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第三十三章  从西乃山到加低斯

         以色列人到了西乃山之后,这些时才着手建造圣幕;这座神圣的建筑在出埃及后第二年的元旦,方开始支搭起来。圣幕造成之后,接着有祭司圣职的任命,逾越节的举行庆祝,民丁的数点,以及政治和宗教制度各方面的必要处理,所以他们安营在西乃山的时间几达一年之久。在这里,他们的敬拜仪式已经更加确定,国家的律法已经颁布,更健全的组织已经成立,为进入迦南地已作好了准备。

         以色列人的政体是以组织完善著称的,这组织的完备,平易,同样令人叹服。上帝一切创造之工的完善和整齐所表现的秩序,都在希伯来的制度中显明出来了。上帝是威权和政体的中心,是以色列的王。摩西是他们看得见的领袖,是由上帝所委派奉他的名执法的。从各支派的长老中选出了七十个人组成议会。在国家一般的事务上扶助摩西。其次,就是在圣所中祈求耶和华指示的祭司,和各支派的首领或官长。在他们手下还有“千夫长,百夫长,五十夫长,十夫长;”(申1:15 最后,就是为特别的事务而选用的职员。

         希伯来人安营布防是严密有序的。全营分为三大部,安营各有指定的方位。各营的正中是会幕,就是那看不见之君王的居所。会幕四围分驻着祭司和利未人。外围才是各支派的营帐。

         利未人负责管理会幕,及其所属的一切对象,在安营时,在路上,都是如此。在拔营的时候,他们要拆卸圣幕;到安营的地方,他们就要把它支搭起来。其它支派的任何人是不能走近的,违者必须处以死刑。利未人分为三族,就是利未三个儿子的后裔,他们各有特别的地位和工作。在会幕前面,离会幕最近之处,有摩西和亚伦的帐棚。南面是哥辖的子孙,他们的本分是照料约柜和其它的器具;北面是米拉利的子孙,他们的本份是管理柱子,板,和带卯的座等物;后面是革顺的子孙,他们的责任是料理幔子和门帘。

         各支派的方位也一一指定了,无论起行或安营,他们都必须各归自己的纛下,正如耶和华所吩咐的:“以色列人要各归自己的纛下,在本族的旗号那里,对着会幕的四围安营。”“他们怎样安营,就怎样往前行;各按本位,各归本纛。”(民2:217 至于那些与以色列人一同从埃及出来的闲杂人,他们不得与各支派一同驻扎在营内,却要住在营外;他们的子孙直到第三代,才许入耶和华的会。(见申23:78

         全营及其环境必须保持严格的清洁,正如保持严谨的秩序一样。周密的卫生条例是要强制执行的。凡因任何事故招致不洁的人,都不得进入营中。为要在这么广大的会众之间保持卫生起见,这些措施乃是必要的;而且为了使以色列人能有圣洁的上帝与他们同在,他们也不得不保持完全的秩序和清洁。耶和华说:“因为耶和华你的上帝常在你营中行走,要救护你,将仇敌交给你,所以你的营理当圣洁。” (申23:14

         在以色列人旅行的全程中,有“耶和华的约柜在前头行,···为他们寻找安歇的地方。”(民 10:33 哥辖的子孙抬着放有上帝圣律法的约柜作先导。摩西和亚伦在约柜前头走;并有拿着银号筒的祭司在他们旁边。这些祭司从摩西那里受了指示,就用号筒传达给百姓。各队首领的本分是要照着号筒的指示,将一切有关的行动,明确地告诉他手下的人。无论何人若不遵从这些指示,就要处以死刑。

         上帝是一位有秩序的上帝。凡与上天有关的一切事物,无不秩序井然,天军的行动是以顺服和周密的纪律为特征的。惟有秩序与和谐的动作才能奏效。今日上帝在他的工作上建立秩序和制度的需要,与以色列人的时代是一样的。凡为上帝作工的人必须凭理智去作,切不可因循苟且,草率从事,他要人忠实精确地作成他的工,使他能予以嘉纳。

         上帝曾亲自指导以色列人的一切行程。他使云柱降落,用来指明他们安营之处。只要云柱停留在会幕之上,他们就接着扎营。但当云柱从会幕升起的时候,他们就拔营起行。无论是安营或起行,都要献上严肃的祷告。“约柜往前行的时候,摩西就说:耶和华啊,求祢兴起,愿祢的仇敌四散,愿恨祢的人从祢面前逃跑。约柜停住的时候,他就说:耶和华啊,求祢回到以色列的千万人中。”(民10:35 36

         从西乃山到迦南边界的加低斯,只有十一天的路程;最后,当云柱发出前进的记号时,以色列全军就重新开始他们的行程,这时,他们希望很快就要进入那美地了。耶和华既已施行神迹奇事领他们从埃及出来,如今,他们又已正式立约接受他为他们的王,并蒙主承认他们为至高者的选民了,既是这样,还有什么福气是他们所不能希望得到的呢?

         然而奇怪得很,许多人离开他们这次长久安营之处,反而有一点依依不舍之感。他们似乎是把这里当作家了。在那些峭壁的荫蔽之下,上帝曾聚集他的子民,远离列国,向他们重申他的圣律法。他们喜爱观看这神圣的山,因为上帝在这苍白的峰巅和荒芜的山岭上,曾多次显现他的荣耀。这与上帝和圣天使的显现有那么密切关系的景色似乎太神圣了,是他们不能茫然或欣然离开的。

         虽然如此,全营依着号筒的信号起程了,圣幕被抬着在营的中间,各支派则各按方位,各归各纛。这时众人注视着云柱所引领的方向。当云柱向东移动时,只见那里黑茫茫一丛乱山,于是许多人心中不禁起了疑虑。

         当他们前进的时候,路途越发难行。他们的路线要经过多石的峡谷,和不毛的荒野,他们的四围都是极大的旷野,--“沙漠有深坑之地,”“干旱死荫,无人经过,无人居住之地。”(耶2:6 在远近各处多石的山径上,有男男女女和儿童,牲口和车辆,以及长列的牛羊成群而行。他们的前进势必迟缓而辛苦;因众人在长久安营歇息之后,没有准备在路上忍受这样的危险和苦恼。

         走了三天的路程之后,就有人公开的发怨言了。怨言是由那些闲杂人发动的,他们当中有许多人没有与以色列人完全联合一致,所以不断地寻找一些遭难的借口。这些发怨言的人虽然明知摩西和他们一样是随着云柱引领的,却不同意行程的方向,而且他们不断地在摩西所引领的道路上责难他。不满的情绪是有感染性的,所以就很快地传遍了全营。

         百姓又吵着要肉吃。他们虽然有吗哪丰富的供应,但仍不满意。以色列人在埃及为奴的时候,他们曾不得不以最平常最简单的食物来维持生活;而这样的食物,因他们的贫乏和辛劳所引起的食欲,颇为甘甜可口,但在他们中间的许多埃及人,则习惯于珍馐美味;这次最先发怨言的就是这些人。当以色列人到西乃山之前,耶和华赐给他们吗哪的时候,也曾答应他们的吵闹,给他们肉吃;但那一次只不过给他们吃了一天。

         上帝能很容易的为他们预备肉食,象预备吗哪一样;但他给他们一点限制,乃是为他们的益处。他的旨意是要供给他们合乎他们需要的食物,比许多人在埃及所吃惯的有刺激性的饮食更好。他们这种败坏的食欲必须予以纠正,使之更有利于健康,使他们能以享受上帝起初为人类预备的食物,就是他在伊甸园所赐给亚当夏娃的五谷鲜果。上帝之所以不让以色列人吃大量的肉食,就是为了这个缘故。

         撒但引诱他们,使他们看这种限制是不公平而且残酷的。他也使他们贪爱禁吃的东西,因为撒但知道只要他们放纵食欲,就必引起肉体的情欲,如此他就能更容易地控制他们了。这个疾病和祸患的创始者,总是在他容易得到极大成功的地方来攻击世人的。自从他引诱夏娃吃了禁果以来,他借着针对食欲的试探曾使许多人陷入罪中。他这次引诱以色列人向上帝发怨言,也是用这同样的方法。人在饮食上不节制,就必进一步放纵肉体的情欲,以至不顾一切道德的义务,一遇试探的攻击,他们就没有多少抵抗的能力了。

         上帝引领以色列人从埃及出来,原是要令他们在迦南地成为一个纯正,圣洁并幸福的民族。为达到这个目的起见,他要使他们受一定的锻炼,使他们自己和他们的后裔都可以得到益处。如果他们愿意克制食欲并服从他明智的约束,他们中间就不会有衰弱和疾病的现象;他们的子孙也能具有坚强的体力和智力。他们对真理和义务就会有清楚的理解力,敏锐的辨别力,和正确的判断力了。可惜他们不愿顺从上帝的约束和命令,这就拦阻他们,使他们达不到上帝所要他们达到的崇高标准,并使他们得不到上帝所要赐给他们的福惠。

         诗人说:“他们心中试探上帝,随自己所欲的求食物;并且妄论上帝,说,上帝在旷野岂能摆设筵席么?他曾击打盘石,使水涌出,成了江河;他还能赐粮食么?还能为他的百姓预备肉么?所以耶和华听见,就发怒。”(诗78:1821 在从红海到西乃山的行程中,他们曾时常发怨言和骚动,但上帝怜悯他们的盲目和无知,所以没有因他们的罪刑罚他们。但这时他已经在何烈山向他们彰显自己。他们已经领受了大光,并见过他的威严,大能和慈怜;所以他们的不信不满的罪,就更显得严重了。再者,他们曾经立约接受耶和华为他们的王,并应许服从他的威权,如今他们发怨言就是叛逆的罪了。如果要以色列人免于混乱和败亡,这样的罪就必须立刻予以显著的刑罚。“耶和华···使火在他们中间焚烧,直烧到营的边界。”(民11:1 那些发怨言最厉害的人,都被云中发出来的电光杀灭了。

         百姓大大恐慌,就请摩西为他们求告耶和华。摩西为他们祈求,火就熄了。为纪念这次的刑罚起见,摩西给这地方起名叫他备拉,就是“火烧”的意思。

         但是不久之后,犯罪比以前更变本加厉了。这一次可怕的刑罚,不但没有使那些幸免的人自卑悔改,反而使他们的怨言更多了。各方面的百姓都聚集在他们的帐棚门口痛哭哀号。“他们中间的闲杂人大起贪欲的心;以色列人又哭号说,谁给我们肉吃呢?我们记得在埃及的时候,不花钱就吃鱼;也记得有黄瓜,西瓜,韭菜,葱,蒜。现在我们的心血枯竭了;除了这吗哪以外,在我们眼前并没有别的东西。”他们就这样对创造主为他们所预备的食物表示不满。而且他们时常可以看出,这食物是适合他们之需要的;因为他们虽然遭受了种种的困难,但各支派中却没有一个人是衰弱的。

         这时,摩西百感交集,意志消沈了。虽然当时他自己的子孙可以成为大国,但他仍求告上帝不要毁灭以色列人,摩西因爱他们而祷告上帝,宁可令自己的名从生命册上被涂抹,而不愿他们灭亡。摩西为他们曾遭遇一切危险,而所得的报答竟是如此。他们把一切的困难,连幻想到的痛苦都怪罪他;他们恶毒的怨言使他难以负担的忧虑和责任更加沉重。他在苦恼之中险些对上帝失去信心。他的祷告几乎是诉苦了。他向耶和华说:“祢为何若待仆人,我为何不在祢眼前蒙恩,竟把这管理百姓的重任加在我身上呢?···我从哪里得肉给这百姓吃呢?他们都向我哭号说:你给我们肉吃吧。管理这百姓的责任太重了,我独自担当不起。”

         耶和华垂听了他的祷告,并指示他从以色列的长老中招聚七十个人来,--这些人不但年高,而且具有极大的威仪,正确的判断,和丰富的经验。他说:“领他们到会幕前,使他们和你一同站立。我要在那里降临与你说话;也要把降于你身上的灵分赐他们,他们就和你同当这管百姓的重任,免得你独自担当。”

         耶和华准许摩西为自己拣选最忠心,能胜任的人,与他共同负责。他们的影响力可以帮助遏止百姓的暴行,镇抚叛乱;然而他们的被擢升终于造成了严重的恶果。如果摩西能表现信心,与他所看见的上帝权能和良善的凭据相称的话,他们就决不会被拣选了。但是摩西竟把自己的责任和工作看得过重,几乎忘了自己不过是上帝手中的器皿。他们这次感染了一些那使以色列人受咒诅的抱怨精神,这是不能原谅的。如果他能完全信赖上帝,耶和华就必不断地引导他,并赐给他力量足以应付一切的危机。

         摩西受到指示,要百姓准备应付上帝所要为他们行的事。“你们应当自洁,预备明天吃肉,因为你们哭号说:谁给我们肉吃?我们在埃及很好;这声音达到了耶和华的耳中,所以他必给你们肉吃。你们不止吃一天,两天,五天,十天,二十天,要吃一个整月,甚至肉从你们鼻孔里喷出来,使你们厌恶了;因为你们厌弃住在你们中间的耶和华,在他面前哭号说:我们为何出了埃及呢?”

         摩西说:“这与我同住的百姓,步行的男人有六十万,你还说:我要把肉给他们,使他们可以吃一个整月。难道给他们宰了羊群牛群,或是把海中所有的鱼,都聚了来,就够他们吃么?”

         耶和华责备他的不信说:“耶和华的膀臂岂是缩短了么?现在要看我的话,向你应验不应验。”

         于是摩西向会众重述耶和华的言语,并宣布七十个长老的任命。这位伟大的领袖对这些蒙选之人的训话,很足以作为现今司法和立法者一个裁判上忠直的圭臬:“你们听讼,无论是弟兄彼此争讼,是与同居的外人争讼,都要按公义判断。审判的时候,不可看人的外貌,听讼不可分贵贱。不可惧怕人,因为审判是属乎上帝的。”(申1:1617

         这时摩西招聚七十个人到会幕前。“耶和华在云中降临,对摩西说话,把降与他身上的灵分赐给那七十个长老,灵停在他们身上的时候,他们就受感说话。”他们象五旬节时的使徒一样,领受了“从上头来的能力。”耶和华喜欢他们这样准备从事他们的工作,在会众面前尊荣他们,使众民可以信任他们为上帝所拣选,在以色列政权中帮助摩西办事的人。

         这时又发生了一个事故,说明这位大领袖所有崇高无私的精神。七十个长老之中,有两个人谦卑地认为自己不配担任那么重要的职位。所以没有与他们的弟兄一同到会幕那里去;但是,上帝的灵于他们所在之处,也停在他们身上,所以他们也行使了说预言的恩赐。乔舒亚听见这事,惟恐因此引起分裂,就想要阻止这破坏纪律的事。他为保全摩西的尊荣起见,就说:“请我主摩西禁止他们。”摩西回答说:“你为我的缘故嫉妒人么?惟愿耶和华的百姓都受感说话,愿耶和华把他的灵降在他们身上。”

         这时有大风把一群群的鹌鹑由海面刮来,“飞散在营边和营的四围,这边约有一天的路程,那边约有一天的路程,离地面约有二肘。”(民11:31 百姓终日终夜,并次日一整天,忙着捕取上帝用神迹为他们预备的食物,而且所捕取的非常之多,“至少的也取了十贺梅珥。”(一贺梅珥约三公升)当时所食用不了的都风干保藏起来,因此所有的供应,正如所应许的一样,足够他们吃一个整月。

         上帝将那原不是最好的东西给了他们,乃是因为他们坚持的要求;他们不满意于那些有益于身体的东西。他们这种悖逆的愿望虽然得了满足,但却必要遭受它的后果。他们毫无节制地狼吞虎咽,结果他们的饮食无度遭受了迅速的惩罚。“耶和华···用最重的灾殃击杀了他们。”大多数人因发高热而死亡了,而他们中间犯罪最重的人,却在刚尝到他们所贪爱的食物时,就被击杀了。

         在哈洗录,就是以色列人离开他备拉之后的第一个安营之处,有一件更厉害的试炼临到摩西。亚伦和米利暗在以色列人中原来居尊荣和领导的地位。他们二人都曾领受了预言的恩赐,而且上帝曾使他们在拯救希伯来人的事上与摩西合作。耶和华曾借着先知弥迦说:“我也差遣摩西亚伦和米利暗在你前面行。”(弥6:4 米利暗很早就表现出她品格的力量,当她还作小孩子的时候,就曾在尼罗河边守望着那藏有婴孩摩西的小箱子。上帝曾利用她冷静的机智,来保护那将来拯救他子民的婴孩。米利暗也富有诗歌和音乐的天才,她曾领导以色列的众妇女,在红海岸上唱歌跳舞。在民众的爱戴和上天的器重上。她的位分仅次于摩西和亚伦。但是那起初在天上引起分裂的同样罪恶,如今也在这个以色列的妇女心中发动了,而且她也找到了一个同情她的人。

         在委派七十个长老的事上,摩西没有请米利暗和亚伦参加意见,因此他们对摩西起了嫉妒的心。当以色列人在往西乃山的路上,叶忒罗来访问的时候,摩西乐意接受他岳父的建议,曾引起亚伦和米利暗的疑惧,惟恐叶忒罗在这伟大领袖身上的影响超过他们。在组织长老会议之时,他们觉得他们的地位和权威被抹煞了。米利暗和亚伦从来没有知道,那落在摩西身上的忧虑和责任是多么沉重;然而因为他们曾蒙召作他的助手,他们就认为自己是与他同等地分担领袖的责任,并认为再委派其它助手是不必要的。

         摩西曾感到那交给他的大任是何等的重要,这是其它任何人所从来没有感觉到的。他认清自己的软弱,常以上帝为他的顾问。亚伦则自视甚高,甚少依靠上帝之心。当上帝将责任委托他的时候,他曾经失败了;在西乃山发生敬拜偶像之事时,他的卑下和委屈求全,就显出了他品格上的弱点。但米利暗和亚伦因被嫉妒和野心所蒙蔽,竟忘记了这一切事。上帝曾极其尊重亚伦,任命他的家族担任祭司的神圣职务;但如今这一件事,反而加添了他自高的欲望。他们说:“难道耶和华单与摩西说话,不也与我们说话么?”(见民12: 他们认为自己既同蒙上帝的恩眷,就应当配得同样的地位和威权。

         米利暗放纵了不满的精神,竟在上帝所已经特别支配的事上,寻找发怨言的理由。她对摩西的婚姻久已不满。她认为摩西没有娶一个希伯来族的女子为妻,而娶一个外邦女子,有损于她家族和国人的声誉。所以她在脸色和态度上,难免表露着轻看西坡拉。

         摩西的妻子被人称为“古实女子,”(民12:1 其实她是米甸人,原是亚伯拉罕的后裔。她因肤色稍黑,故显著与希伯来人不同。西坡拉虽然不是以色列人,但还是一个敬拜真神上帝者。她的个性胆小而怕羞,温柔而挚爱,不忍看见人受苦;正因这缘故,所以摩西在往埃及去的路上,同意她回米甸去,以免她看到降在埃及人身上的灾难而痛心。

         及至西坡拉到旷野与她丈夫同居之后,她看见摩西责任綦重,精力疲倦,便将自己的顾虑告诉父亲,于是叶忒罗献策减轻他的重担。这就是米利暗憎恨西坡拉的主因。她因自己与亚伦被忽视而抱怨,认为这是由于摩西妻子的缘故,并认为摩西已经被他妻子的影响力所左右,不再象以前那样听从他们的意见了。如果亚伦能坚持正义,他原可以遏止这恶行;但他没有向米利暗指明她的举动是犯了多么大的罪,反而同情她,听信她埋怨的话,这样就与她一同嫉妒摩西了。

         摩西以毫无怨言的静默,忍受他们的责难。这是他在米甸多年辛劳及等待期间所得的经验,--培养了谦卑和坚忍的精神,--使他能以忍耐来应付百姓的不信和怨言,与那些本应作他忠实助手之人的骄傲和嫉妒。“摩西为人极其谦和,胜过世上的众人,”这就是上帝赐他智慧,并引导他过于别人的原因。经上说:“他必按公平引领谦卑人,将他的道教训他们。”(诗25:9 耶和华引领谦卑的人,是因为他们可教,又是愿意受教的人。他们有一颗真诚愿望明白和实行上帝旨意的心。救主的应许是: “人若立志遵着他的旨意行,就必晓得这教训。”(约7:17 他又借着使徒雅各布说:“你们中间若有缺少智慧的,应当求那厚赐与众人,也不斥责人的上帝,主就必赐给他。”(雅1:57 但他的应许是只向那些愿意全心跟从耶和华的人发的。上帝并不勉强任何人的意志;因此他不能引领那些过于骄傲,不肯受教,和一心顺着自己意向的人。关于心怀二意的人--一面想顺从自己的意向,一面自称实行上帝旨意的人,经上说:“这样的人,不要想从主那里得什么?”(雅1:7

         上帝拣选了摩西,并使他的灵降在他身上;如今米利暗和亚伦发怨言,不但是对上帝所指定的领袖不忠,而也是直接对上帝犯了不忠的罪。上帝召这两个煽动叛乱的人到会幕那里与摩西面面相对。“耶和华在云柱中降临,站在会幕门口,召亚伦和米利暗。”上帝没有否认他们所自称的有预言的恩赐;上帝原可以在异象和梦中向他们说话。但是对摩西,就是耶和华亲自说“他是在我全家尽忠的,”上帝却赐给他更亲密的交往。上帝是与他面对面说话的。“你们毁谤我的仆人摩西,为何不惧怕呢?耶和华就向他们二人发怒而去。”云柱离开了会幕,表明上帝的不悦,米利暗受了打击。“她长了大麻疯;有雪那样白。”亚伦得以幸免,但他在米利暗所受的刑罚上受了严重的谴责。如今他们已经屈辱到无地可容了,亚伦承认了他们的罪,并恳求摩西不要让他的姐姐因这可憎并致命的灾病而灭亡。上帝应允了摩西的祷告,米利暗的大麻疯就得了洁净,但是她必须在营外关锁七天。她被逐到营外之后,上帝恩眷的记号才再降到会幕之上。以色列人为尊重米利暗的地位,并为降在她身上的打击表示悲伤起见,全营就停在哈洗录,等候她回来。

         这一次耶和华显示不悦,原是要警告全以色列民,须遏止那不满及抗命之气焰的滋长。如果米利暗的嫉妒和不满没有受到明显的责罚,结果必要酿成大恶。嫉妒是存在人心中的恶魔的特性之一,而且它的影响也是极其可悲的。智慧的人说:“忿怒为残忍,怒气为狂澜,惟有嫉妒,谁能敌得住呢?”(箴 27:4 那最初使天庭发生不和睦的就是嫉妒,而且这一种心理已经在人世间造成无数的祸害。“在何处有嫉妒分争,就在何处有扰乱,和各样的坏事。”(雅3:16

         人不应当把批评别人或论断别人的动机和行为,看作是一件小事。“人若批评弟兄,论断弟兄,就是批评律法,论断律法;你若论断律法,就不是遵行律法,乃是判断人的。”(雅4:11)因判断人的只有一位,--“他要照出暗中的隐情,显明人心的意念。”(林前4:5 无论何人,若是判断别人,并定他同胞的罪,他就是在篡夺创造主的特权。

         《圣经》特别教训我们要谨慎,不可轻易毁谤那些上帝所选召作他使者的人。使徒彼得形容一班不良之徒说:“他们胆大任性,毁谤在尊位的也不知惧怕;就是天使,虽然力量权能更大,还不用毁谤的话在主面前告他们。”(彼后2:1011)保罗在他给那些负责管理教会之人的教训中说:“控告长老的呈子,非有两三个见证就不要收。”(提前5:19 那把领导和教训他子民的重责放在世人身上的主,必要叫他百姓在对待他仆人的态度上负责。我们应当敬重那些上帝所重看的人。米利暗所受的惩罚,应当使一切存心嫉妒并毁谤上帝在他工作上所重用的人受到谴责。

 

 

