚恐萬狀的群衆之前,他並不是要講諂媚的話,而是要解釋一項不祥的資訊。他說:“你的贈品可以歸你自己,你的賞賜可以歸給別人;我卻要爲王讀這文字,把講解告訴王。”

        
先知首先提醒伯沙撒一些他所熟悉的事,但這些事並沒有使他學得那可能拯救他的謙卑的教訓。他提到尼布甲尼撒的罪惡與墮落,以及主對待他的經過,--那賜與他的主權和榮耀,那因他的驕傲而降下的神聖懲罰,以及他後來對以色列上帝之權柄與恩慈所作的承認等;然後但以理又以勇敢而有力的話責備伯沙撒的罪大惡極。他將王的罪惡露布在他面前,說明了他那本應學會而卻未得到的教訓。伯沙撒並未正確地瞭解他外祖父的經驗,也未曾注意那些對他關係重大的各種事件中的警告。他曾蒙賜予認識並順從真神上帝的機會,但他沒有把它放在心上,因此他就要收割他違逆的後果了。

        
先知說:“伯沙撒啊,···你雖知道這一切,你心仍不自卑,竟向天上的主自高,使人將他殿中的器皿拿到你面前,你和大臣、皇后、妃嬪用這器皿飲酒;你又讚美那不能看、不能聽、無知無識、金、銀、銅、鐵、木、石所造的神;卻沒有將榮耀歸與那手中有你氣息、管理你一切行動的上帝;因此從上帝那媗膆X指頭來寫這文字。”

        
於是先知便轉向那寫在牆上的天賜資訊,宣讀說:“彌尼,彌尼,提客勒,烏法珥新。”那只寫字的手已經不見了,但這幾個字卻仍以可怕的明光閃耀著;這時衆人都屏息靜聽那老邁的先知宣佈說:

        
講解是這樣:彌尼;就是上帝已經數算你國的年日到此完畢。提客勒;就是你被稱在天平媗膆X你的虧欠。毗勒斯(與烏法珥新同義);就是你的國分裂,歸於瑪代人和波斯人。”

        
伯沙撒和他的大臣在最後瘋狂放蕩之夜,就此使他們自己和迦勒底全國達到惡貫滿盈的地步了。上帝阻遏的手再不能擋住那迫近眉睫的災禍了。上帝曾設法用多種奇事來教導他們尊敬他的律法。他論到那些罪惡滔天的人說:“我們想醫治巴比倫,她卻沒有治好。”(耶51:9 由於人心罕見地執迷不悟,上帝終於不得不宣佈那無可挽回的判決。伯沙撒要死亡,他的國度要歸與別人。

        
先知講完話之後,王就下令將所應許的尊榮加於他;於是 “人就把紫袍給但以理穿上,把金鏈給他戴在頸項上,又傳令使他在國中位列第三。”

        
百餘年前,《聖經》已預言到:那“所羡慕的黃昏,” (賽21:4 王和大臣都要在褻瀆上帝的事上彼此爭勝,卻要在突然間變成戰兢和毀滅的時候。而現在,重大的事件接踵而至,正應驗了《聖經》預言對這幕活劇中的要角們出世之前許多年所作的描述。

        
正當王還在筵廳內被那些業已注定厄運的人包圍著的時候,有一個送信的人來通知他說:“城的四方”已經被他以爲其圖謀必不得逞的敵人所“攻取了;”而且“渡口被佔據了,···兵丁也驚慌了。”(耶51:3132 正當他和他的貴人們用耶和華的神聖器皿飲酒、並讚美金銀所造之神的時候,瑪代和波斯的軍隊已將幼發拉底河的水引離其河道,而長驅直入那毫無戒備的大城中心。古列的軍隊這時已列陣宮牆之外;全城都充滿了“象螞蚱一樣”的敵軍;(耶51:14 而且可以聽到他們勝利的呐喊,蓋過了那些驚慌的宴樂者所發絕望的哀嗚。

        
“當夜,迦勒底王伯沙撒被殺,”而由一個外國的君主登上了王位。

        
希伯來的衆先知早已清楚地論到巴比倫傾覆的情景。當上帝在異象中向他們啓示未來的事件時,他們曾感歎地說:“示沙克(就是巴比倫)何竟被攻取!天下所稱讚的何竟被佔據!巴比倫在列國中何竟變爲荒場!” “全地的大錘何竟砍斷破壞!巴比倫在列國中何竟荒涼!” “因巴比倫被取的聲音地就震動,人在列邦都聽見呼喊的聲音。”

        
“巴比倫忽然傾覆毀壞。”這是行毀滅的臨到巴比倫;巴比倫的勇士被捉住,他們的弓折斷了;因爲耶和華是施行報應的上帝,必定施行報應。君王、名爲萬軍之耶和華的,說:我必使巴比倫的首領、智慧人、省長、副省長、和勇士都沈醉,使他們睡了長覺,永不醒起。”

         “
巴比倫哪,我爲你設下網羅,你不知不覺被纏住;你被尋著,也被捉住,因爲你與耶和華爭競。耶和華已經開了武庫,拿出他惱恨的兵器;因爲主萬軍之耶和華,在迦勒底人之地有當作的事。”

         “
萬軍之耶和華如此說:以色列人和猶大人一同受欺壓; 凡擄掠他們的,都緊緊抓住他們,不肯釋放。他們的救贖主大有能力;萬軍之耶和華是他的名;他必伸清他們的冤,好使全地得平安,並攪擾巴比倫的居民。”(耶51:41;50:23 46;51:85657;50:24253334

        
“巴比倫寬闊的城牆,”就如此“全然傾倒,她高大的城門···被火焚燒。”萬軍之耶和華就如此“使驕傲人的狂妄止息,制服強暴人的狂傲。”巴比倫素來爲列國的榮耀,爲迦勒底人所矜誇的華美,”就如此與所多瑪、蛾摩拉一樣,--成爲一個永遠受咒詛的所在。《聖經》已宣稱:“其內必永無人煙,世世代代無人居住;亞拉伯人也不在那堣銩f帳棚;牧羊的人也不使半群臥在那堙C只有曠野的走獸臥在那;咆哮的獸滿了房屋;駝鳥住在那;野山羊在那婺齠R。豺狼必在他宮中呼號;野狗必在他華美殿內吼叫。”我必使巴比倫爲箭豬所得,又變爲水池;我要用滅亡的掃帚掃淨它:這是萬軍之耶和華說的。”(耶51:58;13:1119 2214:23

        
“守望的聖者”以表號向這巴比倫的最後一位君王,猶如向它第一位君王那樣的宣判說:“王啊,有話對你說:你的國位離開你了。”(但4:31

         “
巴比倫的處女啊,下來坐在塵埃,···
        
沒有寶座,要坐在地上。···
        
迦勒底的閨女啊,
        
你要默然靜坐,進入暗中;
        
因爲你不再稱爲列國的主母。
         “
我向我的百姓發怒,
        
使我的産業被褻瀆,將他們交在你手中;
        
你毫不憐憫他們;···
         “
你自己說:我必永爲主母;
        
所以你不將這事放在心上,
        
也不思想這事的結局。
         “
你這專好宴樂,
        
安然居住的,
        
現在當聽這話,
        
你心中說:
        
惟有我,除我以外再沒有別的;
        
我必不至寡居,
        
也不遭喪子之事。
         “
哪知喪子、寡居、這兩件事,
        
在一日轉眼之間必臨到你;
        
正在你多行邪術、廣施符咒的時候,
        
這兩件事必全然臨到你身上。
        
你素來依仗自己的惡行,
        
:無人看見我。
        
“你的智慧、聰明使你偏邪;
        
並且你心婸:
        
惟有我,除我以外再沒有別的。
        
因此,禍患要臨到你身,
        
你不知何時發現;
        
災害落在你身上,
        
你也不能除掉;
        
所不知道的毀滅,也必忽然臨到身。
        
“站起來吧,用你從幼年勞神施行的符咒,
        
和你許多的邪術,
        
或者可得益處,
        
或者可得強勝。
         “
你籌劃太多,以至疲倦。
        
讓那些觀天象的、看星宿的、在月朔說預言的,
        
都站起來,救你脫離所要臨到你的事。
        
他們要象碎稭;···
        
不能救自己脫離火焰之力;···
        
無人救你。”(賽47:115

        
每一曾經登上歷史舞臺的國家,都蒙許可在地上佔有相當的地位,以便決定它是否願意成全那位“守望的聖者”的旨意。預言已經描述了世界大帝國--巴比倫、瑪代波斯、希臘、和羅馬的興起與發達。在這幾個國家中,猶如在較小的國家中一般,歷史都已重演。每一個國家都經過一段試驗時期; 結果都告失敗,它的光榮消退,它的權力也喪失了。