第三十四章  十二个探子

         希伯来全军于离开何烈山十一天之后,他们在加低斯安营。加低斯位于巴兰旷野,离应许之地的边界不远。在这里,百姓建议差探子去窥探那地。摩西把这事呈到耶和华面前,耶和华应允了他们,并指示他们每支派要选出一个首领去窥探那地。于是摩西照着耶和华的指示拣选了十二个人,并打发他们去看看那地如何;位置和形势怎样;其中所住的居民是强是弱,是多是少;也要观察地土是否肥美;出产是否丰富;并要把那地的果子带一些回来。

         他们去了,从南疆的边界进去,直到北疆的尽头,窥探了全地,过了四十天,他们就回来了。以色列百姓存着极大的希望,热切地等待着他们。当探子回来的消息从这支派传到那支派时,他们都快乐得欢呼起来。百姓蜂拥出去迎接他们所派的使者。因为他们已经完成涉险的任务,并脱离种种危难,平平安安地回来了。探子们为要证明那地的肥美,曾带回来各种土产的样子。那时正是葡萄初熟的时候,他们带来一挂葡萄,是两个人用杠抬着回来的,足见那一挂葡萄是多么大。同时,他们也带了那地出产丰富的无花果和石榴。

         百姓见到他们所要承受的是那么美好的土地,心中很是快乐;当探子们向摩西报告的时候,众人便在旁注意谛听,不愿遗漏一句。探子们开始回报说:“我们到了你所打发我们去的那地,果然是流奶与蜜之地,这就是那地的果子。”(民13:1733;14 百姓听了十分兴奋;极愿听从耶和华的话,立刻去得那地。但探子们在形容了那地的肥美之后,他们中间有十个人,却过分形容以色列人在从事战胜迦南人时所必要遇到的困难和危险。他们列举了散居那地的强国,并说他们的城邑坚固宽大,住在那里的居民又强壮,若要胜过他们是绝对不可能的。他们也提到自己曾在那里看见了巨人,就是亚衲族人的后裔,所以他们不用梦想承受那地了。

         这时情形就改变了。撒但既用丧胆的思想使探子们灰心,所以当他们一发表没有信心的意见时,百姓的希望和勇气顿时就变成怯懦绝望了。他们的不信给会众播了一个不祥之兆,上帝为选民所显示的那么多次的大能,他们竟都忘记了。百姓既没有事先考虑一下,也没有想一想,上帝既引领他们一直到了这里,他自然必将那地赐给他们;他们也没有想到上帝如何奇妙地拯救他们脱离那压迫他们之人的手,如何在红海中为他们开了出路,如何毁灭了那追赶他们的法老全军。他们竟把上帝置之度外,一切所作的似乎都必须单靠他们的武力。

         他们的不信限制了上帝的能力,他们没有依靠那一直在安全的道路上引领他们的圣手。于是他们重蹈了从前埋怨摩西亚伦的覆辙。他们说:“哪里想到,这就是我们一切希望的结局,这就是我们从埃及出来走这么远的路,所要承受之地。”他们毁谤他们的领袖,斥责他们欺骗百姓,使以色列人遭遇困难。

         百姓在绝望之中心灰意冷了。营中起了痛苦的哀号,搀杂着喧嚷埋怨的声音。迦勒明白这情况,就奋勇地出来为上帝的应许辩护,并竭尽全力来抵制不忠实之同伴的恶劣影响。百姓立即静听他述说关于那美好之地有希望有勇气的话。他没有反驳别人所说过的话;城墙固然高大,迦南人固然强壮,但上帝已经把这地应许给以色列人。迦勒强调说:“我们立刻上去得那地吧,我们足能得胜。”

         但那十个探子打断了他的话,因而把当前的障碍形容得比先前更可怕。说:“我们不能上去攻击那民,因为他们比我们强壮。···我们在那里所看见的人民,都身量高大。我们在那里看见亚衲族人,就是伟人,他们是伟人的后裔,据我们看自己就如蚱蜢一样,据他们看我们也是如此。”

         这些人一走入歧途,就刚履不驯地反对迦勒和乔舒亚,反对摩西,并且反对上帝。他们越来越坚决了,他们定意要阻挠一切想承受迦南地的努力。而且他们为要支持这个恶毒的影响,竟不惜歪曲事实。他们说:“我们所窥探经过之地,是吞吃居民之地。”这不但是一个恶信,而且是一句谎言,又是自相矛盾的话。探子们既然说那地肥美富饶,居民身材高大,怎么又说那地的气候是不合卫生,甚至可称为吞吃居民之地呢?可见当人心充满不信之念,让撒但来控制他们时,就没有人能说撒但将要带他们到什么地步啊。

         “当下全会众大声喧嚷,那夜百姓都哭号。”暴乱和公然的叛变很快地就接着发生了;因撒但完全支配了他们,百姓就似乎失了理智。他们咒骂摩西和亚伦,忘记上帝已经听见他们的恶言,那隐在云柱里的使者已经看见他们恐怖的暴动。他们在悲哀中喊叫说:“巴不得我们早死在埃及地,或是死在这旷野。”于是他们转而埋怨上帝,说:“耶和华为什么把我们领到那地,使我们倒在刀下呢?我们的妻子和孩子,必被掳掠,我们回埃及去岂不好么?众人彼此说,我们不如立一个首领,回埃及去吧。”这样,他们不但控告摩西,而且还要说上帝应许一个他们所不能得到的地,乃是欺骗他们。他们竟另立了一个首领,要他带他们回到从前受苦为奴,而后蒙全能之主把他们拯救出来的地方。

         摩西和亚伦在屈辱苦恼之下,“就俯伏在以色列全会众面前,”不知道该作什么来挽回他们卤莽任性的意志。这时迦勒和乔舒亚欲安抚叛乱;他们就撕裂了衣服来表示悲愤,冲到百姓中间,以高过那暴风雨般号哭及叛乱悲呼的声音说:“我们所窥探经过之地,是极美之地。耶和华若喜悦我们,就必将我们领进那地,把地赐给我们;那地原是流奶与蜜之地。但你们不可背叛耶和华,也不要怕那地的居民; 因为他们是我们的食物。并且,荫庇他们的已经离开他们,有耶和华与我们同在。不要怕他们。”

         迦南人已经恶贯满盈,耶和华不能再容忍他们了。他们既没有上帝的保护,就容易被略取。这地已经由上帝的约保证给以色列民了。但是他们接受了不忠实之探子的虚伪报告,以致全会众因而受了欺哄。这些叛徒已经完成了他们的工作。如果只有两个报告恶信,而其余十人鼓励他们奉耶和华的名去得那地,他们依然会因不信的恶心听从那两人的建议,而不肯听十人的劝勉。但是这一次只有两人为正义辩护,而十人则站在叛逆的一边了。

         那些不忠实的探子高声的斥责迦勒和乔舒亚,于是,全会众喊叫起来,要用石头打死他们。疯狂的暴徒拿了石头要杀那两个忠心的人,他们大声呐喊,冲向前去,忽然石头从他们手中落了下来,众人寂静无声,战栗不已。因为上帝亲自干涉,阻止了他们杀人的计划,他的荣光象火焰一般照彻会幕。全会众看到耶和华的信号。有一位比他们更大的主已经显示了自己,再没有人敢继续反抗了。那些报恶信的探子被惊慌所慑服,很畏缩的屏住气息,回到自己的帐棚去了。

         这时,摩西起来进了会幕。耶和华对他说:“我要用瘟疫击杀他们,使他们不得承受那地,叫你的后裔成为大国。”但摩西又为百姓代求。他不能同意任他们遭毁灭,而使自己成为大国。于是他恳求上帝的慈怜,说:“现在求主大显能力,照祢所说过的话说,耶和华不轻易发怒,并有丰盛的慈爱,···求祢照祢的大慈爱,赦免这百姓的罪孽,好象祢从埃及到如今,常赦免他们一样。”

         耶和华应许不将以色列人立时毁灭,但因他们的不信和懦怯,他就不能彰显他的能力来制服他们的仇敌。所以他凭着怜悯嘱咐他们转回红海去,作他们唯一的安全之路。

         百姓在叛逆之中曾经喊着说:“巴不得我们死在这旷野。”现在他们的祈求要蒙允了。耶和华宣告说:“我必要照你们达到我耳中的话待你们。你们的尸首必倒在这旷野;并且你们中间凡被数点,从二十岁以外向我发怨言的,必不得进我起誓应许叫你们住的那地。···但你们的妇人孩子,就是你们所说,要被掳掠的,我必把他们领进去,他们就得知你们所厌弃的那地。”关于迦勒,他说:“惟独我的仆人迦勒,因他另有一个心志,专一跟从我,我就把他领进他所去过的那地;他的后裔也必得那地为业。”按着探子窥探那地所用的时间四十天的数目,一日顶一年,以色列全军必要在旷野飘流四十年。

         当摩西把上帝的决定告诉百姓时,他们的忿怒就变成悲哀了。他们知道自己所受的刑罚是公平的。那十个不忠实的探子被上帝所降的瘟疫击杀了,死在以色列众人眼前;百姓在他们所遭遇的事上看出了自己的厄运。

         这时他们似乎是真诚地悔改自己的罪恶行为了;但他们的忧愁乃是因自己行恶的结果,而不是因为觉悟自己的忘恩和悖逆。当他们看出耶和华无意改变他的旨意时,他们又任性起来了,并声称他们决不转回到旷野去。在上帝吩咐他们从仇敌之地撤退的事上,证明他们只是在表面上服从了他,而实际上并不如此。他们知道自己的罪孽深重,因为在他们轻率的性情冲动时,曾想杀害那劝他们顺从上帝的探子;但他们只是因看出自己所犯严重的错误,使他们遭受灾祸的后果而恐惧,他们的内心并没有改变; 只要再给他们一个机会,他们就会再起一次暴动的。这在摩西奉上帝的权威吩咐他们转回旷野的时候,就表现出来了。

         以色列人四十年不能进入迦南的命令,使摩西和亚伦,迦勒和乔舒亚非常失望;然而他们接受了上帝的决定,没有发一句怨言。但那些过去一直埋怨上帝对他们的措置,并声称要回埃及的人,却在上帝收回他们所轻视的福气时,大大地哭泣悲哀起来了。他们过去的怨言原是毫无理由的,而今上帝却给他们一件真正需要哀哭的事了。如果他们在自己的罪被人忠心地指明时就能为罪悲哀,那么,这个判决也不会宣布了;但他们只是为所受的刑罚悲哀,他们的忧愁并不是真正的悔改,所以不能挽回他们的刑罚。

         百姓痛哭了一夜;但早晨又给他们带来了一线希望。他们决意要补救已往怯懦的过失。当上帝吩咐他们上去得那地的时候,他们不肯去;如今当上帝指示他们撤退时,他们又同样地反抗了。他们决定去夺取那地,承受为业;或许上帝能悦纳他们的工作,而改变他对他们的旨意。

         上帝曾吩咐百姓,按着他所定的时候进入迦南,这原是他们的特权和责任;但因为他们故意疏忽,所以上帝就收回了他的成命。撒但在拦阻他们进入迦南的事上,已经达到他的目的;如今他还要怂恿他们,冒着上帝的禁令,去作前次上帝要他们作而他们不肯作的事。这样,那大欺骗者在引诱他们第二次叛逆的事上,又得了胜。以前,他们不肯依靠上帝能力的帮助去得迦南地;如今他们竟擅敢靠着自己的力量,而不靠上帝的帮助,去完成他的工作。他们说:“我们得罪了耶和华,情愿照耶和华我们上帝一切所吩咐的,上去争战。”(申1:41 他们因违犯律法,竟到了如此盲目的地步。耶和华从来没有吩咐他们“上去争战。”他的旨意不是要他们用战争进入迦南,乃是借着严格遵从他的命令去得那地。

         百姓的心虽然没有改变,但他们已经承认自己听探子的报告而叛逆的罪恶和愚妄。如今他们才看出自己所轻易丢弃的福分是有多么大的价值。他们承认自己之所以被屏弃于迦南地之外,乃是因为自己的不信。他们说:“我们有罪了,”他们承认这个错误是在他们自己而不在上帝,就是他们所曾责怪没有向他们实现应许的主。虽然他们的认罪不是出于真心的悔改,但这却足以证明上帝对待他们的公义。

         今日上帝依然用这同样的方法使人承认他的公义,来荣耀自己的名。当那些自称爱主的人埋怨他的领导,轻视他的应许,并受邪灵的引诱,与他们联合来破坏他的旨意时,耶和华往往要支配环境,使这些人纵然不是真正的悔改,却也觉悟他们自己的罪,以致不得不承认自己行为的邪恶,和上帝对待他们的公义和良善。上帝常常这样发动一些反作用,来显明黑暗势力的作为。而且那引起恶行的精神虽然根本没有改变,但他们的自白却维护了上帝的尊荣,并证明那遭他们反对和诬蔑的,正是上帝的仆人。上帝将来倾下他最后的忿怒时,也必如此。当“主带着他的千万圣者降临,要在众人身上行审判”时,他也要“证实那一切不敬虔的人,所妄行一切不敬虔的事。”(犹1415 每一个罪人必要看出,并且承认自己被定为罪是公义的。

         这时候,以色列人不顾神圣的判决,却准备去征服迦南。他们武装起来,自以为足能取胜;但在上帝和他忧伤的仆人看来,那是极不可能的事。在四十年之后,当耶和华指示以色列人上去攻取耶利哥时,他应许与他们同去。那时,有祭司抬着放有他律法的约柜行在军队的前面,并有上帝所委派的领袖在他的监督之下来指挥他们的行动。有了这样的引领,他们就不可能遇到危害。但如今他们违反上帝的吩咐和他们领袖严厉的制止,约柜和摩西都没有出营,他们竟去与仇敌的军队迎战。

         这时号筒吹出警戒的声音,摩西追上去警告他们说:“你们为何违背耶和华的命令呢?这事不能顺利了。不要上去,因为耶和华不在你们中间,恐怕你们被仇敌杀败了。亚玛力人,和迦南人,都在你们面前,你们必倒在刀下。”(民14:4143

         迦南人曾听见那保卫以色列人的奇妙能力,以及为他们所施行的奇事,所以这时他们招集了大军,来抵抗这些向他们进攻的人。进攻的军队没有领袖,他们也没有奉献祷告,求上帝赐给他们胜利。他们以冒死的决心前进,想要挽回他们的厄运,不然就决意死在战场。他们虽然没有受过军事训练,但他们仗着武装的人数众多,希望借着突然而猛烈的攻击,压倒一切低抗的势力。他们就这样擅自向那不敢攻击他们的仇敌挑战。

         这时迦南人已经驻扎在多石的高原上,只有一条险峻难登的山径可以上去。希伯来人的人数越多,只能使他们的失败越惨。他们慢慢地穿过山径,完全处于上面敌人飞石的射程之内。于是,大石从上面如同雷轰一般滚落下来,山径上到处遍染了被杀之人的鲜血。那些达到山顶的人,也已因攀登山路而精疲力尽,被敌人凶猛地击退;损失惨重,积尸盈野。以色列军队全然失败了。这次尝试叛逆的结果,就是毁灭和死亡。

         最后,他们不得不顺服了,剩下的人“回来,在耶和华面前哭号,耶和华却不听他们的声音。” (申1:45 以色列的敌人,以前曾恐惧战兢地等待那大能的军队来到,这时由于他们显然的胜利,就相信自己能抵抗以色列人了。他们从前听见的关于上帝为他子民所施行奇事的风声,如今他们都认为是虚谎的报告,他们觉得没有什么值得恐惧的理由。以色列人第一次的失败鼓舞了迦南人的勇气和决心,大大地增加了征服迦南的困难。如今以色列人只好从他们胜利的敌人面前撤退到旷野去,虽然他们也明知这旷野必要成为这一代人的坟墓,但也只有这一条路可走了。

 

 

第三十五章  可拉的叛逆

         上帝降在以色列人身上的刑罚,虽一时压服了他们滥发怨言和犯上作乱的行为,但他们心中仍然存着叛逆的精神,终于造成了最痛苦的后果。以前的叛乱,不过是由于民众的情绪忽然间受刺激而起的暴动;但这一次却是有人处心积虑地布置了一个阴谋,决心要推翻上帝亲自指派之领袖的权威。

         这一次叛变的领导人物可拉,是属哥辖族的一个利未人,摩西的堂兄弟;他是一个有才干有势力的人。他虽然被派在会幕中服务,但他不满于现有的地位,而希冀作荣显的祭司。上帝把从前归于每家长子的祭司工作赐给亚伦和他的家,这事曾引起可拉的嫉妒和不满,他虽不敢采取什么公开的叛乱行动,然而他却暗暗地在反对摩西和亚伦。最后他竟敢阴谋推翻当时政治和神的权威。他不患没有同谋的人。靠近可拉和哥辖人的帐棚,在会幕的南边是流便支派的营盘,该支派的两个首领大坍和亚比兰的帐棚,正贴近可拉的帐棚。这两个首领很快地就参与可拉野心的计划。他们声称自己既是雅各布长子的后裔,就应当掌握行政权,他们也决定与可拉分享祭司职任的尊荣。

         这时,民间的舆情欢迎可拉的计划。百姓所有失望的痛苦,使从前的疑惑,嫉妒,怨恨都死灰复燃了,于是他们又埋怨他们这一位大有忍耐的领袖摩西。以色列人时常忘记他们是在上帝引导之下的事实。他们忘记那一位立约的使者是他们看不见的领袖,并有基督的圣颜隐在云柱中,行在他们前面,而且摩西所得的一切指示都是从他而来的。

         他们不甘于俯首听从自己必须死在旷野的可怖判决,因此他们随时寻找借口,说那引领他们并宣布他们厄运的,乃是摩西而不是上帝。虽然他们的行列中已经少了很多人,而这世上最谦和之人的最大努力,竟不能镇抚这一班百姓的叛乱;这就说明了从前上帝对他们的刚履不悦的缘故。但他们还没有把这教训放在心上,这一次他们又被试探所胜了。

         摩西从前所过卑微的牧人生活,要比现在作一大群悖谬之人的领袖舒适愉快得多了。但摩西不敢自行选择。上帝已经赐给他一根权能的仗,代替牧羊的竿,除非上帝解除他的职务,他自己是不能放下这杖的。

         那洞察万人心中隐情的主,早已看出可拉和他同党的阴谋,并已给他子民警告和教训,使他们可以逃避这些阴谋家的欺骗。他们曾看到上帝因米利暗的嫉妒和埋怨摩西的话,所降在她身上的刑罚。耶和华曾声明摩西比先知还大。他说:“我要与他面对面说话,···你们毁谤我的仆人摩西,为何不惧怕呢?”(民12:8 这些话不是单对亚伦和米利暗说的,而也是对以色列会众讲的呢。

         可拉和他的同党曾蒙特恩,得见上帝的权能与威严。他们曾伴同摩西上山,并见过上帝的荣耀。可是自从那时以来,他们已经变了。有一种试探,起初极为微小,但一怀藏在心,就渐渐得势,终至撒但控制了他们的心,他们便大胆进行叛离的工作。他们宣称,自己非常关心百姓的幸福。他们先在民间彼此交头接耳,声诉不平;继而向以色列的领导人物进谗。他们的诡词既被人欣然接受,他们就大胆地更进一步,最后他们居然真相信自己的行动是出于事奉上帝的热诚了。

         他们很成功地联络了二百五十位在会众中有声望的人。他们既然有这些强有力的党羽,便确信可以彻底改组政府,并在行政方面大加改进,比摩西和亚伦办得更好。

         嫉妒生了仇恨,仇恨生了叛乱。他们曾讨论摩西凭什么资格得以享有那么大的权柄和尊荣,结果,他们认为这个地位是他们中间任何一人所能胜任的,而摩西居然占了这个非常可羡慕的地位。他们又自欺欺人地说,摩西和亚伦曾擅自取得他们的地位。那些心怀不平的人说:这两个领袖竟高抬自己在耶和华的会众以上,自取祭司的职位和政府的大权,其实他们的家族在以色列中并不比别人优异;他们本身也不比百姓圣洁,他们与弟兄平等也就够了,因为弟兄们都是有上帝与他们特别同在,和蒙上帝特别保护的。

         这些阴谋家第二步工作的对象就是全体会众。对一些行了错事而该受责备的人,没有什么比同情和称赞的话更悦耳了。可拉和他的同党就是这样得到了会众的注意和支持。他们声称,百姓发怨言招致了上帝的忿怒,这种说法是错误的。他们说,会众所要求的不过是自己的权利,所以他们是没有错误的; 而摩西却是一个傲慢的首领;众百姓原有耶和华在他们中间,并且是圣洁的,而摩西竟把他们当作罪人去责备。

         可拉向百姓重述他们在旷野中旅行的经过,提到他们曾如何临到种种困窘的境地,以及许多人如何因发怨言和悖逆上帝而灭亡。他使听众相信,如果摩西采取了不同的方针,他们的困窘原是可以避免的。于是他们确认遭受一切灾祸的责任,都应由摩西来负担,而且他们之所以不能进入迦南,乃是因为摩西和亚伦的处置失当;如果有可拉作他们的领袖,并多注意他们的好行为来鼓励他们,而不责备他们的罪恶,他们的行程就必非常愉快而顺利了;他们必能直接前往应许之地,而不至于徘徊飘流于旷野之中了。

         这种叛离的工作在这向来不相融洽的会众之中,倒起了空前的团结与协调作用。可拉在民间工作的成功增强了他的自信心,使他坚信摩西所僭取的威权若不加以阻止,就必大大妨害以色列人的自由;他又声称,上帝已将这事启示给他,并已授权给他尽速改组政府,不可遗误,可是还有许多人不肯轻信可拉指责摩西的话。他们想起摩西的忍耐,和自我牺牲的工作,他们的良心就甚不安。所以可拉必需提出一种自私的动机,来说明摩西深切关心以色列人的原因;于是旧事重提,说摩西领他们出来,是要他们死在旷野,以便夺取他们的财产。

         工作秘密的进行了一段时期,及至这运动势力壮大之后,可以进行公开决裂的时候,可位就以党魁的姿态出现,公开的谴责摩西和亚伦,窃夺了可拉和他同伴理应享有的权位。此外,他又谴责他们剥夺了百姓的自由和独立。这些阴谋家说:“你们擅自专权,全会众个个既是圣洁,耶和华也在他们中间,你们为什么自高超过耶和华的会众呢?”(民16:

         摩西起先没有料想到这个处心积虑的阴谋,及至这事的可怕真相猛然暴露在他眼前时,他就一言不发,俯伏在上帝面前。及至起来后,他心中诚然忧伤,但却是镇定而坚强的。他已蒙神圣的指导。他说:“到了早晨,耶和华必指示谁是属他的,谁是圣洁的;就叫谁亲近他;他所拣选的是谁,必叫谁亲近他。”这个试验要留待第二天早晨执行,让人人都有充分时间去反省。届时,那些企图作祭司的人要各人拿一个香炉,到会幕那里,当着会众烧香。律法明明规定,惟有那些分别出来担任圣职的人,才能在圣所供职。况且,就是祭司拿答和亚比户,在他们不顾上帝命令而擅敢献上“凡火”时,也曾被毁灭了。这时,摩西向谴责他的人提议,如果他们敢作这么危险的尝试,就不妨把问题请求上帝处理。

         摩西指着可拉和他同党的利未人说道:“以色列的上帝从以色列会中将你们分别出来,使你们亲近他,办耶和华帐幕的事,并站在会众面前替他们当差。耶和华又使你,和你一切弟兄利未的子孙,一同亲近他,这岂为小事,你们还要求祭司的职任么?你和你一党的人聚集,是要攻击耶和华。亚伦算什么,你们竟向他发怨言呢?”