        
列國雖然都拒絕了上帝的原則,並因而造成其自身的敗亡,但歷代以來,神的控制一切的旨意顯然仍在運行著。這是先知以西結流亡於迦勒底國時在異象中所見到的,那時在他驚異的注視之下,有一些表號出現,顯明一個支配萬有的“權力”如何掌管著地上一切統治者的事務。

        
以西結在迦巴魯河邊看見狂風似乎從北方刮來,“隨著有一朵包括閃爍火的大雲,周圍有光輝,從其中的火內發出好象光耀的精金。”還有幾個“輪中套輪”的輪,由四個活物推動著。在這一切以上,“有寶座的形象,仿佛藍寶石;在寶座形象以上,有仿佛人的形狀。” “在基路伯翅膀之下,顯出有人手的樣式。”(結1:42610:8 輪的結構極爲複雜,初看似乎混亂;但它們轉動時卻完全協調。那些屬天的“活物,”爲那只出現在基路伯翅膀之下的手支援著、引導著,經常在推動那些輪;在這一切之上,有亙古常在者坐在藍寶石的寶座上;寶座的上方有一道代表神恩的虹環繞著。

        
那象輪的複雜結構怎樣受著出現于基路伯翅膀之下的手所引導,照樣,人世間的一切紛繁活動也受著神的控制。那位坐在基路伯以上的主,至今仍在邦國的紛亂與擾攘中指導世上的事。

        
列國的歷史今日向我們說話。上帝已爲每一個國家、和每一個人,在他的大計劃中安排了一定的地位。今日萬國萬民都受著那位元絕無錯誤之主手中“線鉈”的試驗。人人都在根據自己的選擇而決定自己的命運,上帝則掌管著 一切,以成全他的旨意。

        
那位自有永有者在他《聖經》中所賜予的預言,已將歷史的事件一一串聯起來,從永琲犒L去直到永琲滷N來,借此指示我們今日在歷史的過程中已置身何處,以及將來可望有何事發生。直到今日,凡預言所說必要成就的事,都可從歷史的篇頁中一一探尋,因此我們可以確知那尚未成就的事,也必依次實現。

        
今日各種時兆都說明:我們正置身於各項重大而嚴肅事件出現的起點。我們世上的每一件事物無不在動蕩之中。救主所預言在他複臨之前必定發生的事。正應驗在我們的眼前:“你們也要聽見打仗和打仗的風聲。···民要攻打民,國要攻打國,多處必有饑荒、地震。”(太24:67

        
現今乃是對於一切存活之人都具有極其重大關係的時期。統治者和政治家,身居要職手握大權的人,以及各階層的有心人士,都在留心注意那在我們周圍所發生的大事。他們很注意當前的國際關係。他們看到每一屬世的勢力都呈現著緊張的狀態,所以他們都認定將有重大而決斷的事件發生,--全世界已瀕臨驚人危機的邊緣了。

        
《聖經》,惟有《聖經》,對於這些事提供了正確的見解。《聖經》啓示了世界歷史的重大的最後幾幕,就是那已投影於前面的各項事件,而這些事件臨近的響聲已使大地震動,並使人因懼怕而心驚膽怯。

         “
看哪,耶和華使地空虛,變爲荒涼,又翻轉大地,將居民分散;···因爲他們犯了律法,廢了律例,背了永約。所以地被咒詛吞滅,住在其上的顯爲有罪。”(賽24:16

         “
哀哉,耶和華的日子臨近了!這日來到,好象毀滅從全能者來到。···穀種在土塊下朽爛,倉也荒涼,廩也破壞; 因爲五穀枯乾了。牲畜哀嗚,牛群混亂,因爲無草;羊群也受了困苦。”葡萄樹枯乾,無花果樹衰殘;石榴樹、棕樹、蘋果樹、連田野一切的樹木,也都枯乾;衆人的喜樂盡都消滅。”(珥1:151812

         “
我心疼痛;···我不能靜默不言;因爲我已經聽見角聲,和打仗的喊聲。毀壞的資訊連絡不絕;因爲全地荒廢。” (耶4:1920

         “
哀哉,那日爲大,無日可比。這是雅各遭難的時候;但他必被救出來。”(耶30:7

         “
耶和華是我的避難所;
        
你已將至高者當你的居所;
        
禍患必不臨到你,
        
災害也不挨近你的帳棚。”(詩91:910

        
“錫安的民哪,···耶和華必救贖你脫離仇敵的手。現在有許多國的民聚集攻擊你說:願錫安被玷污;願我們親見她遭報。他們卻不知道耶和華的意念,也不明白他的籌劃。” (彌4:1012 上帝決不會在教會遭遇最大危機的時候丟棄她。他已應許要施行拯救。他曾說:“我必使雅各被擄去的帳棚歸回,也必顧惜他的住處。”(耶30:18

        
那時上帝的旨意就必成全;他國度的原則也必被天下衆生所尊重。

 

 

第四十四章  在獅子坑中

         (本章根據 但以理六章)

        
瑪代人大利奪取了以前原屬巴比倫統治者的王位之後,便立即著手組織新政府。他“立一百二十個總督治理通國;又在他們以上立總長三人(但以理在其中);使總督在他們三人面前回復事務,免得王受虧損。因這但以理有美好的靈性,所以顯然超乎其餘的總長和總督;王又想立他治理通國。”

        
那加與但以理的殊榮引起了國內領導人物的嫉妒,他們就要尋找參他的把柄。但他們卻找不到,“因他忠心辦事,毫無錯誤過失。”

        
但以理這種毫無瑕疵的行爲引起了敵人更深的嫉妒。他們不能不承認:“我們要找參這但以理的把柄,除非在他上帝的律法中就尋不著。”

        
因此總長和總督聚集商議,想出了一個計謀,希望借此陷害先知。他們決定去求王簽署他們所預備的一道禁令:三十日內國中不拘何人,不可在大利烏王以外向神或向人求什麽。凡違犯這禁令的人就必扔在獅子坑中。

        
於是總督們擬就了一道這樣的禁令,呈請大利烏簽署。他們針對他的虛榮心,向他極力陳說這禁令的實施必能大大增進他的尊榮和威權。王既不知總督們的陰險用意,也沒有從禁令中看出他們的仇恨,便俯從了他們的諂媚,在禁令上蓋了玉璽。

        
但以理的敵人從大利烏面前退出來的時候,就因他們已妥善地爲耶和華的僕人布下網羅而雀躍不已。原來在策動這次的陰謀中,撒但乃是重要的角色。先知在國中握有大權,所以惡天使深恐他的勢力會削弱他們對國內衆領袖的控制。那激使總督們生出猜忌嫉妒的,就是這些撒但的爪牙;那鼓動佈置陰謀除滅但以理的,也是他們;而總督們既讓自己作罪惡的工具,就使陰謀得逞了。

        
先知的仇敵預計但以理必堅持原則,所以深信他們的圖謀必能成功。他們對他品格所作的估計並無錯誤。他很快就看出他們定立禁令的惡意用意,但他絲毫並未改變自己的素常行爲。這正是他最需要禱告的時候,他怎能停止祈禱呢?他寧願犧牲性命,也不肯放棄他從上帝那堭o幫助的希望。他泰然自若地克盡他作總長的職責;及至祈禱的時辰來到,他就回到自己的樓上,跪在開向耶路撒冷的窗戶前,照他素常的習慣,向天上的上帝獻上他的祈禱。他並未試圖遮掩他的行爲。他雖然很充分地明知他忠於上帝必有的後果,但他的心意卻不爲所動。他在那些設謀陷害他的人面前,絕不顯出他與上帝之間的聯繫有絲毫斷絕的迹象。對於王有權管理的一切事情,但以理都願服從;但無論是王或是王的禁令,都不能使他在效忠萬王之王的事上稍有偏差。

        
先知便如此勇敢、卻又安靜而謙卑地聲明:世上任何的勢力都無權介入人與上帝之間,他雖被拜偶像的人包圍,但仍對這一項真理作了忠心的見證。他不屈不撓地堅持正義,無異明燈燭照在那異教宮廷的道德黑暗中,時至今日,但以理仍是站在世人之前的基督徒勇敢與忠貞的可貴榜樣。

        
總督們窺伺了但以理一整天。他們看到他三次上到樓房,三次聽見他揚聲向上帝祈禱懇求。次日早晨他們便進到王前提出控訴。他所最重視、最忠心的總長但以理已經違抗了王的禁令。他們提醒王說:“王啊,三十日內不拘何人,若在王以外或向神或向人求什麽,必被扔在獅子坑中,王不是在這禁令上蓋了玉璽麽?”