         大坍和亚比兰本来在态度上没有象可拉那么强硬;摩西希望他们或许是被诱参加叛乱,而还不是全然败坏的,所以他打发人去召他们到他面前来,以便听取他们对他所有的谴责。但他们不肯来,并且蛮横无理地否认他的权威。他们当着会众回答说:“你将我们从流奶与蜜之地领上来,要在旷野杀我们,这岂为小事,你还要自立为王辖管我们么?并且你没有将我们领到流奶与蜜之地,也没有把田地,和葡萄园,给我们为业,难道你要剜这些人的眼睛么?我们不上去。”

         这样,他们竟拿耶和华形容应许之地的话,来形容他们从前为奴之地。他们控告摩西,假借上帝的引导来树立自己的权威;并声明,他们不再象瞎子一样听凭他领导,一会儿向迦南,一会儿又转向旷野,完全被他一个人的野心所左右。这样,这一位素来象慈爱的父亲和忍耐的牧人的摩西,竟被他们说成是一个心肠狠毒的暴君和篡位者。他们之所以被拒绝于迦南之外,原是因他们自己的罪所招致的刑罚,而今他们却把这罪归到摩西头上。

         很明显地,百姓是同情叛党的;但摩西没有设法为自己辩护。他只是当着会众严肃地请求上帝来证明他动机的纯洁,和行为的正直,他恳求上帝作裁判者。

         第二天,可拉带着二百五十个首领,各拿香炉出来了。他们被领到会幕的院子里,百姓则聚集在外面,等着要看结果如何。这次并不是摩西招集会众来看可拉和他同党的失败,而是这些叛徒在盲目的臆测之中,招聚了众人来看他们的胜利。会众多数是公开支持可拉的,因此,他以为自己很有把握胜过亚伦。

         正当他们聚集在上帝面前时,“耶和华的荣光就向全会众显现。”上帝警告摩西和亚伦说:“你们离开这会众,我好在转眼之间把他们灭绝。”但是他们俯伏在地,祷告说:“上帝,万人之灵的上帝啊,一人犯罪,祢就要向全会众发怒么?”

         这时可拉已经离开会众,到大坍和亚比兰那里去了,摩西则带着七十个长老下去,向那些不肯来到他面前的人发出最后的警告。会众也随着摩西走过去,但在他还未曾发出警告之前,摩西蒙了上帝的指示,吩咐百姓说:“你们离开这恶人的帐棚吧;他们的对象,什么都不可摸,恐怕你们陷在他们的罪中,与他们一同消灭。”众人听从了这个警告,因为他们都觉得将有灾祸临到众人。叛徒的首领们虽然看见那些被他们牢笼的群众离弃了他们,但他们依然顽梗不化。他们和自己的家属一同站在帐棚门口,好象是公然反抗上帝的警告似的。

         这时候摩西奉以色列上帝的名,当着会众宣布,说:“我行的这一切事,本不是凭我自己心意行的,乃是耶和华打发我行的;必有证据使你们知道。这些人死,若与世人无异,或是他们所遭的,与世人相同,就不是耶和华打发我来的。倘若耶和华创作一件新事,使地开口,把他们和一切属他们的都吞下去,叫他们活活的坠落阴间,你们就明白这些人是藐视耶和华了。”

         全以色列人在惊恐和期待之中,等候着事情发生,他们的目光都注视着摩西。摩西刚说完了这些话,地就开了口,把这些叛徒和他们一切所有的,都活活地吞了下去,“他们就从会中灭亡。”百姓自知与这次的罪有分,就都逃跑了。

         但灾祸并没有就此停止。有火从云彩中出来,烧灭了那献香的二百五十个首领。这些人原不是发动叛乱的,所以没有与主谋的人同遭毁灭。上帝让他们眼见那些人的结局,给他们悔改的机会;但他们依然同情叛徒,所以就同受叛逆的厄运。

         当摩西恳劝以色列人逃避那即将来到的毁灭时,如果可拉和他的同党果能悔改,并祈求饶恕的话,上帝的刑罚还是可以延缓的。但是他们的顽梗,固执,注定了他们的厄运。全会众都曾与他们的罪有分,因为他们都曾或多或少地同情他们。然而上帝凭着他的大爱,把叛逆的主谋和从犯分别处理。那些受欺骗的百姓,仍得有一段悔改的时期。这时已经有显著的凭据证明他们的错误,而摩西则是完全无误的。上帝已经显明他的权能,把一切的疑难都澄清了。

         那行在希伯来人前面的使者耶稣,要拯救他们脱离毁灭,为他们保留赦罪之恩。上帝的刑罚曾迫在眉睫,向他们发出悔改的忠告。从天上伸出了一只特别而无法抵拒的手,来阻止他们的叛乱。这时,他们若能答应投入上帝的照顾下,他们还是可以得救的。他们虽然因惧怕遭毁灭而逃避上帝的刑罚,但他们叛逆的心并没有改变。当天晚上,他们回到自己的帐棚里,满心恐惧,但并无悔改的意向。

         可拉和他的同党曾向百姓说一些谄媚的话,直到他们真相信自己是良善之人,而摩西是向来亏负他们,虐待他们的。如果他们承认可拉和他同党的错误,而摩西是对的话,那么,他们就不得不相信,他们必须死在旷野的判决是出诸上帝的口了。但他们还不愿意对这一点屈服,而始终相信是摩西欺骗了他们。他们曾执迷不悟地希望不久即可建立一个新的秩序,那时就要以称赞代替责备,以安逸代替焦虑和奋斗了。那些被上帝毁灭的人曾向他们说谄媚的话,并自称对他们极其关怀和爱护,所以百姓认为可拉和他的同党都是好人,而他们的毁灭多少是要由摩西负责的。

         世人最侮辱上帝的事,莫过于轻视并拒绝上帝所用以拯救他们的方法。以色列民当时不但犯了这罪,他们甚至于还想把摩西和亚伦置于死地。然而他们始终没有觉悟到自己需要祈求上帝赦免他们这严重的罪恶。他们度过那试验的一夜,竟没有悔改认罪,反而还要想出什么办法,反驳那证明他们罪大恶极的许多事实。他们仍然怀恨上帝所委派的人,并准备反抗他们的权威。同时,有撒但在旁扰乱他们的见解,领他们盲目地走到灭亡之地。

         当那些注定灭亡的罪人被地吞下去的时候,以色列众人一听见他们喊叫的声音,便惊慌逃跑,因为他们说:“恐怕地也把我们吞下去。” 但是到了“第二天,全会众都向摩西亚伦发怨言,说:你们杀了耶和华的百姓了。”他们几乎要下手杀害他们那忠心耿耿和自我牺牲的领袖。

         这时,大家看见会幕上面的云彩之中,有上帝的荣耀显现,从云彩里又有声音向摩西和亚伦说: “你们离开这会众,我好在转眼之间把他们灭绝。”

         摩西知道自己身上没有罪,因此他并不惧怕,也没有赶紧离去而让会众灭亡。摩西迟迟不行。在这可怕的危急之秋,显出了真牧人对他照管之下的羊群的关怀。他恳求上帝的忿怒不要全然毁灭他的选民。由于他的代求,止住了上帝施惩罚的手,使那悖逆叛乱的以色列民不至于全然灭绝。

         但是,忿怒的使者已经出动;瘟疫已经在会中发作了。亚伦得了他兄弟的指示,拿着香炉赶紧到会众中间“为他们赎罪。”“他站在活人死人之间。”当馨香的烟云和会幕内摩西的祷告上升达到耶和华面前时,瘟疫就止住了;但以色列人遭瘟疫而死的已经有一万四千余人,作了埋怨和叛逆之罪的一个明证。

         可是上帝还要给他们一个凭据,证明祭司的职任已经命定给亚伦的家。上帝吩咐每一个支派要预备一根杖,写上各支派的名字。亚伦的名字要写在利未支派的杖上。这些杖都要存在会幕内的“法柜前。”哪一根杖发芽,就证明哪一个支派蒙耶和华拣选担任祭司的职分。第二天,“谁知,利未族亚伦的仗已经发了芽,生了花苞,开了花,结了熟杏。”(民17:8 这一根杖先给百姓观看,然后放在会幕里作为后代的见证。这一件奇事终于解决了祭司职任的问题。

         此时,摩西亚伦是奉上帝的威权说话,这个问题已经完全确定了;于是百姓不得不相信他们必要死在旷野的这一件不受欢迎的事实。他们喊着说:“我们死喇,我们灭亡喇,都灭亡喇。”他们承认叛逆自己的领袖是犯了罪,并承认可拉和他的同党受了上帝公正的刑罚。

         由于可拉的背叛,我们就可以看出撒但在天上背叛的这相同的精神,不过这次的范围较小而已。那使路锡甫埋怨上帝政权并想推翻天上既定秩序的,乃是骄傲和野心。自从他堕落以来,他的目的就是要在人心中灌输这同样嫉妒和不满的精神,并同样有贪图地位和尊荣的野心。他就是这样在可拉,大坍和亚比兰的心中作工,引起他们自高的欲望,激起嫉妒,猜疑和叛逆的心理。撒但使他们拒绝上帝所委派的人,这样他们也就是拒绝了上帝作他们的领袖。可是,当他们向摩西亚伦发怨言而亵渎上帝时,他们竟以为自己是义人,而看那些忠心斥责他们罪过的人是被撒但所鼓动的;他们受惑之深,于此可见一斑。

         那作可拉败亡基本原因的罪,今日岂不是依然存在么?骄傲和野心到处在流行着;一旦在人心中滋长,就会打开互相嫉妒和争权夺位之门,使人远离上帝,而不知不觉地被诱入撒但的阵营。许多人,连自称跟从基督的人在内,也象可拉和他的同党一样,终日在热切地为高抬自己而打算,计划,工作,并为要取得百姓的同情和支持起见,竟不惜颠倒是非,诬蔑并诽谤耶和华的仆人,甚至于把自己卑鄙自私的动机加在他们身上。由于再三地抹煞事实,颠倒是非,他们终于确信虚谎为真理。在他们想要破坏上帝所委派之人在民间的威信时,他们竟确信自己是在从事善工,事奉上帝呢。

         希伯来人不愿意服从耶和华的指示和限制。他们在限制之下急躁不安,而且不愿意领受责备,这就是他们埋怨摩西的原因。如果让他们任意而行,他们就不会有很多埋怨领袖的话了。在教会的全部历史中,上帝的仆人时常是要应付这同样精神的。

         世人因了放纵罪恶,使撒但得以进入他们的心,以致使他们一步一步地陷在罪中。人若拒绝真光,就必令理智昏味,心地刚硬,这样,他们下一步犯罪便更容易,而拒绝更清楚的亮光,直到犯罪的习惯在他们身上成了无法挣脱的镣拷。罪在他们眼中,也不再是那么可憎的了。那些忠心传讲上帝真道的人,因为谴责他们的罪恶,就时常惹起他们的仇恨。他们不愿意忍受改正罪行时所必经的痛苦和牺牲,所以他们转而攻击耶和华的仆人,并痛斥他的责备为不必要,而且过于严厉。他们象可拉一样,说,百姓并没有错误;而一切困难都是由责备人所引起的。他们既用这种谎言来安慰自己的良心,这些嫉妒和叛离的人,就在教会中散播不和睦的种子,使那些想要建立教会的人灰心丧志。

         上帝过去拣选的领导圣工的人,所有的每一步进展,都曾引起过人的猜疑,他们的每一举动,都曾遭受到一些嫉妒和吹毛求疵之人的诬蔑。路德的时代如此,韦斯利和其它改正家的时代如此,今日也是如此。

         倘若可拉能确知所传给以色列人的指示和责备真是从上帝那里来的话,他就不至于作他所作的事了。其实,这一点很可能是他确实知道的。上帝已经给他们压倒一切的凭据,证明是他自己在领导着以色列民。但是可拉和他的同党拒绝了真光,直到他们的心地昏味,甚至上帝能力最惊人的显示也不足以感服他们的心;他们把一切都归于人力或撒但的作为。百姓也是如此,他们在可拉和他的同党遭毁灭之后,第二天来对摩西亚伦说:“你们杀了耶和华的百姓了。”虽然他们看见了最确凿的凭据,证明上帝不喜悦他们的行为,所以毁灭了那些欺骗他们的人,然而他们竟敢把上帝的刑罚归之于撒但,声称,摩西和亚伦是借着那恶者的能力使良善圣洁的人丧命的。那注定他们遭厄运的就是这个原因。他们已经犯了亵渎圣灵的罪,这一种罪使人心刚硬,不能再受上帝恩典的感化。当犹太人把基督借上帝的能力所施行的慈惠工作归给别西卜的时候,我们的救主就说了这句话:“凡说话干犯人子的,还可得赦免;惟独说话干犯圣灵的,今世来世总不得赦免。”(太12:32 上帝与人的交往,乃是借着圣灵为媒介的;可见凡故意拒绝圣灵,并以之为撒但之作为的人,就是割断了上帝与人之间的交通了。

         上帝常借着他的灵责备人,感动人,使人认罪悔改;如果人最后拒绝了圣灵的工作,上帝就再不能为那人作什么了。因为最后的恩典之源,已经用尽了。违犯律法的人就此把自己与上帝隔绝了;况且罪的本身并没有什么办法来拯救自己。上帝也没有余力来感动人,使人认罪,并拯救罪人了。上帝的命令是“任凭他吧。”于是“赎罪的祭就再没有了;惟有战惧等候审判和那烧灭众敌人的烈火。”(何4: 17;10:2627

 

 

第三十六章  在旷野里

         以色列人无声无臭的在旷野飘流达四十年之久。摩西说:“自从离开加低斯巴尼亚,到过了撒烈溪的时候,共有三十八年,等那世代的兵丁,都从营中灭尽,正如耶和华向他们所起的誓。耶和华的手也攻击他们,将他们从营中除灭,直到灭尽。”(申2:1415

         在这些年日中,百姓时常想着自己是在受上帝的惩戒。他们在加低斯的背叛中弃绝了上帝;所以上帝也一时弃绝了他们,他们既然不忠于他的约,所以他们就没有受那约的记号,就是割礼。他们要回到为奴之地去的愿望,证明他们还不配得自由,所以他们也不能遵守那纪念蒙拯救脱离奴役的逾越节典礼。

         然而会幕里的奉献礼还是继续举行,表明上帝还没有完全丢弃他的子民。而且他仍然养活他们。摩西于叙述他们在旷野的飘流史时,说道:“因为耶和华你的上帝,在你手里所办的一切事上,已赐福与你;你走这大旷野他都知道了;这四十年,耶和华你的上帝常与你同在,故此你一无所缺。”(申2: 7 尼赫迈亚所抄录的利未人的诗歌,生动地形容了上帝对以色列人的照顾,就是在这些被厌弃和飘流的年代中,也是如此。“祢还是大施怜悯,在旷野不丢弃他们;白昼,云柱不离开他们,仍引导他们行路;黑夜,火柱也不离开他们,仍照亮他们当行的路。祢也赐下祢良善的灵教训他们,未尝不赐吗哪使他们糊口,并赐水解他们渴。在旷野四十年,祢养育他们,他们···衣服没有穿破,脚也没有肿。” (尼9:1921

         在旷野的飘流不但是为上帝所定,作降在那些叛逆和发怨言之人身上的刑罚,也是作下一代人的教训,使他们准备得以进入应许之地。摩西向他们说:“耶和华你上帝管教你,好象人管教儿子一样,” “是要苦炼你,试验你,要知道你内心如何,肯守他的诫命不肯。他···任你饥饿,将你和你列祖所不认识的吗哪赐给你吃,使你知道人活着,不是单靠食物,乃是靠耶和华口里所出的一切话。”(申8: 523

         “耶和华遇见他在旷野荒凉野兽吼叫之地;就环绕他,看顾他,保护他如同保护眼中的瞳人。” “他们在一切苦难中,他也同受苦难,并且他面前的使者拯救他们;他以慈爱和怜悯救赎他们;在古时的日子,常保抱他们,怀搋他们。”(申32:10;63:9

         然而他们在旷野的生活所留下来的记录,只是几件背叛耶和华的事。可拉的叛乱,结果曾使以色列民中一万四千余人灭亡,此外还有一些个别的事件,表明他们轻视上帝权威的同样精神。

         有一次,有一个以色列妇人的儿子,他父亲是埃及人,是同着以色列人从埃及出来的闲杂人之一,他离开自己扎营的地方,搬进以色列人的营盘那里,声称他有权利在那里支搭他的帐棚。这是上帝的律法所不许可的,因为埃及人的后裔,到第三代子孙才可以入耶和华的会。于是,他与一个以色列人起了争论,这事就呈到审判官那里,审判官断定这埃及人的儿子为有罪。

         他对这个判决大大发怒,就咒骂审判官;而且在大怒之下,他竟亵渎了上帝的名。于是就有人立刻把他送到摩西那里去。曾经有命令吩咐说:“咒骂父母的,必要把他治死。”(出21:17 但对这个案件还没有规定应如何处理。这个人所犯的罪是那么严重,所以大家觉得必需向上帝求问特别的指示。于是他们把那人收在监里,直等到探明耶和华的旨意再行处理。在上帝亲自宣布判决之后;他们就照着指示,把那亵渎圣名的人带到营外,用石头打死。那些听见他亵渎的人,都按手在他头上,严肃地证实那控告他的罪;于是他们要先拿石头打他,然后其它的人一起下手执行他的死刑。

         这事以后,就宣布了一条律法,来应付这一类的罪:“你要晓谕以色列人说,凡咒诅上帝的,必担当他的罪。那亵渎耶和华名的,必被治死,全会众总要用石头打死他,不管是寄居的,是本地人,他亵渎耶和华名的时候,必被治死。”(利24:1516

         有一些人或许要为一个人在盛怒之下所说的话而受到那么厉害的刑罚,就对上帝的慈爱和公义发生怀疑。但是,就慈爱和公义的立场而言,都必须声明这一点:凡是出于恨恶上帝而说的话,乃是大罪。那降在第一个犯罪者身上的报应,可以作他人的鉴戒,使上帝的名可以受人尊敬。但若放过这人的罪而不予以刑罚,则他人也必效尤,终于败坏风纪;结果难免牺牲许多人的性命。

         那些与以色列人一同从埃及出来的闲杂人,一直是使以色列人受试探遭患难的祸根。这些人自称已经放弃偶像,敬拜真神;但是他们早年的教育和训练,已经陶冶他们的习惯和品格,所以他们或多或少地,都因拜偶像和不尊敬上帝的罪而败坏了。时常惹起争论的就是这些人,最先发怨言的也是他们,而且他们拜偶像的风气以及向上帝所发的怨言,常会蔓延到全营。

         回到旷野之后不久,又发生了干犯安息日的事,而且在当时的环境之下,这一件事显得特别严重。耶和华宣布使以色列民不得承受那地的话,曾引起百姓叛逆的情绪,百姓中间有一个人,因为上帝不让他进入迦南而发怒,并决意要表示公然反抗上帝的律法,竟敢在安息日出去捡柴,公开违犯第四条诫命。在旷野飘流的期间,严禁第七天生火。可是,这禁令在他们进入迦南之后就不再有效。因为那里的天气寒冷,人往往必须生火取暖;但是在旷野里天气温暖,就没有这个需要。这个人的行为,乃是故意违犯第四条诫命,--他的罪不是出于疏忽或无知,而是出于胆大妄为。

         他正在捡柴的时候,被人拿住,带到摩西的面前。违犯安息日治以死罪的律法,是早已宣布了的; 至于如何执行,则还未指明。于是摩西把这案件呈到耶和华面前,当即有指示赐下说:“总要把那人治死;全会众要在营外用石头把他打死。”(民15:35 亵渎的罪和故意违犯安息日的罪,受了同样的刑罚,因为二者同是表示轻蔑上帝的威权。

         现今,有许多人拒绝了纪念创造的圣安息日,认为这是犹太人的制度;并竭力主张,如果安息日必须遵守,那么,违犯这日的人也就必须处以死刑。但我们知道亵渎的罪也象违犯安息日一样受到刑罚,难道我们就因此作出结论说,第三条诫命也因为只适用于犹太人而必须予以废除么?然而人根据以上几宗死刑所得的结论,原可应用在第三条和第五条诫命上,而且实在说来,几乎可以应用在十条诫命中的每一条上,正如在第四条诫命上一样。虽然上帝今日没有以肉体的死刑来刑罚违犯他律法的人,但他已经宣布罪的工价乃是死;而且在最后执行审判的时候,必可看到死就是那些违犯他圣律法之人的分。

         在旷野的四十年全部时期中,因着降吗哪的神迹,百姓每周都可以想起他们对安息日的神圣本份。可惜,就是这神迹也没有使他们达到顺从的地步。在此次受到显著的刑罚之后,他们虽然没有那么公开而大胆地违犯律法,可是他们在遵守第四条诫命上仍有很大的疏忽。上帝借着他的先知说:“他们大大干犯我的安息日。”(结20:1324 这就是第一代的人不能进入应许之地的一个原因。然而他们的儿女并没有从其中学得教训。他们在四十年的飘流期间,对安息日依然不很重视,上帝虽然没有因此不准他们进入迦南,但他曾宣布,在他们居留在应许之地以后,还要分散到外邦人中。

         以色列人从加低斯回到旷野之后,他们在旷野飘流的时期终于结束了:“以色列全会众到了寻的旷野,就住在加低斯。”(民20:1

         米利暗死在这里,也葬在这里。自从红海边上欢乐的景象,就是当以色列的妇女出来唱歌跳舞,庆祝耶和华的胜利时起,直到结束了她一生的飘流生活,葬在旷野的坟墓止,--这也是千千万万抱着大希望从埃及出来的人的命运。罪令他们功败垂成,第二代的人能从此学得教训么?