        
王回答說:“實有這事,照瑪代和波斯人的例,是不可更改的。”

        
於是他們得意揚揚地將大利烏所最信任的顧問的行動告訴他,說:“王啊,那被擄之猶大人中的但以理不理你,也不遵你蓋了玉璽的禁令,他竟一日三次祈禱。”

        
當王聽到這話時,就立即看出了那爲他忠心僕人所設下的網羅。他發覺那提出禁令的動機,並不是熱心爲增進王的尊榮,而是由於嫉妒但以理。他因自己也在這件業已進行的惡事上有分“就甚愁煩,”他“籌劃解救”他的朋友,“直到日落的時候。”總督們預料到王一定會作這番努力的,就來向他說:“王啊,當知道瑪代人和波斯人有例,凡王所立的禁令和律例,都不可更改。”這道禁令雖然是貿然簽署的,但也不能更改,必須予以執行。

        
“王下令,人就把但以理帶來,扔在獅子坑中。王對但以理說:你所常事奉的上帝他必救你。”於是有人搬石頭放在坑口,王就親自“用自己的璽,和大臣的印,封閉那坑,使懲辦但以理的事毫無更改。王回宮,終夜禁食;無人拿樂器到他面前;並且睡不著覺。”

        
上帝並沒有阻止但以理的敵人將他扔在獅子坑中;他容許惡天使和惡人遂行他們的毒謀到現在這個地步;但這乃是要使他拯救他僕人的神迹更爲顯著,使真理與公義的仇敵所遭受的失敗更爲徹底。詩人曾見證說:“人的忿怒要成全禰的榮美。”(詩76:10 由於這個決心遵循正義而不屈從權謀之人的勇敢,撒但要被擊敗,而上帝的聖名要受高舉和尊崇。

        
次日黎明,大利烏王急忙往獅子坑那堨h,“哀聲呼叫” :“永生上帝的僕人但以理啊,你所常事奉的上帝,能救你脫離獅子麽?”

        
先知便揚聲回答說:“願王萬歲。我的上帝差遣使者,封住獅子的口,叫獅子不傷我;因我在上帝面前無辜,我在王面前也沒有行過虧損的事。”

         “
王就甚喜樂,吩咐人將但以理從坑堥t上來。於是但以理從坑堻Q系上來,身上毫無傷損,因爲信靠他的上帝。

        
“王下令,人就把那些控告但以理的人,連他們的妻子、兒女都帶來,扔在獅子坑中;他們還沒有到坑底,獅子就抓住他們,咬碎他們的骨頭。”

        
於是又有一位異教的統治者頒發諭旨,讚揚但以理的上帝爲真神。“那時大利烏王傳旨,曉諭住在全地,各方各國各族的人,說:願你們大享平安。現在我降旨曉諭我所統轄的全國人民,要在但以理的上帝面前,戰兢恐懼;因爲他是永遠長存的活上帝,他的國永不敗壞,他的權柄永存無極。他護庇人、搭救人,在天上地下施行神迹奇事,救了但以理脫離獅子的口。”

        
那反對上帝僕人的惡党這時全然瓦解了。“但以理當大利烏王在位的時候,和波斯王古列在位的時候,大享亨通。”這些異教的君王由於與他接觸,就不得不承認他的上帝爲“永遠長存的活上帝,他的國永不敗壞。”

        
從但以理得蒙拯救的故事中,我們可以明白:上帝的兒女處於試煉和黑暗的時際,應當保持他們在前途光明、充滿希望、一切如意的環境中所有的態度。那在獅子坑中的但以理,仍是那侍立王前作首相、又作至高上帝之先知的同一但以理。一個堅心依靠上帝的人,在遭受最大試煉的時候,正與他在興盛順利--上帝和世人禮遇恩待的時候並無二致。信心可攀達那未見之事,並握住永琲熔{實。

        
天國與凡爲義受苦的人十分接近。基督與他忠心的子民利害相共;他與他的聖徒同受苦難;誰傷害他所揀選的人,也就是傷害他。那隨時施予拯救以脫離身體上傷害的能力,也隨時施予拯救以脫離更大的禍患,使上帝的僕人能以在任何環境之下保持自己的純正。並靠著神的恩典而得勝。

        
但以理在巴比倫和瑪代波斯國作政治家的經驗,顯明了一項事實:那就是管理事務的人並不一定要作一個狡謀百出、玩弄權術的人;反之,他也可以作一個步步得蒙上帝引導的人。那身爲世上最強大國家之首相的但以理,同時也是上帝的先知,領受上天靈感的光照。他原是與我們一樣性情的人,而靈感之筆卻描述他是毫無過失的。他所辦理的事務,雖經他的仇敵仔細查究,也找不到一點差錯。他是每一辦理事務之人的榜樣,顯明一個人的心意若重生而奉獻給主,動機在上帝看爲純正,便能達到何等的地步。

        
嚴格遵從上天的要求,不但導致屬靈的、同時也導致屬世的福分。但以理堅定不移地效忠上帝,而不屈從自我的操縱,憑著他那高貴的尊嚴和剛毅的正直,就在青年的時候,便博得照管他的外邦官長的“恩惠···憐憫。”(但1:9 他晚年的生活也表現了同樣的特質。他的地位扶搖直上,終至成爲巴比倫國的首相。他歷經幾個繼起君王的統治,邦國的傾覆,和另一世界性帝國的興起,他的智慧與政治才能,他的機智,他的禮貌,他心地的真誠良善,以及他的忠於原則,都是如此完美,甚至連他的仇敵也不得不承認:他們“找不著他的錯誤過失,因他忠心辦事,毫無錯誤過失。”

        
但以理一方面受人的尊敬而授予處理國務的要責,並得以參與統治天下之大帝國的機密,同時也爲上帝所重視而作他的特使,得蒙賜予許多有關未來世代之奧秘的啓示。他所記在但以理書第七至第十二章的奇奧預言,連先知自己也不完全了解;但他在一生工作結束之前,已得到有福的保證:“到了末期”--就是這世界歷史結束的時候--他必再蒙允許“起來,”享受他的福分和地位。他並未獲准明白上帝所啓示的全部神聖旨意。關於他所寫的預言書,他得蒙指示說:“要隱藏這話,封閉這書;”這些書要被封閉,“直到末時。”天使再度指示這個耶和華的忠心使者,說:“但以理啊,你只管去; 因爲這話已經隱藏封閉,直到末時。···你且去等候結局; 因爲你必安歇,到了末期,你必起來,享受你的福分。”(但 12:4913

        
當我們臨近這世界歷史的末葉時,我們需要特別注意但以理所記載的;與我們現今這個時代有關的各項預言。這些預言應與新約聖經最後一卷的教訓連結起來。撒但已經誘使許多人相信但以理和啓示錄作者約翰的書卷是無法瞭解的。但這應許是很清楚的,研究這些預言必有特別的福分伴隨著。有話論到但以理所見到的、那些將在以後的日子要啓明的異象說:“智慧人能明白;”(但12:10 至於基督所賜給他僕人約翰爲指引上帝各世代子民的啓示,則有應許說:“念這書上預言的,和那些聽見又遵守其中所記載的,都是有福的。”(啓 1:3

        
我們需要從但以理和啓示錄兩書所闡明的邦國興亡史中,明白僅有外表和屬世的榮耀該是多麽地無價值。巴比倫及其空前絕後的一切權勢與榮美,--這種權勢與榮美在當時的人看來,似乎是十分穩固而持久的,--已是何等徹底消逝了啊!它已象“草上的花”那樣衰殘了。隨之而興起的瑪代波斯、希臘、與羅馬等帝國也都一樣地消滅亡。而一切不以上帝爲基礎的都必如此消滅。惟有完全符合他旨意而表現他品德的,才能永遠長存。世上唯一永不變易的事物,就是他的原則。

        
仔細研究上帝的旨意如何在各國歷史和有關未來之事的啓示中逐步實現,足以幫助我們得就一切能見和不能見的事物之真正價值而作估計,並明白何爲人生的真正目的。如此,我們既根據永琲瘋[點而觀察一切暫時的事物,便可象但以理和他的同伴一樣,爲那真實、高貴、永琲漕う咻茈肮﹛C我們要在今生學習我們主救主的國度、就是那存在永永遠遠的幸福國度的原則,俾能準備妥當而在他複臨時與他一同承受這個國度。