         “虽是这样,他们仍旧犯罪,不信他奇妙的作为。···他杀他们的时候,他们才求问他;回心转意,切切的寻求上帝。他们也追念上帝是他们的盘石,至高的上帝,是他们的救赎主。”然而他们没有诚心归向上帝。他们在遭仇敌苦害的时候,虽曾寻求那惟一能拯救他们之主的帮助,可是“他们的心向他不正,在他的约上,也不忠心。但他有怜悯,赦免他们的罪孽,不灭绝他们;而且屡次消他的怒气,···他想到他们不过是血气,是一阵去而不返的风。”(诗78:32353739

 

 

第三十七章  被击打的盘石

         那在旷野中为以色列人解渴的活水,最初是从何烈山被击打的盘石中流出来的。在他们全部的飘流期间。无论在何处有这需要,上帝就凭着他的慈怜,用神迹供给他们水喝。然而那水并不是一直从何烈山流出来的。在他们的行程中,无论在何处需要水,就有水从营边的盘石中涌流出来。

         基督凭着他话的能力,使清凉提神的活水为以色列人流出来。他们“所喝的是出于随着他们的灵盘石;那盘石就是基督。”(林前10:4 他是一切属世和属灵福惠的来源。真盘石基督在他们一切飘流的生活中,常与他们同在。“耶和华引导他们经过沙漠,他们并不干渴;他为他们使水从盘石而流,分裂盘石水就涌出,”“在干旱之处,水流成河。”(赛48:21;105:41

         那被击打的盘石乃是预表基督,而且借着这个象征,可以说明最宝贵的属灵真理。那赐生命的水怎样从被击打的盘石中流出来,照样,救恩的泉水也必从那“被上帝击打,”“为我们的过犯受害,为我们的罪孽压伤”(赛53:45)的基督身上,为失丧的人们涌流出来。正如盘石一次被击打,照样,基督也“一次被献,担当了多人的罪。”(来9:28 我们的救主不能二次被献;凡寻求他恩典之福气的人,只需奉耶稣的名,借痛悔的祈祷,倾吐衷心的愿望。这样的祷告必能把耶稣的创伤带到万军之耶和华面前;于是就有赐生命的宝血重新从那创伤中流出来,正如活水为以色列人流出来一样。

         以色列人在迦南立国之后,每年兴高采烈地纪念在旷野从盘石中流出水来的事迹。在基督的时代,这个纪念已经成为一个非常隆重的仪式,这是在百姓从各地聚集于耶路撒冷守住棚节时举行的。在七天的节期中,每天在利未人唱诗队的歌永和音乐的伴奏之下,有祭司用金罐往西罗亚水泉中去打水;同时祭司后面跟着一群敬拜的人,都争先恐后地挤到泉边去饮水,这时就有欢乐的歌声齐唱:“你们必从救恩的泉源欢然取水;”(赛12:3 然后祭司就在号筒的声音和以下严肃的颂辞中:“耶路撒冷啊,我们的脚站在你的门内,”把所取来的水带到圣殿里。这水要倒在潘祭坛上,同时,赞美的歌声齐发,众民同唱凯歌,并有管弦的乐器和深沈的号筒应和。

         救主曾用这象征性的仪式,来帮助听众注意他来所要带给他们的福气。“节期的末日,就是最大之日,”他用响彻圣殿院宇的声音,说:“人若渴了,可以到我这里来喝,信我的人,就如经上所说,从他腹中要流出活水的江河来。”约翰又说:“耶稣这话是指着信他之人,要受圣灵说的。”(约7:37 39 那清凉提神的活水在干旱不毛之地涌流出来,使沙漠开花,并使垂死的人得到生命,这乃是象征那惟独基督所能赐的犹如活水一般洁净,振奋,鼓舞人心的神恩;凡有基督住在心内的人,他里面就有一个永不枯竭的恩典和力量的泉源。凡真心寻求耶稣的人,他必使他们的人生愉快,前途光明。人若接受他的爱在心里,这爱就必发动善功,直到永生。这不但使那发动的人得福,而且要借着他公义的言行流出生命的活水来,振奋他周围一切干渴的人。

         基督在雅各布井旁与撒玛利亚妇人谈话时,也曾用过这同样的象征,说:“人若喝我所赐的水就永远不渴;我所赐的水,要在他里头成为泉源,直涌到永生。”(约4:14 基督把这两个表号结合起来; 他是盘石,他也是活水。

         全部《圣经》中,处处有这两个美妙动人的象征。在基督降世的好几个世纪之前,摩西曾指他为拯救以色列的盘石;(申32:15 作诗的人歌唱他为“我的救赎主,”“我力量的盘石,”“比我更高的盘石,”“我常住的盘石,”“我心里的盘石,”(见英文圣经)“我投靠的盘石。”(诗19:14; 62:7;61:2;71:3(边注);73:26;94:22 在戴维的诗歌中,他形容主的恩典为一道流过青草之地清凉“可安歇的水,”而天上的牧者常在这个水边牧养他的羊群。(诗23:2 他又说:“祢也必叫他们喝祢乐河的水。因为在祢那里,有生命的源头。”(诗36:89 智慧人也说:“智慧的泉源,好象涌流的河水。”(箴18:4 对杰里迈亚,基督是“活水的泉源;”(耶2:13 对撒迦利亚,他是“一个泉源,洗除罪恶与污秽。”(亚13:1

         以赛亚形容他为“永久的盘石,”“大盘石的影子在疲乏之地。”(赛26:4;32:2 他记录那宝贵的应许,使人想起为以色列人流出来的活水,跃然纸上:“困苦穷乏人寻求水却没有,他们因口渴,舌头干燥;我耶和华必应允他们,我以色列的上帝必不离弃他们。”“我要将水浇灌口渴的人,将河浇灌干旱之地;”“在旷野必有水发出,在沙漠必有河涌流。”以下的邀请也发出来了,“你们一切干渴的都当就近水来。”(赛41:17;44:3;35:6;55:1 而且,在《圣经》最后的几页中,又响应了这个邀请。“生命水的河,明亮如水晶,从上帝和羔羊的宝座流出来;”“愿意的都可以白白取生命的水喝。”(启22:117)这慈爱的邀请一代一代的传了下来,直到今日。

         在希伯来全军到达加低斯的前夕,那多年在他们营边涌流出来的活水忽然止住了。这是耶和华的旨意,要再一次试验他的子民。他要知道他们到底是依靠他的安排呢,或是要蹈他们列祖不信的覆辙呢?

         这时,他们已经望见迦南的山头;再走几天,他们就可以到达应许之地的边界了。这里离以东并不远,到迦南去的路线已经指定要经过这个以扫子孙所居住之地。有指示曾给摩西说:“你们···要转向北去。你吩咐百姓说:你们弟兄以扫的子孙,住在西珥,你们要经过他们的境界;他们必惧怕你们。···你们要用钱向他们买粮吃,也要用钱向他们买水喝。”(申2:36 这些指示应当使他们明白,他们水的供应为什么断绝了;原来他们将要经过一个水源丰富,土地肥沃的地带,直接往迦南去。上帝已应许他们在经过以东的时候,不受阻扰,并有机会购买食物,又有充足的水源供应全军。所以神奇水源的枯竭,乃是旷野飘流生活终止的记号,本应该使他们快乐;如果他们没有因不信而瞎了心眼,他们是很可以看出这一点的。可惜,那本该作上帝应许实现的凭据,反作了疑惑和发怨言的借口。百姓似乎放弃了上帝使他们承受迦南的希望,他们竟吵着要旷野里的享受。

         在上帝允许他们进入迦南之先,他们必须表示相信他的应许。在他们尚未到达以东地之前,水源就已断绝;这原是给他们一个机会,使他们在这个很短的时间内,凭着信心而不凭眼见向前迈进;但是,他们对这第一个试验,正如他们的列祖一样,表现了暴躁和忘恩的精神。营中一传出缺水的消息,他们就忘了那么多年供给他们需要的来源之主,他们不但没有向他祈求帮助,反而向他大发怨言。他们在绝望中喊叫说:“我们的弟兄曾死在耶和华面前,我们恨不得与他们同死;”(民20:113 意思就是,他们如能列在与可拉一同造反而遭毁灭的人中就好了。

         他们攻击摩西和亚伦说:“你们为何把耶和华的会众领到这旷野,使我们和牲畜都死在这里呢?你们为何逼着我们出埃及,领我们到这坏地方呢?这地方不好撒种,也没有无花果树,葡萄树,石榴树,又没有水喝。”

         于是摩西亚伦到会幕门口,俯伏在地。“耶和华的荣光向他们显现,”并且指示摩西,说:“你拿着杖去,和你的哥哥亚伦招聚会众,在他们眼前吩咐盘石发出水来,水就从盘石流出给会众。”

         于是弟兄二人从会众面前过去,摩西手里拿着上帝的杖。这时,他们都已年纪老迈了。他们已经多年忍耐了以色列人背叛和执拗的行为;但是如今到了最后,就连摩西也忍耐不住了。他说:“你们这些背叛的人听我说,我们为你们使水从这盘石中流出来么?”(译者按:中文本‘我为你们,···”英文作‘我们为你们。···’)他没有照上帝的命令吩咐盘石流出水来,却用杖打击了盘石两下。

         随即有大量的水涌流出来,满足了全军的需要。但是在这里一件大错铸成了。摩西凭着血气说话; 他的话是出于人的感情,不是因上帝所受的侮辱而动了义怒。他说:“你们这些背叛的人听我说。”这话固然是对的,但就是真理也不可凭感情的冲动,或急躁的癖性说出来。从前上帝吩咐摩西谴责以色列人的背叛时,摩西所必须讲的话曾使他自己痛心,并使百姓难以忍受,但在他讲话时,上帝是支援着他的。可是这一次既是他自己出面谴责他们,并对百姓只能发生不良的影响,就使上帝的灵担扰了。他显明是缺少忍耐,没有自制;这样,百姓就有怀疑的缘由,他们要问,摩西过去的行为究竟是否受了上帝的指示?故此他们也有原谅自己的理由了;因为摩西也和他们一样得罪了上帝。他们说,他的行动本来就有可批评可非议的地方;如今他们有借口可以拒绝上帝借他仆人所给他们的一切责备了。

         摩西这次也表现了不信靠上帝的心。他发问说:“我们为你们使水流出来么?”好象是上帝不会履行他的诺言似的。耶和华对这弟兄二人说:“因为你们不信我,不在以色列人眼前尊我为圣。”当水源断绝的时候,他们自己对上帝实现他应许的信心,也因百姓的怨言和背叛而动摇起来了。前一代的人已经因不信而被定罪,死在旷野,现在他们的儿女又表现了这同样的精神。难道这些人也不得承受那应许么?摩西和亚伦已经精疲力尽,心灰意懒,所以没有设法遏止群众的情绪。如果他们自己能对上帝表现不疑的信心,或许能把这事向百姓说明,使之经得起这一次的试验。他们若能迅速而坚决地使用作首领的权威,原可以平息百姓的怨言。他们的本分原是在求上帝为他们行事之前,先尽量缓和当前的局势。如果加低斯的那一次怨言迅速地予以制止,那么,以后一连串的灾祸就可以避免了。

         由于摩西卤莽的行为,他就冲淡了上帝所要教导的真理。那作基督表号的盘石,已经被击打了一下,表明基督必须一次被献。第二次,只需向盘石说话,正如我们现今只需奉耶稣的名祈求恩典一样。由于摩西又第二次击打盘石,那预表基督的美妙灵意就被破坏了。

         再者,摩西和亚伦已僭取那单单属于上帝的权柄。这次的事件既然需要上帝出来干涉,就说明了这个问题的严重性;以色列的领袖理当利用这个机会,来改善百姓对敬畏上帝的印象,并加强他们信靠上帝大能与良善的心。可惜摩西和亚伦怒气冲冲地大呼说:“我们为你们使水从这盘石中流出来么?”可见他们是自居于上帝的地位,好象能力是在他们这具有血肉之体的弱点和情欲的世人身上。摩西因百姓不断地埋怨和叛逆不胜厌烦,竟至忘记了他全能的帮助者;他既没有上帝的力量,就暴露了血肉之体的软弱,使他一生的历史染上了一个污点。摩西原可以保持纯洁,坚定,和无私的人格,直到工作的结束,可惜他终于被试探所胜了。当他理应尊崇并高举上帝的时候,他却在以色列会众面前侮辱了他。

         百姓的恶行虽然那样惹了摩西和亚伦的气,但这次上帝并没有对百姓宣布什么刑罚;一切的责备都落在这两位领袖身上了。因为这两个身为上帝代表的人未能荣耀他。摩西亚伦曾以为自己是受了冤屈,并没有认清楚百姓的怨言不是向他们发的,而是向上帝发的。他们因单顾自己,并怜惜自己,所以不知不觉地陷入罪中,以致未能帮助百姓看清自己在上帝面前所有的大罪。

         上帝立时向摩西亚伦宣布了严厉的刑罚。“耶和华对摩西亚伦说,因为你们不信我,不在以色列人眼前尊我为圣,所以你们必不得领这会众进我所赐给他们的地去。”他们必须在过约但河之前,与背叛的以色列人一同死在旷野。如果摩西亚伦因上帝的警告和责备而存有自尊的心,或感情用事,那么,他们的罪就必更加严重了。但他们这次并不是故意犯罪的;他们乃是被突然的试探所胜,而且已经立刻痛心悔改。耶和华也接纳了他们的悔改,但因为他们的罪在民间能发生的不良影响,所以耶和华不能免去他们的刑罚。

         摩西并没有隐瞒自己所要受的刑罚,他告诉百姓说,他既没有将荣耀归与上帝,所以就不能引领他们进入应许之地了。他叫他们注意那落到他身上的严厉刑罚,并思考上帝必将如何看他们所发的怨言,就是他们将他们自己的罪所招致的刑罚,都加在他这个不过是一个人的身上。他也告诉他们,他曾如何地恳求上帝免去他的刑罚而未蒙应允。他说:“但耶和华因你们的缘故向我发怒,不应允我。”(申3: 26

         在每一次遇到艰难或试炼的时候,以色列人总是责怪摩西为什么领他们从埃及出来,好象上帝在这件事上没有一点关系似的。在他们的全部行程中,每当他们为路上所遭遇的艰难诉苦,并埋怨他们的领袖时,摩西总是告诉他们说:“你们的怨言是向上帝发的。那为你们施行拯救的,不是我,乃是上帝。”但是这一次他在盘石前所说急躁的话:“我们为你们使水流出来么?”事实上就承认了他们责难的借口,证明了他们的怨言是有理由的。耶和华之所以不准摩西进入应许之地,就是要把这种印象永远从他们心中除去。这就是一个明确的凭据,证明他们的领袖并不是摩西,乃是耶和华所说的那位大能的使者:“看哪,我差遣使者在你前面,在路上保护你,领你到我所预备的地方去。他是奉我名来的;你们要在他面前谨慎,听从他的话。”(出23:2021

         摩西说:“耶和华因你们的缘故向我发怒。”以色列众人的眼目都在注视着摩西,而他的罪势必牵连到那拣选他作他子民领袖的上帝。全会众都知道这一件过失;如果上帝把它轻轻放过,就必使人得到错误的印象,以为那些身负重责的人,在刺激之下偶尔有不信和暴躁的表现,是可以原谅的。但当上帝宣布摩西亚伦因犯了这一件罪所以不能进入迦南时,百姓就知道上帝是不偏待人的,凡违犯律法的,他一定要刑罚。

         以色列人的历史写在经上,是要作为后世的教训和鉴戒。将来的世代,人人都必看出天上的上帝是一位不偏袒的主宰,他万不以有罪的为无罪。可惜很少人体会到罪的极端邪恶。世人往往深自庆幸,以为上帝既如此良善,就不会刑罚罪人了。但是,在《圣经》历史的光照之下,可以清楚地看出来,因上帝的良善和他的慈爱,使他不得不把罪当作破坏宇宙安宁和幸福的祸害来处理。

         即传摩西的正直和忠心,也不能以挽回他所犯之罪的刑罚。上帝过去曾经赦免百姓所犯比这更大的罪,但是他对领袖的罪,不能象对待一些被领导之人的罪一样。他曾尊重摩西过于地上一切的人。他曾向他显示自己的荣耀,并借着他将律例传给以色列人,事实上,摩西既领受了那么大的亮光和知识,这就使他的罪更加严重了。过去的忠心并不足以弥补一件错行,人所享有的亮光和特权越大,则他的责任就越重,他的失败也越显著,而他的刑罚也就越发沉重了。

         就世人看来,摩西所犯的并不算大罪;他的罪是世人所常犯的。诗人说:“摩西用嘴说了急躁的话。”(诗106:33 照世人看来,这似乎是一件小事;但上帝对待他最忠实,最器重的仆人所犯的这罪,尚且如此严厉,可见他对别人的罪也必不能原谅了。自高自大的精神和责怪弟兄的习性,都是上帝所不喜悦的。凡放纵这些罪恶的人,就会令人怀疑上帝的工作,并使怀疑派更有不信的借口。一个人的地位越高,影响越大,他就越有培养忍耐和谦卑之美德的必要。

         撒但若能引诱上帝的儿女,尤其是那些在圣工上身负重责的人,把上帝当得的荣耀归给自己,撒但就非常得意。因这是使他得了一次胜利。他自己就是这样堕落的。而且这也是他引诱别人败亡最有效的方法。上帝在《圣经》中留下许多的教训,指出自高自大的危险,原是要我们防备撒但的诡计。我们情感的每一冲动,胸中的每一才能,或心内的每一意向,都必须时时刻刻在上帝圣灵的管理之下。只要我们给撒但留一点地步,上帝赐人的每一福惠,和他让人遭遇的每一试炼,撒但都能利用,而且必定利用来试探,摧残,并毁灭我们。所以不论一个人所受的属灵光照如何的大,所享的恩典和福惠如何的多,他也必须时刻谦卑地行在耶和华面前,并凭着信心恳求,上帝就要指引每一个思想,管理每一个情感。

         凡自称敬虔的人,都有保守自己心灵的神圣责任;在极大的刺激之下,要运用自制的能力。摩西身上所负的责任固然非常重大;而且少有人会受他那么厉害的试验;然而这并不足以原谅他的罪。上帝已经为他的百姓作了充分的准备;他们如能依靠他的力量,就决不至受环境的支配。因为不论试探多么大,总不能作为原谅罪恶的借口。不论我们所忍受的压力多么重,犯罪究竟还是我们自己的行动。地上或阴间所有的势力,都不能勉强任何人作恶。撒但固然要找出我们的弱点向我们进攻,但我们仍然没有屈服的必要。不管我们所遭遇的袭击是多么强烈或凶猛,上帝已经准备援助我们,我们靠他的力量必能得胜。

 

 

第三十八章  绕过以东地

         以色列人在加低斯的营盘离以东的边界不远,摩西和百姓都很希望能经以东往应许之地去;因此他们照着上帝所指示的,差遣使者去见以东王说:

         “你的弟兄以色列人这样说:我们所遭遇的一切艰难,就是我们的列祖下到埃及,我们在埃及久住;埃及人恶待我们的列祖和我们。我们哀求耶和华的时候,他听了我们的声音,差遣使者把我们从埃及领出来,这事你都知道;如今我们在你边界上的城加低斯。求你容我们从你的地经过,我们不走田间和葡萄园,也不喝井里的水;只走大道不偏左右,直到过了你的境界。”(民20:1420

         以东王却以威吓的话拒绝了这很有礼貌的请求。说:“你不可从我的地经过,免得我带刀出去攻击你。”

         以色列人的领袖们对于这拒绝的话甚是惊异,就再打发人去要求以东王,并且应许说:“我们要走大道上去;我们和牲畜若喝你的水,必给你价值;不求别的,只求你容我们步行过去。”

         回答是:“你们不可经过。”同时,以东人的军队已经驻守在各要道口上,所以希伯来人要在那条路上平安的经过已经是不可能的了。上帝不准他们采用武力;因此,他们必须跋涉长途,绕过以东地而行了。

         百姓在遇到试炼的时候若能信靠上帝。耶和华军队的元帅就必引领他们经过以东地,那地的居民必要惧怕他们,不向他们表示敌意,反而要款待他们了。可惜以色列人当时没有照上帝的话采取及时的行动,正当他们诉苦埋怨的时候,他们的黄金机会就过去了。及至他们到最后才准备向以东王提出要求时,就被他拒绝了,自从他们离开埃及以来,撒但一直是在路上拦阻他们,试探他们,要使他们不能承受迦南地为业。而且以色列人因自己的不信,也曾屡次打开门路,让撒但来抗拒上帝的旨意。

         我们必须趁着上帝的天使正在等待着要为我们作工的时候,笃信上帝的话,并及时地遵行,这是非常重要的。因为有恶使者要阻挠我们的每一步进展。当上帝嘱咐他的子民前进,当他正要为他们施行大事的时候,撒但就要叫他们迟疑耽延,使上帝不悦;他要惹起分争,或引起怨言和不信,这样他就使他们得不到上帝所要赐的福惠。上帝的仆人应当作眼捷手快的人,上帝一开了路,就应当随时采取迅速的行动。他们的任何迟误,必给撒但进行击败他们的机会。

         关于以色列人经过以东地的事,在耶和华起先给摩西的指示中,他一方面说明以东人必要惧怕以色列人,但同时不许他的百姓利用这机会去攻打以东人。因为上帝的能力是要帮助以色列人的,而且以东人的惧怕很容易使他们被蹂躏,所以希伯来人不可因此就侵略他们。那给他们的命令是:“你们要分外谨慎,不可与他们争战;他们的地,连脚掌可踏之处,我都不给你们;因为我已将西耳山赐给以扫为业。”(申2:45 以东人也是亚伯拉罕和艾萨克的后裔,所以上帝为了他这两个仆人的缘故,就向以扫的子孙施恩。他已将西珥山赐给他们为业,所以现在不容许人搅扰他们,除非他们因自己的罪而置身于上帝的怜悯之外,希伯来人要夺取迦南地,并完全毁灭其中的居民,是因迦南人已经恶贯满盈;但以东人还在试验期间,所以要受恩慈的待遇。上帝喜欢施恩,而且在降罚之前,总要先显示他的慈爱。他在吩咐以色列人毁灭迦南的居民之前,先教训他们宽宥以东的百姓。

         以东和以色列人的祖先原是弟兄,所以他们二族之间应当保持弟兄般的友爱和礼貌。上帝不准以色列人在当时或以后的任何时机,因以东人拒绝他们经过而进行报复。他们不可企图占领以东任何部分的地土。以色列人固然是蒙上帝拣选和眷爱的子民,但是他们务须注意上帝所给他们的限制。上帝已应许给他们一个美好的基业;但他们不可认为在地上是惟我独尊,以致想把其它的民族都排挤出去。上帝指示他们在与以东人的一切来往中,不可亏待他们。以色列人要用现金向以东人购买必需的用品。为鼓励以色列人信靠上帝并顺从他的话起见,上帝又提醒他们说:“耶和华你的上帝···已赐福与你;···故此你一无所缺。”他们并不需要依靠以东人;因为他们有一位资源丰富的上帝与他们同在。他们不可用强暴或欺诈的手段取得属于以东人的任何对象;却要在他们一切的交往上显出神圣律法的原则;“爱邻舍如同自己。”

         如果以色列人能这样照着上帝的旨意经过以东地,就证明不仅是自己行程上的便利,而也能为该地的居民造福;因为必能给他们认识上帝子民的机会,认识对上帝的敬拜,并看出雅各布的上帝怎样使那些敬畏他爱他的人凡事亨通。可惜因以色列人的不信,这一切都没有实现。上帝固然曾因他子民的吵闹而给了他们水喝,但他还是让他们自食其不信的后果。他们必须再经过旷野,并靠那神奇的水泉解渴。原来他们若能信靠上帝的话,他们就不再需要这样跋涉了。

         于是以色列的全军又转向南边去,旅行不毛的荒野;在他们望见以东山谷的碧绿景色之后,这沙漠地就更显得荒凉了。在这一片荒芜沙漠边缘的山脉上,有何珥山巍然屹立,山的绝顶将要作为亚伦逝世和埋葬之地。当以色列人来到这山时,上帝命令摩西说:

         “你带亚伦,和他的儿子伊莱贾撒上何珥山;把亚伦的圣衣脱下来,给他的儿子伊莱贾撒穿上,亚伦必死在那里归他列祖。”

         这两个年迈的老人和那一个比较年轻的人,一同辛苦地攀登到高山之上,这时摩西和亚伦已经因一百二十年的风霜而须发皆白了。他们那漫长而多事的人生中的沉重考验和无上尊崇,是一般世人所从来未曾经受过的。他们是富有天才的人,而且他们曾借着与那无穷之主交往,使自己的才能发展,提高,荣耀。他们已经尽了一生的光阴,为上帝和他们的同胞作无私的服务;他们脸上显出卓越的才力,坚定而高尚的意志。和热忱的爱心。

         多年以来,摩西和亚伦曾并肩担负他们的责任和工作。他们曾共同冒无数的危险,也曾共享上帝显著的恩惠;可是,如今他们快要分离了。他们缓缓地行去,因为他们每一分钟的交契都是可贵的。上山的路异常险峻难登;每当他们停下来休息时,他们就谈论过去和未来的事。在他们所望见的遥远的天边,乃是他们多年在那里飘流的旷野;山下平原上驻扎着以色列人慢无边际的营盘;为了以色列人,这两位蒙神特选的人已经费了一生宝贵的光阴;他们对以色列人的幸福,感到多么深切的关怀,并曾付出多么重大的牺牲。他们明知在以东山地有一条通到应许之地的路径,--可是那地的福分,摩西和亚伦都不得享受。然而这两个人心中没有起一点的反感,口中没有发一句埋怨的话;只是当他们想起不能继承列祖之基业时,脸上就不禁表露沉默的悲痛。

         亚伦为以色列人所作的工已经作完了;四十年前,在他八十三岁的时候,上帝曾呼召他与摩西共担那伟大而重要的使命。他曾在引领以色列人出埃及的事上与他的兄弟合作。当希伯来的军队攻击亚玛力人时,他曾扶着这位大领袖摩西的手。他曾蒙准登西乃山就近上帝,瞻仰神圣的荣耀。耶和华也曾把祭司的职任授予他的家,并曾以大祭司的圣职尊荣他。上帝也曾在毁灭可拉和他同党的事上,以他可怕的刑罚来显明他支援亚伦神圣的职分。那时瘟疫的停止乃是因了亚伦的代求。当他两个儿子因不顾上帝明显的吩咐而被杀时,他没有反抗,也没有发一句怨言。然而他高贵的生活史是有污点的,当他屈从百姓的要挟,在西乃山造一个金牛犊时,他曾犯了严重的罪;他与米利暗一起嫉妒并毁谤摩西时,他又犯了一次罪。以后,他与摩西在加低斯违背了吩咐盘石出水的命令,再一次得罪了耶和华。

         上帝的意思原来是要他百姓的这两位领袖作基督的代表。亚伦胸前佩戴着以色列支派的名字。他曾把上帝的旨意传达给百姓。他曾在赎罪日进入至圣所,“没有不带着血,”作全以色列会众的中保。他曾从至圣所里出来为会众祝福,正如基督为他子民完成救赎工作之后也要出来为他们祝福一样。正因这代表我们尊荣大祭司的圣职有那么伟大的意义,所以亚伦在加低斯的罪才显得那么严重。

         摩西极其忧伤地脱下亚伦的圣衣,给伊莱贾撒穿上,于是伊莱贾撒受上帝的委派,接续亚伦的工作。亚伦因在加低斯犯罪,所以丧失了在迦南地作上帝大祭司的特权,--就是在美好之地奉献第一次的祭物,藉以使以色列的产业成圣。摩西还要担负他领百姓到迦南边界的责任。他要看见应许之地,却不得进去。如果上帝的这两个仆人在加低斯的盘石前,能毫无怨言地忍受了那临到他们身上的考验,他们的前途将是何等的不同啊!真所谓一失足成千古恨;一生的工作也不能挽回片时的卤莽或失败啊。

         这两位伟大的领袖离开营盘,而且带着伊莱贾撒同去,这件事引起了百姓的疑惧;因为百姓深知伊莱贾撒是要继承亚伦之圣职的,所以他们焦急地等待着。当百姓周围观看那广大的会众时,他们才注意到,一切从埃及出来的成年人几乎都已死在旷野了。他们回忆到上帝惩罚摩西和亚伦的判决,大家就感觉是不祥之兆。有一些人看出了那三个人往何珥山去的目的,而且他们由于痛苦的回忆和自责,就更加为他们的领袖担心了。

         最后百姓看见摩西和伊莱贾撒慢慢地从山坡上下来了;但亚伦并没有和他们同回。伊莱贾撒穿着祭司的衣服,表明他已承受了他父亲的圣职。当百姓带着沉重的心情围着他们的领袖时,摩西就告诉他们,亚伦已经在何珥山死在他的怀中,并且已经埋葬在那里。于是会众放声号啕痛哭,涕零举哀;虽然他们曾多次令他忧伤,可是他们都爱亚伦。“全会众···都为亚伦哀哭了三十天。”(民20:29

         关于以色列人大祭司的埋葬,《圣经》中只有简单的记载,说:“亚伦死在那里,就葬在那里。” (申10:6 这一次,依着上帝明确的命令所举行的葬礼,与今日的风俗是一个何等鲜明的对照啊!近世为显要之人举行葬礼。往往大事铺张,奢侈炫耀。但当世上最有名望之人亚伦逝世的时候,只有他两个最亲近的人给他治丧,参与他的葬礼。而且那何珥山孤寂的坟墓,以色列人却永远没有见到。世人常为死人举行隆重的丧礼,为一个死人归回尘土而浪费巨额的金钱,但这并不能荣耀上帝啊。

         全会众都为亚伦悲哀,但他们总不能象摩西一样,深深地感到这一个损失。亚伦的死,大大地警醒了摩西,他自己的死期也快到了;但他留在世上的日子虽然很短,他却深觉自己缺少了一个经常在身边的伴侣,--那么多年和他甘苦同尝,休戚与共的亚伦。现在摩西必须单独地继续工作;然而他知道上帝是他的良友,所以他越发牢牢地依靠着上帝。

         以色列人离开何珥山之后不久,与一个迦南王亚拉得争战时遭到失败。但当他们恳切祈求上帝帮助之后,上帝应允了他们,仇敌就被他们击败了。这一次的胜利不但没有使他们生出感谢的心,及感觉自己必须依靠上帝,反而使他们自夸自恃。不久他们又显出发怨言的老习气来了。这时他们想起四十年前,以色列军队在听取探子的报告背叛之后,上帝没有准许他们立刻去攻取迦南,所以他们觉得很不满意。他们声称这长期在旷野的飘流,乃是无谓的延搁;他们认为自己从前原可以很容易地战胜他们的仇敌,正如今日一样。

         当他们继续向南行去时,他们经过了一个燥热多沙的山谷,既无荫凉,又无水草。路程似乎又长又难,他们甚是疲劳干渴,于是他们又不能忍受信心和忍耐的试验了。只因他们时常注意自己经验上消极的一面,所以就把自己与上帝隔离得越来越远了。他们忘记了,若是在加低斯断水的时候不发怨言,他们就不必绕过以东。原来上帝已定意为他们作更美的事。上帝对他们的罪既施以很轻的刑罚,他们就该对他充满感激的心。但他们不但没有这样行,反倒自诩说,若不是上帝和摩西干涉,他们此时可能早已承受应许之地了。原来他们自己所招来的困难,会使他们的命运比上帝所计划的更加艰苦,而今他们还要把这一切的不幸都归罪于他。这样,他们就对上帝的处置怀着满腹的牢骚,终于对一切的事都感觉不满。依他们看来,在埃及竟比获得自由和上帝领他们去得之地更有前途,更为可羡。

         当以色列人放任不满的情绪时,他们甚至于在所得的福惠上也找起错来了。“百姓···就怨渎上帝和摩西,说:你们为什么把我们从埃及领出来,使我们死在旷野呢?这里没有粮,没有水,我们的心厌恶这淡薄的食物。”(民21:5

         摩西忠实地向百姓说明他们的大罪。并说明惟有上帝的能力,才能保守他们经过那“大而可怕的旷野,那里有火蛇,蝎子,干旱无水之地。”(申8:15 在他们的行程中,他们每天都蒙上帝慈爱的神迹所保护。在上帝所引领的一切道路上,他们有水可以解渴,有天上降下来的粮可以充饥,日间有云柱的荫凉,夜间有火柱的光照,安慰并保护他们。当他们攀登高山或穿过旷野中的险路时,有天使护送他们。虽然忍受了种种的困难,但他们中间却没有一个人是衰弱的。在他们漫长的行程中,他们的脚没有肿,衣服也没有破。上帝在他们面前制服了森林与旷野中的猛兽和毒虫。他们既有了这一切上帝慈爱的表征,而还要不断地发怨言,那么,耶和华就要撤回他的保护,直到他们能感激他慈爱的照顾,而痛悔自卑地归向他为止。

         他们因为蒙了上帝能力的护庇,所以看不出不断环绕着他们的无数危险。他们在忘恩和不信之中,曾经妄自求死,如今耶和华就让死亡临到他们。那麇集在旷野中的毒蛇名叫“火蛇,”因为人被这种毒蛇咬了之后,就必剧烈地红肿发炎,死得极快。当上帝从以色列人身上撤回他的保护时,就有许多人遭这毒蛇所害了。

         于是全营之中恐慌混乱起来。几乎每一个帐棚里都有人奄奄待毙,或者已经死亡;没有一个人是安全的。往往夜深人静之时,忽然听见尖锐的喊叫声,表明又有人被毒蛇所害。因大家都忙着服事那些受苦的人,或者周密地设法保护那些还没有被害的人。如今他们再不发什么怨言。他们过去所有的艰难和试炼,比起现在的苦楚似乎是不足介意了。

         百姓此时已在上帝面前自卑。他们到摩西那里认罪求情。说:“我们怨渎耶和华和你,有罪了。” (见民21:79 刚在不久之前,他们还斥他为他们最大的仇敌,是他们遭受一切困苦和灾难的祸首。但这话在他们讲出来的时候,他们也明知是虚构的;所以及至他们真的遇到困难时,就逃到他那里,以他为惟一能替他们向上帝代求的人。他们呼求说:“求你祷告耶和华叫这些蛇离开我们。”

         上帝吩咐摩西照着活蛇的形状制造一条铜蛇,在百姓中间高举起来。凡被蛇咬的,只要望一望这蛇,就必见效。摩西便遵着吩咐作了,于是有喜乐的信息传遍全营,说,凡被咬的人只要仰望这铜蛇,就必得生。这时许多人已经死了,而且当摩西把蛇挂在杆子上时,也有一些人不相信单看这金属的造像,就可以得到医治;所以这些人就在不信之中灭亡了。但是另外有许多人相信上帝所定的办法。父母弟兄姊妹都急急地帮助他们受苦垂死的亲友,叫他们睁开昏昏朦朦的眼睛仰望那条铜蛇。这些人虽然已经到了昏迷垂死的地步,但只要能仰望一下,他们就完全复原了。

         百姓明知铜蛇本身没有什么能力,足以使那些仰望的人起这样的改变。惟有上帝能使人痊愈。上帝凭着他的智慧,用这种方法彰显了他的能力。上帝用这个简单的办法使百姓看出他们这次所遭受的苦难,是因了他们自己的罪。他也应许他们,只要他们服从上帝,他们就没有惧怕的必要;因为他一定要保护他们。

         铜蛇的举起,是要给以色列人一个重要的教训。他们无法救自己脱离被蛇咬伤的致命毒害,惟有上帝才能医治他们。然而他们必须对上帝所定的办法表示信心;他们必须仰望,才能得生。上帝所悦纳的乃是他们的信心,而他们的信心乃是要借着仰望铜蛇来表现。他们明知铜蛇本身毫无功能,但这不过是基督的一个预表;这样,他们心中就感悟到相信基督之功劳的必要了。以前许多人曾奉献他们的祭物与上帝,并觉得这样作就能充分地为自己赎罪。他们并没有依靠那将要来的救赎主,就是这些祭物所预表的救主。所以这时耶和华要教训他们,使他们知道祭物本身并不比铜蛇有更大的能力或功德,只是像铜蛇一样,是指引他们去仰望那伟大的赎罪祭基督。

         “摩西在旷野怎样举蛇,人子也必照样被举起来;叫一切信他的不至灭亡,都得永生。”(约3: 1415。按:根据英文《圣经》,此处多“不至灭亡”一语。)凡住在地上的人,都曾受过“那古蛇,名叫魔鬼,又叫撒但”(启12:9 的毒害。罪的致命影响,惟有靠着上帝所作的准备才能解除。以色列人曾借着仰望那举起来的蛇救了自己的性命。仰望就是信心的表现。他们得了生命,是因为他们相信上帝的话,并借着上帝所安排的使他们复原的方法。照样,罪人也可以因仰望基督而得存活;借着相信救赎的牺牲而领受赦罪之恩。基督本身的能力和美德足以医治悔改的罪人,这是他与那些没有生命的象征物不同的一点。

         罪人固然不能自救,但为了要得救,他也有应作的事。基督说:“到我这里来的,我总不丢弃他。”(约6:37 可见我们必须到他那里去;当我们悔悟自己的罪时,我们必须相信他一定会接纳并赦免我们。信心是上帝所赐的,但运用信心的能力乃在我们。信心乃是人用来把握住上帝恩典和怜悯的一只手。

         惟有基督的公义,足以使我们有资格领受恩典之约的任何福惠。有许多人久已羡慕,并试图得到这些福惠,但一直没有得着,这是因为他们怀着一种观念,以为他们能作什么事来使自己配得福惠。他们未能转移目光离开自己,而笃信耶稣为全能的救主。我们万不可靠自己的功劳来救自己;惟有基督是我们得救的希望。“因为在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠着得救。”(徒4:12

         当我们完全信赖上帝,并依靠耶稣为赦罪的救赎主时,我们就必得到所能希望的一切帮助。任何人都不可依靠自己,以为自己有力量自救。正因为我们无力自救,耶稣才为我们舍命。我们的希望,我们的称义,我们的成义,都在乎他。当我们看出自己罪恶的深重时,我们不应该灰心丧胆,害怕自己没有救主,或是怕他对我们不存慈悲的意念。正在此时,他邀请我们带着我们一切的软弱来到他那里,得蒙拯救。

         当时有许多以色列人,在上天所指定的救法上看不出来什么好处。他们四围都是已经死亡和垂死的人;而且他们也知道,若没有上帝的帮助,自己的厄运是注定了;但是他们却在可以即刻得到痊愈的时候,依然为自己的创伤,痛苦和必然的死亡悲哀,直到他们的气力全消,眼目失明为止。我们既觉悟自己的需要,就不该用全副精神来作无谓的悼惜。我们固然要认出自己离了基督是多么可怜,但也不该灰心丧志,却要依靠那一位被钉和复活之救主的功劳。仰望就可以得生。耶稣已经应许,凡到他面前来的人,他都必拯救。虽然有千万需要他医治的人将要拒绝他所提供的恩典;但没有一个依靠他功劳的人会被他丢弃而遭致灭亡。

         除非先完全明白救恩计划的全部奥秘,许多人就不愿意接受基督。虽然他们看到成千的人已经仰望基督的十字架,并感到仰望的功能,他们还是不肯凭着信心仰望。许多人在哲学的迷途中彷徨不定,想要搜索他们所永远不会找到的理由和证据,而同时他们却拒绝上帝所乐意赐给他们的凭据。除非有人为他们解释“公义的日头”光耀的所以然,他决不肯行在这个光中;凡固执这种态度的人,必不能得到真理的知识。上帝总不会移去一切疑惑的借口。他赐给人充分的凭据作信仰的基础,如果人还是不肯接受,他就必被留在黑暗之中了。如果那些被蛇咬的人只顾怀疑问难而不肯仰望,他们就必灭亡。我们的本分就是仰望;出于信心的仰望必能使我们得到生命。

 

 

第三十九章  征服巴珊

         以色列人绕过了以东地的南边,便转而向北,再往应许之地走去了。现在他们的行程是在一片广阔的高原上,和风从山上徐徐吹来,又凉爽,又舒适。这在他们最近旅行过燠热的山谷之后,这个改变确实是令人欢畅的,他们便愉快,高兴,并满有希望地向前行进去。他们过了撒烈溪,经过摩押东边的境界;因为上帝曾吩咐他们说:“不可扰害摩押人,也不可与他们争战;他们的地我不赐给你为业,因我已将亚珥赐给罗得的子孙为业。”(申2:9)关于亚扪人,上帝也作了这同样的指示,因为亚扪人也是罗得的子孙。

         以色列全军往北前进,不久便到了亚摩利人之地。这一个强大好战的民族,原先居住在迦南地的南部;但后来因人数增多,他们便过约但河与摩押人作战,夺取了摩押人的一部分地土。从亚嫩谷往北,直到雅博河,从那时以后,亚摩利人便居住那里,治理该地。以色列人往约但河去的路正好经过这一带地方,所以摩西差遣使者到亚摩利的首都去见他们的王西宏,用和睦的话向他说:“求你容我从你的地经过;只走大道,不偏左右。你可以卖粮给我吃,也可以卖水给我喝,只要容我步行过去。”(申2: 2728 西宏坚决不答应这个要求;于是聚集了亚摩利的全军来挡住以色列人的去路。这一支强大的军队使以色列人大大惊慌,因为他们没有准备应付这样装备完善而训练有素的军队。就作战的技术而论,亚摩利人是占优势的。照人的眼光看来,以色列人很快的就要被消灭了。

         但是摩西注视着云柱,并以上帝与他们同在的象征仍在他们中间,来鼓励百姓。同时他吩咐他们竭尽人的力量准备作战。他们的敌人士气旺盛,自信必能消灭这没有准备的以色列人。可是从全地的主那里有命令对以色列人的领袖摩西说:“你们起来前往,过亚嫩谷,我已将亚摩利人希实本王西宏,和他的地,交在你手中;你要与他争战,得他的地为业。从今日起,我要使天下万民,听见你的名声都惊恐,惧怕,且因你发颤伤恸。”(申2:2425

         这些在迦南地边界上的国家,若没有公然反抗上帝的言语,并阻挡以色列人的进路,上帝就必让他们生存。耶和华曾显明自己是长久忍耐,大有恩慈和怜悯的,就是对这些信异教的民族也是如此。当亚伯拉罕在异象中看到他的后裔以色列人必要寄居外邦四百年之时,耶和华曾应许他说:“到了第四代,他们必回到此地;因为亚摩利人的罪孽,还没有满盈。”(创15:16 亚摩利人虽然是拜偶像的人,他们的大恶也已足以令他们丧失性命,但上帝还是宽容了他们四百年之久,给他们明确的凭据,证明他是惟一的真神,创造天地的主宰。上帝引领以色列人从埃及出来时所行的许多神迹,他们都知道了。他们已经得到了充分的凭据;如果他们愿意离弃偶像和邪淫的事,他们就必能认识真理。可是,他们竟拒绝了真光,固守着自己的偶像。

         当耶和华引领他的子民第二次来到迦南的边界时,他让那些异帮国家再看到他能力的凭据。在以色列人战胜亚拉得王和迦南人,以及拯救被蛇咬伤奄奄待毙之人的神迹上,他们已看出有上帝与以色列人同在。以东人虽然不许以色列人经过他们的地,以致以色列人不得不走红海那里的一条又长又难的路; 但他们在绕过以东,摩押,和亚扪人之地时,无论是在行路,或是在扎营,他们都没有向这些民族表示敌意,也没有损伤过他们的生命财产。在以色列人到达亚摩利边境的时候,他们要求亚摩利人准许他们经过,并应许遵守他们与其它国家间来往的惯例。当亚摩利王拒绝了这个睦邻的请求,并公然聚集全军挑战时,他们就已恶贯满盈,这时上帝就要行使他的能力来消灭他们了。

         以色列人渡过了亚嫩河,前去迎敌,两军交战,结果以色列军大获全胜;他们就一鼓作气占领了亚摩利人之地。这次消灭以色列人仇敌的乃是耶和华军队的元帅;如果三十八年之前以色列人能信靠他,他就必早已为他们取得这同样的胜利了。

         以色列军充满了希望和勇敢,急急地继续前进,向北进军,不久就到了一个足以考验他们勇敢和信心的地方。在他们之前有一个人口众多,国势强大的巴珊王国;该国拥有足以令现代人叹为世界奇观的石头城,--“六十座···城都有坚固的高墙,有门有闩;此外还有许多无城墙的乡村。”(见申3: 111 他们的房屋是用巨大黑石建筑的,这样伟大的建筑是当时任何军队所绝对无法攻取的。该地到处有天然的岩穴,险峻的悬崖,广阔的深渊和岩石的堡垒。该地的居民乃是巨人的后裔,都是身材高大孔武有力的,而且以强暴残虐著称,四围列国无不畏惧;而巴珊王噩则更为高大勇武,就是在巨人的国家中,也是首屈一指的。

         但云柱向前移动,以色列军便随着云柱的引领前行,直到以得来;那巨人之王和他的军队正在这里严阵以待。巴珊王噩曾根据战略的条件,拣选了这个战场。以得来城位于一个平原尽处突起的高原上,遍地都是参差不齐的火山岩,只有从一条狭窄险峻难于攀登的山路可以上去。巴珊王纵然打败,他的军队还能退入多石的荒野中,是外人无法追踪的。

         巴珊王既然胜利在握,就带着大军出来,布阵于宽广的平原上;只见高原上剑戟如林,磨砺以须,呐喊欲战,以壮声威。希伯来人看见那高大的巨人中的巨人,巍然立于他部队之中;他们又看到他四围的大军以及那似乎无法攻破的堡垒,况在堡垒后埋伏的人正不知有多少呢?当他们看到这一切时,不禁心中战栗不已。但摩西异常沉着镇定;因为关于巴珊王,耶和华已有话说:“不要怕他;因我已将他和他的众民,并他的地,都交在你手中,你要待他象从前待住在希实本的亚摩利王西宏一样。”(申3: 2

         摩西坚定的信心鼓舞了百姓,使他们也笃信上帝。他们把一切都交托他全能的手中,他也没有令他们失望,没有任何伟大的巨人,或坚固的城邑,没有任何武装的大军,或岩石的堡垒,能在耶和华军队的元帅面前站立得住。耶和华亲自带领了以色列的军队;耶和华亲自击败了他们的仇敌;耶和华亲自为以色列打了胜仗。巨人的王和他的全军都被毁灭了,以色列人不久就占领了巴珊全地。这样,那一个沈溺于罪孽和可憎的拜偶像之罪的奇特民族,就如此从地上绝迹了。

         在征服基列和巴珊之后,许多人回想到将近四十年之前,在加低斯所发生的那注定以色列人长期在旷野飘流的事件。现在他们方知探子对应许之地所作的报告,许多都是确实可靠的。城邑果然是坚固高大,并有巨人住在城中,希伯来人与这些巨人比较起来,确是象侏儒一般。可是,现在他们看出他们列祖最大的错误,是不信靠上帝的能力。当时惟有这一点阻止了他们,使他们不能立时进入那美地。

         当他们初次准备进入迦南的时候,那时的困难比现在小得多了。上帝曾应许他的子民,如果他们肯听从他的话,他必要行在他们前面,为他们争战;他也要打发黄蜂撵出那地的居民。那时,列国还没有普遍地警惕起来,更没有作多少准备来反抗他们。但这一次上帝嘱咐以色列人前进时,他们就必须应付许多有了戒备的劲敌,并攻打许多准备抵抗他们的训练有素的大军。

         百姓与噩和西宏作战时所临到的考验,和他们列祖从前所未能胜过的考验是一样的。不过这次的考验,比从前上帝吩咐以色列人前进的时候更严格了。从他们上一次不肯奉耶和华的名前进直到如今,他们路上的困难已经大大增加了。今日上帝还是这样试验他的百姓。如果他们一次经不起考验,他就要带他们回到原来的处境,而这第二次的考验就要比先前更严格,更厉害了。这样继续下去,直到他们能经得起考验为止;否则,若他们仍然悖逆的话,上帝就要收回他的亮光,留他们在黑暗之中了。

         这时,希伯来人想起他们的军队,从前怎样出去作战,一败涂地,以致成千的人死在刀下。可是那时他们出去作战,乃是直接违背了上帝的命令。上帝所指定的领袖摩西并没有与他们同去,而且,那象征上帝与他们同在的云柱和约柜也没有出去。但这一次有摩西与他们同在,用希望和信心的话鼓励着他们;又有上帝的儿子在云柱中带领着他们;并有神圣的约柜伴随着他们的队伍。这个经历也给我们一个教训。以色列大能的上帝就是我们的上帝。我们尽可以依靠他;如果我们听从他的命令,他必用显著的方式为我们作工,象他为古时的百姓所作的一样。凡决心坚守本分的人,有时虽不免被疑惧和不信所侵袭;有时他们的路会被一些似乎无法越过的障碍所拦阻,足使一切肯向困难低头的人灰心丧胆;但上帝对这样的人说,往前走!不顾任何牺牲,总要尽到本分。当你虚心依靠上帝而在顺命的路上前进时,那似乎非常可怕并曾使你大大恐慌的许多困难,都必化为乌有了。

 

 

第四十章  巴兰

         以色列人征服巴珊之后,就集合于约但河东,在该河通海的入口处,对着耶利哥平原安营,准备立时攻取迦南。他们正驻扎在摩押的边界上,摩押人因以色列人这么逼近他们,就极其惧怕。

         摩押人并没有受到以色列人的困扰,但他们见到周围各国所发生的事,就疑惧横生。他们从前曾被亚摩利人战败过,如今连亚摩利人也被希伯来人打败了,从前亚摩利人从摩押人手里夺去的土地,如今也已落在以色列人的手中。巴珊的大军在那隐于云柱中的神秘能力之前已经大败,而且那些巨大的堡垒,也都被希伯来人占领了,所以摩押人不敢冒险去攻打他们;在那为他们作战的超自然的能力之前,若想用武力,是绝无希望的。但是摩押王象法老王一样,决意利用邪术来反抗上帝的工作。决意要咒诅以色列人。

         摩押人与米甸人在国家和宗教关系上彼此唇齿相依。摩押王巴勒对米甸人说:“现在这众人要把我们四围所有的,一概舔尽,就如牛舔尽田间的草一般。”(见民22:4;224)他想用这话来引起米甸人的恐惧,并在他抵挡以色列人的计划上,好取得他们的合作。据说,米所波大米人巴兰具有超自然的能力,而且他的名声已经传到摩押地。巴勒就决定请他来帮助他们。于是他差派“摩押的长老和米甸的长老”为使者,去求巴勒用占卜和邪术来抵挡以色列人。

         于是使者立刻出发,攀越高山,穿过沙漠,跋涉长途,到米所波大米去了;他们会见了巴兰,就把王的话告诉他,说:“有一宗民从埃及出来,遮满地面,与我对居,这民比我强盛,现在求你来为我咒诅他们,或者我能得胜,攻打他们,赶出此地;因为我知道你为谁祝福,谁就得福,你咒诅谁,谁就受咒诅。”

         巴兰曾一度作过正直的人,又是上帝的一位先知;但他后来竟离道反教,沈溺于贪欲之中;可是他还自称为至高上帝的仆人。他并不是不知道上帝为以色列人所施行的大事;而且当这些使者说明他们的来意时,他也明知自己的本分是应当拒绝巴勒的赏赐,并遣回他的使者。然而他竟敢于试探周旋,强留使者当夜在他那里住宿,声称先等他求问耶和华的指示,否则他就不能给予肯定的答复。巴兰明知自己的咒诅不能加害与以色列人。上帝是帮助他们的;而且只要他们忠于上帝,地上或阴间就没有任何势力能胜过他们。但使者的话,“你为谁祝福,谁就得福,你咒诅谁,谁就受咒诅,”打动了他的自尊心。那贵重的贿赂以及所能希冀的尊荣,引起了他的贪欲。他很得意地接受了所送来的财物,于是一面声称要严格顺从上帝的旨意,一面却设法满足巴勒的愿望。

         夜间,上帝的天使到了巴兰那里,对他说:“你不可同他们去,也不可咒诅那民,因为那民是蒙福的。”

         早晨,巴兰懊恼地遣回巴勒的使臣;可是,他没有把耶和华所说的话告诉他们。他只恨自己名利双收的幻想忽然化为泡影,便急躁地说:“你们回本地去吧。因为耶和华不容我和你们同去。”

         巴兰“贪爱不义之工价。”(彼后2:15 贪心,就是上帝所说与拜偶像一样的罪,使他成了一个机会主义者;而且撒但借着这罪,就得了完全支配他的权柄;这就是巴兰败亡的原因。那试探人的,常用世上的名利来引诱人不事奉上帝。他告诉世人说:他们之所以不能兴旺发达,乃是因为他们过于本着良心行事;许多人就是这样受引诱,偏离了绝对正直的道路。人走错了第一步,第二步就更容易走错,以致越来越胆大妄为;他们一被得利和争权的愿望所控制,连多么可怕的事也敢去作了。许多人为要得到某些属世的利益,就妄自以为他们能暂且偏离正路,及至达到目之后,他们还可以临时悬崖勒马,掉转脚步。这样的人正是自投于撒但的罗网之中,而且很少是能挣脱得掉的。

         当使者回报巴勒,说先知不肯与他们同来,然而他们并没有说这是因为上帝禁止他来。巴勒以为巴兰的迟延不来,无非是想要取得更丰厚的馈赠;所以他又差遣使臣,比先前的又多又尊贵,并授权他们答应巴兰可能提出的任何条件。巴勒带给先知火急的信息说:“求你不容什么事拦阻你到我这里来,因为我必使你得极大的尊荣,你向我要什么,我就给你什么,只求你来为我咒诅这民。”

         巴兰再次受到考验了。在回答使臣的话中,他装作廉洁正直,并告诉他们说,无论多少金银,也不足以引诱他违反上帝的旨意。其实他心里很想应承王的要求;所以上帝的旨意虽然已经明白地向他批示,他还强留使臣住下,使他可以再去求问上帝;好象无穷的上帝同一个人一样,是可以被说服的。

         耶和华夜间向巴兰显现,说:“这些人若来召你,你就起来同他们去;你只要尊行我对你所说的话。”因为巴兰决心要得巴勒的酬赠,所以耶和华在这种限制之下容许巴兰随着自己的意思行。他并没有真心努力遵行上帝的旨意,只是先拣选了自己的道路,然后试图取得耶和华的许可而已。

         现今有千万的人也在采取这同样的方针。若是他们的本分是合乎自己心意的,他们就不难看出这本分来。原来《圣经》中早已向他们明白地指出了,或者他们的环境和理智也清楚地向他们指明这一点。然而正因这些指示与他们的心愿和嗜好相反,他们就往往置之不理,反倒擅敢再向上帝求问自己的本分。他们表面上似乎很认真,并琱薯诚恳地祈求真光。但上帝是轻慢不得的。他往往会让这样的人随着自己的心愿,使他们自食其果。“我的民不听我的声音,···我便任凭他们心里刚硬,随自己的计谋而行。”(诗81:1112 每当我们清楚地看出自己的本分时,万不可妄自祈求上帝,免去我们履行这本分的义务。反而更应当以谦卑顺服的态度,祈求上帝的能力和智慧,好适合这本分的条件。

         摩押人是一个堕落并拜偶像的民族;然而就他们所领受的亮光而论,他们的罪在上天看来,还没有巴兰的罪那么严重。因为巴兰既自称是上帝的先知,他所讲的话都要被人认为是出于上帝的威权。故此,上帝不准他随便讲话,只许传讲上帝所赐给他的信息。上帝的命令是:“你只要遵行我对你所说的话。”

         上帝曾允许巴兰说,如果摩押的使者早晨来召他的话,他可以与他们同去。但是巴兰的迟延令使臣感觉不快,并预料巴兰将要再度推辞,所以他们没有再与他商谈,便动身回家去了。这样,巴兰就再没有任何借口去应承巴勒的要求;可是,巴兰还是决心要获得巴勒的赏赐;就备上他所骑惯的牲口上路了。就是到了此时,他还怕上帝会收回他的许可,所以急急前行,深怕中途发生什么事故,使他得不到所贪爱的赏赐。

         “但耶和华的使者站在路上敌挡他。”驴看见了巴兰所没有看见的上帝的使者,就从路上跨进田间。巴兰很残忍地打那匹驴,叫它回到路上;但天使又出现在一条两边有墙的窄道中,驴想要躲避那吓人的影儿,就把它主人的脚挤在墙上挤伤了。巴兰盲目,看不出是上天的干涉,也不知道是上帝在拦阻他;巴兰极其震怒,无情地打驴,逼它前行。

         “耶和华的使者又往前去,站在狭窄之处,左右都没有转折的地方。”天使象先前一样显出威吓的姿态;于是这可怜的驴恐惧战兢,一步不走,卧倒在巴兰的胯下。巴兰怒不可遏,便用杖打驴,比以前更加残酷。这时上帝使驴开口,他借“那不能说话的驴,以人言拦阻先知的狂妄。”(彼后2:16 驴对巴兰说:“我向你行了什么,你竟打我这三次呢?”

         巴兰因为在路上这样受了阻挠,不禁暴怒如狂,他回答驴好象对有理性的人讲话一样,说:“因为你戏弄我。我恨不能手中有刀,把你杀了。”巴兰自命能行邪术,如今正想去咒诅一个全民族,要使他们瘫痪无力;而事实上,就是杀他所骑的牲口,也没有一点办法呢。

         这时候,巴兰的眼目明亮了,他看见上帝的使者拔出刀来,站在那里,准备要杀他。巴兰惊恐万状,“便低头俯伏在地。”天使对他说:“你为何这样三次打你的驴呢?我出来低挡你,因你所行的在我面前偏僻。驴看见我,就三次从我面前偏过去。驴若没有偏过去,我早把你杀了,留它存活。”

         巴兰之得以保全性命,还有赖乎他所虐待的那可怜的驴。那自命为耶和华先知并声称他的“眼睛睁开,”是一个“得见全能者的异象”的人,如今竟因贪欲和野心而如此盲目,甚至不能看出他的驴所看见的上帝的使者。“此等不信的人,被这世界的神弄瞎了心眼。”(林后4:4)多少人都是这样盲目啊!他们冒昧的行在所禁止的路上,一直违犯上帝的律法,并看不出上帝和他的天使是敌挡他们。他们也象巴兰一样,反而向那些阻止他们自趋灭亡的人发怒。

         巴兰已经在对待他牲口的事上,显明那控制他的是什么精神。“义人顾惜他牲畜的命;恶人的怜悯,也是残忍。”(箴12:10 很少人看得出虐待牲畜,或因为疏忽而让牲畜受苦,有多大的罪过。那创造人类的主,也是创造低级动物的主,“他的慈悲,覆庇他一切所造的。”(诗145:9 牲畜固然是为服役人而造的,可是人并没有权利虐待牲畜,或残忍的逼害牲畜,使他们受痛苦。

         “一切受造之物,一同叹息劳苦,”(罗8:22 因了世人的罪,痛苦和死亡不但临到了人类,而且也临到一切的动物了。这样看来,世人诚然不可加重,而且更应该设法减轻那因人的罪而临到上帝所造之物的痛苦。人因为能随意支配牲畜,就常虐待他们,这表明他既是强暴之徒,又是怯懦之辈。凡喜好加痛苦于他人或禽兽的心,都是出于撒但的。许多人认为他们的残忍行为是永远没有人知道的,因为这些可怜的动物,自己不能诉说它们的痛苦。但是这些人若能睁开眼睛象巴兰一样,他们就会看出有上帝的使者在旁作证,并要在天庭证明他们的不是。而且记录要送到天上,将来必有一天,刑罚要降在那些虐待上帝所造之物的人身上。

         当巴兰看见上帝的使者时,他便非常惊慌地说:“我有罪了;我不知道你站在路上阻挡我。你若不喜欢我去,我就转回。”耶和华让他继续他的行程,只是叫他知道,他所要讲的话必须受上帝能力的约束。上帝要使摩押人看出希伯来人是受上天保护的;后来巴兰不得上帝的许可,连一句咒诅的话也说不出来。如此,上帝就有力地向摩押人显明了这一点。

         摩押王听说巴兰快到了,随即带一大队的扈从到国境去迎接他。巴勒向巴兰表示,既然有这么丰厚的赏赐等待着他,希奇他为什么姗姗来迟呢?先知回答说:“我已经到你这里来了,现在我岂能擅自说什么呢?上帝将什么话传给我,我就说什么。”巴兰因了这种限制心中很是惋惜;他因为有耶和华控制的力量在他身上,所以惟恐自己的希望无法实现。

         王和他国内的权贵们列成盛大的队伍,护送巴兰到“巴力的高处,”巴兰从那里可以观看希伯来的全军。且看,这先知站在高处,俯瞰上帝选民的营盘。以色列人焉知离他们这么近的地方,将有什么事发生啊!他们焉知上帝日夜在照顾他们!上帝子民的悟性是多么愚鲁啊!在各世代中,他们对上帝的大爱和慈怜的认识,又是何等的迟钝啊!如果他们能看出上帝怎样不断地为他们行使他奇妙的能力,他们的心岂不要因他的慈爱而充满感谢,并因他的威严和权力而大为敬畏么?

         巴兰对希伯来人的奉献祭物稍微有一点认识,他希望借着比他们更贵重的礼物可以获得上帝的赐福,以便达到他罪恶的目的。可见拜偶像的摩押人的情感,已能驾驭到他的心思。他的智慧已经成了愚拙;他的属灵眼光已经昏昧了;他因为屈从撒但的势力,就使自己到了盲目的地步。

         巴勒照着巴兰的指示筑了七座坛,巴兰在每座坛上献了燔祭。于是他就上了“高处”去求问上帝,并应许把耶和华所指示他的事告诉巴勒。

         摩押王与贵族和首领站在燔祭旁边,众民热切地聚集在他们四围,守候着先知回来。最后他回来了,众民等着要听他讲,借此使那帮助他们所恨恶的以色列人的神奇能力,永远失效。巴兰说:--
         “巴勒引我出亚兰,
         摩押王引我出东山,
         :来啊!为我咒诅雅各布,
         来啊!怒骂以色列。
         上帝没有咒诅的,我焉能咒诅?
         耶和华没有怒骂的,我焉能怒骂?
         我从高峰看他,
         从小山望他;
         这是独居的民,
         不列在万民中。
         谁能数点雅各布的尘土?
         谁能计算以色列的四分之一?
         我愿如义人之死而死,
         我愿如义人之终而终。”

         巴兰承认他来是要咒诅以色列人的,但他所讲出来的话,却与他心里的意念完全相反。他心中虽然充满了咒诅,但口里不得不说出祝福的话。

         当巴兰观看以色列人的营盘时,他惊奇地看到他们兴盛的现象。他先前听说他们是一群未开化的乌合之众,常四出流动的骚扰各地,使四围的列国受害,受惊;但是巴兰所看到的与这一切的谣言完全相反。他看到他们的营盘范围广大,秩序井然,各方面都现出他们有严密的纪律和组织。他也看到上帝对待以色列人的恩眷,以及他们作上帝选民的独特性质。他们不列在万民中,乃是超于万民之上。“这是独居的民,不列在万民中。”当巴兰说这句话的时候,以色列人还没有固定的安身之处,他们特殊的性质以及他们的风俗习惯,都是他所不熟悉的。但他的这个预言,却是怎样清清楚楚地应验在日后以色列人的历史中啊!在他们被掳的一切年日中,在他们分散于列国的一切世代中,他们总是保持着自己为一个独特的民族。照样,上帝的子民真以色列人虽然分散在万民之中,他们在地上不过是寄居的,他们乃是天上的国民。

         上帝不但将希伯来人国家的历史指示给巴兰,而且也使他看到上帝真以色列人的增多和昌盛,直到末时。他看到至高者的恩眷随着一切爱他并敬畏他的人。他看到他们进入死荫的幽谷时,上帝的膀臂支持了他们。他也看到他们从坟墓里出来,得了荣耀,尊贵和永生为冠冕。他也看到被赎之民在新天新地永不衰残的荣耀中欢喜快乐。他注视着这种景象,不禁喊着说:“谁能数点雅各布的尘土?谁能计算以色列的四分之一?”而且当他看到每人的头上都带着荣耀的冠冕,每人的脸上都焕发着喜乐的光彩,又当他仰望到那纯洁幸福的永生时,他就发出严肃的祷告说:“我愿如义人之死而死,我愿如义人之终而终。”

         如果巴兰真有心接受上帝所赐给他的亮光,现在他就会真的照着他所说的话而行;他就会立刻与摩押人脱离一切的关系。他就不再想叨沾上帝的慈怜,却要带着深切悔改的心来归向他了。可惜,巴兰贪爱不义的工价,而这些工价乃是他决意要得到的。

         巴勒原来希望巴兰会发出一种使以色列人受严重打击的咒诅,如今他听了先知的话,就不禁发怒说:“你向我作的是什么事呢?我领你来咒诅我的仇敌,不料你竟为他们祝福。”巴兰既是出于不得已,索性就说得好听一些;上帝的能力勉强他说出来的话,他说是出于他自己尊重上帝旨意的心。他回答说:“耶和华传给我的话,我能不谨慎传说么?”

         巴勒到现在还不肯放弃他的计划。他以为巴兰是因看到希伯来人漫无边际之营盘的动人局面而胆怯,所以不敢行邪术来咒诅他们。于是王决意带这个先知到另一个地点去,使他只能看到以色列营的一小部分。如果他能劝诱巴兰咒诅以色列的一部分人,不久全营也就注定被毁灭了。于是在毗斯迦山顶他又作了一次尝试,在那里又筑了七座坛。每座坛上放了与先前一样的祭牲。王和他的首领等候在燔祭旁边,巴兰又去求问上帝。这先知又受了上帝的一个信息,是他所无力改变或阻止的。

         当他回到那一班焦急期待着的人面前时,他们就问他说:“耶和华说了什么话呢?”他的回答象先前一样,使王和首领大为恐慌:--

 “上帝非人,必不致说谎,
         也非人子,必不致后悔;
         他说话岂不照着行呢?
         他发言岂不要成就呢?
         我奉命祝福,
         上帝也曾赐福,此事我不能翻转。
         他未见雅各布中有罪孽,
         也未见以色列中有奸恶;
         耶和华他的上帝和他同在,
         有欢呼王的声音在他们中间。”

 
         巴兰因这些启示甚是畏惧,说:“断没有法术可以害雅各布,也没有占卜可以害以色列。”这个大邪术家曾经企图按着摩押人的愿望行使他法术的能力;但是就这一次的事件而论,“上帝为他行了何等的大事”这句话,用在以色列人身上实在是恰当之至。当他们在上帝的保护之下时,即或撒但出动一切的力量,帮助任何民族或国家来攻击他们,也不能得胜。全世界应当因上帝为他子民所行的大事而惊异,--一个决心行恶的人竟被上帝的能力所控制,不但说不出咒诅的话,反而用高尚的言辞,动人的诗章,来发出最丰富和最宝贵的应许。而且上帝这次向以色列人所显示的恩眷,也要作为他保护他历代顺从忠信之儿女的一个保障。当撒但鼓动恶人来污蔑,困扰,并破坏上帝的子民之时,他们就要回想这一次的经历,因而鼓起勇气并加强信赖上帝的心。

         摩押王灰心困恼地说:“你一点不要咒诅他们,也不要为他们祝福。”然而他心中仍存有一线的希望,所以他决意再试一次。这一次他领巴兰到毗珥山,那里有一座专供他们作邪淫膜拜的巴力神庙。于是他象先前一样筑了七座坛,献了同样的祭物;但是巴兰这一次没有象先前一样,独自去求问上帝的旨意。他没有装腔作势,念咒划符,只站在坛的旁边观看以色列人的营帐。上帝的灵再降在他身上,他口中便发出神圣的信息说:--
         “雅各布啊,你的帐棚何等华美!
         以色列啊,你的帐幕何其华丽!
         如接连的山谷,如河旁的园子,
         如耶和华所裁的沈香树,如水边的香柏木。
         水要从他的桶里流出,种子要撒在多水之处;
         他的王必超过亚甲,他的国必要振兴。
         他蹲如公狮,卧如母狮,谁敢惹他?
         凡给你祝福的,愿他蒙福;凡咒诅你的,愿他受咒诅。

         这里巴兰用自然界中最美丽的象征,来说明上帝百姓的兴盛。先知将以色列民比作遍满丰收庄稼的肥沃山谷;比作永不枯竭之泉水所灌溉的繁茂田园;比作芬芳的擅香木和高大的香柏树。而最后提到的象征,更是《圣经》中所能找到最美丽最合适的比方。利巴嫩的香柏树素为一切东方人所重看。这一科的树木在全球上凡人类足迹所至之处,均可见到。从寒带到热带,这一类的树到处生长。在炎热的气候中固能欣欣向荣,在严寒的侵袭中也能屹立无恙;它在河边发出丰富的枝叶,在干旱的荒野也能长成参天的大树;它扎根于高山的盘石之中,勇敢地抵御暴风雨的打击。当其它的树木在岁寒中凋谢时,香柏树的叶子仍然青翠欲滴。利巴嫩香柏树的超越众树之上,是因它高大,坚实和它生气的蓬勃;《圣经》用它来象征那些将“生命与基督一同藏在上帝里面”的人。(西3:3 《圣经》说:“义人···生长如利巴嫩的香柏树。”(诗92:12 上帝曾立香伯树为众树之王。“松树不及它的枝子,枫树不及它的枝条;上帝园中的树,都没有它荣美。”(结31:8 香柏树多次被用来作为君王的象征;《圣经》并用它代表义人,这足以说明上天怎样重视那些实行上帝旨意的人。

         巴兰曾预言以色列的王,将要比亚甲更强盛。亚甲是代表当时一个最强大的民族亚玛力人的王;但以色列人若忠于上帝,就必能制服他一切的仇敌。以色列的王乃是上帝的儿子;必有一天,他在宝座要设立在地上,他的权柄要超过地上一切的王国。

         巴勒听了先知的话,既灰心、又失望,既惧怕、又愤怒,真是百感交集,莫可言宣。他觉得甚是愤慨,因为既然一切的事都已注定与他不利,为什么巴兰起初还给他一点成功的希望呢?他鄙视先知妥协和欺骗的作风。王暴躁地说:“如今你快回本地去吧;我想使你得大尊荣,耶和华却阻止你不得尊荣。”巴兰的回答仍是他以前对王说过的话,就是,他只能传说上帝所给他的信息。

         巴兰在未回本地之前,发了一个最美丽,最伟大,有关世界救赎主并上帝仇敌最后毁灭的预言。他说:--
         “我看他却不在现时,我望他却不在近日;
         有星要出于雅各布,有杖要兴与以色列;必打破摩押的四角,毁坏扰乱之子。”


         最后,他又预言摩押,以东,亚玛力,和基尼等国的完全毁灭,并没有给摩押王留下一点希望。

         他于是从自己拣选的使命的地方回来了。巴兰对于得财富和尊荣的希望既已落空,又失了摩押王的恩宠,而且良心上深觉招惹了上帝的不悦。他到家之后,上帝圣灵的控制力离开了他,他那一时遏止住了的贪欲又死灰复燃。这时他准备不惜任何手段,去得到巴勒所应许的赏赐。巴兰知道以色列人的兴盛,有赖乎他们顺从上帝,除非引诱他们陷在罪中,就没有任何别的方法可以使他们败亡。于是他决定向摩押人建议一切使以色列人受咒诅的方法,借此获得巴勒的恩宠。

         巴兰立时回到摩押地,把他的计策告诉王。摩押人自己也深知只要以色列人仍然忠于上帝,他必要护庇他们。巴兰所献的计策是要引诱以色列人拜偶像,使他们与上帝隔绝。只要引诱他们参加巴力和亚斯他录邪淫的膜拜,他们无所不能的保护者就必要转而成为他们的仇敌,他们就必很快的落在四围凶猛好战的民族手中了。王欣然采纳了巴兰的计策,巴兰自己也留在那里帮助实施这个计策。

         巴兰眼见自己恶毒的计策得到成功。他看到上帝的咒诅降在他百姓身上,成千的人受到上帝的刑罚;但是上帝按公义刑罚以色列人之罪后,并没有放过试探他们的人。在以色列人攻击米甸人的一次战投中,巴兰也被杀了。当他说:“我愿如义人之死而死,我愿如义人之终而终”的时候,他曾预感到自己的死期近了。可惜,他没有拣选以义人的生活为生活,他的命运就与上帝的仇敌一样了。

         巴兰的结果与犹大的厄运颇为相似,而且他们二人的品格也有显著的相同点。这两个人都又想事奉上帝,又事奉玛门,都是明显地失败了。巴兰承认有一位真神,并且自称是事奉他的;犹大也相信耶稣是弥赛亚,并列在他的门徒之中。但巴兰希望把事奉耶和华作为求得财富和属世尊荣的阶梯;他既未能达到这一步,就失足跌倒而且败亡了。犹大希望借着跟从基督可以获得财富和属世之国的尊荣,因为他相信弥赛亚快要设立这样的国家。他的希望既落了空,自己就陷于背道和败妄的祸坑之中。巴兰和犹大都曾领受大光,享受特权;但他们所怀藏的一点罪恶就毒害了他们整个的品格,造成他们的毁灭。

         人容许一个非基督化的特质存在心中,乃是一件危险的事。只要有一点罪怀在心中,这就足以渐渐败坏人的品格,并使他一切比较高尚的能力都屈服于邪恶的欲望之下。我们若失去一个良心的保障,放纵一个邪恶的习惯,忽略一个本分的高尚条件,就是拆毁了心灵上的防御,使撒但进来引诱我们走入岐途。惟一的安全之道,就是以一颗赤诚的心象戴维一样祷告说:“我的脚踏定了祢的路径,我的两脚未曾滑跌在约但河边的悖逆。”(诗17:5

 

 

第四十一章  约但河边的背道

         胜利的以色列军队兴高采烈地从巴珊凯旋,他们对上帝的信心因而更加坚固了。他们已经占领了一片重要的地区,而且深信自己可以一鼓作气地去攻取迦南。现在他们和应许之地的中间只隔着一条约但河。一过了河,就是那绿草如茵的肥美平原,那里有盈溢着的河水灌溉,有繁茂的棕树遮荫。在平原的西边,可以望到耶利哥的城楼和宫殿,周围被棕树林围绕着,所以该城有“棕树城”(申34:3)之称。

         在约但河东,沿着河岸和以色列人所曾行过的高原之间,有一片数里宽的平原。这低洼的山谷地是热带的气候;皂荚树甚是繁茂,所以这平原又称为“什亭谷。”(译者按:什亭是皂荚树原文的字音。)以色列人这时就安营于此,在河边的皂荚树林荫下,他们找到了一个合宜的栖息之所。

         但是在这些引人入胜的环境之中,他们所遭遇的祸害,却比敌人的大军和旷野的猛兽更加可怕。那地虽然那么富有自然界的优美,可是已被那里的居民污秽了。在公开敬拜主要的神巴力的祭礼中,时常可以看到最卑劣,最邪恶的行为。在各方面都有著名的拜偶像行邪淫的地方,从这些地方的名称上,就可以看出那里的居民是多么邪淫,多么腐败。

         这些环境在以色列人身上发生了腐化的影响。他们因经常被邪淫所逗引,就与之亲密起来;他们安逸和懈怠的生活产生了败坏的影响;他们大都不知不觉地离弃了上帝,并到了容易为试探所胜的境地。

         当以色列人安营在约但河边的时期中,摩西正忙于作占领迦南的准备。当这个大领袖用全副精神从事工作时,这一段悬而不决和殷殷期待的时间,对百姓却是最难忍耐的。不过几周,以色列人的历史就被最可怕的伤风败俗之事所污损了。

         起先,以色列人与他们异教的邻人没有多少来往;但过了一些时候,米甸的妇女就潜入营中。她们的出现并没有引起人的恐慌,而且她们又是那么秘密地进行她们的计划,甚至摩西也没有注意到她们的问题。这些妇女与希伯来人来往的目的,乃是要诱惑他们违犯上帝的律法,勾引他们去注意异教的礼节和风俗,并引诱他们敬拜偶像。她们审慎地以友谊的外衣掩饰了自己的真目的,所以以色列人没有怀疑她们,连百姓的官长也被她们瞒过了。

         摩押王依着巴兰的建议,规定了一个庆祝他们神明的大节日,并私下安排由巴兰去劝诱以色列人来参加这一次的盛会。以色列人以为巴兰是上帝的先知,所以他显示难达到他的目的。百姓中有许多人随着他去参观这节日的庆祝。他们冒险踏入禁去之地,就自投于撒但的罗网之中。他们受了音乐和舞蹈的蛊惑,为异教妓女的美色所引诱,就放弃了他们对耶和华的忠贞。当他们参加狂欢宴乐时,因纵饮而麻痹了知觉,拆毁了自制的藩篱。于是情欲完全控制了他们;他们的良心既因淫乱而麻木,就被引诱跪拜偶像。于是他们在异教的祭坛上献祭,并参加了最败坏的仪式。

         不久这腐化的影响象可怕的瘟疫一样,蔓延到以色列全营。那些在战场上能战胜仇敌的勇士,反被异教妇女的诡计所胜。百姓似乎都受了蛊惑。官长和领导人物乃是首先违犯律法的,百姓中有那么多人犯了罪,以致这一次的悖逆变成全国性的了。“以色列人与巴力毗珥连合。”(民25:30 当摩西发觉这罪恶时,他们仇敌的诡计已经到了成功的地步,以致以色列人不但到毗珥山去参加了淫乱的敬拜,而以色列营中也已在举行异教的仪式。这一位年迈的领袖心中充满愤慨,而且也惹起了上帝的烈怒。

         以色列人罪恶的行为使自己与上帝隔绝,这是巴兰一切的法术所未能作到的。百姓因为那迅速临到的刑罚,就觉悟到自己所犯的罪是何等的严重。这时有可怕的瘟疫在营中发生,立时就有几万人死亡了。上帝令审判官把这一次悖逆的首领处死,这命令立时就执行了。主犯都被杀了,他们的尸体当着全以色列人被悬挂起来,使会众看到首领们受了那么严重的处治,就可以深深地感到上帝对他们的罪是多么憎恨,并看出他对他们的忿怒是多么可怕。

         百姓都觉得这刑罚是公正的,他们就赶紧到会幕那里去,流泪自卑地承认了自己的罪。当他们正在会幕门口向上帝哭泣,瘟疫正在进行毁灭工作,审判者正在执行他们可怕使命的时候,谁知以色列人的一个首领心利竟敢公然带着一个米甸妓女进入营中;他所带进他帐棚的女子,乃是“米甸一个宗族的首领”的女儿。罪人的胆大妄为和顽梗不化,实无过于此。心利酒性发作,竟说自己的罪恶“好象所多玛一样,”不但不以为耻,反以为光荣呢。当祭司和首领们正忧愁自卑地俯伏“在廊子和祭坛中间哭泣,”求耶和华顾惜他的百姓,不要使他的产业受羞辱时,这一个以色列的首领竟敢当着会众矜夸自己的罪行,好象是公然藐视上帝的报应,并轻慢国内的审判官。当时大祭司伊莱贾撒的儿子非尼哈就从会中起来,手里拿着一根枪,“跟随那以色列人进亭子里去,”把那两个人都杀了。这样,瘟疫就止息了;而那执行上帝刑罚的祭司,在全以色列人面前得了尊荣,并且坚定了祭司的职分,永远归于他和他的家。

         上帝晓谕说:“非尼哈使我向以色列人所发的怒消了;···因此,你要说:我将我平安的约赐给他。这约要给他和他的后裔,作为永远当祭司职任的约,因他为上帝有忌邪的心,为以色列人赎罪。”

         这一次,上帝在什亭因以色列人的罪而降的刑罚,就把在四十年之前受“死在旷野”处分的那一班人,凡剩下的都毁灭了。以色列人安营在约但平原,照着上帝的指示所核点的民数,就显明了“被数的人中,没有一个是摩西和祭司亚伦从前在西乃的旷野所数过的以色列人;···除了耶孚尼的儿子迦勒,和嫩的儿子乔舒亚之外,连一个人也没有存留。”(民26:6465

         上帝降刑罚与以色列人,乃是因为他们随从了米甸人的引诱,但是那些试探他们的人,也未能逃过神圣的裁判。从前亚玛力人在利非订攻打以色列人的时候,击杀了那些疲乏,困倦,落在后边的人,他们过了很久才遭受刑罚;但米甸人引诱以色列民犯罪,成了他们最危险的仇敌,就要很迅速地受到上帝的刑罚。上帝吩咐摩西说:“你要在米甸人身上报以色列人的仇,后来要归到你列祖那里。”(民 31:2 摩西立时顺从了这命令。他从每支派拣选一千人,并派非尼哈领着他们出去。“他们就照耶和华所吩咐摩西的,与米甸人打仗,···在所杀的人中,杀了米甸的五王,···又用刀杀了比珥的儿子巴兰。”至于进攻军队所掳来的妇女,摩西也吩咐把她们杀了,因为她们的罪恶最大;并是以色列人最危险的仇敌。

         这就是那些设计加害于上帝子民之人的结局。诗人说:“外邦人陷在自己所掘的坑中;他们的脚,在自己暗设的网罗里缠住了。”(诗9:15 因为耶和华必不丢弃他的百姓,也不离弃他的产业。审判要转向公义。”当世人“聚集攻击义人”时,耶和华要“叫他们的罪孽归到他们身上。他们正在行恶之中,他要剪除他们。”(诗94:14152123

         当巴兰被请咒诅希伯来人的时候,他虽用尽所有的法术,也不能叫灾祸临到他们;因为耶和华“未见雅各布中有罪孽,也未见以色列中有奸恶。”(民23:21 但当他们屈服于试探,违犯上帝律法的时候,他们就没有保障了。当上帝的百姓忠于他诫命之时,“断没有法术可以害雅各布,也没有占卜可以害以色列。”(民23:23 因此撒但使用了他一切的权势和诡计,来引诱他们陷入罪中。如果那些自称保守上帝律法的人违犯了律法的条例,他们就使自己与上帝隔绝,也就不能在仇敌面前站立得住了。

         以色列人不能被米甸的军队或法术所胜,却成了米甸妓女的战利品。撒但利用妇女所行使陷害并毁灭人的力量,于此就可见一斑了。“因为被她伤害仆倒的不少;被她杀戮的而且甚多。”(箴7:26 塞特的后裔就是这样受引诱偏离了正路,以致圣洁的世系败坏了。约瑟也在这件事上受了试探;参孙因此把他的力量,就是以色列的保障,断送在非利士人手中。戴维在这一点上跌倒了。最有智慧的王所罗门虽然三次称为上帝所喜爱的人,也因这同样的蛊惑而成了情欲的奴隶,并捐弃了他纯洁的品格。

         “他们遭遇这些事,都要作为鉴戒;并且写在经上,正是警戒我们这末世的人。所以自己以为站得稳的,须要谨慎,免得跌倒。”(林前10:1112 撒但深知他所要引诱之人的心地本质如何。他知道每个人最容易受诱惑的弱点,--因他已经疯狂似的集中心力研究了几千年;在以后的世代中,他常用这一次在巴力毗珥所用有效的试探,来败坏以色列中最坚强的首领。而且历代以来,已有许多人这样陷于放纵肉欲的罗网中,以致身败名裂。当我们临近末日,当上帝的子民站在天上迦南的边界时,撒但必要象古时一样,加倍努力地阻止他们进入那美地。他为每一个人布置了网罗。所以须要提防的,不仅是那些无知和未受教养的人;也是那些居于最高地位,担任最圣洁职分的人;如果他能引诱他们污秽自己的心灵,他就能借着他们败坏许多人。而且他如今所用的方法,正与三千年前所用的一样。他用属世的友谊,女子的美色,享乐,狂欢,宴会或纵饮,引诱人违犯第七条诫命。

         撒但先引诱以色列人犯了淫乱的罪,然后进一步使他们敬拜偶像。那些肯败坏上帝的形象,并污秽他在自己里头的圣殿的人,也必毫无忌惮地满足心中腐败的欲望,而置上帝的荣耀于度外。肉欲的放纵必定使人悟性迟钝,败坏人的心灵。满足兽欲必使人的智力昏昧,道德观念麻木;而且人若成了情欲的奴隶,就看不清他对上帝律法的神圣本分,或感戴救赎的大恩,或对人的灵性价值有正确的认识。良善,纯洁,真理,对上帝的尊敬,对神圣事物的喜爱,--这一切,使人与上天联接起来的圣洁感情和高尚愿望,--都被情俗的火焰烧尽了。人心就成了黑暗荒凉的废墟,恶灵的住处,和“各样污秽可憎之雀鸟的巢穴。”那照着上帝形象所造的人就与禽兽无异了。

         希伯来人之所以被引诱违犯上帝的律法,并使全国受到上帝的刑罚,乃是因为他们与拜偶像的人结交,并参加拜偶像的宴会。今日撒但也在引诱基督徒与不敬虔的人结交,使之参加他们的娱乐;这是撒但诱惑他们陷在罪恶之中最有效的方法。主说:“你们务要从他们中间出来,与他们分别,不要沾不洁净的物。”(林后6:17 上帝今日要他的子民在风俗习惯和原则上,与世人保持很大的区别,象他吩咐古时的以色列人一样。如果他们忠心顺从《圣经》的教训,这种区别就必一直存在,这是必然之理。那从前警戒希伯来人不可与外邦人同化的话,与现今禁止基督徒不可随从不敬虔之人的精神和习惯的话,是一样的肯定而明确。基督对我们说:“不要爱世界,和世界上的事。人若爱世界,爱父的心就不在他里面了。”“岂不知与世俗为友,就是与上帝为敌么?所以凡想要与世俗为友的,就是与上帝为敌了。”(约壹2:15;4:4 跟从基督的人务须自行远离罪人,除非是找机会为他们造福,就不可与他们交往。对于那些能影响我们离开上帝的人,我们务要坚决地远离他们。当我们祷告“不叫我们遇见试探”的时候,我们当尽量躲避试探。

         以色列人被引诱陷入罪中,正是他们自以为平安稳妥的时候。他们忘记了上帝,忽略了祷告,并存着自恃的精神。安逸和放纵能使心灵的防御松弛戒备,于是败坏的思想便乘机而入。那使以色列人落在撒但权势之下的,乃是在城墙之内推翻了正义堡垒的叛国之人。撒但今日仍是这样设法达到败坏人心

         的目的。一个基督徒在公开犯罪之前,心中必先经一番长久的思想过程,这过程是世人所不知道的。人的心并不是从纯洁圣善的景况立刻陷于败坏,堕落和犯罪的地步的;那些照着上帝形象而造的人堕落到与禽兽无异,或与鬼魔一般的地步,是需要相当长久的时间。我们因常注意,自己就改变了。人能因放纵不正当的思想,而使自己的心受污秽的影响,以至他原先所憎恶的罪,却变成他所爱好的事了。

         撒但正在用各样的方法,使罪恶和邪淫的事成为流行的习尚。当我们行过城市中的街道时,总会看到一些触目的广告,是基于某一本小说所叙述,或由某一个戏院所表演的罪恶事件。许多人习于和罪恶相狎了。一般卑鄙邪恶之徒所作的坏事,常在当天的报纸和杂志中公诸大众。凡足以引起情欲的事,都在带有刺激性的小说里供人阅读。他们既听到并读到那么多卑劣可憎的事,他们那曾因这事而惊避的敏锐感觉就渐渐麻木,以致他们反以贪而无餍的兴趣来欣赏了。

         今日世上所流行的许多娱乐,与古代外邦人中所有的娱乐,结果都是一样;就是自命为基督徒者所爱好的娱乐,也是如此。这些娱乐之中,没有多少是撒但不能用来败坏人心的。历代以来,他曾利用戏剧来刺激情欲,并夸耀恶行。许多歌剧的动人表演,迷人的音乐,以及一般的大宴会,跳舞,玩牌等等,都已被撒但利用来打破正义的藩篱,并打开放纵情欲的门路。每一个追求宴乐,助长骄傲,或放纵食欲的场合,都是使人忘记上帝,忘记永生利益的所在;都是撒但进行活动,牢笼人心的地方。

         智慧人劝告说:“你要保守你心,胜过保守一切;因为一

         生的果效,是由心发出。”人“心怎样思量,他为人就是怎样。”(箴4:23;23:7 人心必须被上帝的恩典所更新,不然,他若想追求人生的纯洁,必定是徒然的。人想要建立高尚德行的品格,而不靠基督的恩典,无异是在流沙上建造房屋。一旦遇见试探的猛烈风暴,就必倒塌。戴维的祷告应当作每一个人的恳求,他说:“上帝啊,求祢为我造清洁的心,使我里面重新有正直的灵。”(诗51:10 我们既能与上天的恩赐有分,就要“因信蒙上帝能力保守,”(彼前1:5 渐渐达到完全的地步。

         但为要抵抗试探,我们也有当尽的本分。凡不愿落在撒但的诡计中成为他牺牲品的人,就必须慎重地保卫心灵的每一条信道;我们不可读,看,或听那足以引起污秽思想的事物。我们切不可让心思随着仇敌的诱惑任意游荡。使徒彼得说:“所以要约束你们的心,谨慎自守,···不要效法从前蒙昧无知的时候,那放纵私欲的样子。那召你们的既是圣洁,你们在一切所行的事上也要圣洁。”(彼前1:13 15 保罗说:“凡是真实的,可敬的,公义的,清洁的,可爱的,有美名的。若有什么德行,若有什么称赞,这些事你们都要思念。”(腓4:8 人若要作到这一点,就必须恳切祷告,儆醒不倦。我们必须有圣灵住在我们里面,他就能帮助我们,使我们心意高超,并训练我们的心时常思念纯正和圣洁的事。我们也必须殷勤地研究上帝的圣言。“少个人用什么洁净他的行为呢?是要遵行祢的话。”诗人说:“我将祢的话藏在心里,免得我得罪祢。”(诗119:911

         以色列人在伯毗珥所犯的罪使全国受了上帝的刑罚,这同样的罪,今日即或没有受到那样迅速的刑罚,但早晚终是要受到报应的。“若有人毁坏上帝的殿,上帝必要毁坏那人。”(林前3:17 自然业已对这些罪加上了可怕的刑罚,--这刑罚早晚必要临到每一个违犯律法的人身上。这种罪比任何其它的罪更能使人类有可怕的退化现象,以及遭受到那咒诅全世界的疾病和痛苦。人或许也能隐瞒自己淫乱的罪而不至被别人发觉,但罪人终必收获这罪的结果,就是痛苦,疾病,虚弱,或死亡。而且来生还要站在审判台前,受永刑的报应。“行这样事人的,必不能承受上帝的国。”他们的分就是与撒但和恶天使同在“火湖”里,“这是第二次的死。”(加5:21; 21:8

         “淫妇的嘴滴下蜂蜜,她的口比油更滑;至终却苦似茵陈,快如两刃的刀。”“你所行的道要离她远,不可就近她的房门;恐怕将你的尊荣给别人,将你的岁月给残忍的人;恐怕外人满得你的力量,你劳碌得来的,归入外人的家。终久你皮肉和身体消毁,你就悲叹。”“她的家陷入死地。”“凡到她那里去的不得转回。”“她的客在阴间的深处。”(箴5:34811;2:1819;9:18

 

 

第四十二章  重申律法

         耶和华晓谕摩西说,以色列人承受迦南的时候已经近了;当这位年迈的先知站在高处遥望约但河和应许之地时,他以深切关怀的心注视着上帝子民的产业。上帝能不能撤销他对摩西在加低斯犯罪所宣布的判决呢?摩西恳切地祈求,说:“主耶和华啊,祢已将祢的大力大能显给仆人看;在天上,在地下,有什么神能象祢行事,象祢有大能的作为呢?求祢容我过去,看约但河那边的美地,就是那佳美的山地,和利巴嫩。”(申3:2425

         所得的回答是:“罢了,你不要向我再提这事。你且上毗斯迦山顶去,向东、西、南、北、举目观望,因为你必不能过这约但河。”(申3:2627

         摩西顺服了上帝的旨意,并没有发一句怨言。这时他就为以色列人焦虑了。在他去世之后,谁能象他一样关心他们的福利呢?于是他在祷告中倾吐他的心意说:“愿耶和华万人之灵的上帝,立一个人治理会众。可以在他们面前出入,也可以引导他们,免得耶和华的会众如同没有牧人的羊群一般。”(民 27:1623

         上帝垂听了他仆人的祷告;就回答他说:“嫩的儿子乔舒亚,是心中有圣灵的,你将他领来按手在他头上;使他站在祭司伊莱贾撒和全会众面前,嘱咐他。又将你的尊荣给他几分,使以色列全会众都听从他。”乔舒亚作摩西的帮手已经很久;他是个有智慧,有才干,有信心的人,所以蒙选继承摩西的工作。

         借着摩西的按手和最庄重的训示,乔舒亚就被郑重的分别出来作以色列人的领袖;也参加当时行政中的一切事务。而且耶和华所说关于乔舒亚的话,由摩西传达给百姓,说:“他要站在祭司伊莱贾撒面前,伊莱贾撒要凭乌陵的判断,在耶和华面前为他求问;他和以色列全会众,都要遵伊莱贾撒的命出入。”

         在摩西卸下他作以色列人看得见的领袖地位之前,上帝指示他要向以色列人重述他们从埃及得拯救和在旷野飘流的故事;也要重申上帝在西乃山颂布的律法。当颁布律法的时候,现在的会众都年纪太轻,还不能领会当时那种非常严肃的场面。这时他们既然快要过约但河承受应许之地,所以上帝要把他律法的义理摆在他们面前,并嘱咐他们务要顺从才能兴盛。

         摩西站在百姓面前。要重述他最后的警告和劝勉。他脸上焕发着圣洁的光辉。他的须发象银丝一般;但他的身体挺直,他的容貌表明他的精神没有衰败,他的眼目也没有昏花。这是一个多么重要的时机啊!摩西以深挚的情感,叙述了全能保护者的慈爱和怜悯,说:--

         “你且考察在你以前的世代,自上帝造人在世以来,从天这边到天那边,曾有何民听见上帝在火中说话的声音,象你听见,还能存活呢?这样的大事,何曾有,何曾听见呢?上帝何曾从别的国中将一国的人民领出来,用试验,神迹,奇事,争战,大能的手,和伸出来的膀臂,并大而可畏的事,象耶和华你们的上帝在埃及,在你们眼前为你们所行的一切事呢?这是显给你看,要使你知道惟有耶和华他是上帝,除他以外,再无别神。”(申4:3235

         “耶和华专爱你们,拣选你们,并非因你们的人数多于别民;原来你们的人数在万民中是最少的。只因耶和华爱你们,又因要守他向你们列祖所起的誓,就用大能的手领你们出来,从为奴之家救赎你们脱离埃及王法老的手。所以你要知道耶和华你的上帝,他是上帝,是信实的上帝,向爱他守他诫命的人,守约施慈爱,直到千代。”(申7:79

         以色列民随时都把他们的困难归罪于摩西,如今他们对他是否被骄傲,野心,或自私的动机所控制的疑问已经消除了,于是他们带着信任的心情听他的话。摩西忠心地把他们的错误和他们列祖的罪过,摆在他们面前。他们曾因长久在旷野飘流,而生暴躁和背叛的意念;但他们之所以迟迟不能承受迦南,并非耶和华的责任。其实他比他们更担忧,因为他不能使他们立时承受应许之地,藉以在列国的面前显示他拯救他百姓的大能。他们因了不依靠上帝以及他们的骄傲和不信,故此没有准备好进入迦南。在这种情形之下,他们决不能代表耶和华上帝的子民,因为他们并没有表现他纯洁,良善,和慈悲的品格。如果他们的列祖能因信顺从上帝的指示,接受他的处理,并按着他的典章而行,他们就早已居住在迦南,作一个昌盛,圣洁,幸福的民族了。他们的迟迟没有进入美地,曾使上帝受了羞辱,并在四围的列国眼前亏缺了上帝的荣耀。

         摩西既明白上帝律法的性质和价值,就向百姓强调,世上没有什么其它国家,有象赐给希伯来人的那样智慧,公义,和慈爱的律法。他说:“我照着耶和华我上帝所吩咐的,将律例,典章,教训你们,使你们在所要进去得为业的地上遵行。所以你们要谨守遵行,这就是你们在万民眼前的智慧,聪明;他们听见这一切律例,必说,这大国的人真是有智慧,有聪明。”(申4:56

         摩西叫百姓注意他们“在何烈山站在耶和华你上帝面前的那日。”(申4:107820 他又质问希伯来全军说:“哪一大国的人有神与他们相近,象耶和华我们的上帝,在我们求告他的时候与我们相近呢?又哪一大国有这样公义的律例,典章,象我今日在你们面前所陈明的这一切律法呢?”今日很可以重述这个向以色列人所发的质问。上帝所赐给他古时百姓的律法,比地上最文明国家的律法更有智慧,更加美好,更合人道。列国的律法总带有未曾重生之心的软弱和情欲的影响;但上帝的律法却带着神圣的印证。

         摩西说:“耶和华将你们从埃及领出来脱离铁炉,要特作自己产业的子民。”他们不久就要进去之地,就是他们以遵守上帝的律法为条件而得以承受为业之地。摩西用以下的话向他们描述,--当以色列人忆起这一位历历如数家珍一般向他们形容美地幸福的摩西,曾因他们的罪而不能共享上帝子民的产业时,他们的心中必是受何等的感动啊!

         “耶和华你上帝领你进入美地,”“不象你出来的埃及地,你在那里撒种,用脚浇灌,象浇灌菜园一样。你们要过去得为业的那地,乃是有山,有谷,雨水滋润之地。”在“那地有河,有泉,有源,从山谷中流出水来。那地有小麦,大麦,葡萄树,无花果树,石榴树,橄榄树,和蜜。你在那地不缺食物,一无所缺;那地的石头是铁,山内可以挖铜。”“是耶和华你上帝所眷顾的,从岁首到年终,耶和华你上帝的眼目时常看顾那地。”(申8:79;11:1012

         “耶和华你的上帝,领你进他向你列祖亚伯拉罕,艾萨克,雅各布,起誓应许给你的地;那里有城邑,又大又美,非你所建造的;有房屋,装满各样美物,非你所装满的;有凿成的水井,非你所凿成的;还在葡萄园,橄榄园,非你所栽种的;你吃了而且饱足;那时你要谨慎,免得你忘记···耶和华。” 你们要谨慎,免得忘记耶和华你上帝与你们所立的约;···因为耶和华你的上帝乃是烈火,是忌邪的上帝。”如果他们行耶和华眼中看为恶的事,摩西说:“你们必在过约但河得为业的地上速速灭尽。”(申6:1012;4:2326

         摩西在公开述说律法之后,又将上帝所指示他的一切法度,律例,典章,以及一切有关献祭制度的规则,全部都写了下来。他派专人负责管理这一卷记载一切条例的书,并为慎重起见,特将这书保藏在约柜旁边。这位大领袖摩西还不放心,惟恐百姓离弃上帝。于是他用最庄严最动人的话向百姓说明,他们顺从便可以得福,悖逆就必招受咒诅:

         “你若留意听从耶和华你上帝的话,谨守遵行他的一切诫命,就是我今日所吩咐你的,”则“你在城里必蒙福,在田间也必蒙福。你身所生的,地所产的。牲畜所下的,···都必蒙福。你的筐子和你的抟面盆,都必蒙福。你出也蒙福,入也蒙福。仇敌起来攻击你,耶和华必使他们在你面前被你杀败。···在你仓房里,并你手所办的一切事上,耶和华所命的福必临到你。”(申28:18

         “你若不听从耶和华你上帝的话,不谨守遵行他的一切诫命律例,就是我今日所吩咐你的,这以下的咒诅都必追随你,临到你身上。”“你在耶和华领你到的各国中,要令人惊骇,笑谈,讥诮。”“耶和华必使你们分散在万民中,从地这边到地那边;你必在那里事奉你和你列祖素不认识木头石头的神。在那些国中,你必不得安逸,也不得落脚之地;耶和华却使你在那里心中跳动,眼目失明,精神消耗。你的性命必悬悬不定;你昼夜恐惧,自料性命难保。你因心里所恐惧的,眼中所看见的,早晨必说,巴不得到晚上才好,晚上必说,巴不得到早晨才好。”

         摩西受圣灵的感动,展望到将来以色列国最后的倾覆,和耶路撒冷被罗马军队毁灭的景象。说: “耶和华要从远方地极带一国的民,如鹰飞来攻击你;这民的言语你不懂得。这民的面貌凶恶,不顾恤年老的,也不恩待年少的。”

         一千多年之后,当提多围攻耶路撒冷的时候,所有地土全然荒凉,和百姓遭受可怖痛苦的情景,摩西都生动地描述出来了:“他们必吃你牲畜所下的,和你地土所产的,直到你灭亡。···他们必将你困在你各城里,直到你所依靠高大坚固的城墙,都被攻塌。···你在仇敌围困窘迫之中,必吃你本身所生的,就是耶和华你上帝所赐给你儿女之肉。···你们中间柔弱娇嫩的妇人,是因娇嫩柔弱不肯把脚踏地的,必恶眼看她怀中的丈夫,···与她所要生的儿女;她因缺乏一切,就要在你受仇敌围困窘迫的城中,将他们暗暗的吃了。”

         最后,摩西用以下动人的话,作为结束:“我今日呼天唤地向你作见证,我将生死,祸福,陈明在你面前,所以你要拣选生命,使你和你的后裔都得存活。且爱耶和华你的上帝,听从他的话,专靠他,因为他是你的生命;你的日子长久,也在乎他;这样,你就可以在耶和华向你列祖亚伯拉罕,艾萨克,雅各布,起誓应许所赐的地上居住。”(申30:1920

         这位伟大的领袖摩西,为要更深刻地把这些真理印在众人的心上,就用圣诗的体裁述说出来;这一首歌不但是一篇历史,而也是一段预言。它不但述说上帝过去怎样奇妙地看待他的子民,而也预示到将来的大事;就是当基督在有能力和大荣耀中第二次降临时,守信之人的最后胜利。上帝指示百姓,要熟记这一首史诗,并教训他们后代的子孙。这一首诗,要在会众聚集敬拜上帝的时候吟咏歌唱,也要在百姓从事日常工作的时候反复重述。父母的本分是要把这话印刻在他们儿女易受感化的心上,使他们永远不至于忘记。

         以色列人既是特别蒙选作维护并遵守上帝律法的人,所以律法的意义和顺从的重要性,尤其需要印刻在他们心上;并借着他们印刻在他们子子孙孙的心上。关于耶和华的律例,他吩咐他们说:“也要殷勤教训你们的儿女,无论你坐在家里,行在路上,躺下,起来,都要谈论。···又要写在你房屋的门框上,并你的城门上。”(申6:79

         日后,他们的儿女若问:“耶和华我们上帝吩咐你们的这些法度,律例,典章,是什么意思呢?” 父母就要重述上帝以慈悲看待他们的历史--耶和华如何为他们施行拯救,使他们可以遵守他的律法,--并向他们说:“耶和华又吩咐我们遵行这一切律例,要敬畏耶和华我们的上帝,使我们常得好处,蒙他保全我们的生命,象今日一样。我们若照耶和华我们上帝所吩咐的一切诫命,谨守遵行,这就是我们的义了。”(申6:2025

 

 

第四十三章  摩西的死

         在上帝对待他子民的一切事上,总有一些明显的事实,说明他的慈爱和怜悯,是与他严正不偏不倚的公义相配合的。这在希伯来人的历史中有许多的例证。上帝曾将大福赐给以色列人。他对他们的慈爱,有以下动人的描述:“又如鹰搅动巢窝,在雏鹰以上两翅扇展,接取雏鹰,背在两翼之上,这样,耶和华独自引导他们。”(申32:1112)然而因为他们犯罪而降在他们身上的报应,又是何等地迅速而严厉啊!

         上帝无限的爱,已在他赐下独生子来救赎丧亡人类的恩赐上显明出来了。基督降世是要向世人显明他父的品德,他的一生充满了表现上帝慈爱和怜悯的事迹。然而基督亲自说:“就是到天地都废去了,律法的一点一划也不能废去。”(太5:18 那以忍耐,慈爱的恳切劝勉,邀请罪人到他那里,祈求得赦罪和平安的同一位主,必要在审判大日向那些拒绝他恩典的人说:“你们这被咒诅的人,离开我”去吧。(太25:41 全部《圣经》,不但说明上帝是一位慈爱的父亲,而且也说明他是一位公义的审判者。他虽然喜欢施恩,并“赦免罪孽,过犯,和罪恶,”但他也“万不以有罪的为无罪。”(出34:7

         那一位治理万国的大王,既然说摩西不能引领以色列会众进入美地,所以他仆有的殷切恳求也不足以改变他的判决。摩西知道自己必死,然而他并没有片刻改变他对以色列人的关怀。他曾忠心地设法帮助会众准备进入应许之地。这时摩西和乔舒亚遵着上帝的命令一同到会幕去,当时就有云柱降下,停在会幕门口。摩西便在这里把百姓严肃地交给乔舒亚管理。他自己作以色列人领袖的工作就此结束了。但他仍然一味地关心着他的同胞而没有想到他自己。他在会众的面前,奉上帝的名鼓励那将要继承他工作的乔舒亚说:“你当刚强壮胆,因为你必领以色列人进我所起誓应许他们的地,我必与你同在。”(申 31:23 于是摩西转向百姓的长老和官长,严肃地嘱咐他们,忠心服从他从上帝那里所传给他们的教训。

         当百姓注视着这位即将永别的老人时,他们就存着前所未曾有的深切感戴的心情,回想他父母般的慈爱,他智慧的指示,和他不倦的劳碌。每当他们犯了罪,招致上帝公义的刑罚时,摩西曾多少次为他们代求,使他们免于死亡!他们的懊悔更增加了他们的悲伤。他们沈痛地回忆起因自己的刚愎曾激起摩西犯罪,以至连累他必须死亡。

         倘若这可爱的领袖摩西能不死,再继续他使命的话,则以色列人所能受到的责备,总远不如上帝在此时叫他离开世界,而使他们自怨自责的那么深刻有力。上帝要使他们感到今后不再令他们新领袖的生活那么艰苦,象他们过去对待摩西一样。上帝先赐福惠给他的子民,向他们说话;但他们若一直忘恩负义,他就要撤回这些福惠,借此再向他们说话,使他们能看出自己的罪,并全心归向他。

         当日上帝吩咐摩西说:“你上···尼波山去,···观看我所要赐给以色列人为业的迦南地。你必死在你所登的山上,归你列祖去。”(申32:4950 摩西过去曾多次听从上帝的呼召,离营去与上帝交谈;但这一次他乃是要离开会众,去作一件新奇而神秘的事。他必须去把自己的生命还给他的创造主。摩西知道自己必须孤零地死去;在他临终的时辰,没有任何地上的亲友可以去伺候他。在他面前的景象确是神秘而可怖的,所以他心中不禁畏缩起来。在他看来,最难堪的试炼,就是与他所照顾,所爱护的百姓分离;因为这百姓是与他的心肠和他的生命那么长久联在一起的。但他已经学会了怎样信赖上帝,所以他以毫无疑问的信心,把自己和百姓都交付在上帝慈爱和怜悯的手中了。

         这是摩西最后一次赴他百姓的集会。上帝的灵又降在他身上,他站起来,以最壮丽,最动人的言辞为以色列各支派祝福,最后为众人祝福,说:--

         “耶书仑啊,没有能比上帝的;

         他为帮助你,乘在天空,

         显其威荣,驾行穹苍。

         永生的上帝是你的居所;

         他永久的膀臂在你以下;

         他在你面前,撵出仇敌,

         :毁灭吧。

         以色列安然居住,

         雅各布的本源,

         独居五谷新酒之地;

         他的天也滴甘露。

         以色列啊,你是有福的,

         谁象你这蒙耶和华所拯救的百姓呢?

         他是你的盾牌帮助你。”(申33:2629

         摩西赴会回来后,便默默地独自走向山边去。他“登尼波山,上了···毗斯迦山顶。”(申34: 1 他站在寂寂的高处,用他没有昏花的眼睛,注视着那展开在他面前的景象。在遥远的西方,有地中海蔚蓝的海水;北边有黑门山凌空而立;东边是摩押的高原,再过去便是以色列大获全胜的巴珊;远在南方,是一片他们曾经长久飘流过的旷野。

         在孤寂中,摩西回顾自从他放弃埃及宫庭的荣华,与上帝的选民共甘苦以来,一生中的变迁和艰辛。他想起多年在旷野牧养叶忒罗的羊群,天使在烧着的荆棘中向他显现,以及自己蒙召拯救以色列人等等的经历。他遥望上帝为选民彰显他能力的伟大神迹,以及在以色列人飘流和悖逆的许多岁月中,他所显示的忍耐和慈怜。虽然有上帝为他们作了这一切,虽然有他自己为他们代求,为他们劳苦,但离开埃及的大军之中,只有两个忠心的人得以进入应许之地。当摩西回想他劳苦的果效时,他一生的磨折和牺牲似乎是都归于徒然了。

         然而他并没有为自己所担负的重任后悔。他知道自己的使命和工作,原是上帝亲自所委派的。当他初次蒙召作拯救以色列人脱离奴役的领袖时,他曾畏缩不敢担负这个重任;但他既负起了这责任,他就一直没有把它放下。即使耶和华有意卸去他的责任而毁灭叛逆的以色列人时,他也未能同意。他虽然一生备尝艰苦,但他曾享受上帝的特恩;在旷野飘流的时期中,他曾获得丰富的经历。得以看到上帝权能和荣耀的显示,并得以在他的爱中与他交谈;他深觉自己过去决定宁可和上帝的百姓同受苦害,而不愿暂时享受罪中之乐,确是一个聪明的选择。

         当摩西回顾自己作上帝子民之领袖的经历时,他忆起有一件错事成了他历史中的污点。如果那一项罪能被涂抹,他就觉得自己不会畏惧死亡了。他蒙了指示,上帝所要他作的乃是悔改,并信赖那所应许的“牺牲”;于是摩西再一次地承认自己的罪,并奉耶稣的名恳求赦罪之恩。

         这时,上帝把一幅应许之地的全景,展开在他面前。他看到那地的每一部分,而且所看到的不是模糊不清的远景,乃是在快乐的异象中,清晰,明显而美丽的景象。他所见到的还不是当时的情景,乃是以色列人承受那地,并经过上帝赐福之后所有的盛况。他似乎是在观看第二个伊甸园。那里有栽满利巴嫩香柏树的高山,有遍植橄榄树的冈峦,有芬芳的葡萄花香的丘陵,有花朵鲜艳果实繁多的绿色原野; 这里有热带的棕树,那里有临风荡漾的麦田;向阳的山谷中有象音乐般的潺潺流水,呖呖鸟呜;还有那雄伟的城邑,美丽的田园,和具有“海里的丰富”的湖泊;山边牧放着羊群,而且就是在岩石之间,还有野蜂所储藏的甘蜜。这真是摩西被上帝的灵感动时,向以色列所描述的那个美地:“蒙耶和华赐福,得天上的宝物,甘露,以及地里所藏的泉水;得太阳所晒熟的美果,···得上古之山的至宝,··· 得地和其中所充满的宝物。”(申33:1316

         摩西看见选民在迦南立国,各支派都已承受自己的地土为业。他看见他们定居于应许之地以后的历史;他们背道与受惩罚的悲惨故事,都展开在他眼前。他看见他们因犯罪而分散在异邦人中;荣耀离开了以色列,她美丽的城邑成了废墟,百姓被掳到异邦之地。他又看见他们重新回到他们列祖之地,最后受罗马人的统治。

         他又蒙允许一直看到救主的第一次降临。他看见耶稣在伯利琝@一个婴孩。他听见天军发出那荣耀归与上帝,平安归给世上的快乐歌声。他看见天上那颗明亮之星引着东方的博士到耶稣面前;当他回想那一句预言,“有星要出于雅各布,有杖要兴于以色列”(民24:17 的时候,就有大光射入他的心中。他看见基督在拿撒勒的卑微生活,看见他的慈爱,同情,和医治的服务,以及他被骄傲不信的国民所拒绝。他惊奇地听到他们夸耀自己高举上帝律法的话,而同时他们却藐视,并拒绝了颁布律法的主。他看到耶稣在橄榄山上为他所爱的城邑哀哭。当摩西看到这一班蒙上天如此赐以厚福的百姓,--他为了这百姓曾经辛苦,祈祷,牺牲,甚至愿意自己的名字从生命册上被涂抹,--最后为上帝所弃绝;当他听见那可怕的话:“看哪,你们的家成为荒场,留给你们”时,(太23:38 他不禁心碎了,眼中流着悲苦的泪,对上帝儿子的忧伤深表同情。

         他跟着救主到了客西马尼,看见他在园中所受的惨痛和他的被卖,受戏弄,受鞭打,被钉死。摩西看见他从前怎样在旷野举蛇,上帝的儿子必须照样被举起来,叫一切信他的,“不至灭亡,反得永生。”(约3:1516 当摩西看到犹太人对他们的救赎主,就是行在他们列祖前面的那大能的使者,表示伪善和穷凶极恶的仇恨时,他心中不由得充满了忧愁,愤怒,和惊恐。他听见基督惨痛的呼喊: “我的上帝,我的上帝。为什么离弃我?”他也看见他躺在约瑟的新坟墓里。这时,似乎有绝望的幽暗笼罩了世界。但他再往下看,就见耶稣以胜利者的姿态从坟墓里出来,并由天使护送,带着一群“俘虏”升到天上。他看见天上荣耀的门开了,并有天军唱着得胜的诗歌迎接他们的元帅。这时,他在异象中看见自己也要在那里打开永久的门户,来迎接救主。当他看到这一幕幕景象的时候,脸上就焕发着圣洁的光辉。他一生的艰苦和牺牲,若与上帝儿子所受的比较起来,真是何等地微不足道啊!若与那“极重无比永远的荣耀”(林后4:17 比较起来,又是何等地至暂至轻啊!他因自己蒙准得与基督一同受了一点苦楚,心中甚是喜乐。

         摩西看见耶稣的门徒出去传福音给世人听。他看见那些“按肉体说”是以色列人者,虽然没有达到上帝召呼他们所预定的崇高目的;又因他们的不信,而未能成为世上的光;虽然他们曾经轻看上帝的恩典,失去作他选民的福分,--但上帝还没有丢弃亚伯拉罕的子孙;上帝所要借着以色列人来达成的光荣宗旨终必实现。凡借着基督成为信心之儿女的,都要算为亚伯拉罕的子孙,他们就是立约之应许的继承者;他们象亚伯拉罕一样蒙召,来留心上帝的律法并向世人宣传这律法和他儿子的福音。摩西看到福音的光,借着耶稣的门徒,照着那些“坐在黑暗里”(太4:16 的人,并有千万之人从外邦之地蜂拥而来,就近发出的光辉。摩西既看到这一切,就因以色列民的增多和兴盛而欢乐。

         这时,另有一幅景象从摩西面前掠过。他看见撒但引诱犹太人拒绝基督,而他们仍自称是尊荣他父的律法。他看见如今基督教界在同样的欺骗之下,自称接受基督,而同时却拒绝了上帝的律法。他听见犹太祭司和长老们如狂的呼喊:“除掉他!”“钉他十字架,钉他十字架!”如今他听到那自称为基督徒的教师者呼喊说:“除掉律法!”他看见人把安息日践踏在脚下,并代之以一个膺造的定例。于是摩西心中又充满了惊奇和恐怖。那些相信基督的人,怎能拒绝基督亲口在圣山上所颁布的律法呢?一个敬畏上帝的人,怎么能废弃那作他天上地下政权之根基的律法呢?摩西欣喜地看到仍有少数忠心的人尊崇并高举上帝的律法。他看见属世的权势为了毁灭那些遵守上帝律法的人怎样作最后的挣扎。他展望到上帝兴起刑罚地上居民罪孽的时候;那时,凡敬畏他名的人,必要在他忿怒的日子得蒙隐藏。他听见上帝与那些遵守他律法的人立平安的约,又听见他从圣所发声,天地因而震动。他看到基督在荣耀里第二次降临,死了的义人复活,得到不朽坏的生命,活着的圣徒不尝死味而变化,一同唱着快乐的诗歌,升到上帝的圣城。

         随后,在他眼前又现出另一幅景象,--即脱离咒诅的地比刚才展开在他面前美丽的应许之地更加可爱,那里没有罪,死亡也不能侵入,蒙救赎的子民要在那里找到他们永远的家乡。摩西以说不出来的愉快观看这一幅景象,--就是比他最光明的希望还光荣的拯救的实现。上帝的真以色列人在地上的飘流生活从此永远结束了。他们终于进了那荣美之地。

         最后,这幅异象消逝了,摩西的眼睛只看见遥远之处的迦南地。随后,他便象一个疲乏的战士躺下休息了。“于是耶和华的仆人摩西死在摩押地,正如耶和华所说的。耶和华将他埋葬在摩押地,伯毗珥对面的谷中,只是到今日没有人知道他的坟墓。”(申34:56 许多在摩西生前不肯听他劝戒的人,这时如果知道他埋葬的地点,就会把他的尸体拿来当作偶像敬拜,故此,没有人能知道他的坟墓。只有上帝的使者埋葬了他忠心仆人的尸体,并看守那孤寂的坟墓。

         “以后,以色列中再没有兴起先知象摩西的;他是耶和华面对面所认识的。耶和华打发他···行各样神迹奇事。又在以色列众人眼前显大能的手,行一切大而可畏的事。”(申34:1012

         摩西的一生,只有在加低斯使水从盘石中流出来的时候,未能荣耀上帝的那一次罪,如果他的历史没有这一个污点,他就可以进入那应许之地,并且也可以变化升天,而不至于见死了。但他并没有长久留在坟墓里。基督亲自带着那些埋葬摩西的天使从天上下来,叫这睡了的圣徒出来。撒但曾使摩西得罪上帝,因而落在死亡的权势之下,所以他就为自己的成功而欣喜。这个大仇敌声称,上帝所说“你本是尘土,仍要归于尘土”的判决,使他有掌管死人之权。自古以来,坟墓的权势没有被打破过。他声称,一切在坟墓里的人都是他的俘虏,永远不得脱离他黑暗的牢狱。

         基督将要第一次使死人得生命。当生命之君和那些光明的天使临近摩西的坟墓时,撒但就为他的主权恐慌起来了。他与他的恶使者出来抗拒他们,不让基督侵入他所自称属于他的领域。他夸口说,上帝的这一个仆人已经成了他的囚犯。他声称,即连摩西也未能遵守上帝的律法;因为摩西曾将耶和华当得的荣耀归给自己,因此就落在撒但的权下;这罪正是使撒但被赶出天庭的缘由。这叛逆的魁首反复申述他起初指控上帝政权的话,并埋怨上帝对他处理的不公。

         基督并没有屈尊和撒但辩论。但基督原可以提出他那残酷的工作,就是他在天庭所行使的欺骗,使天上的许多居民趋于败亡。基督也可以指出他在伊甸园所说的谎言,引诱亚当犯罪,使死亡临到众人。他很可以提醒撒但,那引诱以色列人发怨言并叛逆的原是他,以致他们领袖的琱[忍耐发生动摇,因而在没有戒备的片刻之间,意外地陷入罪中,落在死亡的权下了。但基督只将这一切都交托给上帝,说: “主责备你吧。”(犹9 救主没有与他的仇敌进行辩论,只是在当地立刻开始他的工作,打破那堕落之仇敌的权势,并使那死了的人得到生命。这是上帝儿子占优胜的凭据,撒但是无法与之抗争的。于是复活的事永远确定了。撒但的俘虏已被夺去;死了的义人必要重得生命。

         摩西曾因了罪的结果而落在撒但的权下。他因自己的罪行,该是死亡的合法俘虏;但他已经奉救赎主的名承受了复活的权利,得了不朽坏的生命。摩西从坟墓里出来得了荣耀,并与他的拯救者一同升到上帝的城去了。

         上帝的公义和慈爱,除了表现在基督的牺牲上之外,从来没有象他在对待摩西的事上表现得那么显著。上帝不准摩西进入迦南,为要给人一个永远不能忘记的教训,--就是他要人严格地顺从;并且应当谨慎,不可把他们创造主当得的荣耀归给自己。他虽然未能答应摩西要求共享以色列产业的祷告;但他并没有忘记,也没有丢弃他的仆人。天上的上帝明白摩西所忍受的痛苦,他也曾注意他在多年以来的苦难和试炼之中,所作每一件忠心的服务。结果,在毗斯迦山顶上,上帝让摩西承受那比地上迦南更光荣的产业。

         在基督变像的山上,摩西曾和那变化升天的伊莱贾一同显现。他们是奉天父差派,要把光明与荣耀带给他的儿子。这样,摩西在一千多年以前的祷告终于蒙应允了。他站在他百姓地业之内的那“佳美的山地”之上,为以色列人承受一切应许之中心的主作见证。这就是那为上天所如此重视之人的历史,最后向世人显示的一幕。

         摩西乃是预表基督。他自己曾对以色列人说:“耶和华你的上帝要从你们弟兄中间,给你们兴起一位先知象我,你们要听从他。”(申18:15 上帝认为摩西应当先在困难和贫乏之中受训练,而后他才能引领以色列全军到地上的迦南。上帝的真以色列人向天上的迦南前进时,也有一位元帅引领他们。他担任作领袖的使命固然不需要世人的教导;然而他还是因受苦难得以完全;而且“他自己既然被试探而受苦,就能搭救被试探的人。”(来2:1018 我们的救赎主没有显出一点世人的软弱或缺点,然而为要使我们得以进入应许之地,他还是舍命了。

         “摩西为仆人,在上帝的全家诚然尽忠,为要证明将来必传说的事;但基督为儿子,治理上帝的家;我们若将可夸的盼望和胆量,坚持到底,便是他的家了。”(来3:56